星期一, 十月 26, 2020

科技世紀

世衛:糖尿病患者全球逾3億

世界衛生組織(WHO)統計,全球目前有3億4600萬人罹患糖尿病,2004年更有340萬人因罹患糖尿病而死亡,預估至2030年,死於糖尿病的患者將再增加一倍。 不過WHO也提醒,只要維持健康飲食,平時養成運動鍛鍊身體的習慣,遠離抽菸與菸害,都是預防或杜絕罹患糖尿病的有效方法。 WHO表示,糖尿病將損及心血管系統,也將波及眼睛、腎臟與神經組織,且糖尿病患者也會增加中風的風險。 統計顯示,糖尿病患者中,50%因誘發心臟病與中風而不治死亡,且糖尿病也會影響身體內血液循環,若血液流經雙腳的血量不足,將導致患者雙腳潰瘍而必須截肢。 此外,糖尿病誘發視網膜病變導致失明,也是不容輕忽。WHO說,罹患糖尿病達15年以上的患者,2%會失明,10%會視力嚴重減退。 更有10%到20%的患者將死於腎衰竭。總體而言,糖尿病的患者,死亡風險將高出常人一倍。 WHO說,糖尿病不僅危及個人、家庭,更將造成國家衛生保健系統的極大損失。單以中國大陸為例,預估由2006年至2015年,中國大陸將因心臟病、糖尿病與中風,消耗5580億美元的國民所得。 WHO並再次提醒,控制適當體重,經常運動且每次運動超過30分鐘,每天攝取3至5種蔬菜水果,減少攝取含糖與飽和脂肪的食品並遠離菸品,即可避免罹患糖尿病。1115

阿根廷驚現超兇「人臉牛」

阿根廷北部村落日前誕生一隻小牛,村民將小牛的影片發上網路,影片中只見小牛躺在地上,牠一抬起頭,讓全場都嚇歪了,因牠的臉看起來神似人類的臉龐,且還像是位「脾氣差」的人。 據英國《太陽報》報導,阿根廷北部的維拉阿納村(Villa Ana),誕生了一頭「人臉牛」,有著與人類相似的五官。據傳,小牛出生時頭骨形狀怪異,似乎無法撐起頭部的重量,這頭「人臉牛」出生數小時後就夭折了。 遺傳專家馬納戈(Nicolas Magnago)指出,這種情況可能是罕見的基因突變。推測應是母牛的基因測序因某種物理、化學或生物製劑的影響,才會產生突變,遺傳到小牛身上。自由時報0911 相關影音:

無人駕駛大躍進 Waymo自駕車獲准在加州路測

谷歌(Google)旗下的自駕車子公司Waymo獲准在加州測試一項突破性技術,屆時自駕車將在沒有真人掌控緊急情況下,正式上路測試。加州監管部門今天批准,Waymo以最高約105公里時速測試自駕車。 Waymo早在近10年前便在Google內部著手進行研發自駕車的秘密計畫,旗下車輛已在加州道路上行駛了數百萬公里。但當局要求自駕車需配搭一位備用駕駛。今年4月上路的新法才鬆綁,讓自駕車得以進入完全自駕階段前的過渡期。 Waymo是加州數十家測試自駕車的公司中,首家說服加州監管機構自家技術安全無虞,因此獲准在沒有安全駕駛員在場的狀況下上路測試。但工程師仍須進行遠端監控,並於出現問題時接管車輛。 加州並非首個讓Waymo自駕車上路的地點,Waymo去年起便在亞利桑那州邀請民眾自願參加自駕車試乘計畫。 Waymo矢言今年年底前,在亞利桑那州鳳凰城全面推出自駕車叫車服務,同時也將於當地引入自駕貨車隊。 但加州人口更多,擁擠程度遠超過亞利桑那州,對自駕車而言無疑更具挑戰性。 因此Waymo謹慎地在加州推進下一階段。首先,自駕車將只為Waymo自家員工提供乘車服務,且測試地點僅限家鄉加州山景市(Mountain View),及森尼韋爾(Sunnyvale)、洛薩托斯(Los Altos)、洛薩托斯山丘鎮(Los Altos Hills)及巴羅艾托(Palo Alto)這4個鄰近的矽谷城市。 如果一切順利,Waymo將比照在亞利桑那州的做法,邀請民眾自願參加自駕車的試乘計畫。 但批評Waymo的人士並不認為目前有足夠的證據顯示,外界可信任自駕車在未配有真人駕駛的狀況下,於社區間穿梭。 消費者保護組織(Consumer Watchdog)多次對自駕車的安全性提出質疑,所屬隱私暨技術計畫主任辛浦森(John Simpson)說:「這將讓Waymo能把人當測試自駕車的白老鼠。」中央社1031

美國商用網路測試 5G手機通話成功

5G通訊跨出實驗場域!美國電信商威訊(Verizon)於美東時間9月10日在明尼蘇達州的商用5G網路,成功完成點對點通話測試,所使用的行動裝置搭載高通晶片,外型模仿智慧手機。今年以來,包括韓、日、中、英等國電信商的5G測試都在控制環境下進行,本週搬上商用網路,象徵5G真的來了。 各國搶測試 威訊輸人不輸陣 2019年即將商轉的5G,讓各國近期爭著搶頭香,進行號稱「第一」的測試里程碑。華為7月份跟中國移動及英特爾合作,進行IoDT測試,即不同廠商的設備可以互通;中國移動8月初在香港進行5G的「上網連線」測試,不過是在自家實驗室進行;上週在美國,威訊和諾基亞把5G搬上華府的商用網路,但也僅測試OTA(空中資料傳輸)。 本週威訊移師明尼蘇達,在商用網路上測試5G「語音」通話,基地台端採用愛立信的毫米波設備、手機端的基頻及射頻器採高通驍龍X50方案、電信網路則是威訊的39GHz頻段。業界表示,這一連串的行動,都在替2019年5G正式商轉做準備。 威訊將是美國第一個提供5G服務給住家用戶的電信商,預計今年下半年先選四個城市試通,包括洛杉磯、沙加緬度、休士頓及印利安納波利斯。亞洲以日韓腳步最為積極,日本雖保守宣告2020年5G才正式商轉,但日本電信商NTT Docomo鴨子划水,與本國廠商NEC及國際通訊大廠均已進行多項測試;南韓挾冬奧經驗,6月份已替5G頻段開出天價。研究機構Juniper估計,2019年全球5G連線量,日韓兩國就占了43%,成為5G大國。相形之下,國內五大電信商則觀望,表態「不搶快」。 高通台灣總裁劉思泰稍早透露,已在台灣的「5G測試中心」進行語音測試,並強調5G的全球大餅,台灣產業很有機會搶攻。根據愛立信估計,5G明年商轉之後,5年之內全球將有10億人口可享受5G連線服務, 相關產值在2030年將高達12.3兆美元(369兆元台幣)。自由時報0911

北極海冰持續消融 殘餘面積縮剩史上次低

全球暖化持續惡化,地球發燒的情況已變成日益嚴重的「慢性病」,美國太空總署(NASA)指出,今年北極非常溫暖,融雪季節過早開始,根據上週最新觀測數據,北極海冰覆蓋面積只剩374萬平方公里,是有史以來第2低的數值,且其持續減少。 NASA刊文引用該機構及科羅拉多博爾德大學國家冰雪數據中心(NSIDC)的衛星數據指出,今夏北極海冰持續消融,其面積在9月15日達最低,僅剩374萬平方公里,是1970年有觀測紀錄以來第2低的數值。 NASA指出,今年春季爆發西伯利亞熱浪,提早開啟今年北極海冰融化季,專家認為,融冰季節開始的越早,損失的冰量就越多,此外,冰融化的越多,代表剩下可以反射陽光的白色冰雪就越少,將導致該地區吸熱量上升,成為一個惡性循環。 相關影音:

啓弘生技 台灣首家GMP病毒載體生產廠

啓弘聚焦細胞醫療 生物藥品安全最關鍵推手 啓弘生技於2016 年10 月正式成立,是臺灣第一家以生物製劑為題、提供藥物品質暨生物安全檢測服務的公司,除了提供高效率、高品質的客製化檢測服務,近年來也因應全球基因暨細胞治療市場崛起,提供GMP 等級病毒載體生產服務。 啓弘生技,前身為財團法人生物技術開發中心(簡稱生技中心)旗下的生技藥品檢驗中心(簡稱TFBS),為生技中心於2009年在經濟部技術處支持下,所建立的科學研究服務團隊,於國際蛋白質藥物興起之際,為提供國內外完整的生物藥品質及安全檢測服務所建置的設施。 國內唯一國際標準生物藥測試機構 TFBS成立以來,一直是國內唯一、亞洲區域少數能提供國際級標準的生物藥測試機構,默默扮演著臺灣生物藥產業的關鍵推手。TFBS正式民營化於2016年10月,由時任生技中心副執行長阮大同博士帶領核心技術團隊,以啓弘生物科技之名成立公司,成為全臺第一家以藥物品質暨生物安全為主的委託研究機構(Contract Research Organization, CRO)公司。 啓弘成立三年多來,公司團隊已從23人成長到超過40名。公司設施經嚴格驗證,擁有生物安全第二級(P2、P2+)實驗室及動物房,是臺灣少數可提供細胞、病毒、細菌及動物試驗的一站式服務機構,迄今取得衛福部食藥署優良實驗室認證TFDA GLP (Good Laboratory Practice)及國際OECD GLP實驗室認證超過十年以上。 啓弘憑藉紮實技術與經驗得到客戶的信賴,自成立以來即達成損益兩平,營業額每年皆以兩位數百分比快速成長。除了原本的檢驗能量外,搭上全球基因暨細胞治療的熱潮,啓弘於2019年新建病毒載體GMP製造工廠,以期拓展亞太再生醫療市場。 鎖定GLP產業服務缺口 啓弘生技董事長阮大同指出,TFBS在生技中心前執行長黃瑞蓮博士的建議下成立,2009年成功申請到經濟部科專計畫,也成為啓弘生技的起點。 生物蛋白藥與抗體研發,不論是製造過程、成品檢驗到臨床試驗,生物藥的安全性和功效性都需要經過檢測,這些檢測須依照優良實驗室操作(GLP)規範執行,然而當時臺灣還沒有這方面的專業檢測技術或服務,只能委外到美國或歐洲檢驗。 阮大同表示:「臺灣的整體藥物市場很小,不到全球藥物市場消費的0.5%,因此,國外CRO公司優先服務歐美大藥廠,臺灣業者常需花很多的時間甚和高額的費用,才能得到國外CRO的服務,更別提額外衍生的國際運費及溝通問題。」「因此,臺灣很需要我們這樣的公司。」阮大同說。 「過去,所有的蛋白質藥物都要送去歐美做檢測,但現在,啓弘可以在臺灣提供相同的檢驗品質,我們的廠商就不用遠赴重洋,且能以更合理的價格、配合度更高的時程達成目的,用相同的語言溝通也更方便。此外,臺灣比有些國家的重組基因產品或動物實驗法規程序更為友善,可以省下數月、甚至一年的時間完成檢驗或製造。」 他進一步強調,啓弘生技提供的檢測服務,檢測過程和結果都嚴格遵守GLP/GMP規範,且符合臺灣及國際法規規範,例如:國際人用藥品註冊技術協調會(ICH)、歐洲藥典(EP)、美國藥典(USP)。 看準基因暨細胞治療 GMP等級病毒載體生產服務商機 2018年起,為了因應全球基因暨細胞治療領域的迅速發展,潛在市場廣大商機,啓弘又賦予了自己一個新的定位:基因暨細胞治療相關病毒載體的優良製造規範(GMP)合作夥伴。 為此,啓弘在2018年完成第二次增資,該筆資金就用來興建GMP等級製造代工廠,以及微生物安全性檢測實驗室,2019年6月陸續完成驗證、確效,隨即開始提供GMP等級各類生物分析方法開發與確效、細胞庫或病毒載體製造代工與檢測等服務。其涵蓋的服務項目,包括腺相關病毒(Adeno-Associated Virus, Aav)、慢病毒(Lentivirus)及反轉錄病毒(Retrovirus)載體,提供從研發、臨床前研究到臨床研究(產能最大到臨床二期試驗)的生產服務。 阮大同強調,「啓弘是全臺第一家、也是唯一一家可執行GMP臨床用等級的病毒載體的製造工廠。我們所瞄準的客戶,大多都是複雜度高的基因治療或細胞治療研發,例如嵌合抗原受體T細胞(CAR-T)或是異體用途的細胞安全性檢測等。」 擅於客製化服務 客戶遍佈臺灣 目前,啓弘的客戶主要以臺灣為主,客戶遍佈臺灣的上市/櫃公司,包含新藥開發公司或藥物製造廠。這些新藥研發公司委託代工製造廠(CMO)生產臨床用藥,也需要專業CRO公司執行動物和臨床試驗研究驗證,才能順利推進研發進程。 阮大同強調:「從學研單位走入產業界後,我們更了解到從垂直到水平的產業鏈中,處處是可以合作、有契機擴充的技術服務機會。啓弘尤其擅於客製化服務,而客製化服務需要相當的經驗、技術,和解決問題的能力。」 累積超過十年的技術能量與開發經驗,啓弘服務範疇亦延伸至各類型臨床樣品分析,針對高度客製化與技術門檻需求,「啓弘是全臺唯一以客製化分析為主的臨床檢驗單位,從臨床一期到三期皆有合作案例。在分析通量上,我們可同時處理2~3萬個樣品次,並提供準確的檢驗數據。」阮大同說。 面對近來的武漢肺炎(COVID-19)疫情,阮大同也表示,身為國內專業生物製劑檢驗團隊,隨時可配合政府或業界需求,提供病毒分析開發確效、疫苗與藥物臨床前試驗及臨床樣品分析等服務,目前與國內外業者的合作正在進行中。 放眼亞太商機 首要進軍日本 隨著全球再生醫療的產業需求越來越大,雖然目前業務來源以臺灣客戶為主,日本營收佔比未達三分之一,但阮大同認為,啓弘未來在亞太地區首要市場就在日本,除了臺灣的法規對產業相對友善以外,日本在生物藥檢驗的公司為數有限,造就了啓弘的競爭優勢和利基市場。 目前,啓弘在日本已有多家知名產學研單位的客戶,包括全球排名前十大藥廠、知名的細胞基因治療公司、國立大學及醫學院等。啓弘透過與日本代理商合作,持續拓展日本市場,同時積極參與各種大型展會,打開海外市場知名度。阮大同預期,三年內日本營收占比將超過五成。 「臺灣身處亞洲的中心點,我們的生技實力足以與全世界比拚,啓弘以成為亞太生技領導品牌自許,提供與歐美國家同等品質且更有效率的檢測及病毒載體製造服務。」阮大同期許。(環球生技月刊,採訪/吳培安、巫芝岳 撰文/吳培安)0405 附註:啓弘生技董事長阮大同博士畢業於台灣大學化學系,自美國賓州大學取得生化博士學位後,爾後在德州大學醫學院從事B型肝炎病毒研究。曾任職羅氏大藥廠美國加州研究中心研究員(Roche Palo Alto),後加入台灣財團法人生物技術開發中心(生技中心),籌建抗體藥物研發的團隊,建立完整的抗體藥物研發能力,曾和日本理化學研究所、中央研究院、國家衛生研究院合作藥物研發。 阮博士所領導的研發計畫,已有2件抗體藥物進行人體臨床一期試驗。又因其對生技製藥領域及研發策略的熟悉,應聘為行政院國發基金產業專家,在重大生技投資案上提供建議,並獲聘為台灣證券交易所和證券櫃買中心的生技產業領域專家,參與上市、櫃公司的審查。 他擔任生技中心副執行長期間,負責研發業務,並於2016年底,創辦啓弘生技,由生技中心成功技轉民營化藥品檢驗中心,改變國內安全性檢測市場由歐美廠商完全寡佔的局面。  

歐洲搶買食用廢油 亞洲供不應求

美國對伊朗第2波制裁的日期將近,全球壟罩在石油供應短缺、油價飆漲的疑慮中。但除了石油以外,還有一種油正成為炙手可熱的商品,據《路透》報導,由於歐盟逐漸推動生質柴油中回收食用油的含量,歐洲燃料商現在大幅自中國、東南亞地區進口食用廢油,需求甚至已超過亞洲供應,競爭非常激烈。歐盟在6月宣布,至2030年前生質柴油禁止再用新鮮的植物油製造,需以回收動、植物食用油代替。《路透》指出,幾年前亞洲食用廢油市場估值約為5千萬美元,但現在成長速度過快、買家暴增,新估值難以計算。 歐洲的燃料商紛紛採取行動因應政策。如法國石油巨頭道達爾(Total)表示,法國南部新建生質燃料廠65萬噸的產能中,廢油含量達30至40%。歐洲最大的生質燃料商Greenergy則在9月直接收購新加坡廢油出口商Rexon Energy,確保原料供應。 食用廢油是與粗製棕櫚油(crude palm oil)掛鉤計價,通常較粗製棕櫚油貴,而近2年廢油溢價已經翻倍,高出粗製棕櫚油約10至15%。交易商認為,廢油需求已超過亞洲供應,並補充平均一噸的成本約為600至700美元,每公斤利潤約為0.4美元。 中國諮詢公司STIN的食用廢油部總監Justin Yuan表示:「今年中國二手食用油出口可能達30萬噸,比年多10萬噸。多數都往歐洲出口,且未來幾年還會增加,將對廢油的供應造成巨大壓力。」馬來西亞的廢油回收公司FatHopes Energy執行長辛哈(Vinesh Sinha)也指出,歐洲主要燃料生產商向他們進口的廢油量在過去3年成長了40%,到2030年可望增加3倍。自由時報1010

印尼森林大火被燒成焦屍 「蟒蛇王」死前最後掙扎曝光

印尼的蘇門答臘(Sumatra)和加里曼丹(Kalimantan)兩大島近日連發山林大火,除了經濟損失之外,生態更臨浩劫,諸多野生動物的棲息地遭到破壞。當地動物保護基金會「Garda Satwa Foundation」在Instagram上PO出一條巨型蟒蛇被燒成焦屍的照片,死前掙扎的哀號,觸目驚心。 印尼的蘇門答臘(Sumatra)嚴重山火,將森林燒成一片焦林。 印尼巨蟒被大火燒死,一切似乎來得太急,張開的血盆大口來不及閉上,就被火速燒死,如同最後一刻的「定格」,Garda Satwa Foundation解釋,這條巨蟒是當地達雅族人所稱的「蟒蛇王」或「塔庫魯(Tangkaluk)」,獵食野豬、鹿和老虎等為生,更會模仿其他動物的叫聲來誘惑目標上鈎,一旦咬住獵物,就會緊緊不放,然後用身體纏住殺死後吞落肚中。 綜合媒體報導,印尼農民「火耕」整地,由於氣候乾燥,導致引發森林大火,不止霧霾嚴重,很多野生動物棲地也遭到破壞,Garda Satwa Foundation表示,除了蟒蛇王被燒死外,在另外一個森林大火現場,也發現3條巨蟒被燒成焦屍。自由時報0918

流星在大氣層爆炸 威力是廣島原爆的10倍

〕「有流星,快許願!」這是許多人看到流星後第一個想到的念頭,但其實這種天文現象有時可以帶來巨大威力。近來科學家發現,去年12月18日在白令海上空爆炸的流星,其爆炸當量(指炸彈爆炸的威力)竟然是廣島原子彈的10倍之多。 據《CNN》報導,這是30年來流星進入地球大氣層後的第二大爆炸,第一大爆炸出現在2013年震撼俄羅斯部分地區的巨大流星。如此嚴重的狀況看起來像是災難性的,但去年12月的這顆流星在地表上空25公里爆炸後,並沒有帶來什麼破壞。 美國國家航空暨太空總署(NASA)行星防禦協調辦公室的官員約翰遜(Lindley Johnson)表示,如此強大的流星爆炸事件,每100年只會出現幾次而已,畢竟NASA長期以來記錄了大部分劃過地球上空的流星,大多數的爆炸都非常小。自由時報0318

飛機、衛星離奇故障!新報告曝大範圍地磁衰退 為兩極反轉跡象

地球磁場對所有生命至關重要,不僅影響許多生物行為,更保護我們不受太陽風及宇宙射線襲擊,然而,歐洲太空總署(ESA)最新發現,從非洲延伸到南美洲的地球磁場正在減弱,已對人造衛星與飛行器構成影響,更被認為是地球南、北極點反轉的跡象。 南美洲至非洲南端這個涵蓋海洋與陸地的大範圍區域近年頻頻發生異常事件,為數眾多的人造衛星及航空飛行器在該區域陸續出現技術問題,歐洲太空總署20日發表最新研究報告,證實該區域地磁場正因不明原因減弱中,並將磁場的逐年變化做成連續影片。 研究人員表示,從南美洲至非洲磁場強度降低的大範圍區域被稱作「南大西洋異常」(South Atlantic Anomaly),該區域的磁場強度在過去50年內下降了將近1成,值得注意的是,異常區域現正以每年20公里的速度向西移動,被認為是南北極點反轉中的跡象。 報告顯示,該區域越來越多近地人造衛星及航天飛行器發生技術問題,源自地球磁場減弱後,宇宙粒子穿透並干擾儀器所致,若磁場持續減弱的趨勢不減,未來勢必有更多類似案例出現。自由時報0521 相關影音:

2019亞洲50最佳餐廳 台灣3家上榜

2019年「亞洲50最佳餐廳」最新排行榜在週二(26日)揭曉,榜首是新加坡的米其林2星西餐廳「Odette」,台灣有3家餐廳上榜,位於台北大安區的米其林1星餐廳「MUME」,位居第7名。 綜合媒體報導,由英國威廉里德傳媒(William Reed Business Media)主辦,亞洲50最佳餐廳獎項多元,有美食界奧斯卡之稱,週二在澳門永利皇宮舉行頒獎典禮。 台灣有3間餐廳上榜,分別為第3度進榜的「MUME」,從去年18名躍升到今年第7名。台灣名廚江振誠開設的餐廳「RAW」,今年獲得第30名。去年首度入榜的祥雲龍吟,今年從去年47名升至31名。 另外,位於台中的「JL Studio」今年拿下由評審票選出2019年全亞洲唯一一家「最值得關注」(One to Watch)的獎項。 今年的榜首是新加坡「Odette」,連續2年蟬聯冠軍的曼谷餐廳「Gaggan」,今年下滑到第2名。第3名是東京「Den」,第4名是曼谷的德國菜餐廳「Suhring」,第5名是東京「Florilege」。自由時報0326

澳洲研究:吃橘子抗黃斑部病變

澳洲雪梨大學(University of Sydney)發布最新研究指出,橘子中的黃酮類化合物,能降低60%罹患黃斑部病變的風險,此症是眼睛退化性病變,可致人失明,好發於老年人或摸黑滑手機者;研究發布在《美國臨床營養學期刊》(American Journal of Clinical Nutrition.)。 根據《每日郵報》報導,雪梨大學科學團隊費時15年,分析2037名平均年齡為49歲的成年受試者,並以問卷了解他們的飲食習慣,發現吃橘子,內部的黃酮類多酚化合物能夠在人體內達到抗炎功效,雖然其他水果也有此類化合物,但只有橘子的能夠預防黃斑部病變,防止視力惡化。 雪梨大學的家平納司(Bamini Gopinath)教授指出,「黃酮類化合物幾乎存在於所有水果和蔬菜,為天然抗氧化劑,對人體免疫系統具有重要的抗炎作用」、「即使每週吃一次橘子,似乎也會帶來很大的益處」,研究團隊後續將繼續調查遺傳因素與環境因素,與人體發生眼疾之間有無關聯。自由時報0713

班機著陸後 機長才驚覺飛錯國家

英國航空子公司英航城市飛行者(BA CityFlyer),代理了一條德國WDL航空的航線,孰料近日班機要從倫敦飛往德國杜塞爾多夫時,竟因飛行計劃錯誤而降落在蘇格蘭愛丁堡,而且著陸後因為乘客的騷動,機長才知道飛錯國家了。 據《CNN》報導,該錯誤計畫是在WDL德國辦公室所提交的,讓英航城市飛行者的機長和乘務人員都以為這架班機是前往愛丁堡,在發現疏失之後,客機又再度起飛到原本的目的地杜塞爾多夫。 倫敦帝國學院的學生波米恩斯基(Piotr Pomienski)透露,他的女友沙寶(Zsófia Szabó)就在那架飛機上,當他在Flightradar網站查看女友飛到哪時,發現航班飛往北邊而不是南邊,剛開始他還以為是系統錯誤,但最後女友傳訊息告訴他自己飛到了愛丁堡。 沙寶指出,飛機降落前她看到外面是山脈而不是德國工業城市的景象時,就發現事情不對,接著有人查了谷歌地圖,赫然發現他們身處於蘇格蘭。 這些訊息很快傳播開來。每個人都開始向其他人詢問他們要去哪裡,結果大家的目的地都是杜塞爾多夫。空服員為了確認此事,還要求原定前往杜塞爾多夫的人們舉手示意,機長隨後向乘客道歉,並表示飛機將前往德國,不過在這之前必須先加油。 英國航空發言人說,該公司正與WDL航空聯繫,以便釐清為何提出錯誤的飛行計劃。WDL Aviation在則強調,他們正在與當局密切合作,調查航班的問題所在,至於乘客的安全則沒有受到任何影響。自由時報0325

一打席轟兩發全壘打 白襪教頭:未見過這種事

白襪隊波卡(Daniel Palka)今天達成一件球場上很少發生的事情,那就是他在一個打席內敲出兩隻全壘打,只不過一支被裁判重新改判為「界外全壘打」。白襪隊波卡今天在面對紅襪中繼投手奎瓦思(William Cuevas)時,於0好1壞時敲出右外野方向全壘打,裁判也比出全壘打手勢,不過在他繞完壘包回到本壘後,主審卻突然與其他壘審圍在一起開了小組會議,決定將這支全壘打改判為界外球,重播鏡頭也顯示這球並沒有在界內。 波卡於是回到打擊區內繼續打擊,而他馬上在同一打席滿球數時,再次將小白球擊出全壘打大牆外,而且同樣是右外野方向的全壘打,只不過這次波卡繞回壘包時,主審沒有將這支全壘打給改判出界。 波卡賽後表示「這很有趣,因為球童已經準備好要和我擊掌慶祝了,但我只是平淡地跟他說,給我球棒吧。我認為第一球應該差了20英呎,不過當主審說那球在界內時我想說『好喔,我接受』。而當對手在滿球數再次投出幾乎與剛剛那球一樣的球時,我就調整回來了。」 白襪總教練倫特利亞(Rick Renteria)在播客(Podcast)上談到此事時表示,他從未見過這樣的事情。倫特利亞說:「我從來沒看過,這太特別了。當時板凳教練對我說,我從來沒看過這種事,而我回他:『我也沒有』。」倫特利亞還說道,通常這種界外全壘打被改判之後,打者會被三振、擊出滾地球出局或者高彈跳出局,幾乎從來沒有像這次一樣正面的結果。自由時報0903

南極洲藻類大爆發 恐加速融冰

全球暖化持續對環境造成影響,期刊《自然通訊》(Nature Communications)20日發布的最新一期指出,隨著地球升溫,南極洲部分地區已經開始「變綠」,藻類在融雪的表面上蓬勃生長。研究人員擔心,藻類會讓雪吸收更多陽光和熱量,反而導致冰層加速融化。 綜合外媒報導,英國劍橋大學及英國南極調查局花費6年時間,結合衛星數據和地面觀測技術,共同繪製首張南極半島的大規模藻類地圖,不只紀錄藻類分布,也將作為往後雪地「轉綠」速度的評估基準。 研究團隊指出,南極藻類正和許多微小的真菌及細菌「緊密結合」,可能會形成新的棲息地,成為全新生態系統的開端。團隊認為,由於全球暖化創造出適合環境,未來藻類將持續擴大生長範圍。 目前,研究團隊已在當地發現1679叢綠色藻類,它們總共覆蓋1.9平方公里,其中有3分之2生長在南極半島周圍的低窪小島上。今年2月,南極洲西摩島(Seymour Island)測得20.75°C的破紀錄高溫,是南極洲首次溫度超過20°C。 研究團隊指出,當地大範圍的藻類,一年能吸收479噸的二氧化碳,等同於在英國87.5萬趟開車旅遊所排放的排碳量,從全球範圍來看,仍無法影響地球的碳預算,反而擔心藻類讓雪吸收更多陽光和熱量,導致冰層加速融化。 此前,科學家們也曾觀察南極的苔癬及地衣,但生長速度都沒有藻類快,而團隊未來將繼續觀察橘色和紅色藻類的分布,以計算它們和雪地熱反射率的關係。自由時報0521

血糖飆上平流層!早餐玉米片配牛奶恐致病

美國加州史丹佛大學(Stanford University)發布最新研究指出,即使對於健康的人們,早餐吃玉米片配牛奶會讓血糖「飆上平流層」,長期下來恐誘發心血管疾病,研究發布在《PLOS》期刊。 根據《每日郵報》報導,史丹佛大學科學團隊招募30名志願者,進行為期4年的追蹤研究,他們將微型「連續血糖監測器」植入志願者皮膚,讓他們隨時可透過智慧型手機、手表了解血糖狀況,並以睡眠完空腹後的第1餐(早餐)作為觀察要點。 團隊以高能量蛋白質棒、花生醬三明治、玉米片配牛奶3種菜色,讓志願者們分別在不同的早晨吃下,結果發現吃下玉米片配牛奶後,80%身體健康的志願者們,血糖竟出現與糖尿病患者相同的高峰值,但志願者本身感覺不出來,也不知道這與心血管疾病有因果關係。 研究作者斯奈德(Michael Snyder)博士表示,許多健康的人在飲食後的血糖值表現,與糖尿病患者均相當雷同,因此不只是糖尿病患者,一般人均須注意飲食習慣,將透過更多研究弄清楚血糖高峰值應維持在多少,探明這樣的健康益處有多廣泛,藉此改善飲食微調治療法,幫助每個人找到最適合自己的血糖數值。自由時報0731

連接庫頁島至遠東!俄國擬建580公里 世界最長大橋

俄羅斯總統普廷(Vladimir Putin)下令,要求政府制定一項建設計畫:在俄國遠東地區庫頁島(Sakhalin,俄語名為薩哈林島)與俄國大陸之間興建一座橋梁。這座大橋可能長達580公里,如果順利完工,將是世界上最長大橋。 綜合外媒報導,普廷週二(24日)與薩哈林州州長科茲米亞科(Oleg Kozhemyako)會晤時談到,「幾十年來,民眾一直在討論在薩哈林島和(俄國)大陸之間搭建一座橋,這一直是島上居民的夢想」。 普廷表示,他已指示俄國政府研究這項計畫的可行性,他指出,這座橋將使民眾的生活更方便,讓民眾在任何時候、任何天氣下往返俄國大陸。在寒冬,庫頁島居民經常無法往返俄國大陸。 俄國5月以歐洲最長大橋連接克里米亞半島後,庫頁島成為唯一沒有與俄國大陸連接的國土。 俄媒《RT》指出,打造通往庫頁島大橋的工程不只困難還所費不貲,這座橋預計長達580公里,設有鐵路和其他基礎設施,恐將耗資數十億美元。 由於庫頁島地處偏遠,又與俄國大陸沒什麼方便的交通連結,該島人口在過去25年下滑了30%以上,僅有50萬人口。 《RT》提到,俄國先前還建議興建一座連接俄國庫頁島南部和日本北海道的大橋。自由時報0725

寒冷森林走失44小時 加州小姊妹獲救

加州洪堡郡(Humboldt County)8歲女童萊婭(Leia Carrico)和5歲妹妹卡羅琳(Caroline Carrico),於當地時間1日下午3時許追著小鹿的蹤跡跑進森林,卻找不到回來的路。小姊妹在寒冷中度過將近44小時,終於在3日上午10時30分平安獲救。 8歲萊婭(Leia Carrico,左)和5歲妹妹卡羅琳(Caroline Carrico,右)失蹤後,家人發布了尋人照片。 據《ABC》報導,小女孩的母親米絲蒂(Misty Carrico)透露,當時女兒們說要去家裡附近散步,她回答不准出去後過沒多久就發現2人不見了。米絲蒂連忙和鄰居與親友搜尋附近區域卻不見人影,因此報警求助。 當局隨即展開大規模救援,共有21個執法單位派出170多人,其中包括兩架直升機和12名警犬隊人員,雖然遍尋不著但搜索行動仍一直持續,甚至挨家挨戶地確認並排查所有出入車輛。 終於,消防隊長克拉姆利(Delbert Crumley)和消防員希爾(Abram Hill)透過追蹤女孩靴子的足跡,找到了小姊妹的下落。女童告訴消防大叔,她們跟著一條鹿的踪跡走,結果就迷路了,姊妹倆決定留在原地,並靠著葉子上的露水解渴。 洪堡郡警長洪薩爾(William Honsal)表示,2個女孩可以自己走動並精神狀態良好,而且完全沒有受傷。洪薩爾說,在經過護理人員的檢查後,初步判斷小姊妹有脫水和感冒的症狀,但基本上沒什麼大礙。 從警長辦公室發布的一張照片可以看到,妹妹卡羅琳獲救時穿著一件粉紅色的毛衣和雨靴,正在和一名消防員交談。洪薩爾在記者會上直說,萊婭和卡羅琳安然無恙地被尋獲,「我們今天都在見證奇蹟」。自由時報0303

精準度高3倍 美軍第三代GPS衛星發射

美國空軍預定十八日發射首顆新一代的全球定位系統(GPS)衛星。這顆造價約五.七七億美元(約一八○億台幣)的第三代全球定位系統(GPS III)衛星,較現有系統更精準也更安全,將由美國太空探索科技公司(SpaceX)獵鷹九號(Falcon 9)火箭搭載,自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空,預定二○二二年後全面投入應用。 該衛星也可稱為「維斯普奇」(Vespucci);這是空軍首次替衛星命名,選用義大利航海家維斯普奇(Amerigo Vespucci)的名字,美洲大陸正好也是以他為名。 美國空軍預計共發射三十二顆第三代GPS衛星,取代現有的GPS衛星系統。新一代GPS衛星系統的定位準確度,將是當前系統三倍。民用GPS接收器目前的精準度,可達誤差範圍三至十公尺,誤差程度取決於當地條件,未來透過新一代系統,精準度將可提升到誤差範圍一至三公尺。 美軍開發的全球衛星定位系統,應用範圍廣泛,涵蓋民用、軍用領域。據估計,全球約有四十億人使用該系統。美國國防部計畫顯示,首顆第三代GPS衛星的發射時間,較最初規劃的時程晚了近兩年。國防承包商洛克希德馬丁公司證實,第三代GPS衛星的地面控制系統OCX,開發進程已較原先規劃晚了至少四年,推遲主因是網路安全問題。 軍事運用更強 更不易受干擾 相較於前一代衛星,第三代衛星更不容易受到干擾,軍事應用上將更加安全。第三代GPS衛星系統有望在二○二一年六月全權交接給空軍。在挪威指控俄羅斯於今年秋天的北約組織(NATO)軍事演習中破壞GPS信號後,這項提升變得更加迫切。 中國也在一九九四年啟動第一枚北斗衛星導航試驗系統(北斗一號)研發工程,企圖擺脫高度倚賴GPS的限制。二○一五年,中國開始建設第三代北斗衛星導航系統「北斗三號」,已進行全球衛星組網。自由時報1217

只有5個男人 愛沙尼亞基努島「女人天下」

愛沙尼亞位於波羅的海的離島「基努島」(Kihnu),大約三百人的常住人口中,僅有不到五名男性。在幾乎只有女性的基努島中,女性有什麼不會做的事嗎?這個問題對基努島博物館館長艾芙(Maie Aav)似乎有點難,她想了很久,才勉強擠出了一個答案,「也許是挖墳墓吧」! 工作機會不多 男人遠走他鄉 基努島是愛沙尼亞的第七大島,總面積只有十六.三八平方公里,只比台灣的綠島大了一點。基努島上的男性,從十九世紀起便以遠洋漁業與捕獵海豹為主業,每次出海都長達數週、數月,奠定了島上以女性為主的社會結構。即便在漁業不如以往盛行的現在,由於島上工作機會不多,大部分的男性仍會到愛沙尼亞本島求職謀生,導致基努島人口外流嚴重。在男丁稀少的條件下,島上女性不只包辦農業生產,甚至連基督宗教慣例由男性擔任的教堂牧師,在基努島也由女性擔任。 基努島的社會就像是個緊密相連的大家庭,有著很清晰的階級制度,小孩最重要,社區次之,最後才是男性。艾芙說,他們與愛沙尼亞本島上的人完全不同,基努島的女性總是想做最適合家庭的事,尤其重視孩子。一人身兼多職幾乎是基努島女性的必備技能,像是基努島文化空間基金會(Kihnu Cultural Space Foundation)主席瑪塔斯(Matas),除了透過舉辦活動、慶典、教學,推動與保護基努島的歷史與傳統,她也擔任島上的燈塔管理員、導遊,並且管理數間民宿。在工作之餘,她更是一名漁夫的妻子、四個孩子的母親。 在過去幾個世紀中,愛沙尼亞本島曾被德國、瑞典、波蘭與俄羅斯入侵。二十世紀,愛沙尼亞一度被蘇聯占領;二戰期間,選擇與入侵的德國納粹一同對抗蘇聯,戰後慘遭蘇聯報復。在戰爭的摧殘與蘇聯的統治下,愛沙尼亞人口大量減少,傳統文化也深受蘇聯壓迫。地處偏遠的基努島幸運保留了獨特的方言、歌謠、舞蹈與編織技術,成為島上獨特的觀光資源。 愛沙尼亞離島 提倡文化旅遊 蘇聯解體後,基努島的漁、農業逐漸沒落,觀光業成為他們的主要經濟來源。西元兩千年初,基努島民開始積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演、販賣手工藝品與食物、出租民宿與腳踏車;二○○二年,基努島上有四十%的民眾仰賴觀光業為生;二○○八年,聯合國教科文組織(UNESCO)將基努島上的生活文化列入「非物質文化遺產」,吸引了更多觀光客到訪,以來自日本與德國的旅客為大宗。即便是現在,島上仍沒有連鎖店、沒有提款機、沒有全年無休的便利商店,幾乎與商業化無緣,艾芙堅持,他們不希望基努島變成一座只會賺錢的博物館,只願接待真心想體驗基努島文化的遊客參觀,提倡「文化旅遊」,而非以量取勝的大眾旅遊。 對於逐漸蓬勃的觀光業,基努島市長薩雷(Ingvar Saare)認為,「當你常住在島上,你會覺得這樣生活是理所當然的,不覺得我們生活在這很有價值」,但每年卻有三萬名遊客來這個島,驚嘆這座島的美麗。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為基努島女性穿著傳統服飾表演舞蹈。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為飽受風霜的基努島婆婆。

日本科學家造出迷你版「人造牛排」

因全球人口增長帶來的糧食危機、畜牧業排放大量溫室氣體,以及動保理念直指現代畜牧業太過殘忍,不少人將未來放在「培養肉」上。而日本的日清食品22日宣布培育出約1立方公分大小的牛肉組織,日清食品的負責人表示,這是培育人造牛排的第一步。 綜合日媒報導,日清與東京大學的研究團隊合作,將牛的肌肉細胞放至培養皿,並加入含有胺基酸與維他命C的培養液,待細胞增生後給予刺激,肌肉細胞開始連成肌肉纖維,最後在一週後成功製造出長1公分、寬0.8公分、高0.7公分的肌肉組織。 報導指出,大部分的培養肉都是做成絞肉,但尚未有人嘗試做出如牛排一般口感的培養肉,東京大學教授竹內昌治表示,目前已經成功做出基本的肌肉組織,未來要再製造出更大的組織。 不過,距離技術成熟甚至大規模量產仍有一段距離,估計得花上超過10年,研究團隊的目標是人造肉中還得包含血管與脂肪,讓口感更接近真實的肉。自由時報0324

抗寄生蟲藥 治癒B肝新希望

日本「讀賣新聞」三日報導,東京大學醫學院研究團隊找到了可「功能性治癒」(functional cure)B型肝炎的候選藥物!相關研究成果,十月廿五日發表在美國《細胞與分子腸胃病學與肝病學》(CMGH)期刊網路版。 研究團隊聚焦於B肝病毒(HBV)的蛋白質(HBx)與肝臟細胞的蛋白質(DDB1)結合,造成病毒開始增殖。為找尋可阻止HBx和DDB1相互作用的物質,研究人員以美國食品藥物管理局(FDA)許可的八一七種目前做為其他用途的藥物為實驗樣本。結果發現,抗寄生蟲藥「硝唑尼特」(Nitazoxanide,NTZ)不僅可有效抑制病毒增殖,還有減少病毒數量的效果。 試驗結果顯示,NTZ會鎖定一種HBV相關的「病毒—宿主蛋白質相互作用」,可望成為B肝的新治療劑,朝B肝的功能性治癒邁進一步。彙整這項研究的東大講師大塚基之表示,在研究如何使NTZ對B肝療效極大化的方法後,下一步是要探求實際應用的可能性。 功能性治癒與完全治癒(complete cure)不同,即B肝患者的肝炎表面抗原消失,但體內仍存在具有複製能力的共價閉合環狀去氧核醣核酸(cccDNA)。B肝為病毒感染引起肝臟發炎的疾病,全球有逾二.五億人為B肝患者,每年約九十萬人因此死亡。估計日本國內的B肝持續性感染者逾一百萬人,其中約七萬人會發病。 目前的藥物即使可抑制HBV複製增生,也難以將其清除,例如核酸類口服抗病毒藥物(nucleos(t)ide analogs),且患者一旦開始服藥,就不可貿然停藥。現階段B肝仍無法像C型肝炎一樣根治,前述研究為B肝的功能性治癒帶來曙光。自由時報1203

綠花椰菜芽萃取物 可治思覺失調

美國約翰霍普金斯大學醫學院研究發現,青花菜(綠花椰菜)芽的萃取物「萊菔硫烷」(sulforaphane),具有調節思覺失調症(schizophrenia,俗稱精神分裂)患者腦內化學分泌物失衡的效果,未來可望造福思覺失調症患者,使其毋須依賴可能造成不良副作用的強力藥物。 為解思覺失調症患者腦內化學分泌物狀況,該研究團隊將八十一名患者及九十一名非患者分為兩組進行實驗,參加者平均年齡廿二歲、男性佔五十八%。團隊利用磁振頻譜(MRS)技術,測量及比較兩組對象的腦部五個區域,發現在專司情緒調節、選擇性注意力的「前扣帶皮層」(anterior cingulate cortex)區域中,患者的穀氨酸(glutamate)指數比非患者平均低四%。 此外,在患者大腦的前扣帶皮層及視丘(thalamus)兩個區域,「穀胱甘肽」(glutathione)也分別比非患者平均低三%及八%。而穀氨酸及穀胱甘肽正是腦細胞傳遞訊息的兩種重要化學分泌物,且已被認為與憂鬱症或思覺失調症的發生有關,這項發現也再次證實兩者關聯性。穀胱甘肽是由三種較小分子組成,穀氨酸也是其中之一。 團隊接著發現,從青花菜芽中萃取的萊菔硫烷,可促進實驗小鼠大腦中的穀氨酸合成穀胱甘肽,而這種狀態可舒緩腦細胞傳遞訊息的速度。在確認萊菔硫烷可改變實驗小鼠腦內穀氨酸失衡,且能影響小鼠腦內訊息傳遞後,團隊進一步找來九名非思覺失調症患者,讓他們連續七天、每日服食一百微克的萊菔硫烷,結果發現其腦內的穀胱甘肽平均增加三十%。 團隊強調,前述成果僅證明,萊菔硫烷可在恢復化學分泌物失衡上發揮作用,不代表萊菔硫烷可對抗思覺失調症,或市售的萊菔硫烷補充劑可用來預防此種疾病,還須進一步研究萊菔硫烷是否可安全地減緩患者症狀,包括理想劑量多少及服用區間多久等。不過,鑑於現行藥物常使患者出現不安、僵硬、不自主活動等副作用,最新研究成果可望開拓治療可能性。自由時報0513

英特爾拖累 5G iPhone可能等明年

全球半導體大廠英特爾(Intel)昨(22)天表示,自家的5G數據晶片要到2020年才能應用於行動裝置中,這代表英特爾最大用戶蘋果,代表蘋果iPhone可能無法在眾多智慧型手機品牌中,率先在今年推出5G手機,甚至可能落後於競爭對手。《路透》報導,負責晶片業務的英特爾高級副總裁Sandra Rivera昨天表示,雖然5G晶片模型在今年就能送到客戶手中,不過在2020年以前「難以成為市場上的產品」。 雖然《彭博》曾經報導,蘋果在2020年之前不會推出5G手機,不過目前蘋果仍尚未證實,英特爾的數據晶是否會使蘋果推遲5G手機的推出。目前蘋果高層已與三星及聯發科討論今年將推出的iPhone 5G數據晶片,不過討論結果目前尚未公佈。 曾有知情人士7日向《路透》透露,蘋果負責硬體技術的高級副總裁斯洛基(Johny Srouji)已在1月開始帶領團隊,將自主研發晶片已擺脫對英特爾及之前發生法律戰的高通的依賴。 科技新聞網站《CNET》報導,雖然蘋果似乎未對5G科技表示熱忱,但是包含LG及三星在內,諸多手機品牌已對5G摩拳擦掌,科技新聞網站The Verge則報導,如果今年蘋果沒有更新自家產品,華為在歐洲的手機市佔率將超過蘋果,成為第2。自由時報0223

血色河流發現神秘生物!吸砷不吸氧存在地球35億年

國家環境毒物研究中心(NEHRC)指出,砷是一種廣泛存在地殼中的自然元素,高濃度的砷能置人於死。不過,美國康涅狄格大學研究團隊在智利的永久無氧湖泊中,發現了在地球上生存35億年的原生生物,該種生物早在地球還不具備氧氣時就已存在。 綜合外媒報導,康涅狄格大學地質學家彼得.維舍爾(Pieter Visscher)從事35年微生物研究,他指出,地球形成的最初10億年至15億年間是沒有氧氣的,學界一般認為,當時的生命可能使用氫或鐵來滿足代謝需求,但此類假設具有爭議,例如,鐵可以進行光合作用,但在24億年前、氧氣出現之前的化石記錄中找不到證據;以氫而言,不同微生物之間對氫的能量競爭表明,用氫維繫生命是高度不可行的。 彼得.維舍爾與團隊在智利「Laguna La Brava」湖泊,發現當地可以模擬地球早期環境,血紅色的河流是由無氧光合細菌組成的,砷含量也很高,流動的水含有硫化氫,當地是火山才有這種物質,水中完全不含氧氣,該湖泊在高海拔地區處於永久無氧狀態,而且還有可供研究的疊層石。 研究團隊在智利高海拔湖泊的紫紅色疊層石中,拍下微生物的照片(e)。(圖取自Communications Earth & Environment) 研究團隊在疊層石中找到了1種不靠氧氣生存的「類埃克托氏螺旋體細菌」(Ectothiorhodospira-like),這些微生物的生命展現出了「砷循環」,在水中積極靠砷代謝,就像其他生物靠氧氣進行生理代謝一樣,微生物們至少在地球存在了35億年;維舍爾說,這些發現以及化石證據使人們對地球的早期狀況有更深入的認識,他也認為,或許在火星上尋找生命時,要尋找可透過砷代謝的生物。自由時報1007 觀看研究原文請點擊下方連結 《施普林格·自然》(Springer Nature)旗下的《通訊-地球與環境》(Communications Earth & Environment)

尚比亞發現5655克拉祖母綠 價格難以估計

總部設於倫敦的寶田公司(Gemfields)週一(29日)宣布,其在尚比亞的礦山發現了重達5655克拉的祖母綠,具有極佳的淨度和高度平衡的金、綠色調,下個月將在新加坡拍賣,價格難以估計。這塊罕見的綠色寶石產自全球最大的祖母綠礦區「Kagem」,地質學家拉卡許(Debapriya Rakshit)和資深礦工卡佩塔(Richard Kapeta)本月2日在「Kagem」露天礦區東部發現這塊寶石。 寶田公司選擇用「Inkalamu」命名這塊祖母綠,在當地語言中意為「獅子」,以表彰2個野生動物保護合作夥伴所做的傑出貢獻。寶田將把祖母綠的10%銷售收益捐給前述2組織。 「獅子」祖母綠將於下月在新加坡拍賣,參與的買家是約45名獲得批准的拍賣夥伴。寶田表示,「相較於鑽石業,像『獅子』這樣特別大的祖母綠,價格特別難以預測」。 《CNN》指出,「獅子」並非寶田在該礦區發現最大的祖母綠,該公司礦工在2010年發現一塊重達6225克拉的祖母綠,被寶田命名為「Insofu」,意為大象。自由時報1030

美退役少校爆:降落地球的外星人遭射殺

美國五角大廈8月14日曾表示,將於海軍編制下設置「不明空中現象任務小組(UAPTF)」,調查不明飛行物(UFO)。1名退役少校近日接受調查記者約翰.格拉(John Guerra)專訪指出,美國員警曾射殺降落地球的外星人,1名見到屍體的士官長嚇得臉色慘白 根據《每日星報》、《俄羅斯衛星通訊社》報導,美空軍退役少校喬治·菲爾(George Filler)近日受訪時指出,1978年1月18日,他正準備為上級長官做1次情報簡報,當時他看到1位二等士官長臉色蒼白,煩躁不安,眼睛睜得圓滾滾,那位士官長說:「1個外星人在迪克斯堡(Fort Dix)基地被槍殺,屍體在麥圭爾空軍基地(McGuire Air Force Base)的跑道上。」 喬治·菲爾聽完之後再次確認:「『它』是來自另一個國家的外國人嗎?」二等士官長說回答說:「不,是自外太空,是外星人。」調查後發現,當時1名員警在警車旁發現瘦且灰棕色的外星人,大聲喝斥「不要動」卻遭對方無視,員警因此開槍,警方連絡軍方後,外星人屍體先被帶往麥圭爾空軍基地,接著再轉運至俄亥俄州的賴特-帕特森空軍基地 (Wright-Patterson Air Force Base)。 喬治·菲爾指稱,他記得那時聽聞,員警槍殺外星人後聽到不明飛行物(UFO)開始「像瘋了似的嗡嗡作響」,他立刻申請與目擊者交談,並查看事件的相關照片,以利作出情報報告,不料請求遭拒絕,因此沒有照片或目擊證人。自由時報0923

低溫也行 波蘭女科學家掀太陽能革命性變化

波蘭科學家最新研究發現,未來建築物都可能配備滿足建物所需的各種能源的窗戶和外牆,無論天氣陰晴或下雨。這種使用新型的鈣鈦礦(perovskites)噴墨加工方法,能夠發展出新一代更便宜的太陽能電池,更可以在低溫下生產太陽能電池板,從而大幅降低成本。 36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。 鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 《法新社》報導,36歲的波蘭物理學家兼女商人馬林科威斯(Olga Malinkiewicz)研究出這種新的鈣鈦礦噴墨加工方法,塗有鈣鈦礦的太陽能電池板重量更輕、更靈活、高效能、價格低廉,並具有不同的顏色和透明度。鈣鈦礦可以很容易地固定在幾乎任何表面上,無論是筆記型電腦、汽車、無人機、太空船或建築物,不論是在陰影下或室內都能產生電力。 一些專家表示,事實上,鈣鈦礦技術有望徹底改變人們取得太陽能的方式,可望出現革命性變化,因為鈣鈦礦具有令人驚艷的物理特性。 瑞士洛桑聯邦理工學院是一家處於太陽能研究領先地位的機構,其教授納茲魯丁(Mohammad Khaja Nazeeruddin)說,「在我們看來,鈣鈦礦太陽能電池有可能解決世界能源貧乏問題。」自由時報0203

肺腺癌治療新突破 抗血管新生劑助延長生命

肺癌長年是國人十大癌症死因之首,我國肺癌病患中又以肺腺癌較常見。國內醫師研究團隊證實,若有「上皮細胞生長因子受體」基因突變的肺腺癌病患,在治療時加入抗血管新生抑制劑,能延後約五十%標靶藥物治療產生抗藥性的時間,有助延長病患壽命。 雙和醫院胸腔內科主任李岡遠指出,有這種基因突變的病患約佔肺腺癌病患的五到六成,目前雖可使用標靶藥物治療,但久了會產生抗藥性,導致治療效果不好。 抗血管新生劑藥物(Bevacizumab)可以抑制血管內皮生長因子,曾被用於治療大腸直腸癌。李岡遠說,加了這款藥,能將原本體內的抑制型細胞給抑制掉,等於負負得正,讓免疫系統恢復。 由於癌細胞周邊血管是不正常血管,會導致身體產生發炎反應,使得免疫系統變差、腫瘤也會越長越快。使用抗血管新生抑制劑後,幫助血管正常化,提供養分且協助清除廢物,有助重建免疫系統。 據國健署癌症登記,肺、支氣管及氣管癌症每年發生數逐漸上升,二○一五年共一萬三○八六人,二○一六年為一萬三四八八人,是發生數排名第二的癌症,也是長年來十大癌症死因之首。 李岡遠說,研究也有試驗其他肺癌病患,其實也有效果,最近已有藥廠開始做臨床試驗,初步結果發現,對癌症的免疫療法中,若再加上抗血管新生抑制劑,會增加免疫治療的效果,有在國際會議發表。 這研究成果已在去年登上國際期刊《Journal of Thoracic Oncology》。自由時報0217

60歲辣媽與女兒長太像 連老公與女婿都搞錯

美國一名「美魔女」駐顏有術,雖然已經60歲,但是和30歲的女兒看起來一樣年輕,簡直就像一對雙胞胎,甚至連自己的丈夫和女婿有時候都會認錯人,分不清這對形同「姐妹花」的母女。 據英國《每日郵報》5日報導,來自佛羅里達州的60歲母親道恩‧哈伯斯特(Dawn Hubsher)是作家兼電視實境秀演員,她30歲的女兒雪兒(Cher Hubsher)則嫁到紐約去了。 雪兒告訴記者,她和母親太相像,有時候家人也難以分辨。她說:「有一次我和媽媽穿著同樣的衣服,我老公從背後打招呼,他把媽媽認成了我,拍了拍媽媽的臀部,鬧了大笑話」。 她還表示,每一位和她約會過的前男友都說,看了道恩就知道她未來的樣子。雪兒說當年她還邀請母親以閨蜜的名義參加自己婚前單身派對,現在覺得非常有意思。 雪兒說,母親不僅長相年輕,行為也和年輕人一樣,所以才會被那麼多人誤當成自己的姐妹。 仔細看二人的照片仍然能發現道恩臉上有更多歲月留下的痕跡,畢竟也是有著30年年齡差。但乍看之下她們確實非常相像,特別是她們總是穿同款衣服、做同樣的造型。道恩稱,她保持年輕的秘訣是多喝水、吃素、護膚和堅持運動。自由時報0806
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