星期五, 十月 18, 2019

科技世紀

超萌土撥鼠 鑽出地洞報春

一年一度的「土撥鼠日」預報顯示,春天快來了!美國名氣最響亮的土撥鼠、賓州普克蘇托尼鎮的「普克蘇托尼‧菲爾」,二日在第一百三十三屆「土撥鼠日」活動中,鑽出地洞後沒看見自己的影子,離開洞穴活動,顯示春季將至。「土撥鼠日」源自德國的傳說故事:土撥鼠每年二月二日從地洞鑽出來後,若看見自己的影子、躲回洞裡,表示冬季仍會持續一段時間;若土撥鼠沒看見自己的影子、出洞活動,則代表春季即將來臨。圖為活動主辦人抱著「普克蘇托尼‧菲爾」。自由時報0202

日本新研究 吃藥恢復記憶!

常忘東忘西、丟三落四嗎?也許未來只要吃顆藥就能夠想起遺忘的事情!日本東京大學與北海道大學的研究團隊,昨(8)日發表世界首驅的研究成果,未來只要吃顆藥,竟然就可以恢復模糊的記憶!研究團隊表示,此發現未來將可能應用於阿茲海默症的治療。 綜合日媒報導,研究團隊進行實驗,給38位年齡20到40歲的受試者看100張左右的照片,經過一週後再問他們對於照片的印象。其中一組給予治療暈眩的抗組織胺類藥物(比平時劑量高出3到6倍),另一組則給予完全沒有效用的安慰劑,觀察藥物是否會影響答題的正確率。 實驗結果發現,服用抗組織胺類藥物的組別,其答題正確率竟然上升了近2倍,其中連一些比較難以記住的照片,其答題正確率也有所提升。 研究人員認為,藥物之所以有效是因為組織胺活化了神經細胞,讓已經遺忘的記憶重新浮現,若能進一步了解藥物的機轉,或許將可能成為治療阿茲海默症的新療法。研究團隊的東京大學藥理學教授池谷裕二表示,已知組織胺與恢復記憶有關,未來盼望能開發效果更好的藥物,有機會改善阿茲海默症病患的生活品質。 自由時報0109

科學家:火星氧氣能維持簡單動物生存

人們多年致力於在火星上尋找生命存在的可能性,今年8月宣布在火星冰蓋之下發現一個巨型鹽水湖,讓科學家為之振奮,根據最新研究指出,經計算後發現,在火星極地區域,氧氣濃度特別高,能支持像海綿一樣的簡單動物生存。 英國《自然‧地球科學》(Nature Geoscience)雜誌發表一項重大發現,雖然在火星探測到其地下可能含有液態水,但除了水以外,氧氣也是生命能否能在火星孕育的重要條件,由於火星大氣成分95%為二氧化碳,僅僅有極微量的氧,被認為難以支持生命存在。 不過美國加州理工學院團隊根據火星地下湖的壓力、溫度條件,以及火星氣候在過去2000萬年的變化來計算,發現火星極地區域的氧氣濃度比以往的想像還要更高,科學家斯塔蒙科維奇(Vlada Stamenković)表示,火星地下的部分鹹水可能包含足以支持微生物甚至像海綿一樣的簡單動物生存。 斯塔蒙科維奇強調,這打破了以往人們認為,火星上不存在可供有氧呼吸所需的溶解氧濃度,這可以為未來的火星任務提供線索,尋找過去或現在可居住環境的跡象。自由時報1022

印尼森林大火被燒成焦屍 「蟒蛇王」死前最後掙扎曝光

印尼的蘇門答臘(Sumatra)和加里曼丹(Kalimantan)兩大島近日連發山林大火,除了經濟損失之外,生態更臨浩劫,諸多野生動物的棲息地遭到破壞。當地動物保護基金會「Garda Satwa Foundation」在Instagram上PO出一條巨型蟒蛇被燒成焦屍的照片,死前掙扎的哀號,觸目驚心。 印尼的蘇門答臘(Sumatra)嚴重山火,將森林燒成一片焦林。 印尼巨蟒被大火燒死,一切似乎來得太急,張開的血盆大口來不及閉上,就被火速燒死,如同最後一刻的「定格」,Garda Satwa Foundation解釋,這條巨蟒是當地達雅族人所稱的「蟒蛇王」或「塔庫魯(Tangkaluk)」,獵食野豬、鹿和老虎等為生,更會模仿其他動物的叫聲來誘惑目標上鈎,一旦咬住獵物,就會緊緊不放,然後用身體纏住殺死後吞落肚中。 綜合媒體報導,印尼農民「火耕」整地,由於氣候乾燥,導致引發森林大火,不止霧霾嚴重,很多野生動物棲地也遭到破壞,Garda Satwa Foundation表示,除了蟒蛇王被燒死外,在另外一個森林大火現場,也發現3條巨蟒被燒成焦屍。自由時報0918

無人太空船 飛越太陽系終極遠境

二○一八至一九跨年前後,美國航太總署(NASA)的無人太空船接連寫下兩項新紀錄:「歐塞瑞斯號」(OSIRIS-REx)於去年最後一天進入太陽系小行星「貝努」(Bennu)軌道,是歷來太空船繞行的最小天體;數小時後,「新視野號」(New Horizons)太空探測船在新年第一天飛越太陽系邊緣幽暗冰冷庫柏帶的古老天體「終極遠境」(Ultima Thule),寫下太空船飛越距離地球最遙遠天體的紀錄。 「新視野號」任務首席科學家史登(Alan Stern)和工作夥伴、兒童們扮成太空人,跨年夜在美國馬里蘭州約翰霍普金斯大學應用物理實驗室守候。美東時間一日零時三十三分(台灣時間同日下午一時三十三分),太空船預定飛越「終極遠境」的時刻,眾人吹響派對號角,高呼︰「新視野,加油!」 在場的「皇后」樂團吉他手、天文物理學家布萊恩梅(Brian May),也於此刻發表他受邀為這趟任務所作的同名單曲,他說,「這一夜令我們永遠難忘」。 「新視野號」以時速約五萬一五○○公里、最近離三五四○公里掠過「終極遠境」,要在這短短數秒過程中拍下九百張照片。由於它距離地球遠達六十四億公里,訊號傳輸來回各要六小時,第一批訊號要等到一日上午九時四十五分(台灣時間同日晚間十時四十五分)才能傳回地球。 「終極遠境」係根據中世紀文學中世界極北之境的神話島嶼命名,二○一四年發現,估計直徑約卅公里,但其樣貌始終成謎。科學家在「新視野號」一五年飛越冥王星、拍下歷來最清晰影像後,決定轉向這個古老天體,要以三倍於冥王星影像的解析度揭開它的真面目。 「歐塞瑞斯號」在美東時間一八年十二月三十一日下午二時四十三分進入「貝努」軌道,開始採集樣本。貝努距離地球一億一千萬公里,直徑僅約五百公尺,是歷來太空船環繞的最小天體,小到幾乎沒有足夠引力維持太空船穩定繞行。自由時報0101

新物種 加州海灘驚見2公尺怪魚

加州海灘日前驚見一隻超大型魚類陳屍在岸邊,這隻長達7英尺(2.1公尺)、重達2噸的水怪照片曝光後,讓科學家嚇到跌倒,因為這條魚是2014年才被發現,2017年正式命名的「騙子翻車魚」(Hoodwinker Sunfish),其僅被發現在紐澳、南非、智利等南半球海域,竟然在美國加州現身,令科學家不解。 「騙子翻車魚」在2017年獲正式命名,是130年以來,首次發現新品種的翻車魚,其過去300年一直隱藏在其他品種的翻車魚中,而得名。 綜合外媒報導,上月19日加州聖塔芭芭拉(Santa Barbara)海灘發現一隻超大型魚類屍體,這條超越2公尺、重2噸的大魚,原先被以為是一條普通的翻車魚,但是澳洲海洋科學家奈加德(Marianne Nyegaard)看到後大吃一驚,她向媒體表示,看到這照片讓她差點從椅子上摔下來,因為這是她所發現,且於2017年所正式命名的「騙子翻車魚」。 「騙子翻車魚」是130年以來,首次發現新品種的翻車魚,奈加德之所以把牠命名為「騙子」,是因其過去300年一直隱藏在其他品種的翻車魚中,這種翻車魚被發現生活在紐澳海域,在南非和智利也有零星發現,卻竟然在北半球,超過其棲地1萬公里遠的北美被發現。 牠究竟如何穿越赤道出現在加州,這個原因令人費解,奈加德認為牠在加州出現的原因相當有趣,值得好好研究。自由時報0302

日本90歲阿嬤的「舊報紙」拼貼藝術

化腐朽為神奇!報紙除了用來墊便當、擦玻璃,還能作為藝術媒材。日本一位90歲的阿嬤以報紙作為媒材進行拼貼創作,而生動活潑的風格,以及細緻精巧的選色,令網友印象深刻、讚嘆不已。 日本阿嬤的創作「章魚燒」。(圖擷取自推特_@setsu0107) 綜合媒體報導,由於相守了半輩子的老伴離世,阿嬤為了打發空閒的時光、舒緩寂寞的心情,便開始展開以報紙作畫的創作歷程。而在寄情於藝術的同時,阿嬤也有了新的生活寄託。 阿嬤正在創作。(圖擷取自推特_@setsu0107) 阿嬤多以日常生活中常見的事物作為創作題材,風格樸實純真又生動活潑,用色也相當細緻、精巧。而阿嬤的插畫家孫女木村小姐(木村いこ)也將阿嬤的創作放在推特「90歳セツの新聞ちぎり絵」上,紀錄阿嬤創作歷程的點點滴滴。自由時報0920

廣告利器淪政治武器 臉書精準投放成箭靶

社群網站臉書靠著精準投放廣告技術荷包滿滿。這種技術允許廣告商辨識和觸及每位最可能回應他們訊息的客戶,但也可能被利用來操控選民,因此在美國和歐洲正面臨更嚴格的檢視。 「紐約時報」(NYT)報導,透過臉書(Facebook)的極精準廣告投放技術(microtargeting),廣告商能依據使用者所在位置、政治傾向和各種特定興趣,例如喜愛參觀聯邦博物館或線上賭博,來選擇廣告投放對象。他們甚至能在臉書每日15億活躍用戶當中,鎖定僅20名用戶。 不僅廣告主愛死這種技術,選舉競選活動也是,包括替美國總統川普和前總統歐巴馬(Barack Obama)助選的活動。這種做法,讓競選團隊能夠將特製訊息投放給次類別的小群選民。 然而,一些政府官員、研究人員和廣告業高層警告,極精準廣告投放可被利用來造成選民極端化和操控選民。儘管臉書為了回應批評,最近限制廣告商可鎖定的部分類別,但這些人仍呼籲限制這類技術在政治事務上的使用。 英國的「廣告從業協會」(Institute of Practitioners in Advertising)會長高丁(Sarah Golding)表示:「用於政治的做法,基本上把為了消費產品和服務打造的廣告投放技術,變成了武器。」她的協會最近也要求暫時禁止政治上的極精準廣告投放。 儘管不只臉書,谷歌(Google)和推特(Twitter)等網路業巨擘也提供客戶資料探勘的服務,用以影響消費者和選民行為。但由於臉書擁有龐大可觸及人口和巨量用戶資料,並提供便利的自助化廣告投放服務,因此成為批評者的明顯目標。 極精準投放最近再受矚目,大多由於有關俄羅斯團體如何介入他國選舉,和選民資料公司「劍橋分析」(Cambridge Analytica)如何收集數百萬臉書用戶資料等事件遭到調查。外界發現,這種投放技術正是外國團體試圖干預選舉時最主要工具。 英國政府主管個資保護機關資訊委員會辦公室(ICO),7月發布政治競選事務報告,當中呼籲,「因道德因素暫時禁止」將個人資料用作政治極精準投放,好讓監管當局和企業評估這種廣告技術的影響範圍。 資訊委員會辦公室主任戴納姆(Elizabeth Denham)在報告中指出:「這些技術引發隱私和民主關聯性的根本問題。選民擔憂可能被監視,恐怕導致他們不再願意參與政治進程。」0820

連接庫頁島至遠東!俄國擬建580公里 世界最長大橋

俄羅斯總統普廷(Vladimir Putin)下令,要求政府制定一項建設計畫:在俄國遠東地區庫頁島(Sakhalin,俄語名為薩哈林島)與俄國大陸之間興建一座橋梁。這座大橋可能長達580公里,如果順利完工,將是世界上最長大橋。 綜合外媒報導,普廷週二(24日)與薩哈林州州長科茲米亞科(Oleg Kozhemyako)會晤時談到,「幾十年來,民眾一直在討論在薩哈林島和(俄國)大陸之間搭建一座橋,這一直是島上居民的夢想」。 普廷表示,他已指示俄國政府研究這項計畫的可行性,他指出,這座橋將使民眾的生活更方便,讓民眾在任何時候、任何天氣下往返俄國大陸。在寒冬,庫頁島居民經常無法往返俄國大陸。 俄國5月以歐洲最長大橋連接克里米亞半島後,庫頁島成為唯一沒有與俄國大陸連接的國土。 俄媒《RT》指出,打造通往庫頁島大橋的工程不只困難還所費不貲,這座橋預計長達580公里,設有鐵路和其他基礎設施,恐將耗資數十億美元。 由於庫頁島地處偏遠,又與俄國大陸沒什麼方便的交通連結,該島人口在過去25年下滑了30%以上,僅有50萬人口。 《RT》提到,俄國先前還建議興建一座連接俄國庫頁島南部和日本北海道的大橋。自由時報0725

帕金森氏症 發病前20年有徵兆

英國醫學期刊《刺胳針神經學》 (Lancet Neurology)十九日發表最新研究指出,醫生利用正子斷層造影(PET),能在帕金森氏症患者出現生理病徵前,提前十五到二十年發現最初期發病徵兆,也就是腦部的神經傳導物質「血清素」(serotonin)系統異常。過去研究認為,該疾病與神經傳導物質「多巴胺」(Dopamine)系統受損有關,但新研究發現,「血清素」系統異常是更早的徵兆。 英國倫敦國王學院(KCL)研究人員,針對希臘及義大利兩地偏遠村莊共十四人的腦部進行分析,這些人士帶有罕見SNCA遺傳基因突變,意味他們幾乎篤定罹患帕症,研究期間其中半數已發病,有半數尚未出現病徵。研究人員將他們帶回英國,進行評估及腦部掃描。 研究發現血清素異常是更早徵兆 期間研究人員將基因突變人士與沒有突變的六十五名帕症病患、以及二十五名健康自願者進行比較,準確指出患者於二十至三十歲期間就已出現早期腦部變化,這些變化發生於血清素系統,該化學物質在腦部具有許多功能,包括情緒、食慾、認知、幸福感和運動等。 與健康人士相比,有帕症生理症狀人士的腦部掃描,顯示出多巴胺及血清素惡化,有無基因突變皆然。然而帶有基因突變、尚無帕症生理病徵的人士,則在許多腦部區域出現血清素神經元喪失,但沒有多巴胺系統惡化的徵兆。 研究也發現,帕症患者在生理病徵出現前十五至二十年就有血清素變化。研究主筆、倫敦國王學院教授波利帝斯(Marios Politis)指稱,相較健康人士,這些人士的血清素神經元最多減少三十四%。在患者出現運動問題及多巴胺水平變化前,這些血清素異常早已發生。 傳統認為帕症與多巴胺水平有關,患者大腦缺少此種化學物質,當今治療聚焦於恢復多巴胺水平。波利帝斯表示,早期偵測血清素系統變化,可能為開發帕症篩檢方法及新藥測試舖路,最終得以預防疾病發展。但其他專家強調,該研究所使用的正子斷層造影設備與使用價格昂貴,非一般醫療院所與患者能夠負擔,嚴重限制該發現的實際應用。自由時報0620

尚比亞發現5655克拉祖母綠 價格難以估計

總部設於倫敦的寶田公司(Gemfields)週一(29日)宣布,其在尚比亞的礦山發現了重達5655克拉的祖母綠,具有極佳的淨度和高度平衡的金、綠色調,下個月將在新加坡拍賣,價格難以估計。這塊罕見的綠色寶石產自全球最大的祖母綠礦區「Kagem」,地質學家拉卡許(Debapriya Rakshit)和資深礦工卡佩塔(Richard Kapeta)本月2日在「Kagem」露天礦區東部發現這塊寶石。 寶田公司選擇用「Inkalamu」命名這塊祖母綠,在當地語言中意為「獅子」,以表彰2個野生動物保護合作夥伴所做的傑出貢獻。寶田將把祖母綠的10%銷售收益捐給前述2組織。 「獅子」祖母綠將於下月在新加坡拍賣,參與的買家是約45名獲得批准的拍賣夥伴。寶田表示,「相較於鑽石業,像『獅子』這樣特別大的祖母綠,價格特別難以預測」。 《CNN》指出,「獅子」並非寶田在該礦區發現最大的祖母綠,該公司礦工在2010年發現一塊重達6225克拉的祖母綠,被寶田命名為「Insofu」,意為大象。自由時報1030

美國政府研究證實 手機輻射可導致老鼠癌變

美國衛生研究院(NIH)發布最新研究指出,有明確的證據表明,暴露於2G和3G手機中使用的高頻無線電波輻射(RFR)的雄性老鼠,容易出現癌變腫瘤,因此建議男性應採取預防措施,研究發布在美國《食品藥品監督管理局聲明》。 綜合外媒報導,美國衛生研究院進行國家毒理學計畫(NTP),將齧齒動物養在特製的環境中,從牠們在母體內時就開始讓他們暴露在高頻無線電波輻射下,每隔10分鐘暴露10分鐘,每天共暴露9小時,時間長達2年,發現雄性老鼠與雌性老鼠出現的病徵不同。 雄性老鼠會因手機電磁波,在心臟、大腦和腎上腺出現癌變腫瘤,美國衛生研究院科學家找來其他領域專家研討後達成共識,確定手機輻射與雄性動物得癌症有直接關聯,這項研究始於10年前,因此以2G、3G信號為研究對象,但它們目前依舊應用於簡訊與通話技術。 參與研究的波契爾(John Bucher)博士表示,「雖然新技術不斷發展,但值得注意的是,舊的技術尚未完全被取代」,他說「當今的手機非常複雜,因為它們包含多種天線,用於Wi-Fi、GPS、3G、4G頻段等,因此研究結果仍與現在的手機輻射有關。」,建議男性應避免手機輻射恐帶來的局部危害,宜讓大腦、心臟、腎上腺遠離手機輻射。自由時報1102

俄北極軍事基地 250士兵可封閉存活逾1年

俄羅斯當局稍早展現該國在北極的高科技軍事基地,據稱,這座設施配備適應極寒地區的海防導彈系統,最多可容納250名軍人,在毫無外援的情況下自給自足運作逾1年。 該基地可供250名軍人封閉生存逾1年。 綜合外媒報導,俄國當局4日公開該國北極軍事基地「北方三葉草」(Northern Clover)的外觀與基本介紹。據悉,「北方三葉草」是俄國最北端的軍事基地,位於北冰洋法蘭士約瑟夫地群島以西約1600公里、俄羅斯聯邦的薩哈共和國境內。 報導指出,該基地建有一座軍用機場,及一座高功率的廣播站,目前可公布的勤務內容為監視北冰洋與北極空中與海上航路動靜,並非攻擊性任務。 俄羅斯總統普廷相當重視北極的戰略地位,正積極採取措施增加穿越北冰洋的貨運船或軍事船隻數量。除了俄國以外,美國、加拿大與眾多北歐國家都在北極圈擁有領土,俄羅斯高調公開高科技軍事基地近況的舉動,勢必引起前述國家警戒。自由時報0411

NASA前首席研究員:火星上有生命

找尋地球外生命一直是許多人的夢想,美國太空總署(NASA)前首席研究員近日披露,早在40年前,NASA就曾在火星任務中發現生命,「但不知為何,此後的43年間,每一具火星探測器都沒有裝設生命探測工具來追蹤這些生命」。 火星探測器「好奇號」。 NASA在1976年的火星探測任務終將維京號著陸器送上火星,時任該團隊首席研究員的萊文(Gilbert V. Levin)上週四在著名的《科學人》雜誌發表文章指出,早在1976年,維京號就曾在火星表面發現生命存在的積極證據。 萊文指出,維京號上搭載的探測器將營養物置入火星土壤樣本,結果發現「有東西將食物吃掉,並留下代謝的氣態痕跡」。為證實是生物反應,該團隊對土壤進行高溫處理後重覆前述步驟,這次就完全沒有出現反應。 然而,NASA聲稱無法在實驗室中複製實驗結果,匆匆將前述發現定調為仿生物的化學反應,而非真實的生命,且在此後的43年間,NASA從未在任何一具火星探測器上裝設生命探測工具,背後原因不得而知。 萊文以其特立獨行且積極的研究風格著稱,過往常被認為與NASA官僚主義相牴觸,他在過去數十年間一直堅持認為「人類可以證實發現地球外生命」,隨著近年的探測任務陸續發現火星上有利生命存在的環境與證據,萊文呼籲當局應改變想法,在2020年的火星探測器上加設生命探測裝置。自由時報1015

誰切的? 南極赫見矩形大冰山

怎麼會有如此方正的冰山?美國國家航空暨太空總署(NASA)近來發布了一張照片,只見在南極拉森冰棚區域,竟然出現一座矩形的巨大冰山,讓網友驚呼連連,認為可能跟外星人有關。但地質學家納斯(Trevor Nace)透露,這其實是自然現象。 納斯刊登在《富比士》的專文裡透露,大多數人看過的冰山,都是只有尖端的部分突出水面,然而還有另一種冰山存在,也就是「平頂冰山(tabular icebergs)」。 納斯表示,NASA科學家布倫(Kelly Brunt)曾指出,平頂冰山有陡峭得近乎垂直的側面,以及平坦的頂部,通常是從冰棚上脫落。平頂冰山通常都是較為「年輕」的冰山,因為風、海浪最終會將冰山的垂直面侵蝕殆盡。 納斯說,漂浮的冰山通常只有10%的部分露出於海面上。但在NASA的這張照片中,並不清楚該冰山是完全漂浮在海面還是有部分沉在海裡。自由時報1022

抽象派大師畫作無人識 藝品商撿到寶

美國一名藝術品經銷商以1萬5000美元的價格,買下他認為是「垃圾」的藝術品,從未料到這是一筆他一輩子難得一見的交易。 但他現在相信,這批存放在新澤西州一處儲物櫃的藝術品,其中包括6幅荷裔美籍抽象派大師德庫寧(Willem de Kooning)的作品,價值數以百萬美元計。 2016年佳士得在紐約以6630萬美元拍出一幅德庫寧作品,另一幅德庫寧作品據報在2015年以3億美元私下成交。 在紐約開藝廊的季倫(David Killen)表示,儲物櫃中還發現一幅瑞士現代派畫家克利(Paul Klee)的作品。 這些藝術品原本屬於藝術修復界的超級巨星萊里(Orrin Riley)的工作室。萊里1986年逝世,身後遺物留給伴侶施尼則(Susanne Schnitzer),施尼則2009年在交通事故中喪生。 施尼則的遺產執行人花了數年的時間,試圖找到這些藝術品的真正主人,卻無人出面認領這200件藝術品,最後找上藝術品經銷商季倫。 季倫表示:「老實說,我知道這又是拍賣公司跳過的藝術品,我覺得這是一批垃圾。」 當時他說:「把所有東西都裝箱,我說『我出價1萬5000美元,碰碰運氣』。」 季倫表示,當時他心想,如果沒有其他好東西,他將把這些藝術品拿到每兩週舉行的拍賣會上湊數。就在季倫把這些藝品拆箱時,他發現據信是德庫寧的畫作。中央社0724 這些畫作將參加今年稍後和明年1月的拍賣會,季倫相信,落槌價格在1萬至1000萬美元之間。

英特爾拖累 5G iPhone可能等明年

全球半導體大廠英特爾(Intel)昨(22)天表示,自家的5G數據晶片要到2020年才能應用於行動裝置中,這代表英特爾最大用戶蘋果,代表蘋果iPhone可能無法在眾多智慧型手機品牌中,率先在今年推出5G手機,甚至可能落後於競爭對手。《路透》報導,負責晶片業務的英特爾高級副總裁Sandra Rivera昨天表示,雖然5G晶片模型在今年就能送到客戶手中,不過在2020年以前「難以成為市場上的產品」。 雖然《彭博》曾經報導,蘋果在2020年之前不會推出5G手機,不過目前蘋果仍尚未證實,英特爾的數據晶是否會使蘋果推遲5G手機的推出。目前蘋果高層已與三星及聯發科討論今年將推出的iPhone 5G數據晶片,不過討論結果目前尚未公佈。 曾有知情人士7日向《路透》透露,蘋果負責硬體技術的高級副總裁斯洛基(Johny Srouji)已在1月開始帶領團隊,將自主研發晶片已擺脫對英特爾及之前發生法律戰的高通的依賴。 科技新聞網站《CNET》報導,雖然蘋果似乎未對5G科技表示熱忱,但是包含LG及三星在內,諸多手機品牌已對5G摩拳擦掌,科技新聞網站The Verge則報導,如果今年蘋果沒有更新自家產品,華為在歐洲的手機市佔率將超過蘋果,成為第2。自由時報0223

格陵蘭島融冰失控 若全融海平面將升7公尺

全球暖化對氣候、環境影響甚鉅,其中格陵蘭島也因為暖化而發生大量的冰層流失,美國最新的研究警告,格陵蘭島的冰層流失現象可能已經失控。 綜合外電報導,美國俄亥俄州大學(The Ohio State University,OSU)的最新研究發現,受到氣候變遷影響,格陵蘭島的融冰速度比預估中快了許多,2012年的全年度冰川流失量幾乎是2003年的4倍,意味格陵蘭島可能已經超過忍受暖化的臨界點,島上融冰現象將難以被控制。 研究人員警告,這些加快融化的冰層最後都會流入海中,進而使得海平面升高速度也加快,地球40%至50%居住於易受海平面上升威脅地區的人們也將面臨危險。主導研究的貝維斯(Michael Bevis)教授也呼籲,全球應該努力阻止地球繼續變暖。 格陵蘭島的冰層厚度約為3048公尺,假如全部融化,會使海平面上升大約7公尺,而在20世紀,格陵蘭島已經流失了大約9兆噸的冰,讓海平面上升大約25毫米。自由時報0122

英婦基因突變 無痛感也不會焦慮

七十一歲英國女子卡麥隆(Jo Cameron)幾乎不會感到疼痛和壓力、覺得焦慮或有恐懼感。在二十八日出版的「英國麻醉學期刊(BJA)」中,探索卡麥隆DNA(去氧核醣核酸)的醫學專家指出,她身上有兩種值得注意的基因突變,其一會抑制疼痛與焦慮,其二則讓人快樂、忘卻身心的痛苦煩憂,還有助傷口痊癒。已知全球僅兩人出現如此罕見的基因突變。 卡麥隆至今有過四肢骨折、刀傷和燒燙傷,並接受多次外科手術,卻幾乎不覺得痛,連分娩時都覺得還「滿愉快的」。醫師查閱其病歷後發現,她從未要求開止痛藥。她使用爐灶時,常被燒燙卻不自知,直至聞到手臂發出的焦味。她在出現走路失去平衡的症狀下,照了X光後,才赫然發現其髖關節塌陷,病情嚴重,但其家庭醫師和醫院長達三到四年都因為她沒有任何痛楚而打發她回家。 在她六十五歲時接受一次手部大手術後,醫師發現她幾乎對疼痛「無感」,於是帶她去找「倫敦大學學院(UCL)」及英國牛津大學的疼痛遺傳學者做基因檢測,發現基因突變使她身心從不會感到痛楚,也沒有不安與恐慌。兩年前發生車禍,她還能爬出車外,反過來安慰肇事者,之後才注意到自己受傷。她也一向樂觀、快樂,在壓力及沮喪檢測的得分竟是零。 UCL研究團隊在卡麥隆的DNA發現兩種基因突變,第一種突變在一般人之中常見,會抑制名為FAAH的基因活動,該基因製造的酵素,會抑制體內主要與痛感、心情及記憶有關的化學物質花生四烯乙醇胺(anandamide),而她體內的花生四烯乙醇胺是一般人的兩倍。第二種突變則是一種此前未知的新基因,並將之命名為FAAH-OUT,能調控FAAH。 研究人員認為,可能還有更多人像她這樣。此一發現可能有助於術後疼痛及焦慮、慢性疼痛、創傷後壓力症候群與傷口癒合的臨床研究。自由時報0328

愛滋病恐再次流行 面臨失控高風險

專家今天提出警告,愛滋病(AIDS)面臨再次流行風險,可能急劇惡化到失控的地步,必須挹注數以十億美元計的額外經費,投入防範和治療。全球大約1萬5000名代表明天將參加阿姆斯特丹國際愛滋病大會,專家在會議召開前提出警告。 美國愛滋病研究者狄布(Mark Dybul)指出,新的感染病例速度驚人,加上重災區國家年輕人口激增,意味全球可能走向「前所未有的危機」。 狄布在大會召開前的一項特別活動中表示:「如果我們不投入更多的經費,不好的事將會發生。」 狄布警告,由於人口結構以及許多國家不再重視,甚至有些國家從未重視過,全球可能面臨歷來最高的失控風險。中央社0722

化學元素周期表問世150年 部分元素百年內消散

2019年是元素周期表問世150周年,然而歐洲化學學會(EuChemS)近日發布1張「扭曲」的元素周期表指出,由於人類過度使用,部分元素可能在未來100年內從地球上消失。 綜合外媒報導,「化學元素周期表」是俄國科學家門得列夫根據質子數,從小到大排序,並於1869發表的,聯合國將2019定為化學元素周期表國際年。然而,根據歐洲化學學會發布的1張周期表,橘紅色的元素如氦(He)、銀(Ag)、碲(Te),代表「瀕危」,元素會在100年內用罄且不易再取得;橙色和黃色代表過度使用可能會引發危機;綠色則代表目前供應充足。 歐洲化學學會會長漢米爾頓(David Cole-Hamilton)表示,拿原子序數49的「銦」(In)來說,銦這種銀色金屬,主要用於手機和電腦的觸控螢幕,按照人類目前使用電子產品的習慣,很快就會面臨枯竭。光在英國,每月要換掉100萬支智慧型手機,按現在的速度繼續下去,銦只夠人類再用20年。 漢米爾頓還說,製作這張「扭曲」的元素周期表的目的,不只是為了滿足人們的好奇心,更是要提醒人們,部分元素因人類過度使用,正面臨消失的危機。自由時報0131

瑞典電視台再為辱中道歉:地球全是中國的

瑞典日前發生一起牽涉中國遊客的旅遊糾紛,未料此事竟升級成外交層級爭議,鬧得不可開交。瑞典電視台趁機製作一部諷刺中國的惡搞短片,調侃中國人隨地大便、吃狗肉的影片,再遭中國駐瑞典大使館點名砲轟。該電視台昨日再向中國「道歉」,但內容極盡嘲諷,中國官方痛批「用心險惡」。 根據《環球網》報導,「瑞典新聞」當地時間週五晚間,再就惡搞中國一事道歉,主持人先是自嘲遭「網路暴力」,還說要違反「諷刺的憲法」,為一個玩笑道歉,因為這個玩笑讓10多億人感到難受,代表一定不是個好的玩笑。 主持人接著向「所有感到被種族主義傷害的人道歉」,但這個道歉是對中國人民,而非中國政府,並再度批評中國政府對言論自由的不尊重。此外,先前節目在使用中國地圖時,未將台灣放入,也引起中方批評,節目亦在當晚做出更正,刊出一幅用中國五星旗覆蓋的「世界地圖」。 對此,中國駐瑞典大使館發言人批評,節目製作單位的這些道歉都是不嚴肅且不真誠的,始終迴避種族主義和排華辱華的本質,且還企圖讓中國人民與政府產生對立,用心險惡,強調「中國政府是受到14億人民忠心擁戴的政府」,再次對瑞典電視台和節目劇組表達嚴正抗議。自由時報0928

手壓扁鐵桶爆紅 「袋鼠界浩克」離世

渾身健壯肌肉的澳洲袋鼠羅傑(Roger)被稱是「袋鼠界的浩克」,3年前因徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅,負責照顧牠的機構日前宣布,12歲的羅傑已因年邁壽終正寢。 綜合外媒報導,羅傑堪稱是全球最知名袋鼠,在母親2006年於高速公路被撞死,被愛莉絲泉袋鼠庇護所(The Kangaroo Sanctuary Alice Springs)帶回照顧。羅傑長大後,成為高超過2公尺、重達89公斤(196磅)的「肌肉袋鼠」,更擁有12個「老婆」。2015年,羅傑因一張大秀肌肉、徒手壓扁鐵桶的照片而爆紅。 該庇護所的創辦人巴恩斯(Chris“Brolga”Barns)表示,該照片經媒體傳播後,羅傑一直受到人們大量關注和喜愛,「現在他離世了,我們再次獲得許多關切,並收到世界各地民眾的哀悼」。 巴恩斯2016年表示,羅傑晚年飽受關節炎和視力退化所苦,但牠「熱愛退休生活」。據《BBC》指出,袋鼠壽命可長達14年,但很少野生袋鼠能活到這個年紀。自由時報1210

星際彗星高速衝入太陽系 哈伯拍到清晰倩影

繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月又發現一顆星際星體「C/2019 Q4 (Borisov)」,哈伯望遠鏡近日捕捉到其清晰景象。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在8月30日首度被觀測到,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,這是自2017年「斥候星」短暫出現後,第二個被確認為來自其他星系的「星際訪客」,由發現者的名字命為「Borisov」。 由於「斥候星」目前仍未被確定是什麼,「Borisov」成為第一個被確認的星際彗星,哈伯望遠鏡拍下了迄今為止最清晰的「Borisov」景象,「Borisov」散發著劇毒氰化物髮尾高速衝入太陽系,天文學家分析景象後驚覺,星際彗星「Borisov」與普通彗星相比,幾乎沒有差別。 哈伯望遠鏡負責人指出,「斥候星」沒有髮尾,就是一塊岩石,而「Borisov」卻像是顆普通彗星,NASA表示:「沒有人知道它從哪裡來,也沒有人知道它在這個空洞、冰冷的星際中漂流了多久」,年底「Borisov」最接近太陽,天文學家已經摩拳擦掌,準備一窺其底細。自由時報1016

無人駕駛大躍進 Waymo自駕車獲准在加州路測

谷歌(Google)旗下的自駕車子公司Waymo獲准在加州測試一項突破性技術,屆時自駕車將在沒有真人掌控緊急情況下,正式上路測試。加州監管部門今天批准,Waymo以最高約105公里時速測試自駕車。 Waymo早在近10年前便在Google內部著手進行研發自駕車的秘密計畫,旗下車輛已在加州道路上行駛了數百萬公里。但當局要求自駕車需配搭一位備用駕駛。今年4月上路的新法才鬆綁,讓自駕車得以進入完全自駕階段前的過渡期。 Waymo是加州數十家測試自駕車的公司中,首家說服加州監管機構自家技術安全無虞,因此獲准在沒有安全駕駛員在場的狀況下上路測試。但工程師仍須進行遠端監控,並於出現問題時接管車輛。 加州並非首個讓Waymo自駕車上路的地點,Waymo去年起便在亞利桑那州邀請民眾自願參加自駕車試乘計畫。 Waymo矢言今年年底前,在亞利桑那州鳳凰城全面推出自駕車叫車服務,同時也將於當地引入自駕貨車隊。 但加州人口更多,擁擠程度遠超過亞利桑那州,對自駕車而言無疑更具挑戰性。 因此Waymo謹慎地在加州推進下一階段。首先,自駕車將只為Waymo自家員工提供乘車服務,且測試地點僅限家鄉加州山景市(Mountain View),及森尼韋爾(Sunnyvale)、洛薩托斯(Los Altos)、洛薩托斯山丘鎮(Los Altos Hills)及巴羅艾托(Palo Alto)這4個鄰近的矽谷城市。 如果一切順利,Waymo將比照在亞利桑那州的做法,邀請民眾自願參加自駕車的試乘計畫。 但批評Waymo的人士並不認為目前有足夠的證據顯示,外界可信任自駕車在未配有真人駕駛的狀況下,於社區間穿梭。 消費者保護組織(Consumer Watchdog)多次對自駕車的安全性提出質疑,所屬隱私暨技術計畫主任辛浦森(John Simpson)說:「這將讓Waymo能把人當測試自駕車的白老鼠。」中央社1031

日本娃娃谷!村民幾乎都是人偶

日本深山有個小村莊,每每有人死後,當地居民會手工縫製娃娃,為人跡罕至的村落增添「新朋友」,讓村里感覺沒那麼孤單。 綜合外媒報導,位於日本四國的名頃村(Nagoro)人口大量外移,而街上的人偶數量是當地居民的10倍,被稱為「娃娃谷」。目前該村人口僅剩27人,人偶卻有270個。 綾野月見在當地學校擺了數個繽紛的兒童娃娃,營造出生氣蓬勃的景象。 而製作布偶的人是69歲的藝術家綾野月見(Tsukimi Ayano),16年前她的父親過世,當時她只是想做稻草人,以防鳥兒吃掉花園中的種子。不過鄰居看到後,還真的將稻草人誤認為是綾野月見的父親。從那之後,她便持續製作人偶,並將它們放置村內各處,以抵抗人煙稀少的名頃村所帶來的空虛感。 綾野月見說,只要花3天就能做出真人大小的娃娃,她還在當地學校擺了數個繽紛的兒童布偶,營造出生氣蓬勃的景象。綾野月見還說,她最大的願望就是讓當地恢復生機,每當想起以前村莊內還熱鬧的時候,她就更有動力,做出更多的人偶。自由時報0418

哈佛招生標準曝光「不只看成績」

美國哈佛大學是許多學子心中最頂尖的學校,但近日美國一起訴訟意外揭開哈佛大學招生標準的神秘面紗,除了成績,申請者來自哪裡、父母是否從哈佛畢業也成了入學條件。 《紐約時報中文網》報導,近日美國由「大學生公平錄取」(Student for Fair Admissions)提出的一起訴訟指出,哈佛在招生過程中牽涉歧視亞裔美國人,法院要求哈佛大學提供招生相關資料,意外將哈佛大學的招生標準曝光,包含備審表、縮減名單、小獎勵、DE、Z名單、院長關注名單等特殊用語。 報導指出,哈佛大學把全國分為大約20個地理備審表,由該地區對當地高中有深入了解的招生小組委員進行評定,評定標準包括學術、課外、體育、個性和綜合,對於一些申請人來說,也有小獎勵,像是少數族裔、哈佛校友子女、哈佛捐助者親屬、工作人員或教職員子女、優秀運動員。 報導表示,院長關注名單中則包括捐贈者相關人士,或與哈佛有關係的申請者,Z名單則有「後門」的意味,名單上的申請者成績介於合格與不合格之間,但哈佛又想錄取他們,哈佛對此名單保持沉默,並經過塗黑處理。 報導稱,上述標準,可能跟SAT考高分一樣重要,哈佛大學本科生院長庫蘭納(Rakesh Khurana)表示,哈佛並不總是完美,但努力朝正確方向邁進。自由時報0730

直徑77公尺小行星掠過地球 今年最大顆近地天體

一顆直徑達77公尺的小行星昨(11日)默默地與地球擦身而過,其最接近地球的距離僅32萬139公里,只有0.83個月球距離(LD,指地球與月球間的平均距離),這是今年以來所有離地球不到1個月球距離的近地小行星中最大的一顆。 美國科技網站《CNET》報導指出,一顆相當於一個巨型倉庫的大小的小行星「2019 NN3」,在昨中午與地球擦身而過,離地球只有0.83個月球距離,是今年到目前為止,所有不到1個月球距離的近地小行星中最大的一顆,據NASA數據顯示,今年已有28顆不到1個月球距離的近地小行星掠過地球,其中大多數都小於20公尺,這顆遠大於其他近地天體。 2013年造成俄羅斯1千多人受傷的小行星撞擊事件,這顆大小約15公尺的小行星在車里雅賓斯克上空爆炸,衝擊波震碎大量窗戶玻璃並造成數千人受傷,而「2019 NN3」是其4倍大之餘。 所幸「2019 NN3」並未對地球構成威脅,根據計算直到2068年它才會再次飛掠地球。自由時報0710

經常打鼾者 痛風機率增加42%

英國基爾大學(Keele University)發布最新研究指出,打鼾能促使尿酸形成危害關節,睡覺經常打鼾的人們患得痛風的機率,要比不打鼾的人們多出42%,研究發布在《關節炎和風濕病學期刊》(Arthritis and Rheumatology)。 研究指出,大多數的人在確診為OSA病患後,於1到2年的時間內發生痛風,但痛風症狀出現可能需要長達5年的時間。(資料照) 綜合外媒報導,基爾大學柯學團隊分析1萬5879名阻塞型睡眠呼吸中止症(OSA)患者,同時觀察6萬3296名健康成年人的睡眠與關節情況,這些人平均被追蹤近6年,在研究期間內有4.9%的打鼾者罹患痛風,而沒有打鼾問題的實驗參與者僅2.6%發生痛風。 研究指出,阻塞型睡眠呼吸中止症患者痛風機率多出42%,大多數的人在確診為OSA病患後,於1到2年的時間內發生痛風,但痛風症狀出現可能需要長達5年的時間,研究作者愛德華.羅迪(Edward Roddy)表示,阻塞型睡眠呼吸中止症會限制氧氣進入人體,進而促使尿酸形成。 羅迪博士深入解釋,尿酸會在關節裡形成晶體,導致該部位神經發炎,醫師在替患者診治時應連帶考量痛風發生的可能性;研究指出,連續正壓呼吸器(CPAP)可治療阻塞型睡眠呼吸中止症,可能還會降低尿酸濃度,但目前需要進一步研究確定這種療法是否有助於治療痛風。自由時報0830

加拿大農夫蓋出破紀錄超大雪中迷宮

在寒冷的加拿大,有1名加拿大人用150卡車的雪,總共花費了6個星期,造出了1座超大雪中迷宮,其大小甚至突破金氏世界紀錄。 加拿大農夫馬斯找了12個人、使用了150卡車的雪、耗費6個星期,總共花費5.7萬加幣(約新台幣131.9萬元),才建造出了史上最大的雪中迷宮。 綜合外電報導,加拿大農夫馬斯(Clint Masse)找了12個人、使用了150卡車的雪、耗費6個星期,總共花費5.7萬加幣(約新台幣131.9萬元),才建造出了史上最大的雪中迷宮,面積總共有2789.114平方公尺。 許多遊客慕名到這座雪中迷宮玩樂,光是上週末每天就吸引了大約1000名遊客,遊客們平均只要花費30到45分鐘就可以走完整座迷宮。馬斯表示,這座迷宮會繼續佇立於雪中多久,要看當地的天氣,馬斯希望會有超過1萬名遊客來訪,以平衡龐大的建造開支。自由時報0306
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