NASA24日發射飛行器特攻 撞擊小行星改變軌道

飛行器將以時速2萬3760公里的速度衝撞Dimorphos來改變其運動狀態,讓天文學家透過觀測數據分析衝撞前後Dimorphos在軌道上的變化。

地球面對小行星的潛在威脅,人類是否有辦法阻止撞擊,一直是科學家關注的焦點,美國太空總署(NASA)將在本週進行首次試驗,發射飛行器衝撞小行星來觀察是否能改變軌道,作為未來應對可能撞上地球天體的因應之道。

綜合外媒報導,NASA計畫於美東時間11月24日清晨1點(台灣時間24日下午2點),藉美太空公司SpaceX火箭「獵鷹九號」將造價3.08億美元(約新台幣85.62億)飛行器送上外太空,接著在明年9月展開首次小行星轉向科技,觀察對近地小行星(NEO)衝擊是否能改變軌道,此任務名稱為「雙重小行星轉向測試」(DART)任務,這次發射NASA也將進行直播

報導提到,NEO泛指軌道在地球3000萬英里範圍內的小行星或彗星,偵測這類對地球有重大潛在威脅的天體是NASA和全球其他太空組織的焦點任務之一。DART鎖定的衝撞天體為雙星系統的NEO「迪迪莫斯」(Didymos)的衛星「Dimorphos」,這將是NASA首次全面性試驗這類用於保衛地球的科技。Didymos是希臘語「雙胞胎」之意,原先和衛星被命名為DidymosA及DidymosB,科學家後來將DidymosB改名為Dimorphos,有「雙重型態」之意。

2022年9月迪迪莫斯和Dimorphos與地球的距離為約683萬英里,是啟動DART任務的完美時間點,屆時飛行器將以時速2萬3760公里的速度衝撞Dimorphos來改變其運動狀態,讓天文學家透過觀測數據分析衝撞前後Dimorphos在軌道上的變化。

NASA估算,這場撞擊會改變Dimorphos繞行Didymos小行星1%運行速度,讓軌道周期改變幾分鐘,此變化可透過地面望遠鏡觀察與測量,如果成功,這將是人類第一次以「人工方式」改變太陽系天體的動力學。自由時報1120

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