星期五, 五月 29, 2020

科技世紀

只有5個男人 愛沙尼亞基努島「女人天下」

愛沙尼亞位於波羅的海的離島「基努島」(Kihnu),大約三百人的常住人口中,僅有不到五名男性。在幾乎只有女性的基努島中,女性有什麼不會做的事嗎?這個問題對基努島博物館館長艾芙(Maie Aav)似乎有點難,她想了很久,才勉強擠出了一個答案,「也許是挖墳墓吧」! 工作機會不多 男人遠走他鄉 基努島是愛沙尼亞的第七大島,總面積只有十六.三八平方公里,只比台灣的綠島大了一點。基努島上的男性,從十九世紀起便以遠洋漁業與捕獵海豹為主業,每次出海都長達數週、數月,奠定了島上以女性為主的社會結構。即便在漁業不如以往盛行的現在,由於島上工作機會不多,大部分的男性仍會到愛沙尼亞本島求職謀生,導致基努島人口外流嚴重。在男丁稀少的條件下,島上女性不只包辦農業生產,甚至連基督宗教慣例由男性擔任的教堂牧師,在基努島也由女性擔任。 基努島的社會就像是個緊密相連的大家庭,有著很清晰的階級制度,小孩最重要,社區次之,最後才是男性。艾芙說,他們與愛沙尼亞本島上的人完全不同,基努島的女性總是想做最適合家庭的事,尤其重視孩子。一人身兼多職幾乎是基努島女性的必備技能,像是基努島文化空間基金會(Kihnu Cultural Space Foundation)主席瑪塔斯(Matas),除了透過舉辦活動、慶典、教學,推動與保護基努島的歷史與傳統,她也擔任島上的燈塔管理員、導遊,並且管理數間民宿。在工作之餘,她更是一名漁夫的妻子、四個孩子的母親。 在過去幾個世紀中,愛沙尼亞本島曾被德國、瑞典、波蘭與俄羅斯入侵。二十世紀,愛沙尼亞一度被蘇聯占領;二戰期間,選擇與入侵的德國納粹一同對抗蘇聯,戰後慘遭蘇聯報復。在戰爭的摧殘與蘇聯的統治下,愛沙尼亞人口大量減少,傳統文化也深受蘇聯壓迫。地處偏遠的基努島幸運保留了獨特的方言、歌謠、舞蹈與編織技術,成為島上獨特的觀光資源。 愛沙尼亞離島 提倡文化旅遊 蘇聯解體後,基努島的漁、農業逐漸沒落,觀光業成為他們的主要經濟來源。西元兩千年初,基努島民開始積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演、販賣手工藝品與食物、出租民宿與腳踏車;二○○二年,基努島上有四十%的民眾仰賴觀光業為生;二○○八年,聯合國教科文組織(UNESCO)將基努島上的生活文化列入「非物質文化遺產」,吸引了更多觀光客到訪,以來自日本與德國的旅客為大宗。即便是現在,島上仍沒有連鎖店、沒有提款機、沒有全年無休的便利商店,幾乎與商業化無緣,艾芙堅持,他們不希望基努島變成一座只會賺錢的博物館,只願接待真心想體驗基努島文化的遊客參觀,提倡「文化旅遊」,而非以量取勝的大眾旅遊。 對於逐漸蓬勃的觀光業,基努島市長薩雷(Ingvar Saare)認為,「當你常住在島上,你會覺得這樣生活是理所當然的,不覺得我們生活在這很有價值」,但每年卻有三萬名遊客來這個島,驚嘆這座島的美麗。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為基努島女性穿著傳統服飾表演舞蹈。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為飽受風霜的基努島婆婆。

免疫細胞研究新突破!可望通殺所有癌症

克服癌症再有新突破!英國研究團隊從人類免疫系統取得新發現,經實驗可消滅前列腺癌、乳癌及肺癌等多種癌症,可說是對所有癌症都具有殺傷力,雖然仍處於早期研究階段,但其成果已讓團隊相當興奮,研究成果刊載於《自然免疫學》(Nature Immunology)。 根據BBC報導,英國卡地夫大學研究團隊指出,關鍵在於人體血液中的「T細胞」,T細胞為一種免疫細胞,可掃描人體並評估是否有威脅需要消滅,如今發現T細胞有消滅多種癌症的潛力。研究員賽威爾直言,「過去從沒有人相信有這種可能性,只要一種類型的T細胞就可摧毀所有癌症。」 報導指出,T細胞表面具有「T細胞受體」,能夠讓它們了解化學層次。研究團隊發現,一種T細胞和受體可發現並消滅各種類型的癌細胞,包括肺癌、皮膚癌、血癌、乳癌、前列腺癌及骨癌等,最重要的是,在一陣殺戮後,普通細胞毫髮無傷。 特定的T細胞受體會與MR1蛋白產生反應,MR1可標示出免疫系統中癌細胞所帶來的異常新陳代謝。 實際的應用方法為抽取癌症病患的血液樣本,提取當中的T細胞進行基因改造,使其擁有偵測癌症的能力,在實驗室培養大量升級過的細胞後,再放回病人體內。目前此療法僅用於動物實驗,還需要更多的安全檢驗才能展開人體實驗。自由時報0121

東非蝗災慘!25年來最嚴重 1群可吃掉2500人份糧食

東非正面臨近25年來最嚴重的蝗災,一個沙漠蝗蟲群一天就足以摧毀2500人的糧食。這次嚴重蝗災從去年8月開始蔓延,估計將會持續到今年6月。東北部的蝗蟲群也正在以極其危險地速度增加,目前已經形成一個長60公里寬40公里的蝗蟲群,將使當地的糧食吃緊問題更加嚴重。 綜合外媒報導,東非「政府間發展管理局」(IGAD)表示,一個典型的沙漠蝗蟲群每平方公里可容納多達1.5億隻沙漠蝗蟲,蝗蟲群隨風遷移,一天可以影響100至150公里的土地,「一個典型的沙漠蝗蟲群每天可以摧毀多達2500人的糧食作物」。IGAD更說,南蘇丹和烏干達的部分地區可能是下一個爆發蝗災的地方。 聯合國糧食及農業組織(FAO)也表示,目前已有數十萬英畝的農作物被摧毀,蝗災疫情使該地區糟糕的糧食安全狀況惡化。FAO正與茅利塔尼亞合作一項計畫,將在當地測試無人機對抗蝗蟲的可行性,希望透過無人機監視和追蹤蝗蟲並啟動預警系統,以便採取適當行動,解決農民的生計及糧食問題,將蝗災傷害降至最低。 據悉,沙漠蝗蟲是蝗蟲科一種棲息在沙漠的短角蝗蟲,被認為是蝗蟲類中最危險的一種,成蟲大約只有人類一根手指的長度,經常集體出動吞噬農作物。目前全世界至少有十分之一人口的生計都會受到這種饑食昆蟲影響。自由時報0119

剩不到200棵!澳洲搶救史前「恐龍樹」

澳洲森林大火自去年9月燒到現在,許多植物都被燒得精光,不過澳洲當局則悄悄地搶救全球僅存不到200棵、又被稱作「恐龍樹」的瓦勒邁松樹(Wollemi Pines),避免它遭野火吞噬。 綜合外媒報導,澳洲野生的瓦勒邁松樹僅剩不到200棵,隱身在雪梨西北方藍山附近的峽谷內,但該區近期卻受到野火波及,為了搶救僅存的瓦勒邁松樹,澳洲當局出動專業消防員,將阻燃劑撒在松樹林周圍形成保護圈,還在峽谷內建立灌溉系統,為松樹林提供水分。 瓦勒邁松樹在地球已生存2億多年,因此也被稱為「恐龍樹」。外界起初以為這些松樹已經滅絕,直到1994年澳洲研究人員在深山中發現,為了保護該物種,澳洲政府未公開瓦勒邁松樹林位置,以免遭人污染。 新南威爾士州環境部長基恩(Matt Kean)稱這次行動是「前所未有的環境保護任務」,儘管有些樹被大火燒焦,但是松樹林整體得以在大火中倖存。但他也表示,非法走訪持續對瓦勒邁松樹林在野外生存構成重大威脅,因為人類可能踐踏樹苗,並可能引入疾病。 澳洲野火自去年燒到現在,至少奪走28條人命、摧毀2000多棟建物,還造成約10億隻動物死亡,許多物種瀕臨滅絕,儘管當地時間16日澳洲東部天降甘霖,大火稍微被澆熄,但氣象預報則指出,這場大雨或許可以緩解野火災情,但高溫乾燥天氣會隨之恢復。自由時報0115 澳洲當局秘密保護從史前時代就已存活在地球上的「恐龍樹」。

東非恐怖蝗災!吃光作物、迫降飛機

東非自去年8月起,便受到蝗蟲大舉入侵的威脅,為近25年來最嚴重的蝗災,除了當地作物損失慘重外,連飛安都受到影響;當地時間週四,一架民航機在空中撞上蝗蟲大軍,機頭和引擎全都遭殃,使班機不得不提早降落,重新進行清洗和維護作業。 根據《BBC》報導,一架客機從吉布地(Djibouti)飛往衣索比亞的城市德雷達瓦(Dire Dawa)突然偏離了航線,原因是班機在空中與雲般的蝗蟲大軍發生激烈碰撞,擋風玻璃、機鼻和引擎佈滿蟲屍和汁液,讓駕駛員不得不在半途中改變航道,尋找最新的降落地點。 據報導,這架班機在空中遭遇兩次蟲襲,第一次班機安全的飛過了較小群的蝗蟲團,但第二次遭遇的蝗蟲團規模更大,激烈撞擊所造成的一片狼藉大幅影響了班機的能見度。所幸,這場事故並沒有釀成任何傷亡;30分鐘之後,當事民航機安全地降落在衣國首都阿的斯阿貝巴(Addis Ababa),接受地勤人員的清洗和維護。 但對此,有外媒認為造成這起事故的應該是蚱蜢而非蝗蟲,該航空公司事後證實確有班機因為蟲襲而改變降落地點,但並沒有對造成這起事故的昆蟲類別作出進一步說明。 東非這次嚴重蝗災從去年8月開始蔓延,據聯合國指出,在衣索比亞北部的阿姆哈拉州(Amhara),一些農民因蝗災而損失了近100%的主食作物。自由時報0113

日食奇景「血色惡魔角」海中升起

去(2019)年12月底,十年難得一遇的「日環食」在全球造成轟動,而同一天,有攝影師在波斯灣捕捉到「血色惡魔角」從波斯灣升起以及「金色惡魔獠牙」準備攻擊飛機的奇景! 綜合外媒報導,攝影師查修提斯(Elias Chasiotis)去年12月26日特意前往阿拉伯半島上的國家卡塔爾(Qatar)拍攝日蝕,希望能捕捉到結合當地「海市蜃樓」及「日食」才會出現的「超稀有日食」,幸運的是,他成功的捕捉到一對「血色惡魔角」從波斯灣緩緩升起的奇景,隨後更捕捉到一對「金色惡魔獠牙」準備攻擊飛機的畫面。 查修提斯表示,他希望能藉由捕捉到海市蜃樓,讓大眾能看見這種稀有的大氣光學現象,並表示,要拍下海市蜃樓,必須靠運氣,他當時也十分擔心日食不會出現;幸運的是,他在日出時分順利的看見一對紅色的尖角從海中緩緩升起,升到天空後,不但呈現倒月牙形,還正巧有一架飛機經過,因此捕捉到一系列罕見景象。 據報導,海市蜃樓是由光線在不同溫度的空氣層中發生偏折所造成的現象,在西方被稱為「Fata Morgana」,古時以亞瑟王朝中的女巫摩根·萊·菲伊(Morgan le Fay)命名,過去的人們認為,海市蜃樓是她用巫術打造的幻想城堡,引誘水手前往,讓他們迷失方向、葬身海底。 而美國太空總署(NASA)也在去年12月28日將查修提斯所拍下的「血色惡魔角」選為「每日天文照片」 ,並指出,照片中的特殊日食是因上下方都受到月亮遮蔽所造成,下方的陰影是因大氣層遭暖空氣反轉所造成的鏡像(海市蜃樓),並指出,若無日食,這便是當地著名的「依特拉斯坎花瓶」(Etruscan Vase)奇景。 日食是月球運行至太陽與地球間所發生的天文現象,由於月球遮擋住太陽光前往地球的路徑,因此,地球上某些地區上觀察到的太陽會局部或全部消失。 查修提斯也向本報指出,「台灣能在6月21日看到下一次日環食 !雖然當天的天氣狀況似乎不太好,但一切還很難說,只要當天雲層不要過厚,興許還是能隱約看得到日環食。」。 若無上方日食,這便是當地著名的「依特拉斯坎花瓶」(Etruscan Vase)奇景。 太陽升到中空後,因日食呈現倒月牙形,還正巧有一架飛機經過,看起來就像一對「金色惡魔獠牙」準備攻擊飛機。 自由時報0108

英國第一位太空人:外星人可能已生活在地球上

英國第一位太空人沙曼(Helen Sharman)表示,外星人肯定存在,而且他們很可能已經生活在地球上了,至今未被人類發現。 據《CNN》報導,沙曼曾於1991年27歲時乘坐太空船前往蘇聯和平號太空站,她強調外星人的確存在,這是千真萬確的事情。沙曼說,宇宙中有數不盡的恆星,所以各種不同形式的生命是肯定存在的。 沙曼認為,外星人可能不像地球人一樣由碳和氮等元素所組成,「而他們現在也許就在地球上,但我們根本看不到。」 沙曼並不是唯一一個認為外星人已來到地球的相關專家,曾遵照政府秘密計畫率領團隊研究不明飛行物(UFO)的美國五角大廈前官員,就在2017年透露他有證據證明外星生命來到了地球。自由時報0106

馬拉松新手受訓半年 中風、心臟病風險降低

沒有接觸過馬拉松嗎?不妨來試試看!英國巴茨倫敦醫學院、倫敦大學學院研究發現,馬拉松新手在經過訓練6個月後,動脈竟恢復了年輕的彈性,使得心臟病和中風發作的風險降低,血壓降低的幅度更是和服用處方藥差不多。 據《BBC》報導,研究團隊觀察了138名倫敦馬拉松的入門跑者,他們完成42.195公里的時間在4個半小時至5個半小時之間,那些一開始最不健康的人似乎受益最大。資助該研究的英國心臟基金會(BHF)資料顯示,就算不跑馬拉松,若進行較少量的有氧運動也可能產生類似的效果。 至於跑馬拉松是否會對身體造成危險?事實上,有相關案例是跑者本身患有心臟病卻不知道,最後於參賽途中猝死,但這種例子相當少見。至於已經知道自己患有心臟病的跑者,則建議向醫生諮詢。不過,對於大多數人來說,運動的好處遠大於任何風險。 馬拉松新手最好的訓練方式,就是在比賽前幾個月就開始鍛鍊,每次跑步前都要熱身,然後逐漸增加跑步距離。在安排連續的跑步日後,必須要加入休息日,讓關節和肌肉得以恢復和加強,若有任何健康問題,要記得向醫生請教。自由時報0106

時空旅行將成真?美著名物理學家著手打造時光機

人類有望回到過去和前往未來?美國康乃狄克大學著名物理學家梅里特(Ron Mallett)致力於時空旅行的理論研究,目前他正著手於研發時光機。 《CNN》報導,梅里特將自己的大部分時間都奉獻給時空旅行研究,他為此鑽研出方程式和原理,並強調可按照這些理論來創造時光機。為什麼梅里特對於時空旅行那麼渴望?原來他的夢想就是回到過去,和心愛的父親相見。 梅里特10歲時,擔任電視修理工的父親因心臟病發猝逝,這永遠改變梅里特的生活,直到現在他還是覺得父親走了是件很不真實的事情。 父親驟逝1年多後,梅里特偶然翻閱了H·G·威爾斯(HG Wells)的經典科幻小說《時間機器》插圖版,讓這位悲傷的小孩理解到也許親人的離開並不是結局,而只是另一種開始。 60多年過去了,現年74歲的梅里特,在學術生涯中一直在研究黑洞和狹義相對論、廣義相對論,也就是愛因斯坦有關空間、時間和重力的理論。 梅里特說,簡而言之,愛因斯坦認為時間會受到速度的影響,舉個例子來說,若有太空人搭上接近光速的火箭穿越宇宙,那麼他們所經歷的時間和地球上的時間流逝會有不同,這些太空人的時間可能只過了幾年,但地球人則過了幾十年。 梅里特指出,這就是愛因斯坦狹義相對論的一種說明方法,因此如果人能夠搭上速度夠快的機器,就能穿越時間進行時空旅行。但這裡的問題是,這樣就只能前往未來而非回到過去,梅里特又如何能和父親重聚? 這就牽扯到愛因斯坦的廣義相對論了,廣義相對論建立在重力概念上,它思考了時間如何受到重力的影響。梅里特表示,按照愛因斯坦的說法,如果一個地方重力越強,那麼時間就會越慢。畢竟在廣義相對論裡,所謂的萬有引力根本不是一種力,它實際上是一個巨大物體對空間的彎曲。 梅里特表示,「如果可以彎曲空間,則可能會扭曲空間。在愛因斯坦的理論中,我們所謂的空間也涉及時間,這就是為什麼它被稱為時空的原因,無論對空間做了什麼事,也都會發生在時間上。」 梅里特認為,如果能將時間扭曲成一個循環,那麼人們就可以從未來回到過去,然後再重返未來。這種想法和「蟲洞」差不多,亦即一種具有兩個開口的時光隧道 梅里特(Mallett)在這樣的基礎上創建了時光機原型,展示出如何使用雷射打造出扭曲空間和時間的循環光束。梅里特說,若持續研究下去,一束循環的雷射或許可成為時光機,因為它造成時間的扭曲,使人可以回到過去。 然而,梅里特也承認,這個機器就算最後能夠成功,還是有一個很大的缺點,那就是人們雖然可以透過循環雷射將訊息發送到過去,但最多只能回溯到雷射機器最初打開的時間。不過,儘管到現在時光機還是離現實遙不可及,梅里特仍然保持樂觀,並繼續思考各種可能性。 另一方面,科學家對於梅里特的時光機計畫都保持質疑態度,物理學家薩特(Paul Sutter)指出,雖然在廣義相對論裡,回到過去的時空旅行是可能實現的,但如果真的要去設計時間機器,就會牴觸物理學的其他理論。 薩特認為,梅里特的研究很有意思,但不一定能如願以償,「因為我確實認為他的公式和理論存在嚴重缺陷,最終應該無法獲得實用的機器。」自由時報0104

賭城商用地下隧道 2020可望全面啟用

創新企業家馬斯克(Elon Musk)在推特上表示,內華達州拉斯維加斯一個約1.3公里長,作為過度擁擠城市一個「交通壅塞問題」替代解決方案的隧道系統,可望於明年啟用。拉斯維加斯這條大眾運輸隧道,由馬斯克新創事業鑽洞公司(Boring Company)打造。馬斯克握有多間未來導向的事業,包括電動車公司特斯拉(Tesla)以及開發下一代發射載具的太空探索科技公司(SpaceX)。 這位48歲億萬富豪昨晚推文說:「鑽洞公司已經完成拉斯維加斯第一座商用隧道系統,連接會議中心(Convention Center)和賭城大道(Las Vegas Strip)。」 在第2則推文中,他表示「希望隧道能在2020年起全面營運」。 拉斯維加斯會議中心是一座龐大的綜合大樓,目前正進一步擴建中,1.3公里長的隧道將讓民眾在往返會議中心和飯店賭場林立的賭城大道上,更為便捷。 拉斯維加斯官員3月遴選馬斯克的鑽洞公司,來設計、建造和管理兩條地下隧道,用小型且自動的載具來運輸民眾,每車可載運8到16名旅客。中央社1229

失落逾千年 墨西哥發現馬雅文明大型宮殿遺址

考古學家在墨西哥東部坎昆(Cancun)附近的古城庫魯巴(Kuluba)發現一座馬雅文明大型宮殿遺址,使用者可能是1000多年前的馬雅菁英。 綜合外媒報導,墨西哥國立人類學歷史學研究所(INAH)專家指出,該宮殿高6公尺、寬15公尺、長55公尺,是足球場長度的一半,推測馬雅人曾分別在公元600至900年間,及公元850至1050年間長期居住於此。 這座位於庫魯巴東部的宮殿,同時也是墨西哥猶加敦州前西班牙時期(pre-Hispanic)的重要遺址。 除了大型宮殿外,考古學家也在庫魯巴附近發現1個祭壇、2棟住宅殘跡及1個據信是火爐的圓形體,並對周圍進行重新造林,以保護遺址不受天氣影響。INAH表示,未來遺址將開放對外參觀。 馬雅文明在公元250至900年達到顛峰,並在當時統治現今的墨西哥南部、瓜地馬拉、貝里斯和宏都拉斯的大片土地。在馬雅文明下,庫魯巴與其他馬雅城市「Ek'Balam」和「Chichen Itza」擁有重要聯繫,後者擁有廣泛的貿易網絡,同時掌控大量領土。自由時報1227 在發現遺址後,相關人員正在當地進行保存修復行動。(圖擷自INAH網站)

紐約州獨棟3層樓豪宅 只賣5萬美元

買嗎?寸金寸土的美國紐約州房地產市場,近來出現只需要5萬美元就能購入的3層樓維多利亞式獨棟豪宅,但買主必須提交修復房屋計畫並從評選中勝出。 據《CNN》報導,該棟豪宅建於1861年,坐落在紐約州奧本市,佔地約1英畝(1224坪),內部有10間臥室、5間浴室、4個壁爐,外面還設有2層樓的馬車棚。 在之前的房主喪失抵押品贖回權後,由當地政府出手買下,市府再與房地產經紀人德羅沙(Michael DeRosa)合作,提出獨特的銷售方式。 德羅沙說,這並不是「拍賣」,而是一場「比賽」,買家在申請時必須說明房產的預期用途、修復成本、時間表、整修計劃等等。德羅沙指出,評選委員在審理申請案時,會選出具有最佳用途和修復方案的買家。 該房產原屬於奧本銀行家西摩(James Seymour)所有,他致力於慈善事業,一手建立了西摩圖書館和奧本市醫院。 該棟豪宅佔地約1英畝(1224坪),內部有10間臥室、5間浴室、4個壁爐。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅屋頂照。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅側面照,可以看到主建物旁邊外面還設有2層樓的馬車棚。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅背面照。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站)

搶匪考上律師 判刑法官為他主持宣誓

美國一名男子在20年前犯下搶劫案,遭法官判處6年徒刑;20年後,這名男子完成法律學位,成為一名律師,並由當年宣判他刑責的法官,為他主持宣示儀式。 綜合外媒報導,范蘇梅倫(Robert VanSumeren)高三那年,父母離異,他陷入孤僻的日子,數月寄宿親戚、朋友家,甚至睡在樹林或公墓。在沒有人生規劃之下,他開始喝酒、吸毒,犯下一些小罪。 隔年,范蘇梅倫持BB槍搶劫一家便利商店後,徒手走進銀行,遞給櫃檯人員一張紙條要錢,「當時我負債累累,為了還錢,覺得這是一種能輕鬆賺錢並重回正軌的簡單方法」,但不到一天時間就被警方逮捕。 法官史密斯(Michael Smith)以搶劫罪名判處范蘇梅倫6年徒刑。范蘇梅倫出獄後,在2名中學老師幫助下進到社區大學就讀,後來轉學到西密西根大學,取得學士和碩士學位,認識了現在的妻子Dana,生了2個兒子。 范蘇梅倫申請工作時,都必須填上重罪犯的經歷,已婚、爸爸的身分令他擔心自己可能會再度失敗,因而開始酗酒。2012年,范蘇梅倫進行康復治療,在妻子支持下,到底特律韋恩州立大學法學院攻讀;但因為有前科,沒人能保證范蘇梅倫畢業後是否能執業。 范蘇梅倫2018年通過律師考試,接受州律師協會的審查;今年11月,他回到當年接受審判的法院,由當時判他刑責的法官史密斯替他主持律師宣誓儀式。史密斯說,「我要向他致敬,他改變了自己的人生;這很罕見。」史密斯也打破法庭常規,請觀禮民眾給予這位新科律師掌聲。 范蘇梅倫在一家非營利組織擔任公司法律顧問,想專注在家庭法方面,並希望能幫助工人階級,甚至幫助更生人,「如果我能幫助其他人意識到他們也可以努力工作,坐在法庭桌子的另一側,那是值得的」。自由時報1222

吃辣椒 可降心血管病風險

發表於「美國心臟學會期刊」(Journal of the American College of Cardiology)的一項最新研究顯示,相較於不吃辣椒的受試者,經常食用辣椒的受試者的死亡機率可減少二十三%,死於心臟病的風險減少四十%,死於中風的風險更可降低六十%。 常吃者死於中風風險 可降低60% 研究人員以約二.三萬名以「地中海飲食」為主的義大利南部莫利塞(Molise)山區人為樣本,根據受試者填寫的問卷,將他們分為「從未或極少吃辣」、「一週吃辣兩次」、「一週吃辣超過兩次,不超過四次」、「一週吃辣超過四次」四組。在為期八年的追蹤研究結束時,共有一二三六名受試者死亡,其中「一週吃辣超過四次」組的死亡率,比起「從未或極少吃辣」組低了二十三%。 研究調查 取樣義大利地中海飲食 以往研究已指出,辣椒中的辣椒素對人體健康有益,可在一定程度上預防癌症和糖尿病、發揮止痛劑的效果,並對抗肥胖。研究團隊指出,「辣椒與心血管疾病死亡風險的關聯性很強,令人驚訝的是,整體死亡風險也因辣椒而下降」,但還需要更多研究,去解釋兩者間的關聯。研究人員也建議,食物不應被當成藥物,不需要定時定量攝取,而是要從調整飲食習慣下手。 英學者:未證明吃辣椒有益健康 不過,英國阿斯頓大學(Aston University)醫學院資深講師梅勒(Duane Mellor)認為,研究報告並未證明吃辣椒對健康有益,食用辣椒者可能也在飲食中添加較多香料,也可能攝取較多新鮮水果與蔬菜,實驗結果未必是受到辣椒直接影響。 研究團隊也強調,這項研究是觀察法,仰賴受試者提供的數據,而且他們只在實驗初期蒐集數據,無法納入實驗期間受試者的飲食變化。英國營養學研究員強森(Ian Johnson)則指出,辣椒與健康的關聯性可能只是代表不同的生活與飲食習慣,但這種不確定性在流行病學研究中相當常見。自由時報1217

藏身海平面下3.5km!全球陸地最低點曝光

美國加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)的冰川學專家們,近日找到了地球陸地的最低點,位於南極洲東部的登曼冰川(Denman Glacier),藏身在海平面下3.5公里深處。 綜合外電報導,全球最深的陸地位於總長約100公里、寬約20公里的登曼冰川,陸地的定義為未被液態水淹沒的地方。研究團隊在今年的美國地球物理學會(American Geophysical Union)秋季會議上,公開了他們製作的新南極洲地圖「BedMachine Antarctica」,該地圖同時刊登於期刊《自然地球科學》(Nature Geoscience)。 「BedMachine Antarctica」利用進入峽谷的冰量與冰的移動速度,推算出所有冰的體積,進而算出峽谷的深度與峽谷底部的粗糙程度,詳細描繪出冰蓋底下的南極大陸地形。 領導研究的地球系統科學系副教授莫里格姆(Mathieu Morlighem)指出,流經橫貫南極山脈的冰川,谷底都有明顯的山脊,他們現在還不清楚那些山脊是什麼,但山脊使得該區域的冰川復原力極高,較不易受氣變遷影響。 「BedMachine Antarctica」未來將被納入氣候模型,計算隨著地球溫度上升,南極大陸的融冰量會如何演變。 地球最深的地方為西太平洋的馬里亞納海溝(Mariana Trench),深度達海平面下11公里;裸露於空氣中的陸地最深點,則位於死海岸邊,深度為海平面下413公尺。自由時報1215

連體姊妹任小學教師!擁各自駕照、學位

現年29歲的美國「連體姊妹」艾比(Abby Hensel)和布列塔尼(Brittany)因1996年參加歐普拉秀(The Oprah Winfrey Show)而廣為人知,但卻不被看好,但現在的她們,2人不但擁有不同的個性及興趣,也擁有各自的駕照與學位,目前一同擔任小學教師,打破所有專家及醫師當年的預測。 綜合外媒報導,現年29歲的「連體姊妹」艾比和布列塔尼1990年3月7日出生於美國明尼蘇達州(Minnesota),她們的母親帕蒂(Patty)產檢時從未發現「第二顆頭」,一直以為自己只有一個孩子,直到分娩後才發現自己產下連體雙胞胎,2個女兒的軀幹連在一起,2人有各自的心臟、胃、肺和脊椎,但共用生殖系統、肝臟和大腸,而布列塔尼和艾比分別能控制右側及左側。 2人出生後沒多久,便接受手術,將2人頸部中間的手臂切除,並開始學習如何合力完成走路等日常活動;她們的父母害怕2人會死亡或重度殘疾,從未考慮將她們「分開」,但他們鼓勵2人發展各自的思想,而她們長大後,艾比曾表示,「我們永遠都不希望分開,因為分開後我們將再也無法做我們現在能做的所有事情,例如打壘球、跑步和運動。」。 艾比和布列塔尼6歲時因參加歐普拉秀而廣為人知,當年卻不被專家及學者看好,認為2人很難順利成長及發展,但2人不但順利長大、擁有不同的個性、興趣,16歲生日時獲得各自的駕照,也在伯特利大學(Bethel University)獲得不同學位,現職為小學5年級教師,雖2人只有1份薪水,但2人指出,她們不但能以2種觀點及方式教學,還能一個人教學、一個人監督。 在目前世界上僅有的12對成年連體雙胞胎中,艾比和布列塔尼克服重重困難、過著成功的生活;2人任教學校的校長古德(Paul Good)表示,「我不覺得她們有做不到的事,只要她們想做,一定能做到。」,並指出,她們是那些遭遇困難的孩子們最好的「榜樣」。VOA時事大家談 她們的父母害怕2人會死亡或重度殘疾,從未考慮將她們「分開」,但他們鼓勵2人發展各自的思想。(圖擷取自臉書) 2人出生後沒多久,便接受手術,將2人頸部中間的手臂切除,並開始學習如何合力完成走路等日常活動。(圖擷取自臉書)

高致死率又無疫苗 南亞立百病毒擴散

由流行病防範創新聯盟(CEPI)與「杜克—新加坡國立大學醫學院」(Duke-NUS Medical School)聯合主辦的「立百病毒」(Nipah)醫學會議,九日起一連兩天在獅城舉行。全球健康和傳染病專家在會議上警告,立百病毒會引發腦炎,具有高度傳染性,致死率最高達九十%,且目前尚無疫苗可治,呼籲各界提高警覺。 路透指出,成立於二○一七年的CEPI,集結公共和民間疾病專家及慈善機構,試圖推動新興且未知傳染疾病的疫苗研發工作,立百病毒正是其最初目標之一。立百病毒主要由特定幾種狐蝠類(fruit bats)和豬隻帶原,一九九九年在馬來西亞和新加坡首度獲確認,兩年後即擴散至數千公里外的孟加拉,此後當地數度爆發疫情。去年,印度克勒拉邦(Kerala)也有十七人因感染這種病毒而喪命,世界衛生組織(WHO)已將其認定為「優先處理疾病」。 不只人傳人 食物也會傳染 專家指出,立百病毒可直接人傳人,也能透過受污染的食物傳染,感染者死亡率高達四十%至九十%。另有學者指出,抗病毒藥物「利巴韋林」(ribavirin)或可用於「支持性照護」。據印度媒體India.com報導,立百病毒在人體內的潛伏期為五至十四日,發病後會出現頭痛、發燒、嘔吐、喉嚨痛、肌肉痠痛,以及困倦、意識混亂、無定向感等神經症狀,還可能在廿四至四十八小時內陷入昏迷。 CEPI執行長海契特(Richard Hatchett)指出,發現立百病毒已廿年,但這種病毒目前侷限在南亞和東南亞,但它具有強大傳染潛力,尤其人口超過廿億的熱帶和亞熱帶地區,隨處可見帶原的狐蝠。他警告,由於立百病毒具人傳人特性,理論上也能在人口稠密地區擴散。還有專家指出,感染者通常存活期不長,即使倖存也容易舊病復發。自由時報1209 印度克勒拉邦去年傳出立百病毒疫情,醫護人員進入隔離區必須穿上全套防護裝備。

一滴尿驗15種癌 明年一月起商用化

日本「廣津生物科學公司」近日宣布,研發出利用寄生蟲「線蟲」特性的最新癌症檢查法「線蟲之鼻」(N-Nose),預定明年一月起商用化。只需要一滴尿,即可無痛地篩檢胃癌和大腸癌等十五種癌症,準確率高達九十%,費用只要九八○○日圓(不含稅,約二八○○台幣)。 ○期至第一期 檢測最準 該公司代表董事廣津崇亮接受《讀賣新聞》訪問時表示,以「腫瘤標記檢查」為例,癌症超早期的第○期至第一期,篩檢準確度僅約十%;即使是末期,也僅約三十%到五十%。若採用影像檢查,由於第○期至第一期的腫瘤還小,仍難以發現。然而,N-Nose檢查法在第○期至第一期的準確率,已接近九十%。 這十五種癌症包括胃癌、大腸癌、肺癌、乳癌、胰臟癌、肝癌、攝護腺癌、子宮頸癌、食道癌、膽囊癌、膽管癌、腎臟癌、膀胱癌、卵巢癌、口腔癌.咽頭癌。線蟲是生存於土壤的微小生物,能夠簡單繁殖,檢測僅需一滴尿液。廣津說,他二○一三年就在實驗中發現,線蟲會靠近癌症患者的尿液、遠離一般健康者尿液的特性,進而在一五年發表證明線蟲可嗅出罹癌者尿液的論文。他指出,在癌症第○期至第一期,目前沒有其他檢測法的效果比N-Nose好。 廣津還說,目前的癌症檢測法呈現兩個極端,即腫瘤標記檢查雖然成本低廉,僅需幾千日圓,但準確度不高;而尚未商用化的新一代檢測法,則要價二十萬至三十萬日圓(約五.七萬至八.五萬台幣),一般人恐怕沒有能力每年都做。N-Nose的特色就是兼顧準確度及經濟實惠,除了減輕患者的負擔,也能減少政府在衛生醫療方面的支出。 不過,廣津也強調,N-Nose現階段只能檢測出驗尿者罹患前述十五種癌症的至少一種,但仍無法確定是哪(幾)種,計畫二○二○年首先鎖定胰臟癌的檢測。自由時報1209

機器取代人力 金融業高薪工作都可能被取代

隨著自動化技術發展,許多低階、例行而固定的工作有被電腦、機器人取代的危險,不過事情可能不會這樣結束,外媒近日報導,隨著機器人技術的發展,即使是華爾街高薪的工作也可能因此不保。《彭博》報導,康乃爾大學(Cornell University)教授德普拉多(Marcos Lopez de Prado)在週五的國會聽證會中表示,電子市場使用的演算法,已導致全世界成千上萬的交易員工作被自動化,而現在這波自動化取代潮,正衝著為評估價格及風險,以及研擬投資組合的工作而來。 德普拉多估計,機器讓614萬在金融保險業的員工面臨風險,許多人可能因此失業,理由不完全是被機器取代,而是不懂如何在工作中配合使用演算法。 特許金融分析師協會(CFA Institute)主管芬德(Rebecca Fender)則在聽證會中表示,調查了超過3800人後,CFA協會發現有43%的協會會員及候選會員認為,未來5到10年內他們的角色將會出現重大變化,其中銷售代理、交易員及績效分析師的工作被認為可能會消失。 除了取代人力的問題以外,報導提到該聽證會中也談及了人工智慧(AI)存在的種族歧視及性別問題,以及監管、防範濫用等議題。自由時報1207

本世紀最嚴重乾旱! 世界遺產維多利亞瀑布成細流

非洲南部遭受毀滅性乾旱的襲擊,可喻為本世紀最嚴重乾旱,而與伊瓜蘇瀑布、尼加拉瀑布並稱世界三大瀑布的維多利亞瀑布,因氣候危機,可能導致乾涸甚至消失。 綜合外媒報導,位於非洲贊比西河中游,尚比亞和辛巴威之間的維多利亞瀑布,是聯合國認可的世界自然遺產之一。近期卻因嚴重的乾旱,水位已降至25年以來最低。今年的平均水流量和過去資料相比下降了50%。 尚比亞總統倫古(Edgar Chagwa Lungu)呼籲,若是不阻止全球暖化問題,恐早成維多利亞瀑布永遠枯竭。尚比亞和辛巴威正遭受乾旱的嚴重打擊,乾旱使數百萬人需仰賴糧食援助。像尚比亞這樣的發展中國家受氣候變化影響最大,承受其後果的​​能力最弱。倫古也表示,維多利亞瀑布目前的情況,正提醒大眾氣候變化正在對人類的環境和生計產生影響。 乾涸的瀑布也使當地的觀光產業大受影響,當地的商家表示,儘管在過去旱季時,水流量會減少,但水位從未低至這種程度。旅客的人數也因此大幅下降。 枯竭的水流更導致辛巴威和尚比亞兩國大幅度停電,兩國過去仰賴贊比西河上游的卡里巴大壩(Kariba Dam)進行水力發電,乾涸的水量迫使兩國進行斷電。 氣象專家安德魯斯(Jim Andrews)表示,贊比西河的流量在雨季中可能有很大的不同,降雨的任何延遲都可能使河流水位持續下降。當地的旱季的時間從4月下旬到9月。通常在10月和11月左右開始下雨,12月至2月則會大量降雨。但今年預期的降雨並未到來。 辛巴威旅遊部擔心觀光客會不再前往該地,因此否認不部有完全乾涸的風險。辛巴威環境部的研究員莫約(Elisha Moyo)則表示,這相當具有可能性,並表示,或許有一年將面臨沒有水沒有瀑布。 當世界各國領導人聚集在馬德里參加氣候變遷會議,討論制止由人為溫室氣體排放造成的災難性暖化時,南部非洲已經遭受到最嚴重的乾旱,約有4500萬人在農作物歉收中需要糧食援助。自由時報1207 維多利亞瀑布是世界三大瀑布之一,更被聯合國列為世界自然遺產。

氣候暖化 北美候鳥體型愈來愈小隻

全球暖化非騙局,美國科學家四日公開北美洲大批候鳥四十年來體型集體縮小的事實,就是自然界證據!根據動物學「伯格曼法則」,同類恆溫動物之體型會隨生活地區緯度或海拔增高而變大,可推論這些鳥一致變小乃氣溫上升所致,尤其氣候變暖與體型變小的「短期波動」出現驚人「同步」現象,恐怕全球候鳥無一倖免。 氣候變暖與體型變小 「同步」 這份研究四日登上法國國家科學研究中心(CNRS)出版的月刊《生態學通訊》(Ecology Letters)。研究對象是一九七八至二○一六年在美國芝加哥市因意外撞上芝城高樓窗面墜地的七萬多隻候鳥。這些候鳥的品種多達五十二類,以麻雀科、林鶯科、鶇科為主。 研究人員撿拾屍體,做成標本測量身形並秤重,竟發現其體型逐年穩定縮小,體重平均減二.六%、跗蹠(鳥類腿部以下至趾的部分)長度少二.四%,其中四十九種的變化具有統計顯著性;翼展做為影響鳥類生態和行為的體型關鍵指標,則在四十種候鳥身上出現加大趨勢,增加一.三%,可能是因身形變小但仍得應付長途遷徙的「補償調適」。 這是人類迄今針對動物體型因應氣候漸暖產生變化的最大型標本分析研究,竟發現不同鳥類發生大規模變化的前所未見一致性。研究主筆、密西根大學生物學家韋克斯(Brian Weeks)說,氣候變遷似乎改變了這些物種的尺寸和形態,「當人類以空前速率及規模改變地球,可能就有廣泛持續的生物反應來回應環境變遷。」自由時報1205

浪漫藏驚悚 印度清奈海灘「毒雲」覆蓋

印度清奈(Chennai)遊艇碼頭海灘(Marina Beach)上,積雨雲似的白色泡沫隨著海浪起伏,孩子逐浪歡笑,這無比浪漫的假象事實上由殘酷可怕的真相所構成;當地時間週一開始,大量帶著刺鼻氣味的白色泡沫覆蓋了清奈這個知名觀光景點,醫生警告,這些「白色恐怖」每逢季風季就會重現,而今年比起以往來得更加嚴重。接觸這些帶有毒素的泡沫,恐釀成皮膚問題。 根據《南華早報》報導,泰米爾納德邦污染控制委員會已對這些散布在海岸數公里的泡沫進行採樣化驗。 專家將這次的事件發生歸咎於近日暴雨;該地降下數日大雨,釀成17死悲劇,而大量的雨水四處沖刷,將未經處理的污水和磷酸鹽(phosphate)帶入大海,汙染物與海水翻攪後,就產生了大量的白色泡沫,隨著海浪沖刷上岸。可怕的是,這波降雨短時間內恐怕不會停止。 長期研究此現象的清奈國家海岸研究中心的科學家米甚拉(音譯,Pravakar Mishra)表示,清奈和其他大城市的汙水大概只有40%獲得處理,其餘則直接流向大海。米甚拉表示,比起海平面上升,這些汙水和塑膠微粒等汙染對印度而言危害更大,近期的淨灘活動裡,志工在短短2小時內就在海灘上收集了將近一噸的垃圾。 超過一個世紀以來,遊艇碼頭海灘海灘一直是當地生活核心。2017年,上千條魚就曾因此種汙染而死亡,顧客擔憂漁獲遭到汙染而拒買,連帶使當地漁戶收入受到嚴重打擊。自由時報1202

新品種蘋果上市 可放冰箱一年

美國華盛頓州立大學20多年前開始培育的新品種蘋果「宇宙脆」(Cosmic Crisp),首批45萬多箱一日上市,但有些地方可能要到明年一月才能買到,恐怕趕不上年底做蘋果派過耶誕節的旺季。 「宇宙脆」是由「蜜翠」(Honeycrisp)與「進取」(Enterprise)兩種品種交叉雜交而成,因赤褐色的果皮上有類似星座的小點而得名,最大特色是超脆、多汁、酸甜適中,還能長期存放,就算放在冰箱一年,品質也不變。自由時報1201

大阪地鐵超大LED螢幕 獲金氏世界紀錄

日本大阪地下鐵御堂筋線梅田站月台上,新設置一面長約40公尺、寬約4公尺的大型LED螢幕,長度相當於兩節電車車廂,今天獲金氏世界紀錄認定是設置地底下最大型LED螢幕。日本共同社報導,大阪市高速電氣軌道公司(Osaka Metro,暱稱大阪地下鐵)今天在這面地底下全球最大型LED螢幕正式啟用前,先讓媒體參觀採訪。 這面大型LED螢幕長約40公尺、寬約4公尺,設置在地下鐵御堂筋線梅田站月台牆面,今天獲金氏世界紀錄認定為地底最大型LED螢幕。 金氏世界紀錄人員今天在倒數點亮螢幕後,頒發認定書給大阪地下鐵公司執行董事大矢雅士。 大矢說,梅田站是大阪地下鐵進出旅客最多的站,希望這面LED螢幕未來能成為民眾相約碰面的地點,及大阪的新景點。 日本朝日新聞報導,這面大型LED螢幕將用來播放商業廣告等影像,預計從12月1日首班車發車時正式啟用。 御堂筋線一節電車車廂長度約19公尺、高度約3.8公尺,這面LED螢幕長度相當於兩節御堂筋線電車車廂;作為大阪地下鐵重新整修車站的一環,也希望能透過播放廣告增加收入。 LED螢幕設置作業從今年夏天開始,本月也曾公開試映,在現場觀看的日本民眾上網貼文說「真的超大」,引發網友一陣討論。中央社1129

媽媽懷「嬰兒孕婦」出生1天急幫女嬰剖腹產

哥倫比亞一名孕婦懷有一對雙胞胎,產前檢查時卻發現只剩一個胎兒,且身上有2條臍帶,原來是其中一個胎兒被吸收進另一個胎兒的子宮內,是相當罕見的案例。 據《太陽報》報導,莫妮卡(Mónica Vega)在懷上雙胞胎7個月時去產檢,卻發現腹中只剩一個胎兒,還出現2條臍帶,醫生解釋,尚未出生的女嬰吸收了另一個胎兒,且透過臍帶附著在她的子宮內,這是相當罕見的發育異常,又稱為「寄生雙胞胎」。 醫生立即替莫妮卡進行剖腹手術,否則女嬰很有可能會傷到正在發育的器官,女嬰出生後被命名為伊茲瑪拉(Itzmara),她出生24小時候,就馬上接受「剖腹產手術」,去除寄生在她子宮內沒有心臟跟腦的腫塊。 美國國立衛生研究院數據顯示,每50萬個嬰兒裡,只有1個嬰兒會出現這種病例,相當罕見,也因超音波技術的進步,讓母親在懷孕時就能發現,且在小孩出生後將寄生腫瘤去除。自由時報1128

高山健行丟婚戒 山友用金屬探測器找到

太幸運!一名男子吉奎爾(Bill Giguere)日前在美國新罕布夏州曼徹斯特市一座4000英呎高山健行時,不慎遺失一指婚戒,並在群組中貼文求援,未料最後真的被山友蓋特利(Tom Gately)與奇佛(Brendan Cheever)用金屬探測器找到,令人嘖嘖稱奇。 綜合媒體報導,吉奎爾在長10英里(約16公里)的環行步道健行時,搞丟戴了3年的婚戒,不過直至回到車上才發現,雖覺希望渺茫,但仍上群組發文,若有人要造訪當地,拜託幫幫他,並告知印象中曾停留過、最有可能遺失的地點。 報導指出,蓋特利表示,起初看到貼文時,並不認為有可能找得回來,但還是與奇佛等人一同帶著金屬探測器上山,結果機器真的有所感應,接著趕緊在雪地上搜尋,並欣喜若狂直呼「在那裡!」 報導提到,最後這枚戒指也重新回到吉奎爾手上,讓他開心不已頻頻道謝,蓋特利回應,都是托吉奎爾的好指示的福,加上一點運氣才能成功。自由時報1127

人瑞特殊免疫T細胞比常人多10倍

日本理化學研究所與慶應義塾大學的共同研究小組日前針對110歲以上的長壽長者進行研究,發現在這些人瑞的血液中有特殊的免疫細胞,數量比一般人高出10倍多,他們認為這可能是長壽的關鍵。 日本理化學研究所和慶應大學的研究團隊先前從全國140名110歲人瑞中,針對7名身體健康的男女,以及另外找5位50到80歲的健康男女做血液分析,結果發現在這些百歲人瑞體內的「CD4陽性殺手T細胞」,比其他對照組的含量高出逾10倍。 研究團隊認為,該細胞幫助這些人瑞對傳染病和癌症有較強抵抗力,有助於他們維持身體健康,且在小老鼠實驗中,也發現這種特殊的免疫細胞能清除被稱為黑色素瘤的皮膚癌。不過目前研究團隊尚未弄清楚該細胞與老化、長壽等的關係,因此之後將繼續對這種細胞進行深入研究。自由時報1116

梵谷再世! 地鐵紅髮男讓網友驚呆了

梵谷(Vincent Willem van Gogh )被譽為世界上最偉大不朽的畫家之一,家喻戶曉的代表作包含《向日葵》、《星夜》。而近來網路上瘋傳一張照片,照片中的地鐵乘客神似梵谷,引起網友熱議。 根據臉書粉專「Classical Art Memes」14日的貼文,照片中的紅髮男子,臉頰瘦削,眉宇神韻略微憂愁,神韻激似畫家梵谷。貼文一出,引來大批網友湧入留言驚嘆如此相似度,直呼「梵谷再世!」,也紛紛以「梵谷梗」留言,「我認識他,他就是那個向日葵小販」、「有人發現他的耳朵真美麗嗎?」 截至今(16日)晚間11點,貼文已達到超過2萬的讚數,及超過1000次的分享。 而這名神似梵谷的紅髮男子也被眼尖的網友發現正是「The Van Gogh Show」的主角,在他的YouTube頻道上有一系列充滿喜劇氛圍的影片,但訂閱人數卻未破千。 梵谷生前不得志、窮困潦倒,而創作後期深陷於精神疾病中,這個時期最知名的代表畫作之一《星夜》(De sterrennacht),正是他在精神病院期間所繪成,作品中以濃郁的藍色作為主色調,呈現出憂鬱、陰沉的氛圍。畫中粗重的筆觸在高度誇張變形的強烈視覺衝擊下,體現出躁動不安的情感、與癲狂狀態中的幻覺。自由時報1116

威尼斯全城泡水 聖馬可大教堂受損嚴重

義大利「水都」威尼斯本週遇上半世紀以來最大水災,水位一度高達1.87公尺,為史上第2高,知名景點聖馬可大教堂也被大水淹沒,當局估計光教堂的修復費用達數百萬歐元,總損失達數億歐元。 綜合外媒報導,義大利威尼斯本週遇半世紀以來最大水災,水位一度高達1.87公尺,全城在12日進入緊急狀態,市長布魯尼亞洛(Luigi Brugnaro)表示,損失達數億歐元,光知名古蹟聖馬可大教堂也遭殃,教堂地下室水淹至少1公尺深,修復費用恐要數百萬歐元。 教堂大主教莫拉葛立亞(Francesco Moraglia)也表示,因地下室淹水,馬賽克和磚瓦都浸泡在水中,當磚瓦底部變乾時,將面臨不可回復的結構性破壞、損失慘重。義大利總理朱塞佩·孔戴(Giuseppe Conte)昨日前往探視,表示政府將負責並承諾提供資金。 報導提到,威尼斯從2003年即開始進行大型規模防洪工程,要蓋78座浮動閘門,且施工費用已逾50億歐元(約新台幣1680億元),但工程卻因貪腐等醜聞,延宕至今仍未完工。自由時報1114

非鼠非鹿! 「越南鼠鹿」時隔30年再次現身

動保組織今(12)日表示,科學家在越南南部一片森林中,拍攝到類似鹿的稀有物種,為近30年來首見。 綜合外媒報導,全球野生動物保育機構(Global Wildlife Conservation)表示,他們利用「相機陷阱」(camera trap)捕捉到銀背鼷鹿(silver-backed chevrotain)的身影,其通常被稱為越南鼠鹿(Vietnamese mouse deer)。 動保組織表示,這種體型如同兔子大小的動物雖然被稱為鼠鹿,但既不是老鼠也不是鹿,是世界上最小的有蹄哺乳類動物,生性害羞,有2顆小尖牙,足上有蹄,毛皮帶有銀色的光澤。 越南鼠鹿既不是老鼠也不是鹿,是世界上最小的有蹄哺乳類動物。 越南生物學家阮安(An Nguyen)表示,「長久以來,這個物種似乎只是我們想像的一部分。發現牠確實還在那裡,是確保我們不會再失去它的第一步,我們現在正迅速行動,找出保護它的最佳方式」。 銀背鼷鹿最後一次被人看到是在1990年代,人們只能從標本中了解這一物種,由於相當罕見世界自然保護聯盟(IUCN)將其保護狀況列為「缺乏數據」,但專家推測其可能因人類過度獵捕而瀕臨絕種。 阮安與牠的團隊從越南芽莊村民得知當地可能有越南鼠鹿後,到當地森林設置了「相機陷阱」,有多個鏡頭捕捉到越南鼠鹿的身影,表明至少在這個小區域內,銀背鼷鹿的數量或許很多。自由時報1112
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