星期二, 十月 20, 2020

科技世紀

Newport Beach驚現藍光浪潮

美國著名冒險家兼攝影師,「橘郡戶外」網站創建者吉拉杜(Mark Girardeau)近日與兩個好友在當地一處海灘目擊帶有炫目藍光的波浪沖刷海岸,他們隨後將這難得一見的畫面拍成影片上傳Instagram,吸引大量網友觀看熱論。 根據《CNN》報導,吉拉杜近日與兩個攝影師好友在加州新港海灘(Newport Beach)觀察到這獨特的美景,影片中他們面對漆黑而平靜海面,忽見一個大浪打來,本應出現的白色浪花卻泛起一陣激烈的藍光,接著光芒就消失了,整片海岸再度恢復平靜。 吉拉杜與其同行友人指出,他們過去就知道部分引發紅潮的浮游藻類可能具有類似的發光作用,但從未親眼見過這麼華麗的畫面,吉拉杜興奮地表示,自己花了無數的日子在海中,沒想到首度在岸上看到這等美景,「對我來說非常特別」。自由時報0417

剖腹產胎兒成年後糖尿病機率高近5成

醫學科技持續進步,讓不少孕媽咪在自然生產外,多了剖腹產的選擇,然而,最新一份研究顯示,接受剖腹產的胎兒,其成年後肥胖、罹患第二型糖尿病的機率高於自然產出者。 根據《CNN》報導,這份報告今日發表在《JAMA Network Open》上,科學家針對超過3萬名美國女性進行長時間研究,發現透過剖腹產出生的女性比自然順產者有11%更高的機率肥胖,罹患成年發病型的風險更高出46%。 報導指出,雖然過去已有多項研究將剖腹產與小兒肥胖等風險進行連結,但這是第一份追蹤大量民眾的生命後期健康狀況的報告,在學界意義非凡。 倫敦國王學院(Kings College London)婦產科教授宣南(Andrew Shennan)表示,孕婦在必要狀況下仍需接受剖腹產而無須過度擔憂,但這份研究的確提供了證據,說明剖腹產可能帶來的有害影響。自由時報0414

北極上空臭氧層出現破紀錄大洞

南極上空臭氧層破洞長期以來備受各界關注,科學家近期卻發現,北極上空臭氧層也罕見出現破紀錄的巨洞,上次觀察到類似情況時,是在2011年春季,為9年內再度發生。 根據英國《衛報》報導,歐洲中期天氣預報中心哥白尼大氣監測局(CAMS)局長彭屈(Vincent-Henri Peuch)說,北極圈上方的臭氧層罕見出現破洞,過去幾天從太空和地面關注這個破洞,發現它的大小已經達到破紀錄的尺寸,這是北極上方大氣溫度異常降低所造成的結果。 彭屈指出,從近期的監控數據得知,北極上空發生異常的變動因子,這些因子使得臭氧層加速消耗,在化學反應的過程中,北極氣溫變得比平常更低,進而催化臭氧層的破壞,但是除非這個洞向南移動,否則不會對人類造成任何危險;若是它靠近人口稠密地區,大量紫外線就能透過臭氧層破洞直接照射在生物體上。 彭屈強調,氣候危機對北極臭氧層破洞而言沒有直接影響,該地區的溫度已經在升高,減緩了臭氧的消耗,極地空氣與來自低緯度地區、富含臭氧的空氣混和,會讓這個破洞逐漸消退,上次觀察到類似情況的時間是2011年春季。自由時報0408

菲律賓巴拉望島湧現海番茄水母

全球武漢肺炎疫情升溫,多國紛紛祭出封城或禁足令,近期有人發現,菲律賓巴拉望島湧出數千隻的水母,將海面點綴成大片番茄色,原因可能和觀光景點人潮驟減有關,不過目前沒有正式科學報告能解釋。 綜合外媒報導,澳洲格里菲斯大學海洋生物學博士候選人博科(Sheldon Rey Boco) ,近期在巴拉望島遇到鞭狀克朗水母(Crambione mastigophora)大量聚集的景象,而該水母又被外界稱作「海番茄」。 博科指出,過去水母都躲在海床底下,如今隨著遊客不再拜訪,可能讓這些水母不再感到威脅,開始移動到水面自由游泳。不過他也強調,沒有進一步的實驗研究,很難直接將遊客數量減少視為水母群大量出現的唯一原因。 菲律賓環境與自然資源部(DENR)地方政府單位次長安德波達(Benny Antiporda)則指出,這群水母是隨洋流而至,在菲國實施隔離措施後,在當地漁民不再獵殺的狀態下,進而讓水母群得以安心繁衍。 安德波達補充,對當地漁民而言,這群壯觀的水母可能會堵塞漁網,即使捕撈到魚,漁獲也可能會被水母黏液和觸手混在一起,最終幾乎無法出售。自由時報0406

啓弘生技 台灣首家GMP病毒載體生產廠

啓弘聚焦細胞醫療 生物藥品安全最關鍵推手 啓弘生技於2016 年10 月正式成立,是臺灣第一家以生物製劑為題、提供藥物品質暨生物安全檢測服務的公司,除了提供高效率、高品質的客製化檢測服務,近年來也因應全球基因暨細胞治療市場崛起,提供GMP 等級病毒載體生產服務。 啓弘生技,前身為財團法人生物技術開發中心(簡稱生技中心)旗下的生技藥品檢驗中心(簡稱TFBS),為生技中心於2009年在經濟部技術處支持下,所建立的科學研究服務團隊,於國際蛋白質藥物興起之際,為提供國內外完整的生物藥品質及安全檢測服務所建置的設施。 國內唯一國際標準生物藥測試機構 TFBS成立以來,一直是國內唯一、亞洲區域少數能提供國際級標準的生物藥測試機構,默默扮演著臺灣生物藥產業的關鍵推手。TFBS正式民營化於2016年10月,由時任生技中心副執行長阮大同博士帶領核心技術團隊,以啓弘生物科技之名成立公司,成為全臺第一家以藥物品質暨生物安全為主的委託研究機構(Contract Research Organization, CRO)公司。 啓弘成立三年多來,公司團隊已從23人成長到超過40名。公司設施經嚴格驗證,擁有生物安全第二級(P2、P2+)實驗室及動物房,是臺灣少數可提供細胞、病毒、細菌及動物試驗的一站式服務機構,迄今取得衛福部食藥署優良實驗室認證TFDA GLP (Good Laboratory Practice)及國際OECD GLP實驗室認證超過十年以上。 啓弘憑藉紮實技術與經驗得到客戶的信賴,自成立以來即達成損益兩平,營業額每年皆以兩位數百分比快速成長。除了原本的檢驗能量外,搭上全球基因暨細胞治療的熱潮,啓弘於2019年新建病毒載體GMP製造工廠,以期拓展亞太再生醫療市場。 鎖定GLP產業服務缺口 啓弘生技董事長阮大同指出,TFBS在生技中心前執行長黃瑞蓮博士的建議下成立,2009年成功申請到經濟部科專計畫,也成為啓弘生技的起點。 生物蛋白藥與抗體研發,不論是製造過程、成品檢驗到臨床試驗,生物藥的安全性和功效性都需要經過檢測,這些檢測須依照優良實驗室操作(GLP)規範執行,然而當時臺灣還沒有這方面的專業檢測技術或服務,只能委外到美國或歐洲檢驗。 阮大同表示:「臺灣的整體藥物市場很小,不到全球藥物市場消費的0.5%,因此,國外CRO公司優先服務歐美大藥廠,臺灣業者常需花很多的時間甚和高額的費用,才能得到國外CRO的服務,更別提額外衍生的國際運費及溝通問題。」「因此,臺灣很需要我們這樣的公司。」阮大同說。 「過去,所有的蛋白質藥物都要送去歐美做檢測,但現在,啓弘可以在臺灣提供相同的檢驗品質,我們的廠商就不用遠赴重洋,且能以更合理的價格、配合度更高的時程達成目的,用相同的語言溝通也更方便。此外,臺灣比有些國家的重組基因產品或動物實驗法規程序更為友善,可以省下數月、甚至一年的時間完成檢驗或製造。」 他進一步強調,啓弘生技提供的檢測服務,檢測過程和結果都嚴格遵守GLP/GMP規範,且符合臺灣及國際法規規範,例如:國際人用藥品註冊技術協調會(ICH)、歐洲藥典(EP)、美國藥典(USP)。 看準基因暨細胞治療 GMP等級病毒載體生產服務商機 2018年起,為了因應全球基因暨細胞治療領域的迅速發展,潛在市場廣大商機,啓弘又賦予了自己一個新的定位:基因暨細胞治療相關病毒載體的優良製造規範(GMP)合作夥伴。 為此,啓弘在2018年完成第二次增資,該筆資金就用來興建GMP等級製造代工廠,以及微生物安全性檢測實驗室,2019年6月陸續完成驗證、確效,隨即開始提供GMP等級各類生物分析方法開發與確效、細胞庫或病毒載體製造代工與檢測等服務。其涵蓋的服務項目,包括腺相關病毒(Adeno-Associated Virus, Aav)、慢病毒(Lentivirus)及反轉錄病毒(Retrovirus)載體,提供從研發、臨床前研究到臨床研究(產能最大到臨床二期試驗)的生產服務。 阮大同強調,「啓弘是全臺第一家、也是唯一一家可執行GMP臨床用等級的病毒載體的製造工廠。我們所瞄準的客戶,大多都是複雜度高的基因治療或細胞治療研發,例如嵌合抗原受體T細胞(CAR-T)或是異體用途的細胞安全性檢測等。」 擅於客製化服務 客戶遍佈臺灣 目前,啓弘的客戶主要以臺灣為主,客戶遍佈臺灣的上市/櫃公司,包含新藥開發公司或藥物製造廠。這些新藥研發公司委託代工製造廠(CMO)生產臨床用藥,也需要專業CRO公司執行動物和臨床試驗研究驗證,才能順利推進研發進程。 阮大同強調:「從學研單位走入產業界後,我們更了解到從垂直到水平的產業鏈中,處處是可以合作、有契機擴充的技術服務機會。啓弘尤其擅於客製化服務,而客製化服務需要相當的經驗、技術,和解決問題的能力。」 累積超過十年的技術能量與開發經驗,啓弘服務範疇亦延伸至各類型臨床樣品分析,針對高度客製化與技術門檻需求,「啓弘是全臺唯一以客製化分析為主的臨床檢驗單位,從臨床一期到三期皆有合作案例。在分析通量上,我們可同時處理2~3萬個樣品次,並提供準確的檢驗數據。」阮大同說。 面對近來的武漢肺炎(COVID-19)疫情,阮大同也表示,身為國內專業生物製劑檢驗團隊,隨時可配合政府或業界需求,提供病毒分析開發確效、疫苗與藥物臨床前試驗及臨床樣品分析等服務,目前與國內外業者的合作正在進行中。 放眼亞太商機 首要進軍日本 隨著全球再生醫療的產業需求越來越大,雖然目前業務來源以臺灣客戶為主,日本營收佔比未達三分之一,但阮大同認為,啓弘未來在亞太地區首要市場就在日本,除了臺灣的法規對產業相對友善以外,日本在生物藥檢驗的公司為數有限,造就了啓弘的競爭優勢和利基市場。 目前,啓弘在日本已有多家知名產學研單位的客戶,包括全球排名前十大藥廠、知名的細胞基因治療公司、國立大學及醫學院等。啓弘透過與日本代理商合作,持續拓展日本市場,同時積極參與各種大型展會,打開海外市場知名度。阮大同預期,三年內日本營收占比將超過五成。 「臺灣身處亞洲的中心點,我們的生技實力足以與全世界比拚,啓弘以成為亞太生技領導品牌自許,提供與歐美國家同等品質且更有效率的檢測及病毒載體製造服務。」阮大同期許。(環球生技月刊,採訪/吳培安、巫芝岳 撰文/吳培安)0405 附註:啓弘生技董事長阮大同博士畢業於台灣大學化學系,自美國賓州大學取得生化博士學位後,爾後在德州大學醫學院從事B型肝炎病毒研究。曾任職羅氏大藥廠美國加州研究中心研究員(Roche Palo Alto),後加入台灣財團法人生物技術開發中心(生技中心),籌建抗體藥物研發的團隊,建立完整的抗體藥物研發能力,曾和日本理化學研究所、中央研究院、國家衛生研究院合作藥物研發。 阮博士所領導的研發計畫,已有2件抗體藥物進行人體臨床一期試驗。又因其對生技製藥領域及研發策略的熟悉,應聘為行政院國發基金產業專家,在重大生技投資案上提供建議,並獲聘為台灣證券交易所和證券櫃買中心的生技產業領域專家,參與上市、櫃公司的審查。 他擔任生技中心副執行長期間,負責研發業務,並於2016年底,創辦啓弘生技,由生技中心成功技轉民營化藥品檢驗中心,改變國內安全性檢測市場由歐美廠商完全寡佔的局面。  

新研究分析火星水來源 強烈衝擊現有知識

火星表面存在水(H2O)並非新聞,但這些水的來源卻未有定論,科學家最新發現,火星上的水分子可能都有著不同的來源,衝擊現有知識中火星形成的假說。 根據《CNN》報導,週一發表在《自然地球科學》雜誌(Nature Geoscience)的最新研究顯示,冰冷的荒漠星球「火星」上的水分子,是過去經過多次撞擊後遺留下來的成分,不同地區的水由不同的隕石,在不同的時間點撞擊留存下來。 研究人員在多個火星表面隕石坑中進行水分子採樣,並比對不同地區水分子中氫(H)的同位素氘、氚比例,證明了前述假說。 研究人員表示,此一重大發現與當前火星形成的主流理論截然不同,過往認為,火星的內部結構比較像是地球這種類地行星,透過極長時間的吸積作用,從圍繞著太陽的巨大的塵埃、氣體,慢慢在引力的作用下形成當前的面貌,但這次研究卻為科研人員點出了不同的思路。 研究人員表示,透過比對同位素成分,火星地殼與其下的地幔分別具有不同比例的氫分子同位素,代表火星地殼與地幔的來源可能不一,這點與地球大相逕庭,可能對移居火星等人類的終極夢想帶來變數。自由時報0330

靠血液中游離DNA 早期偵測攝護腺癌

攝護腺癌長年居我國男性十大癌症前五名,若能早期發現、早期治療或手術後準確追蹤,存活率都很高;由台灣學者主導的倫敦大學癌症研究中心研究團隊發現,利用血液中循環游離DNA分析,能找到攝護腺的基因變化和特性,將可應用在偵測早期癌症發生或復發。 目前攝護腺癌追蹤是檢視攝護腺特異性抗原(PSA)、一種特有蛋白,但包括攝護腺肥大、攝護腺炎等也會使它數值上升,其數值高低不一定和癌症有關,並非很準確的參考依據。 倫敦大學團隊透過次世代定序(NGS)技術,在血液中發現攝護腺癌另一分子特徵,檢測循環游離DNA中全基因的甲基化變異,可更精準的偵測腫瘤變化。這項研究本月已發表在臨床醫學研究期刊(The Journal of Clinical Investigation)。 甲基化變異 可精準偵測腫瘤變化 來自台灣的論文第一作者、倫敦大學癌症研究所博士研究員兼任腫瘤科醫師吳岸叡說,體內不同組織的甲基化信號都不同,這項研究特別處在於交叉分析全基因甲基化信號和攝護腺癌的基因變異。他解釋,血液中有全身的組織細胞,一部分來自癌腫瘤,從血液裡抓腫瘤細胞來檢測DNA,會比用攝護腺抗原有更高敏感度和特異性。 研究團隊成功找到超過一千個攝護腺特異的甲基化變異,可更精準的偵測腫瘤變化,包括早期診斷和手術後的追蹤。 非侵入性血液檢測追蹤 醫病福音 根據國健署資料,二○一六年台灣男性十大好發癌症中,攝護腺癌排第五,有五千多人確診;攝護腺癌在男性癌症死亡排第七,前年奪走一三七七條人命。 吳岸叡強調,攝護腺癌經常轉移的部位包含脊椎或大腦,要取得癌症檢體很困難,若可透過非侵入性的血液檢測即時追蹤癌症變化,對病患和醫師都是一大福音。自由時報0310

老太太100歲生日想坐牢 暖警配合演出

美國有一位歡度100歲生日的人瑞老太太,終於把「願望清單」上一直無法實現的項目-「坐牢」劃掉。警方為了完成她一輩子的夢想,特別為她提供上手銬、坐警車、拍囚犯照等「全套體驗」。 美國WRAL電視台及美聯社5日報導,北卡羅來納州珀森郡(Person County)的2名警察,在老太太露絲.布萊恩特(Ruth Bryant)100歲生日的日子,專程前往她居住的照護之家,以虛構的「不雅暴露」(indecent exposure)之罪,在生日派對上將她逮捕。 據報導,警察拿著手銬訊問:「妳是布萊恩特嗎?」露絲回答:「這得視對方有什麼事情。」接著警察說:「我要逮捕妳!」將她銬在助行器上,並帶上警車。且為了給露絲最「逼真」的被捕體驗,警察還打開車頂的警示燈,把警笛開得震天價響。上車之際,警察開玩笑地警告露絲別反抗,露絲則作勢踢警察一腳,令警察「威脅」增加一項拒捕指控,甚至說:「別踢我,我膝蓋不好」,讓露絲笑著回:「我兩個膝蓋都不好。」 警車開到監獄後,露絲下車時遇到困難,向警察抱怨:「設計這種座椅的人應該被抓去坐牢」。而露絲「入獄」後更比照真正的罪犯,首飾被收走,站在貼上身高尺的牆壁前拍下囚犯照,拿到一件寫有「珀森郡監獄」的橘色囚服,並在進入牢房前打了一通電話。在牢房中,露絲興奮地高喊:「我現在在監獄裡!我終於坐牢了!」最後待了幾分鐘後獲釋,返回照護之家繼續參加生日派對,與家人和友人分享蛋糕。露絲的女兒對這場「生日驚喜」嚇了一跳,直呼:「我不知道他們真的會這樣幫她。」自由時報0307

44歲準備生第22胎 9月四度當阿嬤

英國最大家庭「好孕」不斷!44歲的媽媽蘇(Sue Radford)即將在1個半月後產下第22個孩子,但讓她與丈夫諾埃爾(Noel Radford)更激動的是,他們的18歲女兒米莉(Millie)也懷孕了!夫妻倆預計9月就能第4度「抱孫」,在IG分享喜訊,「今年真是令人興奮又期待的一年」。 綜合外媒報導,英國最大家庭的媽媽蘇與丈夫諾埃爾有21個孩子,最大的已經30歲,最小的、第21個孩子邦妮(Bonnie)才1歲多,在2018年11月出生。蘇原本打算不再生了,但去年10月發現再度懷孕,興奮又期待地準備迎接第22個孩子。 蘇今(26)日在IG上PO文,「今年真是令人興奮又期待的一年!我們即將在1個半月後迎接我們的孩子,而9月時,將迎接我們的孫子!恭喜米莉,你一定會城為一個最棒的媽媽。」她還附上孩子的超音波照及嬰兒服,網友們也紛紛線上祝福,恭喜他們的大家族將再添新成員。 18歲的米莉在家中排行第6,除了即將第4度「抱孫」的蘇和老公非常激動外,育有3名孩子的老二蘇菲(Sofie)說,「2020年對我們所有人而言是個充滿希望的一年」,老三克洛伊(Chloe)更指出,「難以相信妹妹將生下自己的孩子,我很感動」。自由時報0226

美國最富小鎮出爐 家庭年收入52.5萬美元

彭博最新的年度美國最富地方排名(Bloomberg’s annual Richest Places Index)出爐,加州小鎮阿瑟頓(Atherton, California)以平均家庭年收入52.5萬美元奪冠,更是連續4年蟬聯榜首。也就是說,年收50萬美元的人在阿瑟頓連平均都不到。 《CNBC》報導,房地產經紀人史旺(Rachel Swann)表示,阿瑟頓離矽谷(Silicon Valley)只有20分鐘車程,離舊金山(San Francisco)市中心也只有45分鐘車程,地理環境極佳,當地多數住宅佔地廣闊,有許多億萬富翁和矽谷公司高層住在這邊。 報導稱,Google前CEO施密特(Eric Sc​​hmidt)、Facebook的COO桑德伯格(Sheryl Sandberg)和已故的微軟聯合創始人艾倫(Paul Allen)等科技業的億萬富翁都住過阿瑟頓。 在榜單上緊追阿瑟頓的是紐約斯卡斯代爾(Scarsdale, New York),平均家庭年收入45.2萬美元;第3名則是加州希爾斯伯勒(Hillsborough, California),平均家庭年收入43.06萬美元。 第4名和第5名分別是科羅拉多州櫻桃山村(Cherry Hills Village, Colorado)的40.6萬美元,以及加州洛思阿圖斯山丘(Los Altos Hills, California)的40.5萬美元。自由時報0221

印度神人水牛賽跑 超越奧運100米紀錄

印度近日在傳統悠久的卡姆巴拉「Kambala」水牛賽跑比賽中,一名從事建築業的男子高爾達(Srinivasa Gowda)以13.42秒的時間內跑完了142公尺,並在9.55秒內跑完了前100公尺,超越奧運百米冠軍波爾特(Usain Bolt)100公尺9.58秒的紀錄,讓印度社群、媒體為之瘋狂,當地體育單位甚至邀請他接受正規的體育訓練。 綜合外媒報導,「Kambala」是當地一種傳統運動,源起於卡納塔克邦(Karnataka)沿海,以當地語言大致翻譯為「稻田」之意。參賽者必須在全長132公尺或142公尺的場地上,與兩隻牛拴在一起全力衝刺。這項運動過去曾多次遭到動保團體抗議。 根據《BBC》報導,高爾達參加比賽的時間是本月初,不過打破紀錄的影片直到上週才開始瘋傳。隨後,高爾達的壯舉立刻傳遍全印度,引發一系列的回響,並引起當地體育官員和政界人士的注意。印度體育部長基倫(Kiren Rijiju)更直接在推特表示,已經幫高爾達安排火車票,讓他可以前往印度體育管理局(SAI)進行測試。 不過,印度學者、專家紛紛表示,奧運會有更精確的器材和科學方式取得真實的數據,「Kambala」這類型比賽的數據並不準確;也有專家表示,高爾達的高速是因為跟水牛一起跑而產生的,因為水牛每小時時速可達56公里,甚至比波爾特還快很多。 對此,高爾達本人已經拒絕了體育單位的邀請,他坦言缺乏賽道上的經驗,認為正式比賽和「Kambala」並不一樣;高爾達並表示,他已經參加「Kambala」7年了,他對於能在此比賽中獲勝感到很高興,並誇讚了和他並肩齊跑的兩隻水牛表現出色。自由時報0118

垃圾分類發大財!爛木櫃藏鈔票

垃圾分類也能發大財!日本愛知縣一名清潔人員日前在垃圾處理廠進行垃圾分類時,在一個舊木櫃裡發現多個裝有鈔票的信封袋,清點後推估金額高達1127萬日圓(約新台幣307萬元),但目前失主仍未出面認領。 綜合日媒報導,這名清潔人員11日下午在愛知縣豐田市藤岡飯野町垃圾處理廠進行垃圾分類,當時他正把垃圾分成可燃與不可燃,準備抽出垃圾打包丟掉時,發現有一張鈔票掛在垃圾上,在好奇心的驅使下便翻了翻垃圾,沒想到竟然在爛木櫃裡發現一個信封,打開竟有一疊鈔票。 清潔人員接著打開木櫃的其他抽屜,發現有多個相同的信封,裡面的紙鈔面額幾乎都是1萬日圓。當地警方得知消息後也開始找尋紙鈔的主人,但目前失主仍未出面,警方將保管這些紙鈔3個月,希望失主趕快出面認領。自由時報0213

30萬隻「蝙蝠龍捲風」侵襲澳洲小鎮

駭人!澳洲昆士蘭州小鎮英厄姆(Ingham)近日遭30萬隻蝙蝠入侵,黑壓壓的一片彷彿颳起了「蝙蝠龍捲風」,不少人想到引起武漢肺炎的新型冠狀病毒,外傳就是蝙蝠所傳染,目前該陣已進入封鎖狀態。 據《每日快報》報導,澳洲家長們非常擔心小孩們接觸到這種能傳播多種傳染病的生物,畢竟牠們身上可能都具有澳洲蝙蝠狂犬病病毒(麗莎病毒)。此外,蝙蝠還被認為是新型冠狀病毒傳播的主要原因,該病毒已在全球確診34913例,其中724死。 感染新型冠狀病毒的病患會有患有輕度至嚴重的肺炎症狀,除了重大疫區中國之外,香港、澳門、日本、台灣、新加坡、泰國、南韓、澳洲、馬來西亞、德國、越南、美國、阿拉伯聯合大公國、法國、加拿大、印度、英國、義大利、俄羅斯、比利時、西班牙、柬埔寨、斯里蘭卡、芬蘭、尼泊爾、瑞典、菲律賓都有病例出現。 這30萬隻蝙蝠目前棲息於英厄姆附近的樹木上,使得該城鎮進入封鎖狀態,學校後方更是蝙蝠的聚集地,讓學童們都害怕得無法上課,父母們則在蝙蝠入侵當天就趕到學校把小孩接走。自由時報0208

全盲雪橇犬參加美國馬拉松大賽奪佳績

當你本來是強健的運動好手,卻因天生眼疾導致雙眼全盲,你會放棄還是重新站起?美國的阿拉斯加雪撬犬Indy在失明後,經歷3年多的重新訓練,參加了上月底(1/26)的John Beargrease Sled Dog Marathon(雪撬犬馬拉松比賽),經過100英里的長征,率隊奪得第五名的佳績,感動許多網友。 飼主Frank Moe分享,現在7歲的Indy從小就是牠們雪撬犬隊伍裡的明日之星,尤其在牠2歲那年屢創佳績。然而命運捉弄「狗」,一個罕見的天生眼疾「晶體脫位」找上了Indy,讓牠被迫失去其中一眼。3歲這年牠用另一隻眼繼續征戰沙場,不過這疾病還是沒放過Indy,在另一眼也被迫移除下,3歲後的牠只好暫時「高掛球鞋」。 看到Indy變成這樣,主人Frank相當心疼,一度考慮讓牠卸下戰袍,變回家犬不再訓練牠。然而後來Frank發現,Indy最開心的是和隊友一起練習的時刻,過程中他觀察Indy跌倒時不但不會氣餒,還會想辦法重新站起,並且開始善用聽覺、觸覺等其他感官輔助牠前進,讓自己完全不輸健康的狗狗,因此5歲那年他決定把Indy重新帶回訓練隊伍。 隨著Indy重新投入訓練,Frank觀察Indy除了信心不輸2歲那年,整個身體也變壯甚至跑更快。因此他安排Indy進入最重要的「wheel」之位。先從30英里、50英里的短程賽事從新適應,最後Frank讓牠也進入團隊參加了雪橇犬馬拉松比賽的100英里級賽事,此項賽事為美國最盛大的雪橇犬賽事之一,牠也不負眾望率隊奪得第5名的佳績。 或許會有人納悶,眼睛看不到如何參加馬拉松。事實上雪橇犬比賽是一項團體賽事,一隊會由8~12隻雪橇犬構成,每個狗狗角色也不同,有些會負責指引方向,像Indy生病前就是擔當此角色,而最重要的角色為「wheel」,因為牠離主人的雪橇最近,須負擔最多的重量。Indy因跟隊友長期配合都有完美默契,即使看不到也能在隊友帶領下放心前進。 Frank總結,他一開始真的很擔心Indy,不過後來他發現一切都是多慮,因為像Indy跌倒後不是在原地哭,而是保持正能量爬起繼續奮戰,Indy的正能量比他想的多太多,讓牠繼續訓練絕對是正確的決定。未來,Frank計畫讓Indy更上層樓,參加300英里級的賽事,也希望藉Indy的故事告訴大家,只要有心,面對挫折還是有機會再爬起。自由時報0205 Indy在隊伍中擔當最重要的「wheel」之位(紅圈處即為Indy)。(圖片提供/Frank Moe)  

「合歡山老樹加星空」趙令級獲3金牌

愛拍合歡山的攝影玩家趙令級,以兩張角度不同的「合歡山老樹加星空」照片,參加美國攝影學會沙龍2019秋、冬季巡迴賽,在自然類囊括3面金牌,獎狀先下載,獎牌昨寄到,獎狀上不只標註他的名字,也打上「Taiwan」(台灣),讓他感動到快掉淚。趙令級說,合歡山10月星空垂直與玉山圓柏搭配完美,才能拍到如此美景。 擔任牧師的趙令級熱愛攝影,空閒時就四處拍照,特別喜愛合歡山的美景,他長時間拍合歡山的日月星辰,觀察到合歡山的星空每年2月是橫向的,慢慢會變垂直,為了展現山上一株玉山圓柏在星空下屹立的美感,選擇星空垂直的10月拍攝。 自己很喜歡合歡山這樣的星空美景,在「試試看」的心情下,分別挑選角度不同的照片參加美國攝影學會沙龍賽的秋、冬季巡迴賽,這兩場比賽是由塞爾維亞主辦,獲美國攝影會認證的比賽。 去年12月秋季賽先公布名次,有兩張照片獲得金牌獎,20天後再公布冬季賽名次,又有1張拿到金牌,昨日收到比賽的獎牌,該比賽有3、40個國家的攝影好手參加,能幫台灣爭取到榮譽,非常開心。也希望能藉自己作品,讓更多攝影愛好者知道台灣有此美景,藉此吸引他們前來拍攝。 讓趙令級興奮又感動的還有一件事,那就是獎狀上標註了他的英文名字及來自的國家「Taiwan」,他說,那一刻自己感動到眼淚都快掉下來。 趙令級透露,其實一開始主辦單位開放獎狀下載時,把他的獎狀標註為「中國台灣」,當時以為連攝影賽都要被中國打壓,正想抗議時主辦單位隨即主動更正。自由時報0205

女人止步 希臘阿索斯山修道院

希臘北部的阿索斯山(Mount Athos)半島,是東正教的聖地,也是座只有男修士的巨型修道院,自千年前就只允許男性進入,儘管歐盟早已宣布「禁女令」違法,但阿索斯山半島仍不願放寬規定。 在東正教的傳說中,聖母瑪利亞某次前往賽普勒斯的路上,被吹離航線,漂流到阿索斯山。聖母瑪利亞看到這塊土地後相當喜歡,主動向他的孩子索要這塊土地。因此阿索斯山又被稱為「聖母的花園」,聖母瑪利亞是唯一一位能夠踏上阿索斯山的女性。 不僅女性被拒於半島之外,半島上的人們也不得飼養雌性動物,只有擅於捉老鼠的母貓可以豁免於「禁女令」。對雌性動物的嚴格禁令,讓修士們連養母雞、母豬都不行,阿索斯山半島上只有葡萄園、橄欖樹、小黃瓜,與其他地中海作物等等。 半島上共有二十間大型修道院,遵循外界已經廢除的古羅馬儒略曆(Julian calendar),一天開始於日落。修士大部分來自俄羅斯、希臘、塞爾維亞、保加利亞,也有少數來自美國等東正教不盛行的國家,他們都期許過上苦行僧的生活、遠離世俗,每天至少花八小時禱告與學習,多數的修道院都沒有電力,更不會有收音機、電視等娛樂設備,夜晚中需要光源時,會使用油燈與蠟燭照明。 遺世獨立了近千年,讓阿索斯山半島留存了許多拜占庭時代的藝術品、錢幣、手稿,甚至連建築都是拜占庭風格,這些藏品僅有一部分會向遊客展示,大部分都存放在修道院的倉庫,遊客即使到了阿索斯山半島,有機會看到的文物也只是冰山一角。 雖然島上的「禁女令」已有千年之久,但二○一九年十二月,竟有一名維修教堂的修復建築師,在阿索斯山半島上找到了一堆女性遺骨,儘管考古學家尚未完成這些骨頭的定年,不確定骨頭的主人究竟是多少年前過世的,但他們現在已經可以篤定,這是他們首次發現安息於阿索斯山半島的女性。考古學家與人類學家們,將繼續分析罕見出現在阿索斯山半島的女性骨頭,揭開更多聖地的秘密。自由時報0124 阿索斯山半島的其中一間修道院,坐落在海岸邊。

只有5個男人 愛沙尼亞基努島「女人天下」

愛沙尼亞位於波羅的海的離島「基努島」(Kihnu),大約三百人的常住人口中,僅有不到五名男性。在幾乎只有女性的基努島中,女性有什麼不會做的事嗎?這個問題對基努島博物館館長艾芙(Maie Aav)似乎有點難,她想了很久,才勉強擠出了一個答案,「也許是挖墳墓吧」! 工作機會不多 男人遠走他鄉 基努島是愛沙尼亞的第七大島,總面積只有十六.三八平方公里,只比台灣的綠島大了一點。基努島上的男性,從十九世紀起便以遠洋漁業與捕獵海豹為主業,每次出海都長達數週、數月,奠定了島上以女性為主的社會結構。即便在漁業不如以往盛行的現在,由於島上工作機會不多,大部分的男性仍會到愛沙尼亞本島求職謀生,導致基努島人口外流嚴重。在男丁稀少的條件下,島上女性不只包辦農業生產,甚至連基督宗教慣例由男性擔任的教堂牧師,在基努島也由女性擔任。 基努島的社會就像是個緊密相連的大家庭,有著很清晰的階級制度,小孩最重要,社區次之,最後才是男性。艾芙說,他們與愛沙尼亞本島上的人完全不同,基努島的女性總是想做最適合家庭的事,尤其重視孩子。一人身兼多職幾乎是基努島女性的必備技能,像是基努島文化空間基金會(Kihnu Cultural Space Foundation)主席瑪塔斯(Matas),除了透過舉辦活動、慶典、教學,推動與保護基努島的歷史與傳統,她也擔任島上的燈塔管理員、導遊,並且管理數間民宿。在工作之餘,她更是一名漁夫的妻子、四個孩子的母親。 在過去幾個世紀中,愛沙尼亞本島曾被德國、瑞典、波蘭與俄羅斯入侵。二十世紀,愛沙尼亞一度被蘇聯占領;二戰期間,選擇與入侵的德國納粹一同對抗蘇聯,戰後慘遭蘇聯報復。在戰爭的摧殘與蘇聯的統治下,愛沙尼亞人口大量減少,傳統文化也深受蘇聯壓迫。地處偏遠的基努島幸運保留了獨特的方言、歌謠、舞蹈與編織技術,成為島上獨特的觀光資源。 愛沙尼亞離島 提倡文化旅遊 蘇聯解體後,基努島的漁、農業逐漸沒落,觀光業成為他們的主要經濟來源。西元兩千年初,基努島民開始積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演、販賣手工藝品與食物、出租民宿與腳踏車;二○○二年,基努島上有四十%的民眾仰賴觀光業為生;二○○八年,聯合國教科文組織(UNESCO)將基努島上的生活文化列入「非物質文化遺產」,吸引了更多觀光客到訪,以來自日本與德國的旅客為大宗。即便是現在,島上仍沒有連鎖店、沒有提款機、沒有全年無休的便利商店,幾乎與商業化無緣,艾芙堅持,他們不希望基努島變成一座只會賺錢的博物館,只願接待真心想體驗基努島文化的遊客參觀,提倡「文化旅遊」,而非以量取勝的大眾旅遊。 對於逐漸蓬勃的觀光業,基努島市長薩雷(Ingvar Saare)認為,「當你常住在島上,你會覺得這樣生活是理所當然的,不覺得我們生活在這很有價值」,但每年卻有三萬名遊客來這個島,驚嘆這座島的美麗。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為基努島女性穿著傳統服飾表演舞蹈。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為飽受風霜的基努島婆婆。

免疫細胞研究新突破!可望通殺所有癌症

克服癌症再有新突破!英國研究團隊從人類免疫系統取得新發現,經實驗可消滅前列腺癌、乳癌及肺癌等多種癌症,可說是對所有癌症都具有殺傷力,雖然仍處於早期研究階段,但其成果已讓團隊相當興奮,研究成果刊載於《自然免疫學》(Nature Immunology)。 根據BBC報導,英國卡地夫大學研究團隊指出,關鍵在於人體血液中的「T細胞」,T細胞為一種免疫細胞,可掃描人體並評估是否有威脅需要消滅,如今發現T細胞有消滅多種癌症的潛力。研究員賽威爾直言,「過去從沒有人相信有這種可能性,只要一種類型的T細胞就可摧毀所有癌症。」 報導指出,T細胞表面具有「T細胞受體」,能夠讓它們了解化學層次。研究團隊發現,一種T細胞和受體可發現並消滅各種類型的癌細胞,包括肺癌、皮膚癌、血癌、乳癌、前列腺癌及骨癌等,最重要的是,在一陣殺戮後,普通細胞毫髮無傷。 特定的T細胞受體會與MR1蛋白產生反應,MR1可標示出免疫系統中癌細胞所帶來的異常新陳代謝。 實際的應用方法為抽取癌症病患的血液樣本,提取當中的T細胞進行基因改造,使其擁有偵測癌症的能力,在實驗室培養大量升級過的細胞後,再放回病人體內。目前此療法僅用於動物實驗,還需要更多的安全檢驗才能展開人體實驗。自由時報0121

東非蝗災慘!25年來最嚴重 1群可吃掉2500人份糧食

東非正面臨近25年來最嚴重的蝗災,一個沙漠蝗蟲群一天就足以摧毀2500人的糧食。這次嚴重蝗災從去年8月開始蔓延,估計將會持續到今年6月。東北部的蝗蟲群也正在以極其危險地速度增加,目前已經形成一個長60公里寬40公里的蝗蟲群,將使當地的糧食吃緊問題更加嚴重。 綜合外媒報導,東非「政府間發展管理局」(IGAD)表示,一個典型的沙漠蝗蟲群每平方公里可容納多達1.5億隻沙漠蝗蟲,蝗蟲群隨風遷移,一天可以影響100至150公里的土地,「一個典型的沙漠蝗蟲群每天可以摧毀多達2500人的糧食作物」。IGAD更說,南蘇丹和烏干達的部分地區可能是下一個爆發蝗災的地方。 聯合國糧食及農業組織(FAO)也表示,目前已有數十萬英畝的農作物被摧毀,蝗災疫情使該地區糟糕的糧食安全狀況惡化。FAO正與茅利塔尼亞合作一項計畫,將在當地測試無人機對抗蝗蟲的可行性,希望透過無人機監視和追蹤蝗蟲並啟動預警系統,以便採取適當行動,解決農民的生計及糧食問題,將蝗災傷害降至最低。 據悉,沙漠蝗蟲是蝗蟲科一種棲息在沙漠的短角蝗蟲,被認為是蝗蟲類中最危險的一種,成蟲大約只有人類一根手指的長度,經常集體出動吞噬農作物。目前全世界至少有十分之一人口的生計都會受到這種饑食昆蟲影響。自由時報0119

剩不到200棵!澳洲搶救史前「恐龍樹」

澳洲森林大火自去年9月燒到現在,許多植物都被燒得精光,不過澳洲當局則悄悄地搶救全球僅存不到200棵、又被稱作「恐龍樹」的瓦勒邁松樹(Wollemi Pines),避免它遭野火吞噬。 綜合外媒報導,澳洲野生的瓦勒邁松樹僅剩不到200棵,隱身在雪梨西北方藍山附近的峽谷內,但該區近期卻受到野火波及,為了搶救僅存的瓦勒邁松樹,澳洲當局出動專業消防員,將阻燃劑撒在松樹林周圍形成保護圈,還在峽谷內建立灌溉系統,為松樹林提供水分。 瓦勒邁松樹在地球已生存2億多年,因此也被稱為「恐龍樹」。外界起初以為這些松樹已經滅絕,直到1994年澳洲研究人員在深山中發現,為了保護該物種,澳洲政府未公開瓦勒邁松樹林位置,以免遭人污染。 新南威爾士州環境部長基恩(Matt Kean)稱這次行動是「前所未有的環境保護任務」,儘管有些樹被大火燒焦,但是松樹林整體得以在大火中倖存。但他也表示,非法走訪持續對瓦勒邁松樹林在野外生存構成重大威脅,因為人類可能踐踏樹苗,並可能引入疾病。 澳洲野火自去年燒到現在,至少奪走28條人命、摧毀2000多棟建物,還造成約10億隻動物死亡,許多物種瀕臨滅絕,儘管當地時間16日澳洲東部天降甘霖,大火稍微被澆熄,但氣象預報則指出,這場大雨或許可以緩解野火災情,但高溫乾燥天氣會隨之恢復。自由時報0115 澳洲當局秘密保護從史前時代就已存活在地球上的「恐龍樹」。

東非恐怖蝗災!吃光作物、迫降飛機

東非自去年8月起,便受到蝗蟲大舉入侵的威脅,為近25年來最嚴重的蝗災,除了當地作物損失慘重外,連飛安都受到影響;當地時間週四,一架民航機在空中撞上蝗蟲大軍,機頭和引擎全都遭殃,使班機不得不提早降落,重新進行清洗和維護作業。 根據《BBC》報導,一架客機從吉布地(Djibouti)飛往衣索比亞的城市德雷達瓦(Dire Dawa)突然偏離了航線,原因是班機在空中與雲般的蝗蟲大軍發生激烈碰撞,擋風玻璃、機鼻和引擎佈滿蟲屍和汁液,讓駕駛員不得不在半途中改變航道,尋找最新的降落地點。 據報導,這架班機在空中遭遇兩次蟲襲,第一次班機安全的飛過了較小群的蝗蟲團,但第二次遭遇的蝗蟲團規模更大,激烈撞擊所造成的一片狼藉大幅影響了班機的能見度。所幸,這場事故並沒有釀成任何傷亡;30分鐘之後,當事民航機安全地降落在衣國首都阿的斯阿貝巴(Addis Ababa),接受地勤人員的清洗和維護。 但對此,有外媒認為造成這起事故的應該是蚱蜢而非蝗蟲,該航空公司事後證實確有班機因為蟲襲而改變降落地點,但並沒有對造成這起事故的昆蟲類別作出進一步說明。 東非這次嚴重蝗災從去年8月開始蔓延,據聯合國指出,在衣索比亞北部的阿姆哈拉州(Amhara),一些農民因蝗災而損失了近100%的主食作物。自由時報0113

日食奇景「血色惡魔角」海中升起

去(2019)年12月底,十年難得一遇的「日環食」在全球造成轟動,而同一天,有攝影師在波斯灣捕捉到「血色惡魔角」從波斯灣升起以及「金色惡魔獠牙」準備攻擊飛機的奇景! 綜合外媒報導,攝影師查修提斯(Elias Chasiotis)去年12月26日特意前往阿拉伯半島上的國家卡塔爾(Qatar)拍攝日蝕,希望能捕捉到結合當地「海市蜃樓」及「日食」才會出現的「超稀有日食」,幸運的是,他成功的捕捉到一對「血色惡魔角」從波斯灣緩緩升起的奇景,隨後更捕捉到一對「金色惡魔獠牙」準備攻擊飛機的畫面。 查修提斯表示,他希望能藉由捕捉到海市蜃樓,讓大眾能看見這種稀有的大氣光學現象,並表示,要拍下海市蜃樓,必須靠運氣,他當時也十分擔心日食不會出現;幸運的是,他在日出時分順利的看見一對紅色的尖角從海中緩緩升起,升到天空後,不但呈現倒月牙形,還正巧有一架飛機經過,因此捕捉到一系列罕見景象。 據報導,海市蜃樓是由光線在不同溫度的空氣層中發生偏折所造成的現象,在西方被稱為「Fata Morgana」,古時以亞瑟王朝中的女巫摩根·萊·菲伊(Morgan le Fay)命名,過去的人們認為,海市蜃樓是她用巫術打造的幻想城堡,引誘水手前往,讓他們迷失方向、葬身海底。 而美國太空總署(NASA)也在去年12月28日將查修提斯所拍下的「血色惡魔角」選為「每日天文照片」 ,並指出,照片中的特殊日食是因上下方都受到月亮遮蔽所造成,下方的陰影是因大氣層遭暖空氣反轉所造成的鏡像(海市蜃樓),並指出,若無日食,這便是當地著名的「依特拉斯坎花瓶」(Etruscan Vase)奇景。 日食是月球運行至太陽與地球間所發生的天文現象,由於月球遮擋住太陽光前往地球的路徑,因此,地球上某些地區上觀察到的太陽會局部或全部消失。 查修提斯也向本報指出,「台灣能在6月21日看到下一次日環食 !雖然當天的天氣狀況似乎不太好,但一切還很難說,只要當天雲層不要過厚,興許還是能隱約看得到日環食。」。 若無上方日食,這便是當地著名的「依特拉斯坎花瓶」(Etruscan Vase)奇景。 太陽升到中空後,因日食呈現倒月牙形,還正巧有一架飛機經過,看起來就像一對「金色惡魔獠牙」準備攻擊飛機。 自由時報0108

英國第一位太空人:外星人可能已生活在地球上

英國第一位太空人沙曼(Helen Sharman)表示,外星人肯定存在,而且他們很可能已經生活在地球上了,至今未被人類發現。 據《CNN》報導,沙曼曾於1991年27歲時乘坐太空船前往蘇聯和平號太空站,她強調外星人的確存在,這是千真萬確的事情。沙曼說,宇宙中有數不盡的恆星,所以各種不同形式的生命是肯定存在的。 沙曼認為,外星人可能不像地球人一樣由碳和氮等元素所組成,「而他們現在也許就在地球上,但我們根本看不到。」 沙曼並不是唯一一個認為外星人已來到地球的相關專家,曾遵照政府秘密計畫率領團隊研究不明飛行物(UFO)的美國五角大廈前官員,就在2017年透露他有證據證明外星生命來到了地球。自由時報0106

馬拉松新手受訓半年 中風、心臟病風險降低

沒有接觸過馬拉松嗎?不妨來試試看!英國巴茨倫敦醫學院、倫敦大學學院研究發現,馬拉松新手在經過訓練6個月後,動脈竟恢復了年輕的彈性,使得心臟病和中風發作的風險降低,血壓降低的幅度更是和服用處方藥差不多。 據《BBC》報導,研究團隊觀察了138名倫敦馬拉松的入門跑者,他們完成42.195公里的時間在4個半小時至5個半小時之間,那些一開始最不健康的人似乎受益最大。資助該研究的英國心臟基金會(BHF)資料顯示,就算不跑馬拉松,若進行較少量的有氧運動也可能產生類似的效果。 至於跑馬拉松是否會對身體造成危險?事實上,有相關案例是跑者本身患有心臟病卻不知道,最後於參賽途中猝死,但這種例子相當少見。至於已經知道自己患有心臟病的跑者,則建議向醫生諮詢。不過,對於大多數人來說,運動的好處遠大於任何風險。 馬拉松新手最好的訓練方式,就是在比賽前幾個月就開始鍛鍊,每次跑步前都要熱身,然後逐漸增加跑步距離。在安排連續的跑步日後,必須要加入休息日,讓關節和肌肉得以恢復和加強,若有任何健康問題,要記得向醫生請教。自由時報0106

時空旅行將成真?美著名物理學家著手打造時光機

人類有望回到過去和前往未來?美國康乃狄克大學著名物理學家梅里特(Ron Mallett)致力於時空旅行的理論研究,目前他正著手於研發時光機。 《CNN》報導,梅里特將自己的大部分時間都奉獻給時空旅行研究,他為此鑽研出方程式和原理,並強調可按照這些理論來創造時光機。為什麼梅里特對於時空旅行那麼渴望?原來他的夢想就是回到過去,和心愛的父親相見。 梅里特10歲時,擔任電視修理工的父親因心臟病發猝逝,這永遠改變梅里特的生活,直到現在他還是覺得父親走了是件很不真實的事情。 父親驟逝1年多後,梅里特偶然翻閱了H·G·威爾斯(HG Wells)的經典科幻小說《時間機器》插圖版,讓這位悲傷的小孩理解到也許親人的離開並不是結局,而只是另一種開始。 60多年過去了,現年74歲的梅里特,在學術生涯中一直在研究黑洞和狹義相對論、廣義相對論,也就是愛因斯坦有關空間、時間和重力的理論。 梅里特說,簡而言之,愛因斯坦認為時間會受到速度的影響,舉個例子來說,若有太空人搭上接近光速的火箭穿越宇宙,那麼他們所經歷的時間和地球上的時間流逝會有不同,這些太空人的時間可能只過了幾年,但地球人則過了幾十年。 梅里特指出,這就是愛因斯坦狹義相對論的一種說明方法,因此如果人能夠搭上速度夠快的機器,就能穿越時間進行時空旅行。但這裡的問題是,這樣就只能前往未來而非回到過去,梅里特又如何能和父親重聚? 這就牽扯到愛因斯坦的廣義相對論了,廣義相對論建立在重力概念上,它思考了時間如何受到重力的影響。梅里特表示,按照愛因斯坦的說法,如果一個地方重力越強,那麼時間就會越慢。畢竟在廣義相對論裡,所謂的萬有引力根本不是一種力,它實際上是一個巨大物體對空間的彎曲。 梅里特表示,「如果可以彎曲空間,則可能會扭曲空間。在愛因斯坦的理論中,我們所謂的空間也涉及時間,這就是為什麼它被稱為時空的原因,無論對空間做了什麼事,也都會發生在時間上。」 梅里特認為,如果能將時間扭曲成一個循環,那麼人們就可以從未來回到過去,然後再重返未來。這種想法和「蟲洞」差不多,亦即一種具有兩個開口的時光隧道 梅里特(Mallett)在這樣的基礎上創建了時光機原型,展示出如何使用雷射打造出扭曲空間和時間的循環光束。梅里特說,若持續研究下去,一束循環的雷射或許可成為時光機,因為它造成時間的扭曲,使人可以回到過去。 然而,梅里特也承認,這個機器就算最後能夠成功,還是有一個很大的缺點,那就是人們雖然可以透過循環雷射將訊息發送到過去,但最多只能回溯到雷射機器最初打開的時間。不過,儘管到現在時光機還是離現實遙不可及,梅里特仍然保持樂觀,並繼續思考各種可能性。 另一方面,科學家對於梅里特的時光機計畫都保持質疑態度,物理學家薩特(Paul Sutter)指出,雖然在廣義相對論裡,回到過去的時空旅行是可能實現的,但如果真的要去設計時間機器,就會牴觸物理學的其他理論。 薩特認為,梅里特的研究很有意思,但不一定能如願以償,「因為我確實認為他的公式和理論存在嚴重缺陷,最終應該無法獲得實用的機器。」自由時報0104

賭城商用地下隧道 2020可望全面啟用

創新企業家馬斯克(Elon Musk)在推特上表示,內華達州拉斯維加斯一個約1.3公里長,作為過度擁擠城市一個「交通壅塞問題」替代解決方案的隧道系統,可望於明年啟用。拉斯維加斯這條大眾運輸隧道,由馬斯克新創事業鑽洞公司(Boring Company)打造。馬斯克握有多間未來導向的事業,包括電動車公司特斯拉(Tesla)以及開發下一代發射載具的太空探索科技公司(SpaceX)。 這位48歲億萬富豪昨晚推文說:「鑽洞公司已經完成拉斯維加斯第一座商用隧道系統,連接會議中心(Convention Center)和賭城大道(Las Vegas Strip)。」 在第2則推文中,他表示「希望隧道能在2020年起全面營運」。 拉斯維加斯會議中心是一座龐大的綜合大樓,目前正進一步擴建中,1.3公里長的隧道將讓民眾在往返會議中心和飯店賭場林立的賭城大道上,更為便捷。 拉斯維加斯官員3月遴選馬斯克的鑽洞公司,來設計、建造和管理兩條地下隧道,用小型且自動的載具來運輸民眾,每車可載運8到16名旅客。中央社1229

失落逾千年 墨西哥發現馬雅文明大型宮殿遺址

考古學家在墨西哥東部坎昆(Cancun)附近的古城庫魯巴(Kuluba)發現一座馬雅文明大型宮殿遺址,使用者可能是1000多年前的馬雅菁英。 綜合外媒報導,墨西哥國立人類學歷史學研究所(INAH)專家指出,該宮殿高6公尺、寬15公尺、長55公尺,是足球場長度的一半,推測馬雅人曾分別在公元600至900年間,及公元850至1050年間長期居住於此。 這座位於庫魯巴東部的宮殿,同時也是墨西哥猶加敦州前西班牙時期(pre-Hispanic)的重要遺址。 除了大型宮殿外,考古學家也在庫魯巴附近發現1個祭壇、2棟住宅殘跡及1個據信是火爐的圓形體,並對周圍進行重新造林,以保護遺址不受天氣影響。INAH表示,未來遺址將開放對外參觀。 馬雅文明在公元250至900年達到顛峰,並在當時統治現今的墨西哥南部、瓜地馬拉、貝里斯和宏都拉斯的大片土地。在馬雅文明下,庫魯巴與其他馬雅城市「Ek'Balam」和「Chichen Itza」擁有重要聯繫,後者擁有廣泛的貿易網絡,同時掌控大量領土。自由時報1227 在發現遺址後,相關人員正在當地進行保存修復行動。(圖擷自INAH網站)

紐約州獨棟3層樓豪宅 只賣5萬美元

買嗎?寸金寸土的美國紐約州房地產市場,近來出現只需要5萬美元就能購入的3層樓維多利亞式獨棟豪宅,但買主必須提交修復房屋計畫並從評選中勝出。 據《CNN》報導,該棟豪宅建於1861年,坐落在紐約州奧本市,佔地約1英畝(1224坪),內部有10間臥室、5間浴室、4個壁爐,外面還設有2層樓的馬車棚。 在之前的房主喪失抵押品贖回權後,由當地政府出手買下,市府再與房地產經紀人德羅沙(Michael DeRosa)合作,提出獨特的銷售方式。 德羅沙說,這並不是「拍賣」,而是一場「比賽」,買家在申請時必須說明房產的預期用途、修復成本、時間表、整修計劃等等。德羅沙指出,評選委員在審理申請案時,會選出具有最佳用途和修復方案的買家。 該房產原屬於奧本銀行家西摩(James Seymour)所有,他致力於慈善事業,一手建立了西摩圖書館和奧本市醫院。 該棟豪宅佔地約1英畝(1224坪),內部有10間臥室、5間浴室、4個壁爐。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅屋頂照。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅側面照,可以看到主建物旁邊外面還設有2層樓的馬車棚。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅背面照。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站)

搶匪考上律師 判刑法官為他主持宣誓

美國一名男子在20年前犯下搶劫案,遭法官判處6年徒刑;20年後,這名男子完成法律學位,成為一名律師,並由當年宣判他刑責的法官,為他主持宣示儀式。 綜合外媒報導,范蘇梅倫(Robert VanSumeren)高三那年,父母離異,他陷入孤僻的日子,數月寄宿親戚、朋友家,甚至睡在樹林或公墓。在沒有人生規劃之下,他開始喝酒、吸毒,犯下一些小罪。 隔年,范蘇梅倫持BB槍搶劫一家便利商店後,徒手走進銀行,遞給櫃檯人員一張紙條要錢,「當時我負債累累,為了還錢,覺得這是一種能輕鬆賺錢並重回正軌的簡單方法」,但不到一天時間就被警方逮捕。 法官史密斯(Michael Smith)以搶劫罪名判處范蘇梅倫6年徒刑。范蘇梅倫出獄後,在2名中學老師幫助下進到社區大學就讀,後來轉學到西密西根大學,取得學士和碩士學位,認識了現在的妻子Dana,生了2個兒子。 范蘇梅倫申請工作時,都必須填上重罪犯的經歷,已婚、爸爸的身分令他擔心自己可能會再度失敗,因而開始酗酒。2012年,范蘇梅倫進行康復治療,在妻子支持下,到底特律韋恩州立大學法學院攻讀;但因為有前科,沒人能保證范蘇梅倫畢業後是否能執業。 范蘇梅倫2018年通過律師考試,接受州律師協會的審查;今年11月,他回到當年接受審判的法院,由當時判他刑責的法官史密斯替他主持律師宣誓儀式。史密斯說,「我要向他致敬,他改變了自己的人生;這很罕見。」史密斯也打破法庭常規,請觀禮民眾給予這位新科律師掌聲。 范蘇梅倫在一家非營利組織擔任公司法律顧問,想專注在家庭法方面,並希望能幫助工人階級,甚至幫助更生人,「如果我能幫助其他人意識到他們也可以努力工作,坐在法庭桌子的另一側,那是值得的」。自由時報1222

吃辣椒 可降心血管病風險

發表於「美國心臟學會期刊」(Journal of the American College of Cardiology)的一項最新研究顯示,相較於不吃辣椒的受試者,經常食用辣椒的受試者的死亡機率可減少二十三%,死於心臟病的風險減少四十%,死於中風的風險更可降低六十%。 常吃者死於中風風險 可降低60% 研究人員以約二.三萬名以「地中海飲食」為主的義大利南部莫利塞(Molise)山區人為樣本,根據受試者填寫的問卷,將他們分為「從未或極少吃辣」、「一週吃辣兩次」、「一週吃辣超過兩次,不超過四次」、「一週吃辣超過四次」四組。在為期八年的追蹤研究結束時,共有一二三六名受試者死亡,其中「一週吃辣超過四次」組的死亡率,比起「從未或極少吃辣」組低了二十三%。 研究調查 取樣義大利地中海飲食 以往研究已指出,辣椒中的辣椒素對人體健康有益,可在一定程度上預防癌症和糖尿病、發揮止痛劑的效果,並對抗肥胖。研究團隊指出,「辣椒與心血管疾病死亡風險的關聯性很強,令人驚訝的是,整體死亡風險也因辣椒而下降」,但還需要更多研究,去解釋兩者間的關聯。研究人員也建議,食物不應被當成藥物,不需要定時定量攝取,而是要從調整飲食習慣下手。 英學者:未證明吃辣椒有益健康 不過,英國阿斯頓大學(Aston University)醫學院資深講師梅勒(Duane Mellor)認為,研究報告並未證明吃辣椒對健康有益,食用辣椒者可能也在飲食中添加較多香料,也可能攝取較多新鮮水果與蔬菜,實驗結果未必是受到辣椒直接影響。 研究團隊也強調,這項研究是觀察法,仰賴受試者提供的數據,而且他們只在實驗初期蒐集數據,無法納入實驗期間受試者的飲食變化。英國營養學研究員強森(Ian Johnson)則指出,辣椒與健康的關聯性可能只是代表不同的生活與飲食習慣,但這種不確定性在流行病學研究中相當常見。自由時報1217
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