星期四, 十月 17, 2019

醫藥

「全球首例」 每天滑手機10小時 16歲少女色盲

16歲劉姓少女暑假每天滑手機10小時以上,開學後多次「闖綠燈」險出車禍,經就診確認成了「紅綠色盲」。大仁科技大學健康管理學院副教授洪啟庭指出,少女因長時間滑手機造成「藍光誘發之後天性紅綠色盲合併暗適應減退」,為「全球首樁確診案例」。  住在高雄市林園區劉姓少女習慣了穿越主要道路時注意幹道的紅綠燈號誌,今年暑假開學後,出現「闖綠燈」行為,一開始不以為意,沒想到次數愈來愈多,還差點發生重大車禍,找來家人陪她過馬路,赫然發現她把綠燈當黃燈,才會匆匆忙忙跑過斑馬線。 另外,她以前從亮處走進到全黑的房間,約25分鐘後就能慢慢看見黑暗中的物體,後來要約1小時才能看清楚,且影像模糊,暗適應變差。 輔英科大附設醫院醫師洪啟庭9月間收治劉姓少女,經檢查她有400度近視,度數沒有增加,無青光眼、白內障、視網膜剝離或高血壓等慢性病病史,也沒有特殊疾病家族史。 劉姓少女說,6月下旬放暑假後,她機不離身,深夜就關閉室內大燈,在床上滑手機,每天眼睛盯在手機螢幕的時間,斷斷續續約有10小時以上。 洪啟庭指出,造成色盲的原因是視網膜上的桿細胞(負責暗適應)與錐細胞(負責顏色分辨)受到長時間高能量藍光的「氧化壓力」影響,進而在視網膜的多層細胞附近產生自由基與活化氧,此2種物質會攻擊細胞使其受傷,才會產生後天性色盲與暗適應變差等現象。 幸運的是,劉姓少女症狀處於色盲初期,洪啟庭建議病患立即停止使用手機,並要她服用可有效抗氧化的金盞花萃取物,同時適量吃咖哩飯與喝人蔘茶,少女視力已經恢復。洪啟庭說,先天性色盲無法治療,少女的紅綠色盲若不及早治療,恐會成為「全色盲」,人生從此黑白。 洪啟庭建議,每天使用智慧型手機不要超過5小時,每隔30分鐘眼睛就得離開螢幕,充分休息10分鐘,而且最好看遠處,使睫狀肌獲得休息,在黑暗中使用手機會加重藍光的破壞效應,不要關燈盯看手機。自由時報1013

中年走路變慢 恐老化加速徵兆

步行速度是透露人的肌力、肺功能、平衡力、脊椎強度與視力情況的好指標,醫生常藉由測量六十五歲以上的人步行速度,評估其整體健康狀況。美國杜克大學一份研究顯示,如果在中年時期走路速度較慢,就代表正在加速老化,不僅面容看來較老、腦容量較小,免疫系統也較差。  這份十一日在「美國醫學會網路開放」期刊(JAMA Network Open)發表的研究,分析紐西蘭一項研究中,九○四名一九七○年代出生者迄今在世者的資料;其自然步行速度屬於最快一群者,平均每秒走一.七五公尺,最慢一群平均為每秒一.二公尺。 結果發現,走路速度較慢,與大腦、身體「加速老化」有關聯,他們的肺功能、牙齒和免疫系統都比走得較快的同齡者差;令研究人員意外的是,腦部掃描顯示,就連腦容量、表面積也較小,大腦也有較多小病變,而這通常代表變老。研究團隊另外找人根據研究對象照片,評估其「相貌年齡」,步行速度慢的人,也被評為看起來比較老。 研究團隊也對其研究發現「大感驚訝」,研究指導教授莫菲特說,「研究發現,走路慢是在到達老年前數十年,即透露出問題的徵兆」。研究人員說,他們也能從三歲起所做的認知等功能測試,預測一個人四十五歲時走路快或慢。中年時走路速度較慢者,其三歲時智商,比走路較快者幼年時低十二分,據信這是因為走路能力與許多器官系統之間的協調性和記憶力等認知功能有關。自由時報1012

養狗讓飼主早死風險降低24%

狗果然是人類最好的朋友!近來國際上不同的研究分別發現,養狗能讓飼主的死亡率降低24%,而且若真的遭遇心臟病或中風,飼主的健康恢復狀況會比其他人更好。 據《CNN》報導,加拿大多倫多大學內分泌和新陳代謝系助理教授克雷默(Caroline Kramer)領導的團隊,回顧了近70年來的醫學文獻,其中包括了美國、加拿大、斯堪地那維亞半島、紐西蘭、澳洲、英國等地近400萬人的研究,赫然發現在各種死因上,養狗狗竟可讓死亡率減少24%。 克雷默說,對於患有心臟病和中風的人來說,養狗更加有益,因為他們之後死於心血管疾病的風險降低了31%。該研究發表在隸屬於美國心臟協會的《循環》(Circulation)期刊上。 同樣發表在《循環》的另一篇論文,則在調查了超過33.6萬名瑞典男女後發現,養狗狗的人若心臟病發或中風,癒後健康狀況更好。 該研究甚至顯示獨居者養狗好處多多,與沒有狗的人相比,獨居飼主心臟病發作後的死亡風險降低了33%,中風發作後的死亡風險降低了27%。 不過,上述兩項研究都是觀察性的,這意味著研究人員無法證明狗狗是降低死亡機率的直接原因,畢竟飼主本身也許有許多變數存在,比如運動多寡、平常健康狀況如何、家境是否富裕等等,未來只有展開隨機臨床試驗才能證明此事。 然而,許多先前的研究已表明有狗狗在身旁陪伴是件好事,撫摸狗狗不僅可以降低血壓,甚至可以減輕藥物負擔、焦慮、抑鬱症等等。多間醫院已對心臟病患者展開治療犬療法,不少心臟病學家也相信狗狗會帶來許多好處,如果醫生認為病患適合養狗,就會建議心血管疾病患者養一隻毛小孩。自由時報1010

美研究:人類具有類似蠑螈的再生能力

美國杜克大學研究團隊在《Science Advances》期刊發表的論文指出,人類可能無法和蠑螈一樣擁有長出斷肢的能力,但卻能像蠑螈那樣長出受損軟骨。 據《CNN》報導,該研究顯示,人類關節中的軟骨可以透過類似蠑螈或斑馬魚等生物再生肢體的方式來自我修復,這些發現有機會為關節損傷和關節炎病症找到新療法,甚至可能發展出讓人類四肢再生的醫學科技。 原來,具有再生能力的動物都具有一種名為microRNA的分子,可幫助調節關節組織的修復,而人體內也有microRNA,但是各個部位的軟骨修復機制強弱不一,例如microRNA在腳踝中更有活性,但在膝蓋和臀部中則較弱。 多年來,科學家們已經證實人類的確具有一定的再生能力,例如兒童若指尖遭到截肢,如果正確治療就可再生。但過去人們普遍認為,這種再生能力有限,人類無法自我修復關節的磨損,而杜克大學的新發現推翻了這一點。 這對運動員或關節受傷的患者可能具有巨大的影響,因為microRNA或許可以研發成注入關節改善軟骨或預防關節問題的藥物。該研究樂觀地表示,在更遙遠的將來,microRNA甚至可以「為人類肢體再生奠定基礎」。自由時報1009

一滴尿篩檢15癌症 日本新檢查法明年實用化

癌症是日本人的頭號殺手,利用線蟲這種微小生物來篩檢癌症的新檢查法將於明年實用化,由於可望降低癌症篩檢門檻而受到高度期待,目前此檢查法使用一滴尿可早期發現15種癌症。 九州朝日放送報導,九州大學前助教領導的企業所開發的檢查法,利用線蟲會聚集在癌症患者尿液此性質,據悉目前能夠早期發現包括大腸癌、胃癌等15種癌症的0期到1期癌症。這項檢查法的優點包括偵測準確度逼近90%、不會有任何痛苦、檢查費用較低廉約1萬日圓(約新台幣2900元)等。 開發此檢查法的「HIROTSU生物科學」負責人廣津崇亮表示,日本癌症篩檢率長久以來約僅30%,一直無法提升,要提升到與各國相當的80%左右,需要仰賴劃時代技術。 這項檢查法預定明年1月起,從合作企業的體檢等開始推廣,但在實用化前,將針對提供研究資金援助等的久留米市與小郡市的120名職員,從本月起進行試驗。 廣津表示,透過在久留米市與小郡市的試驗,希望確認從檢查到通知結果等一連串作業流程。 日本共同社報導,名為N-NOSE的這項檢查法,利用線蟲透過與犬類相當的嗅覺,靠近癌症患者特有尿液氣味,但逃離健康人尿液的特性。線蟲是生存於土壤的微小生物,能夠簡單繁殖,檢查只需要1滴左右尿液。 據悉,迄今確認其對15種癌症做出反應,但目前無法鎖定罹癌部位。現階段以企業等體檢引進該方法為主,第一年預計將對25萬個樣本進行檢查。據稱還爭取2021年在海外推廣。此外還爭取2022年實際運用基因轉殖線蟲的「癌症種類鎖定檢查」,以鎖定罹癌部位。中央社1002

UCLA驚天研究:衰老或許可逆

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的科學家們展開一項研究,希望能讓胸腺(人體初級淋巴器官,隨年齡增長而萎縮)再生,但他們後來全都嚇傻了,因為結果顯示衰老或許是可逆的。 據《福斯新聞》報導,該研究刊登在頂級科學期刊《自然》(Nature),受試者們服用了一種生長激素和兩種糖尿病藥物的混合藥品,主要是測試生長激素是否可讓對免疫機制至關重要的胸腺組織再度生長,但該激素同時也會導致糖尿病,所以才要搭配糖尿病藥物。 然而,受試者們不僅免疫系統逐漸恢復活力,連透過分析生物體DNA化學變化來衡量衰老狀況的表觀遺傳時鐘(epigenetic clock,衰老時鐘)都平均減少了2.5年。 進行該研究的科學家對結果感到震驚,UCLA研究員霍瓦斯(Steve Horvath)表示,他原本預計衰老時鐘會放慢,但不會到逆轉的程度,如今卻像走進了未來世界。霍瓦斯用4種不同的測量方法研究了每位受試者的衰老時鐘,結果都有明顯的逆轉。 不過,科學家也強調,這項研究結果只是初步的,因為受試者僅有9名,也沒有任何對照組,但如未來能夠再次證實研究結果,那麼對醫療保健和高齡化社會的影響可能是巨大的。 霍瓦斯表示,6名受試者在測試完畢的6個月後提供了血液樣本,檢驗後發現效果仍然保持不變,因此他對未來的研究保持樂觀態度。目前科學家正在計劃一項更大規模的研究,參與者的年齡、性別和種族會更多樣化。另外,研究中採用的3種藥物目前正在獨立測試,以確定其單一的具體效果。自由時報0908

無糖碳酸飲可能比含糖更致命

美國媒體報導一份最新研究顯示,喝過量含糖飲料者早死風險恐提高8%,過量飲用含人工甘味飲料,早死機率會比不喝無糖飲料者高26%。但研究結論與方法在美國又掀起爭議。 「紐約時報」報導,這項刊登於「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究追蹤了45萬歐洲民眾達16年,比對各種喝無酒精飲料的死亡率,包括過量飲用含糖與無糖飲料者。 研究發現每天喝兩杯以上含糖飲料者的早死風險,比每月喝不到一杯者高8%。由於過去有大量關於攝取過量糖分對健康影響的研究,這個發現並未惹議;上了新聞頭條並引發公眾不安的是研究指向,喝無糖可口可樂恐比喝經典款可口可樂更致命。 都柏林大學(University College Dublin)營養學家、同時也是這份研究裡50位研究者之一的默利(Amy Mullee)說:「將我們的研究結果放進其他刊出過的研究脈絡後,恐怕得審慎地少喝各種無酒精飲料,改喝像開水等較健康的飲品。」這份研究到目前算是規模最大的類似研究之一。 其實這份研究的發現並非首創,過去幾年美國也有其他研究發現人工甘味飲料與早死間的關聯。但問題在於,部分專家認為這些研究無法回答一大關鍵問題:喝含阿斯巴甜或糖精等甜味飲料究竟對健康有無害?亦或喝許多雪碧Zero這類飲料的人,從一開始就過著較不健康的生活? 哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)研究人員馬里克(Vasanti S. Malik)說:「有可能是喝無糖碳酸飲料者吃了超多培根,或者是人們藉口『我現在喝無糖碳酸飲料了,所以我可以嗑薯條』合理化不健康生活方式才使然。」 「這確實是一份在10個國家對近50萬人所做的龐大研究,但我不覺得這有助於目前已知的部分。」馬里克所帶領的一份研究先前已於今年4月發表,研究發現人工甘味與增加女性死亡率間的關聯大多缺乏根據。 馬里克認為,臨床實驗才是科學界認定的黃金標準,但要上千人以實驗對照方式生活數十年實在太難,這也是這類研究無法以臨床實驗進行的難處。 波士頓兒童醫院(Boston Children's Hospital)研究肥胖的專家盧特維格(David Ludwig)也指出,這類所謂以觀察為依據的研究,無法真正確認成因與影響,「也許人工甘味不會增加致死率,可能只是本就有死亡高風險、像過重或肥胖者選擇喝無糖碳酸飲料,最後這無助減重然後他們又早死」。 紐時指出,許多後來才開始用的化學甘味像阿斯巴甜、蔗糖素均被廣泛研究,但據美國食品暨藥物管理局(FDA)的說法,少有證據支持化學甘味對人體健康有害。 這份新研究裡50位研究者之一的默利提醒,不宜拿她們的資料驟下結論,但表示人工甘味的危害性不應排除,「當前的生物機制尚不明確,但希望我們的研究能開啟進一步的探索」。0907

全球首例 日iPS眼角膜移植成功 視力恢復

日本成功締造全球首例的誘導多能幹細胞(iPS)人工眼角膜移植案例,因「角膜上皮幹細胞疲弊症」而失明的女性患者經過移植後,目前並未出現排斥症狀,而且也重見光明。  這是由大阪大學教授西田幸二帶領的研究團隊進行的人體臨床研究,iPS眼角膜是由京都大學以健康的第三者提供血液製成iPS細胞,再培養成厚約○.○五公釐的圓形透明薄膜。 由於iPS細胞製成的移植細胞有癌病變的疑慮,大阪大學研究團隊先以動物實驗,確定沒有癌病變問題後,今年三月經厚生勞動省批准進行臨床實驗。 接受移植的患者為四十多歲的女性,因為角膜上皮幹細胞疲弊症而失明,日本產經新聞報導,類似患者在日本約有一千人左右,雖然眼角膜移植是唯一的治療的途徑,但眼角膜捐贈者不足和移植後多數出現排斥反應,對治療造成影響。 iPS眼角膜使用的細胞,來自健康的第三者,且具有不易出現排斥反應的免疫類型,西田教授表示,移植患者在今年七月廿五日接受手術,上週出院,目前並未出現排斥反應,視力也幾乎恢復,不過研究團隊還要再以一年時間觀察,確認成效是否持續。西田教授表示,期盼五年後能把iPS人工眼角膜移植用於正規治療。自由時報0829

多效合一 超級藥丸能剋心臟病與中風

醫學期刊《刺胳針》(Lancet)廿四日刊出關於「多效藥丸」(polypill)策略的最新研究,證實這種多效合一藥丸有助於降低心血管疾病患者發作風險,它的功效在沒有心血管病史的民眾身上更顯強大,每天吞一顆,心臟衰竭個案即降四成,中風也少了三分之一;但對有心臟病和中風病歷者,威力足足減少一半,效果不比單純自我採取健康生活方式好上多少。 此一複方「多效藥丸」結合四種藥劑成分,包括止痛消炎藥「阿斯匹靈」、一種降血脂藥與兩種控制高血壓藥。 在伊朗德黑蘭醫科大學和「多效藥丸」製藥商「Alborz Darou」贊助下,最新研究於二○一一年二月至一三年四月間在伊朗展開,徵召五十至七十五歲受試者六八三八名,其中約十分之一曾有心血管疾病,將他們隨機分成兩組。結果,非藥物性預防組在追蹤期間有三○一人發生重大心血管事件,比率高達八.八%;服藥組則僅二○二人,發病率五.九%,風險減少卅四%。 鑑於心血管疾病每年在全球奪走一八○○萬條性命,其中逾四分之三發生在中低收入國家,「多效藥丸」確為可納入參考的實惠防治選項。 不過,「多效藥丸」目前依舊不普及,也未進入長期大規模人體試驗;多數醫生提供的處方箋,考量每種藥劑都有副作用,還是習慣針對不同病症分別開藥。但未參與上述研究的英國倫敦帝國學院公共衛生教授雷依(Kausik Ray)點出,愈多藥錠得吃,民眾愈難長期配合,尤其就慢性病而言。過去研究也指出,多達三分之一心臟病患者擅自停藥,甚至病發後九十天就不吃藥。自由時報0823

濫捕、氣候變遷 魚類體內毒素激增

英國科學期刊《自然》(Nature)七日發表最新研究指出,氣候變遷及過度捕撈正導致魚類體內的有毒「甲基汞」(methylmercury)含量增加,包括鱈魚及黑鮪魚等。婦女懷孕期間食用含汞量高魚類,可能導致寶寶患上神經系統疾病。  甲基汞恐影響寶寶神經系統 美國哈佛大學研究人員分析取自緬因灣的三十年生態系統資料,包括大西洋鱈魚(Atlantic cod)及白斑角鯊(spiny dogfish)兩種海洋掠食者的胃部內含物分析,研究期間為一九七○至二○○○年代,並且分析自一九六九年起,大西洋黑鮪魚(Atlantic bluefin tuna)體內甲基汞累積情形。 研究發現,與二○○○年代相比,在一九七○年代大西洋鱈魚體內甲基汞濃度少了六%至二十%,白斑角鯊則高出三十三%至六十一%。這個原因是一九七○年代鯡魚遭到濫捕,在失去食物的情況下,大西洋鱈魚轉吃甲基汞含量少的小魚,白斑角鯊則改吃烏賊等甲基汞含量高的頭足類生物。當鯡魚數量在二○○○年代後恢復正常,大西洋鱈魚與白斑角鯊隨著主要食物的改變,體內甲基汞含量又分別升高與下降。在同一期間,大西洋黑鮪魚甲基汞含量則增多二十七%。 研究人員利用電腦模型預測,相較於二○○○年的海水溫度,現今海水溫度若增加攝氏一度,再加上減少二十%人為汞排放,將導致大西洋鱈魚體內甲基汞濃度增加十%,白斑角鯊增多二十%。若海溫不變,汞排放減少二十%,大西洋鱈魚與白斑角鯊體內甲基汞濃度都會減少二十%。 甲基汞會傷害大腦及神經系統,研究共同作者桑德蘭(Elsie Sunderland)表示,甲基汞在婦女懷胎三個月時特別有害,因為胎兒腦部處於最快速發展狀態。長期以來,懷孕婦女被建議避免食用含汞量高的旗魚及鯊魚。美國政府原本建議,富含蛋白質的鱈魚可幫助兒童發展。桑德蘭指出,小型魚類由於海水溫度上升需要更多能量,所以攝取更多含有甲基汞的獵物。自由時報0808

3D列印心臟 指日可待

《科學》(Science)期刊二日刊登的最新論文顯示,美國卡內基美隆大學(CMU)科學家以膠原蛋白當作3D生物列印「生物墨水」,搭配該校研發的「自由型態可逆嵌入懸浮水凝膠」(FRESH)等突破性技術,成功打造出具有功能的心臟瓣膜,有朝一日可望以3D生物列印製造出具有幫浦作用的整副心臟。 3D生物列印技術運用3D生物列印機,製造出細胞外基質(ECM),再將細胞種入這個細胞支架中,使細胞得以生長;列印支架時須有「生物墨水」,它是細胞與維生物質混合的液體基質。過去列印成果多因組織保真度太差及解析度過低,以致失敗收場。以色列科學團隊四月也曾公開一副3D生物列印的完整心臟組織含血管,當時「生物墨水」取自人體網膜組織,可惜那顆心臟雖可跳動,卻沒有幫浦作用。 CMU教授范柏格(Adam Feinberg)表示,該成果證明了3D生物列印技術與FRESH搭配膠原蛋白,可做出心臟瓣膜,進而成就一顆有功能的心臟︰鑑於人體各組織皆有膠原蛋白存在,加上它也是細胞外基質重要組成成分,因此成了這次列印的「生物墨水」,層厚廿微米的高解析度,也遠勝於一般塑膠3D列印規格。膠原蛋白就在FRESH技術的膠狀支撐物中層層疊疊列印凝固,接著種入活細胞與微血管,膠狀容器則在仿體溫的室溫中快速融解,留下絲毫無損的列印成品。 雖然尚未置入動物體內測試,但研究人員以核磁共振成像(MRI)掃描了患者的心臟瓣膜,並打造一個模擬人體壓力與血流速度的操作台,結果出現同步搏動和心臟瓣膜開合,確認列印作品確實能發揮作用。 此研究成果的新技術精密度雖超乎以往,但范柏格認為仍有待精益求精;依他之見,這項技術日後最有機會先用在修補出問題的器官,例如因心臟病發而失去功能的心臟或退化的肝臟。自由時報0802

陰道益菌濃度 影響卵巢癌

女性的「BRCA1」基因發生突變,不僅與罹患可遺傳性乳癌、卵巢癌強烈相關,英國倫敦大學學院(UCL)最新研究指出,這類人士陰道內的乳酸桿菌濃度也偏低,與卵巢癌確診的女性相仿,且在年輕女性身上尤其明顯。這是科學界首度證明,具BRCA1基因變異的女性之陰道,存在著微生物群系改變現象,也說明了陰道內乳酸桿菌濃度與罹患卵巢癌風險存在相關性。 UCL婦癌教授韋德施文特(Martin Widschwendter)與同僚,在英國政府「經期衛生用品稅」、歐洲聯盟及打擊婦癌的英國慈善組織「夏娃呼籲」(Eve Appeal)贊助下,根據二○一六年一月至一八年七月由德國、義大利、捷克和英國共五八○位婦女子宮頸及陰道採得的樣本,提出這項結論,九日登上醫學期刊《刺胳針腫瘤學》(Lancet Oncology)。他們的研究對象年齡介於十八至八十七歲,包括卵巢癌確診者一七六人;體內BRCA1基因具有遺傳性變異者一○九人,她們終其一生罹患卵巢癌的風險偏高;另二九五人為對照組,不存在這類基因變異或卵巢癌。 結果發現,六成的卵巢癌確診受試者,陰道乳酸桿菌占不到陰道微生物一半;BRCA1基因存在變異的年輕女性,陰道乳酸桿菌更是少了將近三倍,卅歲以下者,有超過四分之一出現陰道乳酸桿菌偏少現象,五十歲以下者亦明顯偏低。相較之下,罹癌風險偏低的女性,陰道生態多由有助下體維持酸性狀態、防止致病菌滋長的乳酸桿菌主宰;不存在BRCA1基因變異的年輕女子,陰道乳酸桿菌也無減少跡象。 目前不清楚陰道內乳酸桿菌濃度與罹患卵巢癌風險之間的關聯機制。若未來進一步釐清,改變陰道生態系將有望成為降低卵巢癌風險的重要指南;但專家目前尚未證實這點,需要進一步研究。自由時報0710

細菌版木馬病毒 能殺癌細胞

美國哥倫比亞大學工學院和醫學中心研究人員三日宣布,已運用基因工程技術,藉由基因重新編程的非病原菌菌株,殺死實驗鼠體內的癌細胞。這種細菌能「定殖」(colonize)實驗鼠體內的惡性腫瘤中的實性瘤(或稱實質固態瘤),並順利傳遞有效的免疫療法,就像從癌細胞內部來治療惡性腫瘤的一種「特洛伊木馬」。這項最新研究刊登在美國《自然醫學》(Nature Medicine)期刊上。 這種創新方法,使實驗鼠的淋巴瘤完全消退,未來可能促成更精準的癌症療法,又沒有傳統藥物的副作用。癌症免疫療法係利用人體的免疫系統對抗癌症,惟至今僅對少數實性瘤有療效,而且全身性治療往往造成明顯副作用。因此設計出既能在實性瘤內引發有效的「抗腫瘤免疫反應」,卻又不會引發全身性毒性的療法,已是一大挑戰。 免疫細胞有時能自行辨識並消滅癌細胞。然而,腫瘤可能會利用一種被稱為CD47的基因,躲避免疫細胞。CD47通常會製造一種存在於紅血球表面的蛋白質,這種蛋白質會顯示一種「別吃我」的信號,會保護癌細胞免於被先天免疫細胞吃掉。癌細胞內的突變,可能導致CD47基因被打開,免疫系統雖會發現老化的紅血球,卻以為無害,使它們成長為惡性腫瘤。 儘管科學家近年來已持續研發抗體,使人體免疫細胞學習辨認並攻擊偽裝的癌細胞,但抗體分子太大而無法鑽入大腫瘤。此外,由於抗體必須注射至血流內,因此會造成全身性副作用。哥大免疫學者阿爾巴亞(Nicholas Arpaia)及合成生物學者丹尼諾(Tal Danino)想到,能否利用細菌從腫瘤內、而非腫瘤外,改變對抗癌細胞的免疫系統。 實驗鼠淋巴瘤消退 方法極具潛力 美國麻州綜合醫院免疫學者道根(Michael Dougan)等研究人員近來研發出被稱為奈米抗體(nanobody)的分子。該研究團隊將奈米抗體基因嵌入細菌內,使這些細菌變成奈米抗體工廠,接著將五百萬個這種細菌注入實驗鼠的腫瘤內,細菌內的奈米抗體附著在癌細胞上的CD47蛋白質,「拆穿」其「別吃我」的偽裝。 這些被編程的細菌在大量繁殖後會「集體自殺」,其碎片就從腫瘤中滲漏,這些碎片吸引了免疫細胞的注意,對被揭穿假面具的癌細胞進行攻擊。殘存的這種細菌則開始再次繁殖,待數量夠多時,就會重新展開前述的「攻擊模式」。 道根表示,儘管前述方法在實驗鼠身上成功,但並不保證就會對人類有效;不過,這種方法極具潛力,有朝一日將把可編程的細菌運用在治療上。自由時報0704

婦女卵巢功能下降 空污也是幫凶

義大利婦科學研究團隊十年間在義大利摩德納(Modena)蒐集超過一千三百名婦女的血清樣本,記錄樣本的年齡、居住地址,分析樣本中的「抗穆勒氏管荷爾蒙」(AMH)值,發現高濃度的二氧化氮、懸浮微粒等空氣污染物會導致婦女卵巢功能下降,更年期提早到來。該項研究二十五日發表於奧地利首都維也納舉行的歐洲人類生殖與胚胎學協會(ESHRE)第三十五屆年會。 「抗穆勒氏管荷爾蒙」(AMH)濃度是預測卵巢中卵泡庫存量的指標,女性一旦過了二十五歲,AMH值也會隨著年紀增大而下降。 義大利摩德納雷焦艾米利亞大學研究團隊在二○○七年初至一七年秋季,自一三一八名二十五歲以上的摩德納婦女身上,採集到一四六三個血清樣本,並分析樣本血清中AMH值與樣本年齡、居住地空氣污染物濃度的關聯;空污分組為二氧化氮(NO2)、直徑十微米以下懸浮微粒(PM10)、直徑二.五微米以下細懸浮微粒(PM2.5)。 研究發現,樣本血清中的AMH值,會隨樣本年齡顯著下降;比較空氣污染物濃度與AMH值的關聯,可以發現生活在二氧化氮、懸浮微粒、細懸浮微粒高濃度地區的婦女,AMH值明顯較低。研究作者拉.馬卡(Antonio La Marca)教授指出,暴露於高濃度的空污環境會增加兩到三倍「卵巢中卵泡庫存量減少」風險。 住交通重鎮 不易受孕 研究顯示,約有六分之一居住在交通繁忙路段的婦女,血清中AMH值較低,顯示她們可能更不容易受孕,但居住在郊區的婦女,僅不到四十%出現這種情況。「AMH主要由卵巢小卵泡分泌,卵巢小卵泡數目愈多,荷爾蒙濃度愈高,顯示卵巢功能愈好;當卵巢功能隨年齡增加而下降時,荷爾蒙濃度也會下降。此外,抽菸、肥胖也會影響荷爾蒙濃度表現。自由時報0626

英研究發現 抗膽鹼藥助長失智

英國諾丁漢大學一項最新大型研究發現,特定的抗膽鹼藥物(anticholinergic drugs),如抗憂鬱、抗癲癇、抗精神病或治療膀胱過動症等常見藥物,可能讓中老年人失智的機率增加近五十%。研究成果已於二十四日發表在「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)。 由諾丁漢大學醫學統計學教授柯普蘭(Carol Coupland)領軍的團隊,追蹤分析二○○四至一六年間逾二十八萬四千名五十五歲以上英國中老年人的病例,發現有逾五萬八千人確診罹患失智症,而其中有五十六.六%、逾三萬三千人曾服用抗膽鹼藥物。 研究團隊進一步指出,若每日服用高劑量抗膽鹼藥物至少三年,罹患失智症的機率會比一般人高出四十九%。而與失智症狀存有正相關的抗膽鹼藥物,包括治療憂鬱症、帕金森氏症、膀胱過動、癲癇的藥物,以及精神安定劑(antipsychotics)等。 柯普蘭教授指出,該研究找出長期服用抗膽鹼藥物和罹患失智症的關聯,但這不代表兩者之間有直接的因果關係,因為這些患者可能在服用藥物之前,就已出現失智症狀。自由時報0625

1/3女性約會是為「吃免費」

美國最新研究指出,大約3分之1的女性,之所以接受男性的約會邀請,其實只是為了「免費食物」,其中有許多女性具有「黑暗性格」。 美國阿蘇薩太平洋大學(APU)以及美熹德加利福尼亞大學(UC Merced)研究人員,針對逾 1000名女性進行調查,受試者中多數是女異性戀,共分為兩項研究。 第一項研究涉及820名女性,其中40%單身、33%已婚、27%忠於一段未婚關係。她們接受人格特質評估,回答像是否認為「為食物約會」可為社會接受等問題。 研究發現,近4分之1(23%)的受試女性表示,她們曾為免費食物赴約會。多數人偶爾為之,或是罕有如此行為。 第二項研究則分析357名異性戀女性回答的問題,發現約3分之1(33%)的受試者,曾有為免費食物約會的行為。 研究指出,有此行為的女性更可能展現「黑暗三人格」(dark triad)特質,包括「自戀」、「馬基維利主義」(權謀)和「心理變態」。 研究共同作者柯林森(Brian Collisson)表示,多項黑暗人格與浪漫關係中欺騙及剝削行為有關。這類女性也可更能從事一夜情、假高潮或自發傳送性照片等行為。自由時報0623

帕金森氏症 發病前20年有徵兆

英國醫學期刊《刺胳針神經學》 (Lancet Neurology)十九日發表最新研究指出,醫生利用正子斷層造影(PET),能在帕金森氏症患者出現生理病徵前,提前十五到二十年發現最初期發病徵兆,也就是腦部的神經傳導物質「血清素」(serotonin)系統異常。過去研究認為,該疾病與神經傳導物質「多巴胺」(Dopamine)系統受損有關,但新研究發現,「血清素」系統異常是更早的徵兆。 英國倫敦國王學院(KCL)研究人員,針對希臘及義大利兩地偏遠村莊共十四人的腦部進行分析,這些人士帶有罕見SNCA遺傳基因突變,意味他們幾乎篤定罹患帕症,研究期間其中半數已發病,有半數尚未出現病徵。研究人員將他們帶回英國,進行評估及腦部掃描。 研究發現血清素異常是更早徵兆 期間研究人員將基因突變人士與沒有突變的六十五名帕症病患、以及二十五名健康自願者進行比較,準確指出患者於二十至三十歲期間就已出現早期腦部變化,這些變化發生於血清素系統,該化學物質在腦部具有許多功能,包括情緒、食慾、認知、幸福感和運動等。 與健康人士相比,有帕症生理症狀人士的腦部掃描,顯示出多巴胺及血清素惡化,有無基因突變皆然。然而帶有基因突變、尚無帕症生理病徵的人士,則在許多腦部區域出現血清素神經元喪失,但沒有多巴胺系統惡化的徵兆。 研究也發現,帕症患者在生理病徵出現前十五至二十年就有血清素變化。研究主筆、倫敦國王學院教授波利帝斯(Marios Politis)指稱,相較健康人士,這些人士的血清素神經元最多減少三十四%。在患者出現運動問題及多巴胺水平變化前,這些血清素異常早已發生。 傳統認為帕症與多巴胺水平有關,患者大腦缺少此種化學物質,當今治療聚焦於恢復多巴胺水平。波利帝斯表示,早期偵測血清素系統變化,可能為開發帕症篩檢方法及新藥測試舖路,最終得以預防疾病發展。但其他專家強調,該研究所使用的正子斷層造影設備與使用價格昂貴,非一般醫療院所與患者能夠負擔,嚴重限制該發現的實際應用。自由時報0620

睡覺不關燈 體重恐會增加

也許睡覺時關電視、關燈是最簡單的減重妙方。美國一份平均追蹤長達五.七年的研究發現,開著電視或電燈入睡的女性,增重五公斤以上的機率達十七%,變得過重的機率達二十二%,成為肥胖者的機率為二十三%,而且「光線越亮,關聯越強」。 美追蹤發現 光線越亮關聯越強 這份十日刊登在「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究,是針對近四萬四千名三十五歲至七十四歲美國婦女的資料進行分析所致。這些資料來自二○○三年至○九年間一份全國性研究計畫,內容包括參與者的睡眠習慣及其身體質量指數(BMI),她們必須報告夜晚入睡時人造光源,比如包括小夜燈、電子鐘、街燈、室內燈與電視等的暴露程度。 該研究最重要的發現是,女性在人造光的環境下入睡恐增加體重,即使對睡眠長度、飲食與身體活動等因素進行研究調整,兩者關聯性仍很強。該研究寫道:「減少肥胖的公衛策略或應針對降低睡眠時夜間人造光的干預措施進行考量。」 開電視、小夜燈、街燈 都有影響 研究第一作者、北卡羅萊納州國家環境衛生研究所(NIEHS)資深研究員桑德勒(Dale Sandler)指出,美國肥胖氾濫,民眾又難少吃多動,「但如果這些研究成果是真實且可被複製,那麼睡覺時關燈就是非常簡單的公衛資訊」。 研究發現開著燈或電視入睡的女性,BMI值恐較沒有暴露人造光者增加至少十%,其肥胖與過重的風險也較高。肥胖是指體脂太高,過重指體重太重,兩者都與BMI有關,不過「肥胖」通常指BMI超高,高過三十,正常則為十八.五至二十四.九之間。桑德勒說:「光線越亮,關聯越強。」 研究人員推測,人造光或許抑制褪黑激素的產生,進而干擾生理時鐘與飲食模式,此外,這些光線可能成為「慢性壓力源」,干擾了在控制食物攝取上具有重要功能的醣皮質素等壓力荷爾蒙的分泌,或引發另一種可直接影響新陳代謝的機制運作,造成體重增加。桑德勒強調,該研究有侷限性,包括僅能呈現相關性而非因果關係,需要更多研究才能判定在人造光線下入睡是否真的將導致體重增加。自由時報0611

飼主有壓力 狗狗懂

根據瑞典最新研究指出,狗兒不僅能感應飼主的一時情緒,養狗人士處於長期壓力之際,他們的愛犬也能感同身受,兩者體內「壓力荷爾蒙」皮質醇的濃度都會升高,在在顯示狗狗果真是人類的超級好朋友。 皮質醇是腎上腺分泌之腎上腺皮質激素中的糖皮質素,能升高血壓、血糖及產生免疫抑制作用,對於應付壓力至關重要,故有「壓力荷爾蒙」之稱。生物一旦面對壓力,腦部控制的促腎上腺皮質激素釋放因子(CRF)即激烈運作,啟動腎上腺增加分泌皮質醇,為預期上升的代謝需求量做準備。 鑑於血液中的皮質醇會滲透到毛囊細胞,而毛囊內的皮質醇含量偏穩定,瑞典國立林雪平大學(Linköping University)研究員羅斯(Lina Roth)與研究團隊,找到二十五隻邊境牧羊犬和三十三隻喜樂蒂牧羊犬的飼主,分析他們的毛髮與其愛犬狗毛內之皮質醇濃度,以了解人狗長期壓力狀況。結果發現,兩方皮質醇濃度變化的模式同步,且不論冬夏皆呼應,顯示雙邊承受的長期壓力同步。 上述研究於六日登上英國線上期刊《科學報告》(Scientific Reports)。雖同步起因尚不明,但羅斯傾向相信飼主把壓力感受傳給狗兒,而非狗狗影響主人,因主人在愛犬心中比重較高,而人類還有其他社交網路可供慰藉。因此,這種同步連結在工作用犬身上,可望比寵物犬來得強烈,因訓練提高了工作用犬對訓練者的情緒依賴。 羅斯的研究團隊正規劃調查其他犬種是否也有相同現象。但她確定,玩耍機會較多的狗狗,壓力跡象較少,因此建議飼主們,「就和你的狗狗一起享受開心時光吧!」自由時報0607

補鐵補過頭 學者警告恐增罹癌風險

現代人重養生,常愛用保健食品補鐵補血,但國健署委託學界調查指出,中高齡女性及十九到七十五歲以上男性對鐵質攝取量大多「超標」;學者更警告,若血液中「儲鐵蛋白」過高,反可能對細胞DNA損傷,甚至恐有罹癌危機,民眾不要補鐵過頭,成年男性則可多捐血,降低血鐵值,也可減少癌症發生。 癌症關懷基金會董事、台北郵政醫院營養師黃淑惠指出,國健署最新公布,委託學界二○一三到二○一六年進行的國民營養調查報告顯示,十九到七十五歲以上男性鐵質攝取量多是超標(一六九%到一三三%間),女性四十五歲到七十五歲以上的鐵質攝取量也多超標(一二三%到一一六%);只有十三到四十四歲女性因鐵質攝取不足(最低七十三%)且有生理期,所以貧血盛行率較高於同齡男性。 血液中儲鐵蛋白過高 恐傷細胞DNA 調查也顯示,十九到四十四歲女性貧血盛行率約二十三%,四十五到六十四歲女性降至十五%,可觀察到女性進更年期後,貧血率會降,十九到六十四歲男性的貧血盛行率更不到五%,補鐵補血非必要。 黃淑惠指出,鐵質本身是一刀兩刃,人體需鐵質營養代謝、輔助酵素代謝以釋放能量,但若過量、血中儲鐵蛋白過高,會對細胞DNA造成損傷,增加自由基、刺激腫瘤細胞生長,反恐引發癌症,包括淋巴癌、子宮頸癌、口腔癌等都有類似研究報告。 專家建議定期捐血 預防鐵累積過量 國衛院名譽教授温啟邦更指出,人體肝臟負責代謝鐵,若血中鐵過多,肝恐吃不消、甚至引起肝癌;女性有生理期會排出不必要的鐵,但男性的鐵易累積體內,尤其很多營養補充品及維他命含有更易吸收的鐵劑,最好定期捐血,否則容易累積過量。 温啟邦和國衛院團隊曾分析某健檢機構一九九七到二○○八年採集逾三十萬人份血液樣本,發現三分之一男性血鐵值超過正常值(一百二十μg/dL),二十%女性也有高血鐵;當血鐵大於一百四十μg/dL,罹肝癌機率比正常人高一.九倍,若又是B型肝炎帶原者,風險更暴增至二十七.五倍。自由時報0603

世界衛生組織正式將職業倦怠列為疾病

職業倦怠也是一種病!近日在日內瓦召開的世界衛生大會,週一正式將「職業倦怠」列入《國際疾病分類》(ICD)的目錄當中。 綜合外媒報導,在全球衛生專家提出建議的一年後,目前在日內瓦舉行的世界衛生大會,正式將「職業倦怠」列為一種疾病。 世界衛生組織(WHO)將職業倦怠描述為「無法妥善管理的長期工作壓力」,其包含三種症狀: 一、感覺精力耗盡或筋疲力竭 二、與工作有越來越大的心理距離,或是對工作感到抗拒或悲觀懷疑 三、專業效能減低 《國際疾病分類》指明,「職業倦怠是專指職業方面的現象,不應被用作形容生活其他層面的經驗」。 其他剛入列的名單也包含電玩成癮,而「強迫性行為」則被列為精神障礙。另外,新的《國際疾病分類》也將跨性別者除名,不再列為精神障礙,而是「與性健康有關的情況」。自由時報0527

果汁喝太多 早死機率多3成

「美國醫學會期刊網路公開版」(JAMA Network Open)十七日刊登的最新研究指出,果汁可能比汽水等含糖飲料更不健康!即使是「百分之百天然果汁」,只要飲用過量,早逝機率恐將從九%,大幅提高到四十二%。 過去研究已顯示,喝太多可樂、汽水和果汁,將提高罹患心血管疾病的機率,即攝取過多糖分與肥胖、糖尿病及三酸甘油脂過高所導致的高血脂有關。但幾無研究檢視,攝取太多糖分可能影響死亡率。這項研究的共同作者、美國艾莫瑞大學(Emory University)助理教授威爾許(Jean Welsh)等人,因此重新利用二○○五年一項名為《中風研究中的地理和人種差異》所收集的數據,試圖探究非裔美國人死於中風的人數多於其他族裔,以及美國東南方的中風患者較美國其他地方多的原因。 在分析一三四四○名四十五歲(含)以上成人後發現,近六十%男性和幾乎七十一%成人體重過重或肥胖。相較於含糖飲料佔其每日攝取卡路里不到五%者,含糖飲料佔其每日攝取熱量達十%或更多者,死於冠狀動脈心臟病的機率大增四十四%,早死機率也提高十四%。 含糖飲料 與死亡率升高有關 另外,每天多喝十二盎司(約三四○公克)果汁者,死亡率增加二十四%。研究人員指出,這顯示飲用包括果汁在內的含糖飲料,與死亡率升高有關。威爾許等人將含糖飲料界定為汽水及水果口味之類的「加糖飲料」,以及沒加糖的百分之百天然果汁。 美國哈佛大學營養系研究員菲雷(Marta Guasch-Ferre)及該校醫學院教授胡丙長指出,此一最新研究乃最早檢視包括百分之百純果汁在內的含糖飲料與早逝間關聯的研究之一。儘管果汁或許不像加糖飲料那樣有害健康,但兒童與成人仍應節制飲用,尤其是希望控制體重者。英國瑞丁大學副教授屈恩勒(Gunter Kuhnle)認為,這項研究很重要,尤其果汁往往被視為加糖飲料替代品;果汁可提供維他命,甚至若干纖維素,但除此之外對健康幾無益處。 美國小兒科學會(AAP)和美國政府公布的「美國人飲食指南」建議,一至六歲幼童每日的果汁攝取量限於六盎司(約一七○公克),七歲及以上兒童、青少年與成人,則不應超過八盎司(約二二七公克)。自由時報0519

綠花椰菜芽萃取物 可治思覺失調

美國約翰霍普金斯大學醫學院研究發現,青花菜(綠花椰菜)芽的萃取物「萊菔硫烷」(sulforaphane),具有調節思覺失調症(schizophrenia,俗稱精神分裂)患者腦內化學分泌物失衡的效果,未來可望造福思覺失調症患者,使其毋須依賴可能造成不良副作用的強力藥物。 為解思覺失調症患者腦內化學分泌物狀況,該研究團隊將八十一名患者及九十一名非患者分為兩組進行實驗,參加者平均年齡廿二歲、男性佔五十八%。團隊利用磁振頻譜(MRS)技術,測量及比較兩組對象的腦部五個區域,發現在專司情緒調節、選擇性注意力的「前扣帶皮層」(anterior cingulate cortex)區域中,患者的穀氨酸(glutamate)指數比非患者平均低四%。 此外,在患者大腦的前扣帶皮層及視丘(thalamus)兩個區域,「穀胱甘肽」(glutathione)也分別比非患者平均低三%及八%。而穀氨酸及穀胱甘肽正是腦細胞傳遞訊息的兩種重要化學分泌物,且已被認為與憂鬱症或思覺失調症的發生有關,這項發現也再次證實兩者關聯性。穀胱甘肽是由三種較小分子組成,穀氨酸也是其中之一。 團隊接著發現,從青花菜芽中萃取的萊菔硫烷,可促進實驗小鼠大腦中的穀氨酸合成穀胱甘肽,而這種狀態可舒緩腦細胞傳遞訊息的速度。在確認萊菔硫烷可改變實驗小鼠腦內穀氨酸失衡,且能影響小鼠腦內訊息傳遞後,團隊進一步找來九名非思覺失調症患者,讓他們連續七天、每日服食一百微克的萊菔硫烷,結果發現其腦內的穀胱甘肽平均增加三十%。 團隊強調,前述成果僅證明,萊菔硫烷可在恢復化學分泌物失衡上發揮作用,不代表萊菔硫烷可對抗思覺失調症,或市售的萊菔硫烷補充劑可用來預防此種疾病,還須進一步研究萊菔硫烷是否可安全地減緩患者症狀,包括理想劑量多少及服用區間多久等。不過,鑑於現行藥物常使患者出現不安、僵硬、不自主活動等副作用,最新研究成果可望開拓治療可能性。自由時報0513

體內是否有病菌 新裝置30分鐘檢出

美國賓州州立大學一個生物醫學及機械工程團隊,近日成功研發出一種新裝置,最快三十分鐘即可辨別患者體內是否存有病菌,進而判定是否需要採用抗生素治療,可望改善檢驗過程曠日廢時,以及抗生素遭濫用的現況,最快三年後上市。研究成果六日刊登於《美國國家科學院院刊》(PNAS)。 參與研發的賓大生物醫學工程及機械工程教授黃柏堅(Pak Kin Wong,譯音)表示,醫師常在尚未確定驗出細菌前,先開立抗生素讓患者緩解病情,但這是「過度處方」。因此,他們開發出一種新裝置,可利用微通道(microchannels)技術捕捉單個細菌細胞,再置於電子顯微鏡下觀測,最快可在三十分鐘內辨識患者體內是否存有細菌,比目前化驗報告動輒得等待三至五日快上許多。 黃柏堅舉例,尿道感染是最常見的細菌感染,但超過七十五%的尿液樣本,在臨床微生物實驗室中的檢驗結果為陰性。因此,快速篩選或確認尿液中的細菌是否達臨床相關濃度,將可大大改善病患照護品質。 不僅如此,該裝置還可協助醫師判定細菌對抗生素治療的敏感性,方法是讓細菌暴露於抗生素中,觀察細菌是否產生抵抗。若細菌繼續生長,代表菌株對該抗生素具有抗性;反之,若細菌停止生長或死亡,即可採取單一靶向抗生素治療。 此外,該裝置亦可大致區分細菌形態屬於球狀、桿狀或是螺旋狀。自由時報0507

以色列發表3D列印心臟 含人體細胞血管

以色列科學家15日公布一項「重大醫療突破」,成功透過3D列印技術,創造出全球首個包含人體組織和血管的心臟,為心臟疾病患者的移植手術帶來福音。研究成果已發表於《先進科學》(Advanced Science)。 科學家創造出含人體組織和血管的3D列印心臟後,有機會在10年內實際應用,造福心臟移植手術患者。 《法新社》15日報導,由以色列「特拉維夫大學」再生醫學科學家德維爾(Tal Dvir)率領的研究團隊指出,這是全球首次成功設計並印刷出包含細胞、血管、心室和腔室的完整心臟,且這個3D列印心臟,與患者的免疫系統、細胞、生化和解剖學等特性完全相符;大小則與兔子心臟差不多。 以色列突發新聞(Breaking Israel News)網站報導,心臟疾病是美國及大部分現代國家男女性的主要死因之一,也是以色列民眾的第二大死因,僅次於癌症,但目前仍僅針對心臟衰竭末期患者進行心臟移植手術。因此,鑑於心臟捐贈者極難覓得,研發讓心臟再生的新治療方法迫在眉睫。 幸好,隨著以色列團隊創造出包含人體組織和血管的3D列印心臟,有希望在10年內臨床應用。醫院將能從亟需移植的患者身上採集細胞,透過3D列印取得心臟或其他器官,避免患者器官衰竭致死,或遲遲等不到腦死患者捐贈器官等情況。自由時報0415

無藥可醫!頑強超級黴菌擴散全球

許多診所、醫院大量濫用抗生素,導致人體出現抗藥性,治療感染的藥物對人類越來越沒有效果。近年來,一種名為「耳念珠菌」的超級黴菌在全球擴散,受到感染的人有近半數在90天內喪生,這使得美國疾病防治中心(CDC)把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。 綜合外媒報導,去年5月,一名老人進入紐約市的西奈山醫院進行腹部手術。驗血結果顯示,他感染了一種新發現的超級黴菌。老人迅速被移往加護病房隔離。90天後,該名病患死亡,但黴菌卻沒有因此被消滅。醫院發現,他的病房全都受到黴菌感染。這種黴菌非常頑強,病房裡包括牆壁、病床、窗簾、門、電話等,通通都遭到感染,情況嚴重,導致醫院必須使用特別的消毒工具,甚至拆掉部分天花板才得以阻止黴菌繼續擴散。 這種超級黴菌名為「耳念珠菌」(Candida auris),科學家於2009年在日本首次發現它。近年來,它迅速擴散至全球,美國、西班牙、英國、印度、委內瑞拉、巴基斯坦和南非都曾出現案例。耳念珠菌主要出現在醫院和療養院,免疫機能不成熟或受損的人是感染的高風險群,如嬰兒、老年人、糖尿病患等。2018年4月,台灣也曾出現一起案例,不過只是輕症,該名患者接受治療後也成功康復,並沒有造成大範圍擴散。 根據CDC的報告,美國至今通報的有587則案例,大多數集中在紐約、新澤西州和伊利諾州。一旦感染,死亡率高達30%至90%,90%的耳念珠菌對至少1種抗生素具有抗藥性,30%對2種或多種抗生素具有抗藥性。一旦出現耳念珠菌,就很難加以根除。這使得CDC把它列入構成「緊急威脅」的黴菌名單。 因為抗生素的濫用,逐漸演化出具有多重抗藥性的超級黴菌,治療藥物對它們毫無效果。根據英國的研究顯示,如果不設法減緩此類超級黴菌的出現,到2050年全球可能有1千萬人因此死亡,到時將超過死於癌症的8百萬人。自由時報0407

高鹽少蔬果 比吸煙、高血壓更致命

美國一項最新研究發現,不良飲食習慣每年造成全球約1100萬人的死亡案例,遠超過吸煙和高血壓的致死的個案數量。研究人員表示,這項研究採取代大規模採取樣本,所以適用於全球。 綜合媒體報導,美國華盛頓大學(University of Washington)健康指標和評估研究所(IHME)3日在國際知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)上發表一篇關於「全球疾病負擔」的研究報告,發現心臟病和中風是不良飲食習慣所造成的主要疾病,其次為癌症和糖尿病。 這項研究由學者艾富辛(Ashkan Afshin)所領導,他與其他研究人員研究了15種飲食風險因素對死亡與失能的影響,發現致命的原因為吃過多的鹽,以及吃太少全穀類食物、蔬果和Omega-3,其他原因還有吸收過多加工紅肉和含糖飲料,以及吸收太少奶類和低纖維飲食。 研究發現,改善飲食能夠預防全球五分之一的人死亡。艾富辛表示,通常良好的飲食習慣會減少不健康的食物,但在這次的研究,發現其實是因為吸收太少健康的食物,而非吃太多不健康的食物,像是採用地中海飲食的國家,水果、蔬菜、堅果和健康油的攝取量較高,所以心臟病和記憶力衰退的風險降低。不過,艾富辛也說,沒有一個國家吸收健康食屋的水準最高,就算是採取地中海飲食的國家,也非攝取健康食物的最佳份量。自由時報0403

英婦基因突變 無痛感也不會焦慮

七十一歲英國女子卡麥隆(Jo Cameron)幾乎不會感到疼痛和壓力、覺得焦慮或有恐懼感。在二十八日出版的「英國麻醉學期刊(BJA)」中,探索卡麥隆DNA(去氧核醣核酸)的醫學專家指出,她身上有兩種值得注意的基因突變,其一會抑制疼痛與焦慮,其二則讓人快樂、忘卻身心的痛苦煩憂,還有助傷口痊癒。已知全球僅兩人出現如此罕見的基因突變。 卡麥隆至今有過四肢骨折、刀傷和燒燙傷,並接受多次外科手術,卻幾乎不覺得痛,連分娩時都覺得還「滿愉快的」。醫師查閱其病歷後發現,她從未要求開止痛藥。她使用爐灶時,常被燒燙卻不自知,直至聞到手臂發出的焦味。她在出現走路失去平衡的症狀下,照了X光後,才赫然發現其髖關節塌陷,病情嚴重,但其家庭醫師和醫院長達三到四年都因為她沒有任何痛楚而打發她回家。 在她六十五歲時接受一次手部大手術後,醫師發現她幾乎對疼痛「無感」,於是帶她去找「倫敦大學學院(UCL)」及英國牛津大學的疼痛遺傳學者做基因檢測,發現基因突變使她身心從不會感到痛楚,也沒有不安與恐慌。兩年前發生車禍,她還能爬出車外,反過來安慰肇事者,之後才注意到自己受傷。她也一向樂觀、快樂,在壓力及沮喪檢測的得分竟是零。 UCL研究團隊在卡麥隆的DNA發現兩種基因突變,第一種突變在一般人之中常見,會抑制名為FAAH的基因活動,該基因製造的酵素,會抑制體內主要與痛感、心情及記憶有關的化學物質花生四烯乙醇胺(anandamide),而她體內的花生四烯乙醇胺是一般人的兩倍。第二種突變則是一種此前未知的新基因,並將之命名為FAAH-OUT,能調控FAAH。 研究人員認為,可能還有更多人像她這樣。此一發現可能有助於術後疼痛及焦慮、慢性疼痛、創傷後壓力症候群與傷口癒合的臨床研究。自由時報0328

阿斯匹靈預防心臟病 健康老年人不宜服用

一九八○及九○年代的研究顯示,服用低劑量的阿斯匹靈,可預防心臟病。然而,美國心臟病學會(ACC)及美國心臟協會(AHA)十七日發佈新指南強調,對於多數健康的老年人,若未患有心臟病或有高罹病風險,不建議採用阿斯匹靈加以預防。 「新英格蘭醫學期刊(NEJM)」去年發表的三份研究報告指出,每日服用低劑量阿斯匹量,對健康的老年人不僅浪費金錢,而且可能弊大於利,最壞情況是可能增加內出血及早逝風險。其中一項針對逾一萬九千名老年人的研究發現,服用阿斯匹靈不僅無法降低心血管疾病風險,還可能增加大量出血風險。 前述美國兩大心臟組織最新指南表示,醫生不應建議七十歲以上老年人,定期服用低劑量阿斯匹靈,做為預防心臟病之用。有內出血風險的成年人,以及未曾診斷出罹患心臟病的健康老年人,也不應採用這種預防心臟病的方法。 不過,指南也提到,醫生或許可以考慮讓部分高風險老年患者採用此法,包括難以降低膽固醇、難以管理血糖的患者,前提是不會提高內出血風險;高心血管疾病風險的四十至七十歲間成年人,也可以考慮以此預防心臟病,但仍必須以不會提高內出血風險為前提。 參與指南制定的醫生、約翰霍普金斯大學醫學院心臟病學家布魯門塔強調,對於沒有心血管病史的人士,臨床醫生在開立阿斯匹靈時應嚴格篩選。患者完善生活習慣、控制血壓及膽固醇等更為重要,而非一味建議服用阿斯匹靈。 其他專家則主張,阿斯匹靈應做為心血管疾病的「次要預防」,而非以往判定的「首要預防」。至於已經服用阿斯匹靈的人士,在停用前應諮詢醫生。自由時報0318

空污致死人數比預估高2倍 比吸菸還毒

空污問題近年在全球掀起熱論,德國研究團隊發表最新報告指出,空氣污染造成的死亡人數比此前估計的高出1倍,意味著吸入這些空氣污染物遠比吸菸導致更多人死亡。 綜合外媒報導,這份研究報告發表於最新一期的《歐洲心臟雜誌》,科學家根據人口密度、年齡、死因及死亡風險等數據進行統進,發現受空氣污染(尤其是pm2.5細懸浮微粒)影響,歐洲每年有近80萬人死亡,平均每人提早2.2年死亡,死因中有40至80%是心臟病發、中風及其他類型的心血管疾病。 研究人員解釋,雖然空氣污染最初影響的是呼吸道及肺臟,但污染物隨後會被人體吸收,透過血液運輸至全身,並對整個血液循環系統造成傷害,其中包括心臟,最終誘發心血管疾病,或導致原本就患有相關疾病患者的病情進展更加迅速,致其提早死亡。 報告指出,全球每年因室外空氣污染導致的提早死亡人數高達880萬,是之前估計的2倍,研究人員表示,這意味著空氣污染每年導致的死亡人數遠比吸菸還多,更嚴重的是,「吸菸是可以自行避免的,但空氣污染不是」。自由時報0312
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