星期二, 十月 20, 2020

科技世紀

雷雨胞上的彗星 奇蹟美照可能是唯一

氣象局長鄭明典今天在臉書上PO出雷雨胞上的彗星照片,並說應該是唯一,不太可能再有類似條件。拍攝者玉山氣象站觀測員李正紀說,當時主要是要拍閃電,意外拍出星雲共舞美景。 近日彗星劃過台灣上空,不少天文迷都搶拍彗星美景,氣象局長鄭明典今天在臉書上PO出2張雷雨胞上的彗星照片,並表示應該是唯一,因為不太可能再有類似條件,也只有玉山氣象站有這個能耐拍到這樣的照片,這樣的照片可遇不可求。 拍攝這2張照片的掌鏡者是氣象局玉山氣象站觀測員李正紀,他接受中央社電話訪問時表示,照片是昨天拍攝的,因為昨天晚間下大雷雨,入夜後雷雨胞中的閃電很明顯,因此要去拍攝閃電。 李正紀說,由於近期有彗星劃過地球,加上昨天晚間預計傍晚就會消散的雷雨胞還持續增長,因此才有機會拍出「星雲共舞」的奇景。自由時報0722

珠寶店關門大吉 老闆舉辦尋寶遊戲

武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情持續延燒,全球傳出有不少業者受到疫情影響,不得已結束營業;其中,美國有位珠寶店老闆近日關閉自營店鋪,並將價值100萬美元(約新台幣2946萬元)的精品埋藏在密西根州各處,邀請民眾一同來尋寶。 綜合媒體報導,由於武漢肺炎疫情重挫,美國珠寶店老闆沛瑞(Johnny Perri)近日決定關門大吉,與女友花費四個月的時間,將店裡總價超過100萬美元(約2983萬元台幣)的鑽石、金條、寶石、古幣等一一清點,藏於密西根州各個地點,並規劃4輪的尋寶活動,外售票券供有興趣者參加。 根據外電報導,沛瑞和女友將藏寶作為兩人的「蜜月旅行」,每處埋藏的寶物平均價值4200美元(約新台幣12萬元),尋寶活動將從8月1日開始。 從父親手中接手珠寶店的沛瑞表示,他們因疫情導致半年沒有收入,又不想就此退休,和女友商量後決定舉辦尋寶遊戲,「若我老爸在天有靈,一定會覺得我瘋了,但相信他不會不同意,他自己也樂於贈與」。自由時報0719

昆蟲間諜 美研發由甲蟲搭載的微型攝影機

用昆蟲機器人監控敵方行動不再是電影畫面了!美國華盛頓大學研發出微型攝影機,搭載在甲蟲上可將其拍攝的畫面傳送到智慧型手機裡,相關研究已刊載在Science Robotics期刊上。 據《BBC》報導,這款微型攝影機能以每秒5幀的速度傳輸黑白畫面,整個裝置的重量只有250毫克,是紙牌重量的10%左右。雖然拍攝的影像只有160 X 120像素,但它安裝在可以左右移動的機械臂上,因此可以掃描環境以獲得全景圖像。 為了節省電量,研究人員將攝影機改裝成只有在甲蟲移動時才會啟動,如此一來充滿電後就可運作6個小時。實驗結束後甲蟲沒有受到傷害,至少再活了一年。 研究團隊透過這次的實驗,製作了如同昆蟲大小的攝影機機器人,其透過振動的方式進行移動,每秒約可前進3公分,研究人員大讚這完全是世界上最小且功率自主的地面無線機器人。 當然,研發團隊也坦承微型攝影機機器人可能會引發新的監控問題,不過他們認為更重要的是把這件事放在公共領域進行討論,以便讓人們意識到其中的風險並得到解決方案。自由時報0718

人唇和牙齒 馬來西亞捉到怪魚

可怕!馬來西亞漁民日前捕捉到一條奇怪的魚,其照片在推特流傳後立即讓網友嚇傻,因為那條魚竟然長著人類般的嘴唇和牙齒。 據《福斯新聞》報導,不少推特用戶懷疑這條魚根本就是假造的,其魚嘴裡的牙齒只是假牙,但《國家地理》的魚類圖鑑顯示,出現在馬來西亞的奇怪魚類應該是鱗魨科魚種(又稱板機魚),其特殊的牙齒是為了要咬碎硬殼海洋生物。 奇怪魚類的照片目前在推特已累積8000多次轉推和評論、1.4萬多個讚,有人看到魚就聯想到以嘴唇豐厚性感聞名的好萊塢女星安潔莉娜‧裘莉(Angelina Jolie),還有人高喊水行俠要他趕快出來處理。自由時報0716

狗1歲等於人類30歲 科學家提出新換算法

一般大多認為換算狗年齡為人類年紀,只要乘以7即可。但一項美國研究發現,並非這麼簡單,狗的年齡可能比先前所認為的還「老」,一歲的狗狗相當於人類30歲。 英國「衛報」(The Guardian)今天報導,加州大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego)醫學院研究團隊在科學期刊「細胞系統」(Cell Systems)發表的文章中指出,團隊檢視名為「甲基」(Methyl group)的特定分子在人類基因組特定區域隨著時間而累積的情況,並比對狗基因組類似區域的狀況。 這項研究採集約100隻拉布拉多幼犬及成犬的基因資料,研究結果顯示,狗年齡不直接等於人類年紀的7倍。團隊指出,出生一年內,甲基在狗基因組累積的速度比人類快出許多,也就是說,變老的速度比較快;不過,隨著時間過去,比起人類,狗的老化速度會減緩。 研究結果發現,一歲狗狗相當於人類的30歲,將滿4歲的狗相當於人類54歲,快滿14歲的狗則約為人類的70多歲。團隊提出的計算公式為「人類年紀=16 ln(狗年齡)+31」。 團隊表示,接下來的工作是針對其他種類的狗做同樣的研究。 未參與這項研究的英國紐卡索大學(Newcastle University)犬類專家艾夏(Lucy Asher)說:「如果以細胞老化程度來評估變老的狀況,這篇新論文對換算狗與人類的年紀,真的很實用。」 不過,艾夏表示,雖然30歲人類的細胞狀況就「年紀」上來說,相當於一歲的狗,但大多數的狗在這個時候都還沒完全長大,也會出現與青春期有關的賀爾蒙及行為變化,牠們的行為比較像青少年。 艾夏說:「狗的成長歷程不單只是人類成長歷程的簡短版,這也就是為什麼很難找到明確換算狗與人類年紀的方式。」自由時報0703

罕見 東京流星劃過天際瞬間照亮夜空

東京深夜驚見大火球!在當地時間今(2日)深夜2點許,日本關東地方夜空突然傳出巨響,一顆明亮的火球在天空劃過,瞬間將天空點亮,引發網友議論。 綜合日本媒體報導,在當地時間2點32分左右,東京夜空驚見一枚火球從天而降,這顆火流星由西向東劃過東京夜空,瞬間照亮整個夜空,巨大聲響隨後而來,連在室內都聽得見,知名日本星空繪畫大師KAGAYA錄下了這個驚奇瞬間,他將影片上傳到推特,立刻吸引許多網友按讚分享,截至今午已經超過800萬次觀看。 日本國立天文台表示,火流星平均一個月在國內會有數起目擊報告,但聽到音爆則相當罕見。自由時報0702

NASA百萬獎金徵稿設計太空廁所

正在為太空人重返月球「阿特米斯任務」(Artemis mission)做準備的美國航太總署(NASA),25日提出超過百萬台幣獎金,公開徵求「月球廁所」設計,這樣的太空廁所必須在月球重力以及如國際太空站(ISS)上的微重力環境下均能適用,且有一定的體積規格。 月球表面重力大約是地球的1/6,NASA希望,新的設計能在太空站這種微重力和月球重力下都能使用。參賽作品重量必須在地球重力下不超過15公斤、體積不大於0.12立方公尺,而且運作時聲音必須不大於60分貝,最重要的是一次能同時收集500公克糞便、1公升尿液量,而且要能處理女性生理期的排血,以便男、女都能使用,還要能適合太空人萬一生病需要嘔吐、拉肚子時使用;若又能造型好看、增加使用者隱私,會加分。 NASA「月球廁所」設計比賽計畫經理英特巴特羅(Mike Interbartolo)說,希望這項比賽能吸引創新的方式,解決在太空中收集、處理人類排泄物的問題,「不希望重演阿波羅任務的情況」。 獲選最優設計的參賽者,將得到2萬美元(將近60萬台幣)獎金,第二名1萬(將近30萬台幣)、第三名5000美元(將近15萬台幣);另有為18歲以下安排的「青少年組」,獲獎獎品是公開表揚以及NASA主題商品。徵件截止日期為8月17日。 在太空中幾近零重力環境下如廁方法,從早期「阿波羅」系列任務中,如NASA所形容「把塑膠袋黏在屁股上承接排泄物」,到國際太空站上使用俄製強力風扇驅動的抽吸系統。根據一段一次阿波羅任務期間太空人對話紀錄:「那東西從哪冒出來的?...一坨糞便在空中飄著」。自由時報0626

巴西閃電創紀錄 劃過天際709公里

這真的是史上最閃!聯合國氣象組織24日宣佈,2018年發生在巴西的一次閃電,經科學認證為有紀錄以來最長的一道閃電:劃過天際長達700多公里。同時,另外一次發生在阿根廷的閃電,則是被認證是迄今史上持續時間最久的單次閃電。 聯合國「世界氣象組織」(WMO)氣象與極端氣候專家委員會24日在聲明中宣佈,透過新衛星造影技術確認這兩項「巨大閃電」紀錄。其中一個是2018年10月31日發生在巴西南部,不過,這道閃電實際上是從阿根廷東部一路「打」到南極,最遠兩端水平距離709公里(誤差範圍8公里),這樣的距離相當於美國的波士頓到華府,或者英國倫敦到瑞士巴塞爾附近的邊境;也相當於台灣島南北全長的1.8倍。 WMO說,這項新紀錄不僅打破2007年6月20日在美國奧克拉荷馬州觀測到距離最長的單一閃電紀錄,且是舊紀錄321公里的2倍有餘。 另一道創紀錄的「巨型閃電」,是去年3月4日出現在阿根廷北部,持續了16.73秒。之前的紀錄是2012年8月30日在法國南部出現的一道持續7.74秒的閃電。 洛薩拉摩斯國家實驗室太空遙測組科學家彼得森(Michael J. Peterson)在聲明中指出,過去利用位於地球上的閃電探測陣列網絡,在觀測閃電規模有其上限,隨著技術的進步,現在利用太空的閃電探測網,能觀測「涵蓋廣泛地理空間領域的閃電長度和持續時間」,得以偵測到過去無法觀測的極端閃電事件。自由時報0626

美大峽谷飆攝氏44度 登山靴融化解體

時序接近7月,北半球準備迎接酷熱盛暑,聞名全球的美國大峽谷國家公園近日對遊客發出特報,稱園內部分地區高溫將飆升至攝氏44度以上,警告「就連登山靴都會融化而散架」。 根據《CNN》報導,美國大峽谷國家公園管理局近日在推特發布一則推文,稱園區在接下來的數日會出現極端高溫,當地時間24日氣溫將飆升至華氏112度(攝氏44.4度),而海拔更低的區域將迎來更為極端的高溫,對遊客構成實質危險。 園方在該則推文中附上一張圖片,展示了一雙登山靴在接觸炙熱的地面後,內部黏著膠因高熱而融化,導致鞋底與鞋面徹底分離的恐怖畫面。園方警告,遊客在造訪當地前應先了解在極端環境下自身裝備是否足堪負荷,以免發生危險。 美國國家氣象局稍早也對大峽谷國家公園及鄰近地區發布高溫警告,稱該處因海拔落差極大,若從山稜移動到谷底,遭遇的氣溫將從攝氏32度飆升至46度,提醒遊客妥善安排行程,切勿冒險躁進。自由時報0624

隱沒海下的失落土地 紐西蘭「西蘭大陸」新地圖曝光

科學家多年前發現,紐西蘭海底存在失落的陸地,被認為符合「大陸」的定義,而被稱為西蘭大陸(Zealandia),紐國科研機構近日發布了最新研究中的兩張地圖及一個互動網站,供來自世界各地的民眾對該神秘大陸進行線上探索。 根據《CNN》報導,紐西蘭科研機構「GNS Science」昨日發布兩張西蘭大陸的新地圖,同時宣布關於該大陸的最新互動網站已上線,民眾可透過拜訪該網站或閱覽地圖,增進對這塊充滿神秘色彩的新大陸的了解。 GNS Science指出,這次公布的新地圖詳細描繪了鄰近海床、西蘭大陸的構造輪廓,對此感興趣的民眾可在互動式網站切換分層,進而探索山脈、稜脊、古今火山及海底的樣貌。 參與製圖工作的地質學家莫蒂默(Dr. Nick Mortimer)博士表示,最新發布的地圖在地質的準確性、完整性上均遠勝過去的版本,可供民眾科普學習,更能提供相關研究人員使用。 「西蘭大陸」是一個廣大、連續的大陸地殼,其中心位於紐西蘭,總面積約500萬平方公里,不過有高達94%的面積都在海中,目前有為數不少的科學家認為,西蘭大陸符合學界對「大陸」的定義,認為其應被列為世界第8洲。自由時報0623

釣到264公石斑魚 16歲少女破世界紀錄

16歲少女創下女性新世界紀錄!近日一名少女與家人前往美國佛羅里達州的馬可島釣魚,幸運釣到了一條長達83英寸(約2.1公尺)的石斑魚,讓她又驚又喜,也打破了「國際釣魚運動協會」的世界紀錄。 綜合外媒報導,美國明尼蘇達州的瑞根(Reegan Werner)和家人一同在佛羅里達進行深海釣魚時意外捕獲到一條長83英寸(約2.1公尺)、周長75英寸(約1.9公尺)重達583磅(約264公斤)的伊氏石斑魚(Goliath grouper),因該魚為瀕臨絕種的保育類動物,因此瑞根與家人在合影及測量完魚長度之後便將該魚放生。 據報導,國際釣魚運動協會表示,1965年貝蒂(Betsy Walker)在巴拿馬海岸捕獲一條366磅(約166公斤)的伊氏石斑魚創下世界紀錄,而瑞根這次釣到264公斤的伊氏石斑魚則創下女子的新世界紀錄。目前捕獲最重的伊氏石斑魚為(680磅)308公斤,1961年由強納(Lynn Joyner)創下。 瑞根表示自己在此之前釣過最大的魚是鮭魚,瑞根僅有52公斤卻釣到重達264公斤的魚也讓家人感到不可思議。自由時報0619

侏儸紀公園翻版 基改雄蚊將被釋放至美國國土

蚊子作為常見致命疾病載體,長期被認為是最危險的生物之一,如何滅殺蚊子一直苦惱著科學家,美國最新通過一項實驗許可,改良於過去在巴西以失敗告終的「基改雄蚊法」,此實驗將首度搬到美國國土上進行,被部分反對者抨擊太過危險,簡直是電影《侏儸紀公園》翻版。 根據《CNN》報導,美國佛羅里達州與聯邦政府近日宣布,同意一項由美國獨資生物技術公司「Oxitec」提出的實驗申請,一批在基因實驗室製造出的特殊蚊子將被釋放到佛羅里達礁島群,以測試其對於消滅野生蚊子族群的能力,是類似實驗首度在美國國土上進行。 Oxitec過去透過基因編輯法人工培育出雄性埃及斑蚊,科學家預期,這些雄蚊帶有特殊的顯性基因,在與野生母蚊交配後易誕下羸弱的後代,達到滅蚊之效。在巴西進行的實驗中,前期確有顯著效果,但由於這種基因導致後代易亡而較難維持基因傳承,野生蚊子數量在短暫下降後就又回升。 記取前次教訓,Oxitec針對蚊子的基因進行多次改良,創造出新一批「OX5034」雄蚊,在釋放野外後,這些雄蚊同樣會與雌蚊交配並誕下帶有人工基因的後嗣,與過去不同的是,該基因僅會作用在雌性子代蚊子,導致雌蚊在幼蟲階段死亡,但子代雄蚊則可發育成蟲,繼續攜帶該基因與其他雌蚊交配,讓該基因自動地代代相傳。 由於雄蚊不具有叮人吸血散播疾病的能力,對人類並無直接的健康影響,科學家刻意將該基因設計成僅會在雌蚊身上作用,被認為是相當睿智的傑出一手。 按Oxitec發布的聲明,除了佛羅里達礁島群外,相同實驗也獲准在2021年於德州哈里斯郡(Harris County)進行,同樣會有大量「OX5034」雄蚊被釋放至當地。 然而,實驗獲得許可後不意外地引起爭議,上至政府、下至不少美國公民與國際研究機構、醫療組織均樂見其成,但部分環保組織與反對基改的人士卻認為此舉過於危險,將此實驗比喻作電影《侏儸紀公園》。自由時報0618

新研究發現宇宙神秘電波 每157日重複一次

全球各大國近年陸續放眼宇宙,人類太空探索熱度再起,7日發表的最新研究顯示,天文學家發現一組來自宇宙的神秘電波,每隔157日就會重複一次,是有史以來第2個被確認有規律的「快速電波爆發」(Fast radio bursts,FRBs)現象,被部分支持者認為是外星智慧的跡象。 根據《CNN》報導,週日(7日)發表於英國《皇家天文學會月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)的研究報告指出,天文學家在2012年首度收到來自太空的神秘電波訊號「FRB121102」,該來源的電波從2016年起進入規律模式,即90日的連續發送後有67日的靜默期,接下來再周而復始地繼續運作,整體周期為157日。 該研究主要作者,英國曼徹斯特大學天文學博士後研究員拉傑瓦德(Kaustubh Rajwade)表示,截至目前為止,僅有另一個FRB呈現規律性模式,不過這次發現的「FRB121102」其潛在活動範圍更大,可能與一個距離地球30億光年的矮星系有關。 快速電波爆發(FRBs)是一種高能天體物理現象,絕大多數僅發送一次或數次,截至目前為止,人類太空史上僅發現2個呈規律運作的FRBs,其物理運作機制尚無定論,在天文學上有數十個理論模型,甚至包括外星智慧等因素。自由時報0610

百萬財寶藏洛杉磯山脈 有人找到了

美國著名藝術品和古玩收藏家芬恩(Forrest Fenn),10年前把價值超過100萬美元(約新台幣3000萬元)的金銀財寶裝進藏寶箱並藏在洛杉磯山脈,再提供相關線索供民眾尋寶,如今真的有人找到了! 據《美聯社》報導,89歲的芬恩透露,這幾天有個不願透露姓名的人聯絡了他並傳送照片過來,顯然就是那批在山野裡的寶物。芬恩所提供的線索,就是其2010年自傳裡的一首24行詩,尋寶人必須要破解詩歌中的玄機才能致富。 這10年來,成千上萬的民眾在廣闊的美西四處搜尋,有人辭職甚至耗盡畢生積蓄卻還是徒勞無功,至少4人在尋寶時喪命。芬恩說,他只是想為人們提供老派冒險和探險致富的機會。 關於自己所藏下的寶藏被人發現,芬恩坦言自己既高興又悲傷,但他也透露寶藏其實不止一份,希望那些尋寶人持續去探險。 芬恩說,他只是想為人們提供老派冒險和探險致富的機會。

墨西哥雨林發現疑迄今最大、最古老的馬雅遺址

由美國亞利桑那大學教授豬俁健擔任團長的的國際調查團,在墨西哥東部的熱帶雨林中,發現了一個疑似馬雅建築,這個建築長約1.4公里、寬約400公尺、高15公尺的土築舞台,其歷史可以追溯到3千年前,可能是迄今人們所發現最大、最古老的馬雅遺址。 疑建於西元前1000年 逼近馬雅文明起源 據日本《共同社》報導,由美國亞利桑那大學、日本茨城大學等學者所組成的國際團隊,3日在學術期刊《自然》(Nature)上刊登重大發現,發現了一個疑似目前最大、最古老的馬雅建築,這個遺址被認為可能是用於舉行祭祀活動的大土壇,他們命為「Aguada·Phoenix」遺址。 這個國際團隊在2018年至2020年間,於墨西哥東部的塔巴斯科州(Tabasco)上空利用雷射繪製地形,令隱藏在雨林中的構造浮現出來,再透過地面調查證實為人工建築物,放射性碳定年法判定約建於西元前1000年,逼近目前公認的馬雅文明起源時間,此後200年間這個建築依然持續進行擴建與改造,周邊9條道路,最長約6.3公里以及蓄水池設施。 豬俁健教授表示:「令人驚訝的是,這個遺址以前不為人所知,它是如此的巨大,以至於你走到那裡,你都不會意識到它是人造建築,永遠也不會發現它的矩形形狀。」研究人員估計,建造這個大平台約需要土量為300萬至400萬立方公尺,推測需要累計1000萬人以上的勞動力。 學者驚:遺跡似乎沒有明顯的統治者跡象 而令調查團隊感到震驚的是,這個遺跡似乎沒有明顯的統治者存在跡象,「雖然存在社會差距,但差距不大,沒有國王或身分差別」,有看法認為這是在馬雅定居開始後不久的時期,彼此共同建造大型建築,加強集體團結。 這項發現不但可能是迄今人們所發現最大、最古老的馬雅遺址,也挑戰了馬雅文明發展理論,史學界原先認為馬雅文明是一個聚落、一個聚落慢慢建立起來,最後形成一個大城,而這個遺址卻可能呈現相反狀況,豬俁指出:「我認為擁有如此強大的基礎建築,有助於他們組織起來並擴展到較小的聚落。」 豬俁表示,可能還有許多馬雅人留下的巨型平台正等待著人們發現,「考古學家專注於金字塔和其他高層建築,還沒有意識到這些平台的龐大性。」自由時報0603 美日國際團隊花了3年時間,於墨西哥東部的塔巴斯科州上空利用雷射繪製地形,令隱藏在雨林中的構造浮現出來。

SpaceX成功回收「五手火箭」創紀錄

美國太空公司SpaceX日前成功將2名太空人送上國際太空站,達成多項航太里程碑,但SpaceX並沒有因此暫時停下腳步,而是於稍早再送60多顆衛星上太空,特別的是,所使用的運載火箭已是第「五手」,且射後再度成功回收,創下單枚火箭最高回收紀錄。 完成送太空人離開地球的重大里程碑後,SpaceX隨即於美東時間週三晚間9點25分執行發射任務,運送超過60顆衛星上太空,這項任務是創辦人兼CEO馬斯克「星鏈」(Starlink)計劃的一環,星鏈計劃目標是在近地軌道佈滿覆蓋地球的衛星群,未來便可不需透過地面通訊設施接收網路訊號,就連偏遠地區也能享有高速網路服務。加上此次發射的衛星數量,軌道上將有480顆星鏈衛星。 由於星鏈計劃需部署大量衛星,恐嚴重危害天文觀測,引起天文學界反彈。對此,SpaceX也藉此次發射驗收新設置的系統是否能有效阻擋太陽反射,減少對地球天文觀測產生的負面影響。 值得注意的是,此次所使用的獵鷹9號火箭已是4次回收後第5度使用,且發射後再度順利回收,創下SpaceX成功回收火箭最高次數。自由時報0603

17年一次「還陽」美東週期蟬即將破土而出

數十億蟄伏於美國東部地底17年的蟬,將於近日破土而出。這種名為「布魯德9代」(Brood IX)的蟬,不會咬人、螫人,但一隻公蟬發出的求偶聲可達90分貝,相當於一台果汁機運作的聲音。屆時震耳欲聾的蟬鳴聲,將讓部分戶外活動被迫取消。 據美國維吉尼亞理工大學的科學家稱,今年,維吉尼亞州、北卡羅萊納州和西維吉尼亞州部分地區,每英畝地預計將有多達150萬隻蟬湧出。生活在這些地區的人們將看到一種獨特的自然現象,這是2004年以來從未出現過的。 這種週期蟬只見於北美的東半部地區。上次的大出現發生在2004年,當時布魯德10代蟬在蟄伏地底17年後,蜂擁而出,美國東部15州都可見其蹤跡。 全球已知蟬的種類大約有三千種,只有少數品種具有多年生命週期,其中又以2至8年的生命週期居多;生命週期最長的,就是藏在地底17年之久的「17年蟬」。 以Brood X(布魯德X)蟬為例,它以17年為一生命週期,「X」是指羅馬數字中的10,所以布魯德X蟬指的就是10代蟬,而「Brood IX」代表9代蟬。 17年蟬為何能夠精確「計算」17年的生命週期,在既定的時間破土,目前尚無定論。科學家普遍認為,蟬演化為質數的生命週期,是為減少和其他生命週期的天敵同時出現在世界上的機會,以增加族群存活機率。自由時報0524

1.5萬年前遺跡!墨西哥機場建地發現大批猛瑪象遺骸

考古學家在墨西哥市北部一處建設中的機場發現約60具猛瑪象遺骸,距離去年發現的人造猛瑪象時間不遠,同時在此區域也發現其他動物以及人類的骨頭,考古學家表示,遺骸有太多,預計仍有上百具還未出土。 綜合外媒報導,考古學家在墨西哥市費利佩安格萊斯國際機場(Felipe Angeles International Airport)的建設工地發現猛瑪象遺骸,墨西哥國家人類學和歷史學協會(National Institute of Anthropology and History,INAH)表示,發現的遺跡可追溯到1.5萬年前。 考古學家桑切斯納瓦(Pedro Sánchez Nava)表示,主要的挑戰是動物遺骸和文物的豐富性超出了想像,預計有上百具。在新出土的猛瑪象遺骸中,並未發現明顯人類屠殺的痕跡,桑切斯納瓦表示,猛瑪象顯然是卡在古老湖泊的泥土中身亡,或被其他動物吃掉。但桑切斯納瓦也補充,古代人類也有可能透過湖岸做為自然陷阱,將猛瑪象追趕到泥濘之中。 這個區域之前一直被哈爾托坎湖(Xaltocan Lake)覆蓋,在湖泊乾涸後,去年在同地首次發現捕捉猛瑪象的陷阱。除了猛瑪象遺骸,同時也發現其他動物,包括野牛、駱駝、馬以及人類的骨頭和各種人工製品。 費利佩安格萊斯國際機場是由軍事基地改建為民用航站,桑切斯納瓦表示,猛瑪象遺骸的出土不會影響到機場的工程,機場的工程亦不需要暫停,考古團隊的挖掘工作將持續到2022年機場改建完成時。自由時報0523

平行宇宙真的存在?NASA在南極找到證據

美國太空總署(NASA)南極脈衝瞬態天線(ANITA)實驗被設計用來探索宇宙高能微中子,偵測所有掉落在地球上的基本粒子微中子。外媒報導,NASA發現平行宇宙證據,濤微中子(Tau neutrino)有別於其他掉落在地球的微中子,會反向升起。 根據《每日星報》(The Daily Star)本月19日報導,美國太空總署南極脈衝瞬態天線實驗在2016年已經發現「可能來自於我們宇宙之外的粒子」,為了不受到無線電波影響,該實驗用巨大的氣球將精密的電子天線,帶入南極上方的乾燥冷空氣中,觀察掉落在地球上的基本粒子微中子。 報導指出,不斷有來自外太空的高能粒子,如風一般吹向地球,此時質量接近為0的亞原子粒子中微子可以完全穿過地球,幾乎與地球物質不會發生任何相互作用;質量較高的粒子則會被地球攔截;但是濤微中子(Tau neutrino)卻從地表向上升起,有別於其他粒子的運動方向。 報導指出,夏威夷大學粒子物理學家,ANITA首席研究員彼得.高勒姆(Peter Gorham)指出,濤微中子的運動方向照理說絕對不可能發生,這種現象約只有十億分之一的機率。最簡單的假設是,當初宇宙「大爆炸」時,形成了2個宇宙,另1個宇宙與人類現處的宇宙物理定律完全相反,在這個鏡像世界中,正為負,左為右,時間倒退。 《科學警報》專文駁斥「平行宇宙說」 《科學警報》(science alert)22日1篇專文指出,前述說法引述自著名科學雜誌─《新科學人》 (New Scientist)4月8日的1篇付費專題文章,討論南極微中子探測實驗的一些異常結果,濤微中子的運動方向發生異常,應理解為它在掉落地球之前,應有撞擊到其他物體,才會發生從地面升起的現象。 《科學警報》表示,ANITA首席研究員彼得.高勒姆當時受訪時指出,在探究濤微中子的運動方向時,「只有在用盡物理學所有可能的解釋,才是考慮其他『突破界限』想法的時機,我們還沒到那地步,也確實還不必要探討平行宇宙。」該語句被拿來作文章,才會產生「NASA發現平行宇宙證據」的說法。自由時報0522

首爾街頭出現「巨浪」!超逼真公共藝術

「巨浪」席捲南韓首爾街頭!在武漢肺炎(新型冠狀病毒,COVID-19)疫情之下,南韓民心壓抑。南韓廣告設計公司在首爾街頭利用LED廣告牆,設計出超逼真「大浪」公共藝術,希望能讓行經民眾在此刻難關,感受到大自然的活力。 《CNN》報導,南韓廣告設計公司d'strict近日在首爾街頭設計一幅大型公共藝術影像「浪(WAVE)」,該公司利用南韓最大的數位廣告看板LED牆,設計出超逼真的3D巨浪,在細節刻劃上毫不馬虎,甚至還搭配擬真音效,讓行經路人似乎沉浸在海洋中。 報導指出,d'strict公司花費4個月設計「浪」,超過四分之三的時間都在計算每幅畫楨的數據,以確保達到預期效果。 d'strict表示,他們希望透過該公共藝術,為民眾創造顛覆性的體驗。之所以選擇「波浪」是因為它本身具有活力,在現今疫情壓抑民心之下,將會喚起民眾內心的熱情。

飛機、衛星離奇故障!新報告曝大範圍地磁衰退 為兩極反轉跡象

地球磁場對所有生命至關重要,不僅影響許多生物行為,更保護我們不受太陽風及宇宙射線襲擊,然而,歐洲太空總署(ESA)最新發現,從非洲延伸到南美洲的地球磁場正在減弱,已對人造衛星與飛行器構成影響,更被認為是地球南、北極點反轉的跡象。 南美洲至非洲南端這個涵蓋海洋與陸地的大範圍區域近年頻頻發生異常事件,為數眾多的人造衛星及航空飛行器在該區域陸續出現技術問題,歐洲太空總署20日發表最新研究報告,證實該區域地磁場正因不明原因減弱中,並將磁場的逐年變化做成連續影片。 研究人員表示,從南美洲至非洲磁場強度降低的大範圍區域被稱作「南大西洋異常」(South Atlantic Anomaly),該區域的磁場強度在過去50年內下降了將近1成,值得注意的是,異常區域現正以每年20公里的速度向西移動,被認為是南北極點反轉中的跡象。 報告顯示,該區域越來越多近地人造衛星及航天飛行器發生技術問題,源自地球磁場減弱後,宇宙粒子穿透並干擾儀器所致,若磁場持續減弱的趨勢不減,未來勢必有更多類似案例出現。自由時報0521 相關影音:

南極洲藻類大爆發 恐加速融冰

全球暖化持續對環境造成影響,期刊《自然通訊》(Nature Communications)20日發布的最新一期指出,隨著地球升溫,南極洲部分地區已經開始「變綠」,藻類在融雪的表面上蓬勃生長。研究人員擔心,藻類會讓雪吸收更多陽光和熱量,反而導致冰層加速融化。 綜合外媒報導,英國劍橋大學及英國南極調查局花費6年時間,結合衛星數據和地面觀測技術,共同繪製首張南極半島的大規模藻類地圖,不只紀錄藻類分布,也將作為往後雪地「轉綠」速度的評估基準。 研究團隊指出,南極藻類正和許多微小的真菌及細菌「緊密結合」,可能會形成新的棲息地,成為全新生態系統的開端。團隊認為,由於全球暖化創造出適合環境,未來藻類將持續擴大生長範圍。 目前,研究團隊已在當地發現1679叢綠色藻類,它們總共覆蓋1.9平方公里,其中有3分之2生長在南極半島周圍的低窪小島上。今年2月,南極洲西摩島(Seymour Island)測得20.75°C的破紀錄高溫,是南極洲首次溫度超過20°C。 研究團隊指出,當地大範圍的藻類,一年能吸收479噸的二氧化碳,等同於在英國87.5萬趟開車旅遊所排放的排碳量,從全球範圍來看,仍無法影響地球的碳預算,反而擔心藻類讓雪吸收更多陽光和熱量,導致冰層加速融化。 此前,科學家們也曾觀察南極的苔癬及地衣,但生長速度都沒有藻類快,而團隊未來將繼續觀察橘色和紅色藻類的分布,以計算它們和雪地熱反射率的關係。自由時報0521

加州聖荷西200隻山羊社區逛大街

加州聖荷西東部的一個社區,12日傍晚出現奇景,約200隻山羊突破柵欄的阻礙,成群結隊湧上大街,路人看了傻眼,過程也被當地居民拍下傳至推特,引發熱烈討論及轉貼。 影片顯示,大量山羊占據當地社區街道,不只穿梭於柏油路中,部分羊隻還闖進民宅周圍咀嚼花草。上傳影片的扎克(Zach Roelands)指出,當他從商店回來時,所有的山羊紛紛衝破柵欄,破壞街道吃花咬草皮。 綜合外媒報導,扎克的父親特里(Terry Roelands)指出,住處後方的山丘自從15年前發生大火後,每年他們都會利用山羊來清理山邊野草,不料12日傍晚卻發生意外,羊群在進食期間突破柵欄,從後院逃逸上街。 所幸,事情很快獲得解決,一名牧場人員抵達現場,在5分鐘內成功控制羊群,讓其回到牧場。 該則貼文自13日發布,目前已逾355萬次觀看、獲得近3000則留言、2.4萬轉載及10萬愛心。自由時報0514

萬年一遇大彗星造訪地球 未來幾週肉眼可見

錯過再等1萬年!今年4月才被發現的彗星「SWAN」(C / 2020 F8 SWAN)本月13日到達距地最近點,其亮度接下來幾週預計將持續升高,有機會達到在大城市中也可以肉眼觀測的「3.5視星等」,使其「臨時插隊」成為全球天文迷新的年度大事。 美國太空總署(NASA)指出,澳洲業餘天文學家馬提亞佐(Michael Mattiazzo)在分析NASA太陽探測器(Solar and Heliospheric Observatory,SOHO)數據時,在SWAN觀測儀今年3月25日拍攝的影像中意外發現這顆大彗星的身影,在4月11日正式確認其存在後,馬提亞佐便以觀測器「SWAN」的名字為彗星命名。 SWAN彗星在13日距離地球最近,距離約5300萬英里(約8500萬公里),其將於5月26、27日左右通過近日點,目前無法確定該彗星是否將受太陽影響而發生分裂,進而急遽黯淡。 NASA指出,SWAN彗星現位於南天的鯨魚座尾巴附近,日出時出現在東方低空,其目前觀測到的視星等約為5.5,在肉眼可見的邊緣,由於該彗星持續接近太陽,其最大亮度將有機會上升至3.5等,是人類處於具有較大光害城市中也可透過肉眼觀測的程度。自由時報0513

人腦植晶片!馬斯克:5-10年內 不用說話就能溝通

特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)近日透露,他正在研發一種植入大腦的晶片,既能幫助人們恢復視力、治療腦部損傷和疾病,還能讓人們不用說話就能彼此溝通。馬斯克甚至揚言,這項技術可能將在5至10年內淘汰人類語言。 英媒《獨立報》報導,馬斯克近日接受喜劇演員Joe Rogan專訪時表示,他希望旗下腦神經科技公司Neuralink研發的晶片裝置能在明年首次連接人腦。這種晶片靠電池發電,將植入頭骨,其電極會「非常小心地」插入大腦。 馬斯克稱,這種晶片可以和大腦的任何部位相互作用,所以可能有助於人們恢復視力,原則上還可以修復腦部的各種問題,此外,第一代晶片雖然將專注於協助治療腦部損傷和疾病,但後續幾代晶片可能會有更多功能,讓人們不需要說話就能溝通,「當然我們仍可以為了情感上的原因說話」。 馬斯克進一步表示:「你可以非常快速且更精準地和他人溝通...我不確定語言會發生什麼變化,在這種情況下,有點像電影《駭客任務》,如果想說另一種語言,沒問題,只要下載程式即可。」 當被問及需要多久才能開發出足以替代語言的這種先進科技時,馬斯克表示,如果研發速度持續加速的話,5至10年間就能達成。自由時報0509

亞洲殺人蜂現蹤華盛頓州 恐奪人命

華盛頓州農業官員今天表示,數以百計、有「殺人蜂」之稱的大虎頭蜂出現在鄰近加拿大邊界的華盛頓州地區,對人類及養蜂業都造成威脅。 大虎頭蜂(Vespa mandarinia)體長可達6.35公分,原生於東南亞、中國及台灣。 華盛頓州農業廳昆蟲學家史匹席格(Sven-Erik Spicheger)表示,去年12月,華盛頓州布雷恩市(Blaine)一間民宅主人首先察覺到大虎頭蜂出現。 史匹席格接受路透社訪問時說:「大虎頭蜂因為體型大,可以螫人很多次,注入更大劑量的毒液。毒液本身毒性相當強,會導致傷口周圍局部壞死,所以會看到傷口周圍的血肉消融。」 「文獻告訴我們,多數人被螫一兩次還可以倖存。但如果被螫很多次,壞死細胞和毒液實際上會開始進入血液、影響器官,多次被螫確實能要人命。」 史匹席格表示,除了危及人類,大虎頭蜂對農業及養蜂業也是禍害,因為大虎頭蜂會攻擊蜜蜂,幾隻大虎頭蜂就能在數小時內殲滅一整個蜂巢。 根據華盛頓州農業廳官網資訊,「大虎頭蜂進入『屠殺階段』時,會以斷頭方式殺害蜜蜂,然後把蜂巢當自己家一樣捍衛,並拿幼蜂餵食自己的下一代」。 史匹席格說:「授粉是農業及美國農業系統中非常重要的一環,所以如果(大虎頭蜂)安頓下來並開始向外擴張,會是嚴重災難。」 科學家們還不確定大虎頭蜂是如何抵達布雷恩市,最有可能的情況是來自靠泊在華盛頓州某港口的一艘貨櫃船內。蓄意把大虎頭蜂輸入美國境內,是違反聯邦法律的行為。 史匹席格表示,發現第一隻大虎頭蜂後,華盛頓州農業廳官員設置網頁以記錄其他的目擊情報,目前已接獲數百起通報。 任何人發現蜂窩,都應立即通報當局。大虎頭蜂通常不攻擊人或寵物,但感覺受到威脅時,也會發動攻擊。 史匹席格說:「我們真的不希望任何人試圖去捅大虎頭蜂的蜂窩,傳統蜜蜂防護衣完全保護不了你。大虎頭蜂的螫針有6公釐長,能刺穿多數衣服。」中央社0505

紐約小鎮坍方 地面裂成45公尺深坑

紐約州城鎮「沃特福德(Waterford)」上週日發生山崩,地面裂成一道又深又長的大溝,深逾45公尺,幸無造成任何人傷亡,但基於安全起見,當地十幾名居民被迫撤離,留下在陡峭邊坡上岌岌可危的房子。相關當局預估,坍方還可能再度發生,但引發此狀況的具體原因目前尚未釐清。 根據《福斯新聞》報導,這起意外讓樹木被連根拔起,道路損毀,數棟房屋緊鄰著巨大的深溝,相當危險;據薩拉托加郡緊急服務處(Saratoga County Office of Emergency Services)說法,這個大溝的深度有約45.72公尺,而且還可能會再度發生坍方。 照片中可見到幾棟房屋緊臨著大溝,基於安全考量,十幾名居民已撤離,並在協助下找到了臨時住所。所幸這起意外沒有造成任何傷亡,也沒有建築物因此損毀,只有一位居民因為掉落的土石擋住車道而通報尋求幫助,在獲得協助後也成功離家。 當地警方利用無人機來評估災情,當日也有工程師前往現場評估,計畫將在本週持續監視該地區,不過目前尚未釐清詳細原因。自由時報0505

罕見巨大「月球碎片」值250萬美金

英國著名奢侈品拍賣行佳士得今日發布訊息,將已知前5大月球隕石「NWA 12691」放上檯面接受購買,由於這次並非進行拍賣,任何人只要支付得起250萬美金(約新台幣7500萬)均可立即把這罕見的月球碎片帶回家。 《CNN》報導,按佳士得介紹,月球隕石「NWA 12691」重達13.5公斤,是世界上已知前5大月隕之一,甚至比美國阿波羅16號登月任務中帶回地球的知名月球樣本「大穆利」(big muley)還重。其組成成分屬於礦物、隕石界中極其稀有的月岩(lunar rock),全球月岩推定總重僅為650公斤,是最罕見的石頭之一。 佳士得科學與自然歷史部門負責人海斯洛普(James Hyslop)表示,這塊隕石可能是在一次小行星或彗星撞擊月球事件中,從月球表面被撞離並逸出太空,隨後在地球引力的作用下,經過至少38萬公里的旅行並通過炙熱的大氣層考驗,最終才落在地表,並在2年前於撒哈拉沙漠被人覓得。 月球隕石是唯一可私下收藏的月球岩石,按約定,所有登月任務採得的樣本均屬於全人類,僅能用做科研用途,禁止私人擁有或買賣,另外在南極發現的月隕亦同,僅有在其餘地區被發現的月球隕石才能被當作普通隕石般買賣。自由時報0430

中國爆「甲殼類病毒」疫情 不排除突變傳染人

中國境內武漢肺炎疫情未平,卻又被日媒踢爆已經發生「甲殼類謎之病毒」疫情,爆發的原因及其傳播方式尚不清楚,可能是藉由水作為媒介傳播,這種病毒目前不會傳染給人,但不保證它不會如同禽流感病毒般,突變後傳染給人類。 根據日本《周刊郵報》(NEWSポストセブン)報導,《中國漁業年鑑》2014年12月曾經記載,農業農村部漁業司的水產科學研究院,當時曾經在浙江省的蝦養殖場發現這種神秘病毒,確認是「十足目虹彩病毒」(DIV1),它是一種高傳染性的病毒,不僅殺死蝦,還會殺死龍蝦和螃蟹等「十足目甲殼動物」。 據悉,當蝦感染這種病毒時,蝦的顏色會開始變紅、殼會變軟並沉入水中,一旦發生這種情況就沒有辦法解決,且病毒會在幾天內擴散到整個水產養殖池,若有發現蝦子因此死亡,附近的池塘都得一併清除、抽乾,否則病毒傳播的速度將會非常快速。 目前在中國太平洋沿岸的11個省市中都發現了這種病毒,中國《水產前沿雜誌》證實這項消息,並提到中國在2019年的採樣的病毒分析數據還沒有出來,2020年的監測還在進行中,但已知這種病毒在中國主要的蝦類養殖地區廣泛傳播,狀況相當緊急,目前沒有特效藥處理。自由時報0429

鄂圖曼帝國失落的手稿 驚見最早隕石砸死人紀錄

有科學家曾表示被隕石砸中的機率是25萬分之1,目前已知唯一一次隕石砸傷的人事件是發生在1954年的美國婦人在家遭到隕石擊傷,不過科學家近日在土耳其檔案庫發現一份資料,描述1888年鄂圖曼土耳其帝國所發生的一起隕石砸死人事件,可能是目前最早有紀錄的隕石直接傷人致死紀錄。 綜合外媒報導,一個由愛琴海大學、色雷斯大學等研究人員所組成的團隊從土耳其國家檔案總局發現一份資料,似乎是在講述一次隕星墜落砸死居民的事件,這份報告發表在《氣象與行星科學》(Meteoritics & Planetary Science)期刊上,這份資料有3份手稿紀錄可能是最早隕石傷人致死紀錄。 第1份手稿寫於1888年9月13日,由當時鄂圖曼土耳其帝國的蘇萊曼尼亞(Sulaymaniyah,今伊拉克)州長寄給蘇丹,描述該地區一處村莊在當年8月22日晚間,該村莊上空突然出現一個火球,火球伴隨而來的是閃電、煙霧和火,這個過程持續約10分鐘,造成了1名男子死亡,另1名男子砸傷癱瘓。 第2份手稿中則詢問當時的蘇丹哈米德二世(Abdul Hamid II)該處理該事件;第3份手稿同樣講述了以上情況,並提到有男子向當時的首席大臣寫了一封信,信中附帶了隕石碎片。 研究團隊認為儘管沒有留下致命的隕石遺骸,但認為這些官方文件往來已經有足夠的證據認為這是一件確切的事實,為何這些資料現在才曝光,研究人員表示,鄂圖曼時期的土耳其語很難讀懂,翻譯這些手稿難度很大,若這項發現能受整個科學界接受和驗證,將成為人類最早遭隕石命中致死的紀錄。自由時報0426
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