星期五, 十月 18, 2019

科技世紀

土撥鼠躲避狐狸驚險瞬間 照片奪野生動物攝影獎

2019年野生動物攝影師大賽得獎名單15日出爐。中國攝影師鮑永清捕捉一隻土撥鼠在躲避狐狸獵捕時,驚恐張大嘴巴的瞬間,並以這張既震撼又逗趣的照片奪下首獎。英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,中國攝影師鮑永清在祁連山拍攝照片,當中一隻狐狸忽然對一隻土撥鼠發動攻擊,雙方生死之戰一觸即發。最終這隻土撥鼠命喪黃泉。 發動攻擊前,狐狸一直躺著不動,希望能出其不意地捉到路過的土撥鼠,而土撥鼠果然掉入陷阱。鮑永清相機中有更可怕的照片,其中一張照片裡,狐狸口中含有土撥鼠的頭。 即使土撥鼠媽媽介入,也未能改變結局。 鮑永清以這張令人震驚的照片,獲得2019年野生動物攝影師大賽(Wildlife Photographer of the Year)首獎。他說:「這就是大自然。」 一名野生動物攝影師需堅持不懈,才能拍出好照片。鮑永清必須躲藏監視青藏高原的高山草原幾小時,才能在適當位置捕捉驚險瞬間。 野生動物攝影師大賽評審主席柯克斯(Roz Kidman Cox)告訴BBC:「野生動物攝影師大賽收到許多絕佳作品,全球頂尖的動物行為攝影師都會參加比賽,而我必須說,這張照片是我所見過最好的作品之一。」1017

星際彗星高速衝入太陽系 哈伯拍到清晰倩影

繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月又發現一顆星際星體「C/2019 Q4 (Borisov)」,哈伯望遠鏡近日捕捉到其清晰景象。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在8月30日首度被觀測到,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,這是自2017年「斥候星」短暫出現後,第二個被確認為來自其他星系的「星際訪客」,由發現者的名字命為「Borisov」。 由於「斥候星」目前仍未被確定是什麼,「Borisov」成為第一個被確認的星際彗星,哈伯望遠鏡拍下了迄今為止最清晰的「Borisov」景象,「Borisov」散發著劇毒氰化物髮尾高速衝入太陽系,天文學家分析景象後驚覺,星際彗星「Borisov」與普通彗星相比,幾乎沒有差別。 哈伯望遠鏡負責人指出,「斥候星」沒有髮尾,就是一塊岩石,而「Borisov」卻像是顆普通彗星,NASA表示:「沒有人知道它從哪裡來,也沒有人知道它在這個空洞、冰冷的星際中漂流了多久」,年底「Borisov」最接近太陽,天文學家已經摩拳擦掌,準備一窺其底細。自由時報1016

NASA前首席研究員:火星上有生命

找尋地球外生命一直是許多人的夢想,美國太空總署(NASA)前首席研究員近日披露,早在40年前,NASA就曾在火星任務中發現生命,「但不知為何,此後的43年間,每一具火星探測器都沒有裝設生命探測工具來追蹤這些生命」。 火星探測器「好奇號」。 NASA在1976年的火星探測任務終將維京號著陸器送上火星,時任該團隊首席研究員的萊文(Gilbert V. Levin)上週四在著名的《科學人》雜誌發表文章指出,早在1976年,維京號就曾在火星表面發現生命存在的積極證據。 萊文指出,維京號上搭載的探測器將營養物置入火星土壤樣本,結果發現「有東西將食物吃掉,並留下代謝的氣態痕跡」。為證實是生物反應,該團隊對土壤進行高溫處理後重覆前述步驟,這次就完全沒有出現反應。 然而,NASA聲稱無法在實驗室中複製實驗結果,匆匆將前述發現定調為仿生物的化學反應,而非真實的生命,且在此後的43年間,NASA從未在任何一具火星探測器上裝設生命探測工具,背後原因不得而知。 萊文以其特立獨行且積極的研究風格著稱,過往常被認為與NASA官僚主義相牴觸,他在過去數十年間一直堅持認為「人類可以證實發現地球外生命」,隨著近年的探測任務陸續發現火星上有利生命存在的環境與證據,萊文呼籲當局應改變想法,在2020年的火星探測器上加設生命探測裝置。自由時報1015

「全球首例」 每天滑手機10小時 16歲少女色盲

16歲劉姓少女暑假每天滑手機10小時以上,開學後多次「闖綠燈」險出車禍,經就診確認成了「紅綠色盲」。大仁科技大學健康管理學院副教授洪啟庭指出,少女因長時間滑手機造成「藍光誘發之後天性紅綠色盲合併暗適應減退」,為「全球首樁確診案例」。  住在高雄市林園區劉姓少女習慣了穿越主要道路時注意幹道的紅綠燈號誌,今年暑假開學後,出現「闖綠燈」行為,一開始不以為意,沒想到次數愈來愈多,還差點發生重大車禍,找來家人陪她過馬路,赫然發現她把綠燈當黃燈,才會匆匆忙忙跑過斑馬線。 另外,她以前從亮處走進到全黑的房間,約25分鐘後就能慢慢看見黑暗中的物體,後來要約1小時才能看清楚,且影像模糊,暗適應變差。 輔英科大附設醫院醫師洪啟庭9月間收治劉姓少女,經檢查她有400度近視,度數沒有增加,無青光眼、白內障、視網膜剝離或高血壓等慢性病病史,也沒有特殊疾病家族史。 劉姓少女說,6月下旬放暑假後,她機不離身,深夜就關閉室內大燈,在床上滑手機,每天眼睛盯在手機螢幕的時間,斷斷續續約有10小時以上。 洪啟庭指出,造成色盲的原因是視網膜上的桿細胞(負責暗適應)與錐細胞(負責顏色分辨)受到長時間高能量藍光的「氧化壓力」影響,進而在視網膜的多層細胞附近產生自由基與活化氧,此2種物質會攻擊細胞使其受傷,才會產生後天性色盲與暗適應變差等現象。 幸運的是,劉姓少女症狀處於色盲初期,洪啟庭建議病患立即停止使用手機,並要她服用可有效抗氧化的金盞花萃取物,同時適量吃咖哩飯與喝人蔘茶,少女視力已經恢復。洪啟庭說,先天性色盲無法治療,少女的紅綠色盲若不及早治療,恐會成為「全色盲」,人生從此黑白。 洪啟庭建議,每天使用智慧型手機不要超過5小時,每隔30分鐘眼睛就得離開螢幕,充分休息10分鐘,而且最好看遠處,使睫狀肌獲得休息,在黑暗中使用手機會加重藍光的破壞效應,不要關燈盯看手機。自由時報1013

中年走路變慢 恐老化加速徵兆

步行速度是透露人的肌力、肺功能、平衡力、脊椎強度與視力情況的好指標,醫生常藉由測量六十五歲以上的人步行速度,評估其整體健康狀況。美國杜克大學一份研究顯示,如果在中年時期走路速度較慢,就代表正在加速老化,不僅面容看來較老、腦容量較小,免疫系統也較差。  這份十一日在「美國醫學會網路開放」期刊(JAMA Network Open)發表的研究,分析紐西蘭一項研究中,九○四名一九七○年代出生者迄今在世者的資料;其自然步行速度屬於最快一群者,平均每秒走一.七五公尺,最慢一群平均為每秒一.二公尺。 結果發現,走路速度較慢,與大腦、身體「加速老化」有關聯,他們的肺功能、牙齒和免疫系統都比走得較快的同齡者差;令研究人員意外的是,腦部掃描顯示,就連腦容量、表面積也較小,大腦也有較多小病變,而這通常代表變老。研究團隊另外找人根據研究對象照片,評估其「相貌年齡」,步行速度慢的人,也被評為看起來比較老。 研究團隊也對其研究發現「大感驚訝」,研究指導教授莫菲特說,「研究發現,走路慢是在到達老年前數十年,即透露出問題的徵兆」。研究人員說,他們也能從三歲起所做的認知等功能測試,預測一個人四十五歲時走路快或慢。中年時走路速度較慢者,其三歲時智商,比走路較快者幼年時低十二分,據信這是因為走路能力與許多器官系統之間的協調性和記憶力等認知功能有關。自由時報1012

帥兒吸毒僅7個月 母心碎PO前後「對比照」

密蘇里州一名心碎的母親薩爾芬特雷西(Jennifer Salfen-Tracy)將兒子畢曉普(Cody Bishop)吸毒前後的「對比照」放上臉書,除了向大眾展示毒品造成的危害、回覆親友關心,也希望翹家好幾週的兒子看到貼文後趕快回家。 綜合外媒報導,薩爾芬特雷西9日在臉書上分享2張兒子畢曉普的照片,2張照片拍攝的時間僅相差7個月,而導致他在短時間內產生如此劇烈轉變的,就是海洛因和冰毒;可以從第2張照片中明顯看出,畢曉普成癮後,整個人不僅形銷骨立,身上還佈滿許多施打毒品留下的針孔與淤青。 薩爾芬特雷西除了要向大眾展示「毒品成癮」帶來的危害,也藉此統一回覆關心畢曉普現狀的親友,因為目前只收到兒子在拉斯維加斯(Las Vegas)流浪,希望能利用網路,讓兒子在看到這則貼文後,趕快與家人聯繫、早日回家。 目前這則貼文已獲得3萬700則留言以及4萬3000次分享,網友們都為薩爾芬特雷西祈禱畢曉普能早日回家。自由時報1011

哥斯大黎加「巨型石球」 外星人傑作?

位於中美洲的哥斯大黎加巨型石球(Stone spheres of Costa Rica),自1930年曝光後,至今已有300多顆在哥國境內被發現,石球直徑誤差不超過1%,完美球形展現出極高的工藝技巧,因此有許多人推測,這些「巨人的彈珠」可能是外星人的傑作。 綜合媒體報導,「哥斯大黎加巨型石球」最早於1930年被美國聯合水果公司(United Fruit Company)挖出,之後各界稱之為「秘境石球」,經科學測量發現,這些石球與「百分之百的球體」僅有2英吋的偏差(約5.08公分),可謂是「近乎完美的球體」,但至今為止都無人知曉石球的功能,並被戲稱為「巨人的彈珠」。 根據報導指出,考古學家認為石球應該是在公元前1500至200年之間製成,自1930年出土至今,哥斯大黎加境內已發現300多顆石球,這些石頭球體大小不一,直徑涵蓋幾英吋到6.5英呎(約1.98公尺),最重的可達15噸重。 由於石球的製作難度很高,對現代人來說也需要高端的技術、工具和測量儀器才能製成,另外,哥國當地的印地安人流傳有關於「外星人帶來石球」的傳說,許多研究超自然的人士也推測,秘境石球可能和外星人脫不了關係。自由時報1010

養狗讓飼主早死風險降低24%

狗果然是人類最好的朋友!近來國際上不同的研究分別發現,養狗能讓飼主的死亡率降低24%,而且若真的遭遇心臟病或中風,飼主的健康恢復狀況會比其他人更好。 據《CNN》報導,加拿大多倫多大學內分泌和新陳代謝系助理教授克雷默(Caroline Kramer)領導的團隊,回顧了近70年來的醫學文獻,其中包括了美國、加拿大、斯堪地那維亞半島、紐西蘭、澳洲、英國等地近400萬人的研究,赫然發現在各種死因上,養狗狗竟可讓死亡率減少24%。 克雷默說,對於患有心臟病和中風的人來說,養狗更加有益,因為他們之後死於心血管疾病的風險降低了31%。該研究發表在隸屬於美國心臟協會的《循環》(Circulation)期刊上。 同樣發表在《循環》的另一篇論文,則在調查了超過33.6萬名瑞典男女後發現,養狗狗的人若心臟病發或中風,癒後健康狀況更好。 該研究甚至顯示獨居者養狗好處多多,與沒有狗的人相比,獨居飼主心臟病發作後的死亡風險降低了33%,中風發作後的死亡風險降低了27%。 不過,上述兩項研究都是觀察性的,這意味著研究人員無法證明狗狗是降低死亡機率的直接原因,畢竟飼主本身也許有許多變數存在,比如運動多寡、平常健康狀況如何、家境是否富裕等等,未來只有展開隨機臨床試驗才能證明此事。 然而,許多先前的研究已表明有狗狗在身旁陪伴是件好事,撫摸狗狗不僅可以降低血壓,甚至可以減輕藥物負擔、焦慮、抑鬱症等等。多間醫院已對心臟病患者展開治療犬療法,不少心臟病學家也相信狗狗會帶來許多好處,如果醫生認為病患適合養狗,就會建議心血管疾病患者養一隻毛小孩。自由時報1010

美研究:人類具有類似蠑螈的再生能力

美國杜克大學研究團隊在《Science Advances》期刊發表的論文指出,人類可能無法和蠑螈一樣擁有長出斷肢的能力,但卻能像蠑螈那樣長出受損軟骨。 據《CNN》報導,該研究顯示,人類關節中的軟骨可以透過類似蠑螈或斑馬魚等生物再生肢體的方式來自我修復,這些發現有機會為關節損傷和關節炎病症找到新療法,甚至可能發展出讓人類四肢再生的醫學科技。 原來,具有再生能力的動物都具有一種名為microRNA的分子,可幫助調節關節組織的修復,而人體內也有microRNA,但是各個部位的軟骨修復機制強弱不一,例如microRNA在腳踝中更有活性,但在膝蓋和臀部中則較弱。 多年來,科學家們已經證實人類的確具有一定的再生能力,例如兒童若指尖遭到截肢,如果正確治療就可再生。但過去人們普遍認為,這種再生能力有限,人類無法自我修復關節的磨損,而杜克大學的新發現推翻了這一點。 這對運動員或關節受傷的患者可能具有巨大的影響,因為microRNA或許可以研發成注入關節改善軟骨或預防關節問題的藥物。該研究樂觀地表示,在更遙遠的將來,microRNA甚至可以「為人類肢體再生奠定基礎」。自由時報1009

一滴尿篩檢15癌症 日本新檢查法明年實用化

癌症是日本人的頭號殺手,利用線蟲這種微小生物來篩檢癌症的新檢查法將於明年實用化,由於可望降低癌症篩檢門檻而受到高度期待,目前此檢查法使用一滴尿可早期發現15種癌症。 九州朝日放送報導,九州大學前助教領導的企業所開發的檢查法,利用線蟲會聚集在癌症患者尿液此性質,據悉目前能夠早期發現包括大腸癌、胃癌等15種癌症的0期到1期癌症。這項檢查法的優點包括偵測準確度逼近90%、不會有任何痛苦、檢查費用較低廉約1萬日圓(約新台幣2900元)等。 開發此檢查法的「HIROTSU生物科學」負責人廣津崇亮表示,日本癌症篩檢率長久以來約僅30%,一直無法提升,要提升到與各國相當的80%左右,需要仰賴劃時代技術。 這項檢查法預定明年1月起,從合作企業的體檢等開始推廣,但在實用化前,將針對提供研究資金援助等的久留米市與小郡市的120名職員,從本月起進行試驗。 廣津表示,透過在久留米市與小郡市的試驗,希望確認從檢查到通知結果等一連串作業流程。 日本共同社報導,名為N-NOSE的這項檢查法,利用線蟲透過與犬類相當的嗅覺,靠近癌症患者特有尿液氣味,但逃離健康人尿液的特性。線蟲是生存於土壤的微小生物,能夠簡單繁殖,檢查只需要1滴左右尿液。 據悉,迄今確認其對15種癌症做出反應,但目前無法鎖定罹癌部位。現階段以企業等體檢引進該方法為主,第一年預計將對25萬個樣本進行檢查。據稱還爭取2021年在海外推廣。此外還爭取2022年實際運用基因轉殖線蟲的「癌症種類鎖定檢查」,以鎖定罹癌部位。中央社1002

最強太空載具「星艦」亮相 馬斯克:明年載人上火星

人類前進火星再往前邁出一大步?「SpaceX」執行長馬斯克(Elon Musk)日前公布巨型太空載具「星艦」(Starship),稱這個可以重複使用的載具,擁有史上最強推進力,可以裝載150噸物資及100人,聲稱在半年內飛入地球軌道測試,明年載人前往火星。 綜合外媒報導,馬斯克在當地時間9月28日晚間,於博卡奇卡(Boca Chica)公布最新巨型太空載具「星艦」(Starship),這艘載具取名為「Starship MK1」,其由不銹鋼建成,表面鍍鉻,呈現金屬感,「星艦」長50公尺、直徑9公尺,搭載長63公尺、37具「猛禽」火箭發動機(Raptor)的「超級重型」(Super Heavy)火箭,來推送升空。 這艘「星艦」取名為「Starship MK1」,其由不銹鋼建成,表面鍍鉻,呈現金屬感。 「星艦」可一次裝載150噸物資及100人,實現載著百人進行長時間的太空遠征,而這架載具也能發揮SpaceX的招牌特色,可自行返回地表來重複使用。 馬斯克發出豪語,希望能在6個月內進行完成軌道測試,未來2個月內將先進行「跳躍」測試,把「Starship MK1」送上20公里的高度,再返回地表,下一步就是進行軌道測試飛行,最終目標是在明年將人類運送到火星和月球。。自由時報1001

10萬年1次!黑洞吞噬恆星

美國國家航空暨太空總署(NASA)26日公布觀測到黑洞「吞噬」恆星的驚人畫面,一顆恆星被黑洞吸引,再受到星潮汐干擾而被生吞活剝。NASA的天文學家指出,觀測到恆星被拉扯到破碎的過程極為罕見,這種「星潮汐破壞」每1萬到10萬年才會發生1次。 「超大質量黑洞」將恆星拉扯、撕碎並吞噬。(圖擷自NASA Goddard) 根據NASA發布的觀測報告指出,NASA發射的系外行星探測器「黛絲」已運行1年多,其任務是調查地球附近300光年內的恆星是否有行星存在。但日前卻觀測到罕見的「星潮汐破壞現象」,在地球3.75億光年外,1顆大小與太陽類似的恆星,被質量為太陽600萬倍的「超大質量黑洞」吸引,並將恆星拉扯、撕碎並吞噬,畫面令NASA科學家震撼。 NASA將這起每1萬至10萬年才會發生1次的事件命名為「ASASSN-19bt」。NASA科學家博伊德(Padi Boyd)表示,這次不僅能在現象發生初期就長時間觀測到整個過程,真的非常幸運,而這也對於科學家認識宇宙中的各種爆發現象有很大的幫助。 相關影音:

NASA模擬黑洞引力 迷幻影片曝光

「事件視界望遠鏡」(EHT)團隊於今年4月10號曝光人類史上首張黑洞照,驗證愛因斯坦的廣義相對論,也開闊外界對黑洞的無限想像。對此,美國太空總署(NASA)昨(26)日發布1則「黑洞引力扭曲周圍的光線」的模擬動態影片,讓民眾與科學家能更了解「重力扭曲時空結構」的黑洞輪廓。 人類史上首張黑洞照片(見圖)4月首度公開。(資料照,中研院提供) 綜合外媒報導,動態模擬圖中顯示,正中間的黑洞就是事件視界(Event Horizon),外圍像水流一樣環繞著黑洞的光環,就是被重力吸引過去的物質「吸積盤」摩擦發出的輻射(accretion disk)。 報導指出,「吸積盤」由氣體、星塵等物質組成,其中氣體在最靠近黑洞的內環以接近光速的速度旋轉,外環氣體旋轉則較慢。這些物質在近光速的高速繞圈下,將X光及伽馬射線以可見光的形態釋放。 從黑洞側面仔細看,左側比右側還要亮一些,根據都卜勒集束效應(doppler beaming)解釋,吸積盤從左流近觀者的發光氣體,會比往右側流遠的部分更亮,若從黑洞正面來看,其「不對稱性」的模樣將會消失。 報導提到,模擬圖中頂部的光線是從黑洞後方發出,黑洞以強大重力扭曲光線形成「重力透鏡效應」(gravitational lensing),內側的1條細線則稱為「光子環」(photon ring)。模擬圖曝光後,引發熱議,不少民眾認為,愛因斯坦百年前描述了重力會扭曲時空結構的現象,如今人類能清晰模擬黑洞引力,實在是天文學界創舉。

一次打包傳送 Line傳照片不再洗版

通訊軟體LINE今天再宣布功能更新,不用再被一次傳送的多張照片洗版,用戶可以一次打包傳送,包含IOS、Android和桌機版本都能使用。 過去用戶使用LINE傳送照片時,一旦傳送大量照片,接收訊息方就會被照片「洗版」,不斷接收到訊息的提醒聲音也相當擾人,聊天室更被一堆照片佔滿,LINE今天表示,介面已經完成優化,用戶可以打包傳送、打包接收。 LINE說明,包含IOS 9.1.0以上版本、Android系統9.16.0以上版本,以及桌機版5.19.0以上版本都可以馬上使用這項功能,多張照片傳送時可以整合成單一條訊息發出,一次最多可以傳送50張。 LINE指出,用戶接收到的照片訊息有幾張,就會顯示幾則未讀訊息,用戶也可以選擇單張或多張圖片Keep、轉傳或刪除,也可建立記事本紀錄,但是如果要使用收回和回覆功能,還是只能單張使用。自由時報0925

看準意念操控商機!臉書收購CTRL-Labs

看準意念操控商機,社交媒體巨頭臉書23日宣佈收購總部位於紐約的腦科學新創公司CTRL-labs,這是1家探索人類利用腦部訊號與電腦溝通的公司,據悉交易價值達10億美元。 《路透》報導,臉書的擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)部門副總裁博斯沃斯(Andrew Bosworth)23日在臉書發文宣佈此收購案,表示CTRL-labs將加入臉書實境實驗室(Facebook Reality Labs)團隊,不過他並未披露任何財務細節。 臉書表示,計劃運用CTRL-Labs的神經介面技術(Neural Interface Technology),開發1款能夠憑直覺連接其他設備的腕帶,讓人們能自然延伸般控制自己的設備。臉書希望在這種規模上打造出這種科技,並使其更快速成為消費性產品。 報導指出,CTRL-labs正透過腦部科學和機器學習,為人們創造能藉由思考來控制並操縱電腦的介面,而在穿戴式腕帶的研發階段,是使用感測器追蹤手勢,並將此作為1種輸入裝置。 《CNBC》引述1名知情人士報導,這筆交易價值約10億美元。自由時報0923

地質學家發現失落的大陸!就掩埋在南歐底下

不是亞特蘭提斯!荷蘭烏得勒支大學地質學家范‧辛斯伯格(Douwe van Hinsbergen)一直在探索失落的大陸,他與研究團隊本月發表在地科期刊《岡瓦納研究》(Gondwana Research)的一篇論文,揭示出大亞德里亞(Greater Adria)陸地的存在,而這塊和格陵蘭島差不多大小的失落大陸,目前就埋在南歐底下。 據《NBC》報導,距今2000多年前,古希臘哲學家柏拉圖在寫作中提到名為亞特蘭提斯的大陸,裡面描述經過強烈地震和洪災之後,亞特蘭提斯從此被淹沒在水下,造成後世不斷有人追尋這塊土地。而地質學家們的研究證實確實有失落大陸,儘管那並非柏拉圖想像中的那樣。 范‧辛斯伯格與同事們研究了地中海周圍和下方的岩石,發現大約1.4億年前,由於板塊碰撞使得大亞德里亞逐漸被埋進南歐裡,也就是在現今義大利、希臘、克羅埃西亞的下面。 大亞德里亞並不是唯一的失落大陸,對古代岩石的分析表明,地球上幾乎所有最早的大陸都可能不在了,從而帶走了地球上許多生命史。但是,失去的大陸並沒有完全消失,它們也會留下痕跡。 范‧辛斯伯格指出,大亞德里亞的岩石被削下並合併到阿爾卑斯山上,另外,由於高溫、巨大壓力再加上數千萬年的時間,來自大亞德里亞的石灰岩變成了大理石,透過與歐洲版塊的擠壓又回到地表,被羅馬人和希臘人所開採。 除了大亞德里亞,先前已有一塊失落大陸被研究者發現,那就是圍繞著新西蘭各島、被淹沒在水底的西蘭大陸(Zealandia),其大小約是澳洲的3分之2,並被科學家稱為地球第八大陸。自由時報0923

印尼野火霧霾嚴重 出現「血色天空」如世界末日

印尼占碑省在21日出現「血色天空」,由於場面駭人,如同世界末日,有網友錄成影片傳上推特,隨即引發熱烈討論。專家指出,原因是附近野火地區的煙霧瀰漫移動所致,和逐漸加劇的霧霾問題息息相關。 根據多名推特網友的分享畫面,顯示從占碑省的室外放眼望去,全都是腥紅色的場景,而且能見度極低,景色相當驚人。 綜合外媒報導,印尼國家抗災署(BNPB)指出,衛星雲圖顯示,在占碑省周圍地區有許多火燒熱點,並有大片濃煙。 新加坡社會科學大學教授解釋,出現不尋常的紅色天空,是受「瑞利散射」(Rayleigh scattering)現象所致,它是半徑比光或其他電磁輻射的波長小很多的微粒,例如單個原子或分子,對入射光束的散射。由於霧霾期間,大氣中存在某些類型的微粒,在經過散射後,反而會讓天空看起來是紅色的。自由時報0923

超級電腦算萬年 Google量子電腦花三分鐘

英國金融時報二十一日指出,科技巨擘Google日前公布一篇研究論文,聲稱首次實現「量子霸權」(quantum supremacy),證明量子電腦的計算能力遠勝傳統超級電腦;目前全球最先進的超級電腦需耗時一萬年才能完成的計算,量子電腦僅需約三分鐘!  金融時報日前在美國航太總署(NASA)網站上,發現一篇由Google量子人工智慧(AI)研究人員馬丁尼斯(John Martinis)團隊主導的論文,文中指稱他們已透過實驗發現,量子處理器花費三分二十秒就能完成的計算任務,由美國能源部「橡樹嶺國家實驗室」(ORNL)委請美國國際商業機器公司(IBM)打造的當今全球排名第一超級電腦「顛峰」(Summit)執行,卻需一萬年。 據悉,Google去年與NASA達成合作協議,將使用NASA的超級電腦,輔助Google有關「量子霸權」的實驗。該篇研究論文發布後不久即被移除,NASA或Google均未對報導做出回應。 報導指出,傳統電腦以0和1位元(bit)來儲存訊息,但量子電腦是以量子位元(qubit)為運算單位,可將0或1相互疊加,擁有愈多量子位元,就愈能同時處理大量且複雜的資訊。Google在二○一八年三月發表具備七十二量子位元的處理器「Bristlecone」,一舉超越IBM的五十量子位元,但發現難以操作,便著手改造成五十三量子位元的處理器,命名為「Sycamore」。 超越IBM超級電腦「巔峰」 研究人員指出,這是目前「第一個只能透過量子電腦進行的計算實驗」,堪稱量子計算全面利用的里程碑,但目前的系統僅能處理單一且高度技術性的運算,要透過量子機器解決實務問題還需數年時間。據報導,量子電腦技術未來若能取得突破,可望為藥物研發、材料科學、密碼學、人工智慧、機器學習、金融和能源等領域帶來變革。自由時報0921

日本90歲阿嬤的「舊報紙」拼貼藝術

化腐朽為神奇!報紙除了用來墊便當、擦玻璃,還能作為藝術媒材。日本一位90歲的阿嬤以報紙作為媒材進行拼貼創作,而生動活潑的風格,以及細緻精巧的選色,令網友印象深刻、讚嘆不已。 日本阿嬤的創作「章魚燒」。(圖擷取自推特_@setsu0107) 綜合媒體報導,由於相守了半輩子的老伴離世,阿嬤為了打發空閒的時光、舒緩寂寞的心情,便開始展開以報紙作畫的創作歷程。而在寄情於藝術的同時,阿嬤也有了新的生活寄託。 阿嬤正在創作。(圖擷取自推特_@setsu0107) 阿嬤多以日常生活中常見的事物作為創作題材,風格樸實純真又生動活潑,用色也相當細緻、精巧。而阿嬤的插畫家孫女木村小姐(木村いこ)也將阿嬤的創作放在推特「90歳セツの新聞ちぎり絵」上,紀錄阿嬤創作歷程的點點滴滴。自由時報0920

2019「搞笑野生動物攝影大獎」入圍作品出爐

  眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」日前公布今年入圍作品。圖為入圍作品之一,由攝影師Geert-Weggen所攝的松鼠疑似在「許願」。 眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」(Comedy Wildlife Photography Awards) 日前(11日)在官方網站上公布完整的2019年度入圍決選的作品名單,優勝名單將在11月13日公布。 入圍作品之一,由攝影師Thomas Mangelsen所攝,小猴子姿態優閒。 「搞笑野生動物攝影大獎」該獎由2位專業且關注動保議題的攝影師,保羅(Paul Joynson-Hicks)以及湯姆(Tom Sullam)所創辦,期望藉由有趣、生動的攝影作品比賽,呼籲人們對於環境保護以及動物存續的關注。 該比賽每年都會舉辦,並歡迎全球各地的攝影師免費參賽,透過人類的視角,觀察野生動物的各種「逗趣」行為,並向世界傳遞環境保育的重要性。自由時報0918

印尼森林大火被燒成焦屍 「蟒蛇王」死前最後掙扎曝光

印尼的蘇門答臘(Sumatra)和加里曼丹(Kalimantan)兩大島近日連發山林大火,除了經濟損失之外,生態更臨浩劫,諸多野生動物的棲息地遭到破壞。當地動物保護基金會「Garda Satwa Foundation」在Instagram上PO出一條巨型蟒蛇被燒成焦屍的照片,死前掙扎的哀號,觸目驚心。 印尼的蘇門答臘(Sumatra)嚴重山火,將森林燒成一片焦林。 印尼巨蟒被大火燒死,一切似乎來得太急,張開的血盆大口來不及閉上,就被火速燒死,如同最後一刻的「定格」,Garda Satwa Foundation解釋,這條巨蟒是當地達雅族人所稱的「蟒蛇王」或「塔庫魯(Tangkaluk)」,獵食野豬、鹿和老虎等為生,更會模仿其他動物的叫聲來誘惑目標上鈎,一旦咬住獵物,就會緊緊不放,然後用身體纏住殺死後吞落肚中。 綜合媒體報導,印尼農民「火耕」整地,由於氣候乾燥,導致引發森林大火,不止霧霾嚴重,很多野生動物棲地也遭到破壞,Garda Satwa Foundation表示,除了蟒蛇王被燒死外,在另外一個森林大火現場,也發現3條巨蟒被燒成焦屍。自由時報0918

釣起「外星怪物」 眼睛快跟頭一樣大

太嚇人了!北歐釣魚嚮導倫達爾(Oscar Lundahl)在挪威安島(Andoya)準備釣藍色大比目魚(blue halibut)時,竟意外捕獲猶如「外星怪物」的詭異魚類,眼睛竟然快要跟頭部一樣大! 據《福斯新聞》報導,倫達爾透露,他當時放線到2600英尺(約792公尺)的深度,希望能釣到稀有的藍色大比目魚。為了增加機會,他一條魚線上共有4個鉤子,突然,他感到有龐然大物上鉤了,花了快30分鐘才把魚線捲上來。 倫達爾定睛一看,兩個魚鉤上捕獲了兩隻大比目魚,讓他相當開心,但接著另一個魚鉤上的海中生物讓他有些看傻了,倫達爾直說「我以前從未見過這樣的東西,牠看起來很詭異,有點像恐龍,我不知道牠是什麼。」 據了解,其實這條魚應該是銀鮫類的生物,該物種的遠親可追溯到3億年前,牠們生活在深海之中很少被捕獲。倫達爾透露,由於壓力的極端變化,銀鮫被捉上來就死了,他不想浪費魚肉就把牠帶回家炸了,「儘管看起來很醜陋,但牠真的很好吃,有點像鱈魚不過又更美味。」自由時報0916

又有外星訪客 新彗星高速衝入太陽系

太陽系又有訪客了?繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月底所發現的一顆彗星「C/2019 Q4 (Borisov)」,可能也是來自太陽系以外的地方。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在上月30日被觀測到後,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,美國NASA噴氣推進實驗室(JPL)指出,這樣的高速不僅意味著其可能來自太陽系外部,而且它未來離開後,將返回星際空間。 目前,「C/2019 Q4 (Borisov)」正在進入太陽系內部,將於10月26日從黃道面上方以約40度的角度進入;2017年10月,人類發現一個雪茄狀詭異星體進入太陽系,是首次觀測進入太陽系的「星際訪客」,命名為「斥候星」,長約400公尺,高4公里,引發各界關注,甚至有這是艘外星飛船的猜測。 這次所發現的「C/2019 Q4 (Borisov)」直徑可能在2到16公里之間,不但比「斥候星」更大,速度也更快,更在其進入太陽系前就被觀測到,讓天文界興奮不已,天文學家未來幾個月內會持續觀察,以釐清其各項數據。自由時報0914

太陽系外 發現「大氣含水分」行星

國際期刊「自然天文學」(Nature Astronomy)十一日發表最新研究指出,科學家首度在太陽系外行星「K2-18b」的大氣中,發現有水分存在,這顆行星距離地球約一一一光年,溫度與地球相似,位處可能有生命跡象的「宜居帶」,但應該不是可供人類移居的「地球2.0」。  倫敦大學學院(UCL)使用哈伯太空望遠鏡捕捉K2-18b的光譜資料,並且開發演算法獲取該星球大氣化學組成數據。電腦模型資料推估,K2-18b大氣成分最多有五十%是水,亦有氫氣和氦氣存在的跡象。其大氣的水氣含量濃度在兩極上空約○.二%,熱帶上空約四%。 K2-18b繞行獅子座的K2-18紅矮星,每三十三天繞行一圈,其一年約是地球上一個月,溫度約在攝氏四十七度到零下七十三度間,質量約是地球的八倍,體積則是地球的兩倍。 研究指出,K2-18b所繞行的恆星軌道,位處其與太陽距離適中的「宜居帶」。科學家迄今發現逾四千顆太陽系外行星。 研究作者不排除該星球有生命的可能性,但強調它不是第二個地球,其所繞行的恆星與行星上的大氣層,與地球大不相同,不可能有一樣的環境。該星球暴露的輻射,可能比地球高出許多,亦降低生命演化的可能性。自由時報0912

阿根廷驚現超兇「人臉牛」

阿根廷北部村落日前誕生一隻小牛,村民將小牛的影片發上網路,影片中只見小牛躺在地上,牠一抬起頭,讓全場都嚇歪了,因牠的臉看起來神似人類的臉龐,且還像是位「脾氣差」的人。 據英國《太陽報》報導,阿根廷北部的維拉阿納村(Villa Ana),誕生了一頭「人臉牛」,有著與人類相似的五官。據傳,小牛出生時頭骨形狀怪異,似乎無法撐起頭部的重量,這頭「人臉牛」出生數小時後就夭折了。 遺傳專家馬納戈(Nicolas Magnago)指出,這種情況可能是罕見的基因突變。推測應是母牛的基因測序因某種物理、化學或生物製劑的影響,才會產生突變,遺傳到小牛身上。自由時報0911 相關影音:

UCLA驚天研究:衰老或許可逆

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的科學家們展開一項研究,希望能讓胸腺(人體初級淋巴器官,隨年齡增長而萎縮)再生,但他們後來全都嚇傻了,因為結果顯示衰老或許是可逆的。 據《福斯新聞》報導,該研究刊登在頂級科學期刊《自然》(Nature),受試者們服用了一種生長激素和兩種糖尿病藥物的混合藥品,主要是測試生長激素是否可讓對免疫機制至關重要的胸腺組織再度生長,但該激素同時也會導致糖尿病,所以才要搭配糖尿病藥物。 然而,受試者們不僅免疫系統逐漸恢復活力,連透過分析生物體DNA化學變化來衡量衰老狀況的表觀遺傳時鐘(epigenetic clock,衰老時鐘)都平均減少了2.5年。 進行該研究的科學家對結果感到震驚,UCLA研究員霍瓦斯(Steve Horvath)表示,他原本預計衰老時鐘會放慢,但不會到逆轉的程度,如今卻像走進了未來世界。霍瓦斯用4種不同的測量方法研究了每位受試者的衰老時鐘,結果都有明顯的逆轉。 不過,科學家也強調,這項研究結果只是初步的,因為受試者僅有9名,也沒有任何對照組,但如未來能夠再次證實研究結果,那麼對醫療保健和高齡化社會的影響可能是巨大的。 霍瓦斯表示,6名受試者在測試完畢的6個月後提供了血液樣本,檢驗後發現效果仍然保持不變,因此他對未來的研究保持樂觀態度。目前科學家正在計劃一項更大規模的研究,參與者的年齡、性別和種族會更多樣化。另外,研究中採用的3種藥物目前正在獨立測試,以確定其單一的具體效果。自由時報0908

無糖碳酸飲可能比含糖更致命

美國媒體報導一份最新研究顯示,喝過量含糖飲料者早死風險恐提高8%,過量飲用含人工甘味飲料,早死機率會比不喝無糖飲料者高26%。但研究結論與方法在美國又掀起爭議。 「紐約時報」報導,這項刊登於「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究追蹤了45萬歐洲民眾達16年,比對各種喝無酒精飲料的死亡率,包括過量飲用含糖與無糖飲料者。 研究發現每天喝兩杯以上含糖飲料者的早死風險,比每月喝不到一杯者高8%。由於過去有大量關於攝取過量糖分對健康影響的研究,這個發現並未惹議;上了新聞頭條並引發公眾不安的是研究指向,喝無糖可口可樂恐比喝經典款可口可樂更致命。 都柏林大學(University College Dublin)營養學家、同時也是這份研究裡50位研究者之一的默利(Amy Mullee)說:「將我們的研究結果放進其他刊出過的研究脈絡後,恐怕得審慎地少喝各種無酒精飲料,改喝像開水等較健康的飲品。」這份研究到目前算是規模最大的類似研究之一。 其實這份研究的發現並非首創,過去幾年美國也有其他研究發現人工甘味飲料與早死間的關聯。但問題在於,部分專家認為這些研究無法回答一大關鍵問題:喝含阿斯巴甜或糖精等甜味飲料究竟對健康有無害?亦或喝許多雪碧Zero這類飲料的人,從一開始就過著較不健康的生活? 哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)研究人員馬里克(Vasanti S. Malik)說:「有可能是喝無糖碳酸飲料者吃了超多培根,或者是人們藉口『我現在喝無糖碳酸飲料了,所以我可以嗑薯條』合理化不健康生活方式才使然。」 「這確實是一份在10個國家對近50萬人所做的龐大研究,但我不覺得這有助於目前已知的部分。」馬里克所帶領的一份研究先前已於今年4月發表,研究發現人工甘味與增加女性死亡率間的關聯大多缺乏根據。 馬里克認為,臨床實驗才是科學界認定的黃金標準,但要上千人以實驗對照方式生活數十年實在太難,這也是這類研究無法以臨床實驗進行的難處。 波士頓兒童醫院(Boston Children's Hospital)研究肥胖的專家盧特維格(David Ludwig)也指出,這類所謂以觀察為依據的研究,無法真正確認成因與影響,「也許人工甘味不會增加致死率,可能只是本就有死亡高風險、像過重或肥胖者選擇喝無糖碳酸飲料,最後這無助減重然後他們又早死」。 紐時指出,許多後來才開始用的化學甘味像阿斯巴甜、蔗糖素均被廣泛研究,但據美國食品暨藥物管理局(FDA)的說法,少有證據支持化學甘味對人體健康有害。 這份新研究裡50位研究者之一的默利提醒,不宜拿她們的資料驟下結論,但表示人工甘味的危害性不應排除,「當前的生物機制尚不明確,但希望我們的研究能開啟進一步的探索」。0907

環遊世界245天!「維京太陽號」挑戰世界最長郵輪旅行

挪威維京遊輪公司(Viking Cruises)推出「終極世界巡航」:一趟長達245天的豪華旅遊,挑戰成為世界持續時間最長的郵輪旅行,力拼創造最新金氏世界紀錄。 美國有線電視新聞網(CNN) 報導,搭載930名乘客的「維京太陽」號8月31日已從英國倫敦格林威治碼頭啟航,將環球航行,沿途行經6大洲、51個國家、111個港口。 為期8個月的旅程將同樣在倫敦結束,在此之前,郵輪會在斯堪地那維亞半島、加勒比海地區以及南美洲的目的地停留,接著前往南太平洋島嶼、澳洲、亞洲,然後返回地中海、歐洲。 這趟「終極世界巡航」,最低票價為9萬2990美元(約新台幣292萬元),包括商務艙機票、餐點和每個停靠港口的免費導覽等。旅程中,乘客將在23個城市過夜。 乘客所搭乘的「維京太陽」號建於2017年,船身長745英尺,設有10個裝潢精緻的餐廳、北歐風的水療中心、游泳池、圖書館和擁有世界級表演的劇院,所有465個特等艙都設有陽台。 維京郵輪的目標是為顧客提供獨特的體驗,乘客可以參加由專家組成的世界級客座講座,成員從作家、考古學家到前外交官和新聞記者,還有常駐的歷史學家和精選的TED Talk。 此外,這艘郵輪上找不到賭場,也沒有小孩,因為這趟旅程僅限18歲以上乘客。自由時報0903

全球首例 日iPS眼角膜移植成功 視力恢復

日本成功締造全球首例的誘導多能幹細胞(iPS)人工眼角膜移植案例,因「角膜上皮幹細胞疲弊症」而失明的女性患者經過移植後,目前並未出現排斥症狀,而且也重見光明。  這是由大阪大學教授西田幸二帶領的研究團隊進行的人體臨床研究,iPS眼角膜是由京都大學以健康的第三者提供血液製成iPS細胞,再培養成厚約○.○五公釐的圓形透明薄膜。 由於iPS細胞製成的移植細胞有癌病變的疑慮,大阪大學研究團隊先以動物實驗,確定沒有癌病變問題後,今年三月經厚生勞動省批准進行臨床實驗。 接受移植的患者為四十多歲的女性,因為角膜上皮幹細胞疲弊症而失明,日本產經新聞報導,類似患者在日本約有一千人左右,雖然眼角膜移植是唯一的治療的途徑,但眼角膜捐贈者不足和移植後多數出現排斥反應,對治療造成影響。 iPS眼角膜使用的細胞,來自健康的第三者,且具有不易出現排斥反應的免疫類型,西田教授表示,移植患者在今年七月廿五日接受手術,上週出院,目前並未出現排斥反應,視力也幾乎恢復,不過研究團隊還要再以一年時間觀察,確認成效是否持續。西田教授表示,期盼五年後能把iPS人工眼角膜移植用於正規治療。自由時報0829

多效合一 超級藥丸能剋心臟病與中風

醫學期刊《刺胳針》(Lancet)廿四日刊出關於「多效藥丸」(polypill)策略的最新研究,證實這種多效合一藥丸有助於降低心血管疾病患者發作風險,它的功效在沒有心血管病史的民眾身上更顯強大,每天吞一顆,心臟衰竭個案即降四成,中風也少了三分之一;但對有心臟病和中風病歷者,威力足足減少一半,效果不比單純自我採取健康生活方式好上多少。 此一複方「多效藥丸」結合四種藥劑成分,包括止痛消炎藥「阿斯匹靈」、一種降血脂藥與兩種控制高血壓藥。 在伊朗德黑蘭醫科大學和「多效藥丸」製藥商「Alborz Darou」贊助下,最新研究於二○一一年二月至一三年四月間在伊朗展開,徵召五十至七十五歲受試者六八三八名,其中約十分之一曾有心血管疾病,將他們隨機分成兩組。結果,非藥物性預防組在追蹤期間有三○一人發生重大心血管事件,比率高達八.八%;服藥組則僅二○二人,發病率五.九%,風險減少卅四%。 鑑於心血管疾病每年在全球奪走一八○○萬條性命,其中逾四分之三發生在中低收入國家,「多效藥丸」確為可納入參考的實惠防治選項。 不過,「多效藥丸」目前依舊不普及,也未進入長期大規模人體試驗;多數醫生提供的處方箋,考量每種藥劑都有副作用,還是習慣針對不同病症分別開藥。但未參與上述研究的英國倫敦帝國學院公共衛生教授雷依(Kausik Ray)點出,愈多藥錠得吃,民眾愈難長期配合,尤其就慢性病而言。過去研究也指出,多達三分之一心臟病患者擅自停藥,甚至病發後九十天就不吃藥。自由時報0823
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