星期四, 十月 17, 2019

科技

最強太空載具「星艦」亮相 馬斯克:明年載人上火星

人類前進火星再往前邁出一大步?「SpaceX」執行長馬斯克(Elon Musk)日前公布巨型太空載具「星艦」(Starship),稱這個可以重複使用的載具,擁有史上最強推進力,可以裝載150噸物資及100人,聲稱在半年內飛入地球軌道測試,明年載人前往火星。 綜合外媒報導,馬斯克在當地時間9月28日晚間,於博卡奇卡(Boca Chica)公布最新巨型太空載具「星艦」(Starship),這艘載具取名為「Starship MK1」,其由不銹鋼建成,表面鍍鉻,呈現金屬感,「星艦」長50公尺、直徑9公尺,搭載長63公尺、37具「猛禽」火箭發動機(Raptor)的「超級重型」(Super Heavy)火箭,來推送升空。 這艘「星艦」取名為「Starship MK1」,其由不銹鋼建成,表面鍍鉻,呈現金屬感。 「星艦」可一次裝載150噸物資及100人,實現載著百人進行長時間的太空遠征,而這架載具也能發揮SpaceX的招牌特色,可自行返回地表來重複使用。 馬斯克發出豪語,希望能在6個月內進行完成軌道測試,未來2個月內將先進行「跳躍」測試,把「Starship MK1」送上20公里的高度,再返回地表,下一步就是進行軌道測試飛行,最終目標是在明年將人類運送到火星和月球。。自由時報1001

一次打包傳送 Line傳照片不再洗版

通訊軟體LINE今天再宣布功能更新,不用再被一次傳送的多張照片洗版,用戶可以一次打包傳送,包含IOS、Android和桌機版本都能使用。 過去用戶使用LINE傳送照片時,一旦傳送大量照片,接收訊息方就會被照片「洗版」,不斷接收到訊息的提醒聲音也相當擾人,聊天室更被一堆照片佔滿,LINE今天表示,介面已經完成優化,用戶可以打包傳送、打包接收。 LINE說明,包含IOS 9.1.0以上版本、Android系統9.16.0以上版本,以及桌機版5.19.0以上版本都可以馬上使用這項功能,多張照片傳送時可以整合成單一條訊息發出,一次最多可以傳送50張。 LINE指出,用戶接收到的照片訊息有幾張,就會顯示幾則未讀訊息,用戶也可以選擇單張或多張圖片Keep、轉傳或刪除,也可建立記事本紀錄,但是如果要使用收回和回覆功能,還是只能單張使用。自由時報0925

看準意念操控商機!臉書收購CTRL-Labs

看準意念操控商機,社交媒體巨頭臉書23日宣佈收購總部位於紐約的腦科學新創公司CTRL-labs,這是1家探索人類利用腦部訊號與電腦溝通的公司,據悉交易價值達10億美元。 《路透》報導,臉書的擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)部門副總裁博斯沃斯(Andrew Bosworth)23日在臉書發文宣佈此收購案,表示CTRL-labs將加入臉書實境實驗室(Facebook Reality Labs)團隊,不過他並未披露任何財務細節。 臉書表示,計劃運用CTRL-Labs的神經介面技術(Neural Interface Technology),開發1款能夠憑直覺連接其他設備的腕帶,讓人們能自然延伸般控制自己的設備。臉書希望在這種規模上打造出這種科技,並使其更快速成為消費性產品。 報導指出,CTRL-labs正透過腦部科學和機器學習,為人們創造能藉由思考來控制並操縱電腦的介面,而在穿戴式腕帶的研發階段,是使用感測器追蹤手勢,並將此作為1種輸入裝置。 《CNBC》引述1名知情人士報導,這筆交易價值約10億美元。自由時報0923

超級電腦算萬年 Google量子電腦花三分鐘

英國金融時報二十一日指出,科技巨擘Google日前公布一篇研究論文,聲稱首次實現「量子霸權」(quantum supremacy),證明量子電腦的計算能力遠勝傳統超級電腦;目前全球最先進的超級電腦需耗時一萬年才能完成的計算,量子電腦僅需約三分鐘!  金融時報日前在美國航太總署(NASA)網站上,發現一篇由Google量子人工智慧(AI)研究人員馬丁尼斯(John Martinis)團隊主導的論文,文中指稱他們已透過實驗發現,量子處理器花費三分二十秒就能完成的計算任務,由美國能源部「橡樹嶺國家實驗室」(ORNL)委請美國國際商業機器公司(IBM)打造的當今全球排名第一超級電腦「顛峰」(Summit)執行,卻需一萬年。 據悉,Google去年與NASA達成合作協議,將使用NASA的超級電腦,輔助Google有關「量子霸權」的實驗。該篇研究論文發布後不久即被移除,NASA或Google均未對報導做出回應。 報導指出,傳統電腦以0和1位元(bit)來儲存訊息,但量子電腦是以量子位元(qubit)為運算單位,可將0或1相互疊加,擁有愈多量子位元,就愈能同時處理大量且複雜的資訊。Google在二○一八年三月發表具備七十二量子位元的處理器「Bristlecone」,一舉超越IBM的五十量子位元,但發現難以操作,便著手改造成五十三量子位元的處理器,命名為「Sycamore」。 超越IBM超級電腦「巔峰」 研究人員指出,這是目前「第一個只能透過量子電腦進行的計算實驗」,堪稱量子計算全面利用的里程碑,但目前的系統僅能處理單一且高度技術性的運算,要透過量子機器解決實務問題還需數年時間。據報導,量子電腦技術未來若能取得突破,可望為藥物研發、材料科學、密碼學、人工智慧、機器學習、金融和能源等領域帶來變革。自由時報0921

道德疑慮 人猴胚胎培育14天中斷

西班牙《國家報》(El Pais)報導,美國加州沙克生物研究所(SIBS)遺傳學者貝爾蒙特(Juan Carlos Izpisua Belmonte)領導的一個跨國研究團隊,聲稱已在中國的一間實驗室,將人類細胞植入猴子胚胎內,成功培育出全球第一個人猴混種胚胎。不過,由於存在倫理道德疑慮,因此在該胚胎於第十四天準備生成中樞神經系統時,就被終止。 貝爾蒙特表示,該胚胎成功存活,若未終止其發育過程,原本可誕生出人猴混種。研究人員聲稱,為關閉猴子胚胎內的基因,他們修改了猴子胚胎的基因,接著將能製造出各種組織的人類幹細胞植入猴子胚胎內。 若前述實驗結果屬實,儘管可能朝科學家利用動物做為人類器官移植邁出至關重要的一步,惟此一實驗因存在法律問題,而必須在中國進行。美國國家衛生研究院(NIH)表示,美國法律禁止將聯邦政府資金用於人猴混種研究,中國則無這類規定。該研究團隊成員來自中、西、美三國,尚未公開其研究成果的細節。該實驗的共同研究者之一、西班牙穆爾西亞天主教大學(UCAM)生物學者努涅斯(Estrella Nunez)表示,相關研究結果前景一片看好。 根據美國《麻省理工學院科技評論》雜誌的摘要,前述實驗旨在創造人猴嵌合體(chimera),即人猴混種,而嵌合體係由不同基因型的細胞組成的單一有機體。有關嵌合體的研究,大多旨在發展培育移植用人類器官的技術,貝爾蒙特二○一七年曾進行全球首度人豬嵌合體實驗。惟在該實驗中,人豬胚胎被植入豬體內後,每十萬個豬細胞只有一個人類細胞,嵌合比例極低。但他之後成功創造出實驗小鼠(mouse)與實驗大鼠(rat)的嵌合體。自由時報0802

為登陸火星鋪路 NASA要在太空站種辣椒

美國國家航空暨太空總署(NASA)正嘗試在太空中種植不同植物,以因應未來登陸火星計劃的需求,如果順利,辣椒將會是第一個在國際太空站中種植,並且開花結果的植物。 根據《CNN》報導,NASA科學小組正努力將西班牙辣椒送上太空,而它目前的測試結果超出預期,NASA可望在今年11月至明年1月期間將埃斯帕諾拉辣椒(Española chile pepper)送到國際太空站試種。 NASA科學家托雷斯(Jacob Torres)表示,從行星公轉的排列來看,從地球到火星最短的路徑,所需時間仍需要2年,傳統預先包裝好的太空餐不能為太空人提供足夠的維生素和營養,因此在NASA向火星發進前,科學家必須找到用在太空種植的新鮮水果和蔬菜的方法,以維持太空人的健康與工作能量。 在太空種植農作物有很多挑戰,植物必須易於授粉,且能夠在高二氧化碳的環境中生存,當托雷斯2018年在NASA實習時,科學家小組正在探索種植新墨西哥辣椒的可能性,由於他剛好是新墨西哥州人,建議團隊改種埃斯帕諾拉辣椒。他表示,雖然新墨西哥辣椒在沙漠中生長耐性很強,但埃斯帕諾拉辣椒在更高的海拔且成長期更短,比較適合在太空中種植。 托雷斯指出,太空中的無重力會讓身體內的體液流到頭部,使太空人經常感覺好像感冒。他們也報告說,有時出現失去味覺,而且視力模糊的情況。辣椒可以在極端的條件下生長,並含有豐富的維他命,有助於改善太空人的健康問題,並且為太空食物增味不少。 NASA也曾在國際太空站種植了3種萵苣,以及大白菜,水菜,紅俄羅斯羽衣甘藍和百日草等植物。自由時報0715

太陽能新科技 產水也產電

鑑於開發太陽能等再生能源為全球趨勢,以及永續發展乾淨水源的重大挑戰,水資源缺乏的沙烏地阿拉伯九日發表最新蒸餾型太陽能海水淡化器構想,領銜打造的阿布都拉國王科技大學(KAUST)中國籍教授王鵬聲稱其可產出傳統太陽能式蒸餾器的三倍水與九倍電,一舉兩得且無須再耗電產水,對擁有充沛陽光但水資源有限的區域尤其有利,該設備可望在五年內進入商業應用,全世界預計將有逾七.八億人受惠。 傳統發電方式須耗費大量水,美國和歐洲約有五成水用在發電;在缺水的國家,把海水淡化供人類使用更是耗電,阿拉伯國家即有多達十五%發電量用於製造飲用水。另一方面,現行最先進太陽能板囿於物理限制,僅能將十至廿%陽光轉為電能,白白浪費其餘八成以上熱能。 但KAUST科學家實驗設計的三階段薄膜蒸餾設備,裝在太陽能板背面,讓它不僅可發電,還能運用部分熱能來蒸餾淨化海水。比起傳統太陽能式蒸餾器,它可以相對較低的溫度蒸發海水,發電效能也增加超過十一%,出水量和發電量分別為當前科技的三倍與九倍。以佔地僅一平方公尺的設備而言,不僅不影響原有發電量,每小時還能蒸餾超過一.六公升海水。 這個構想九日登上《自然通訊》(Nature Communications)期刊。王鵬表示,太陽能板沒用到的熱能過去一直被忽略,沒人當它是資源;他的研發團隊卻把它拿來產生水蒸氣,將其傳送通過薄膜後,於另一側凝結;又因它是多階段蒸餾裝置,故能利用冷凝水的潛熱來驅動第二回水蒸發,因此淡水產出率極高,遑論另具有淨化鹽水及受重金屬污染之海水的功效。 此技術若能在四十億平方公尺土地上應用,理論上可產出全球二○一七年消耗之飲用水總量的一成,有望減少全球超過七.八億人每天共花費兩億小時的汲水之苦,並進一步促成沙漠農業奇蹟。但要進一步進行商業化推廣,它依舊存在著先天弱點:需要大面積土地,才能收集足夠的太陽能,進而有效率地產水。但王鵬樂觀強調,此裝置為中小規模提供飲用水的適當技術,可用於沿海地區,目標並非超過百萬人口的大城市。自由時報0710

2030年機器人將取代2千萬個職缺

英國知名民間研究與顧問機構「牛津經濟研究院」(Oxford Economics),二十六日發布經濟預測報告《機器人如何改變世界》,探討「自動化」對工作與生產力的影響。研究指出,機器人預計在二○三○年以前,取代全球製造業約八.五%勞動力,相當於兩千萬個職缺;推展「自動化」雖能有效帶動全球經濟成長,同時也會不成比例的淘汰低技術工作,惡化社會兩極對立與經濟不平等的情況。 研究指出,二○一六年全球約有四十三%機器人用於汽車製造產業;機器人在一一年至一六年愈來愈能適應複雜的工作流程與環境,且平均售價降低十一%;過去二十年間,全球機器人的使用數量增加兩倍,來到兩百二十五萬台。研究預估,未來二十年的機器人數量將增加得更快,十年內就可能多達兩千萬台,且其中有一千四百萬台裝設在中國;統計顯示,中國當前已擁有全世界五分之一的工業機器人,且每三個新機器人當中,就有一個裝設在中國。 研究評估,目前每新安裝一台機器人,平均能取代一.六名製造工人。「自動化」除顯著提高生產力、促進經濟成長,也可望創造新工作,但創造的新職缺數量與其取代的差不多,這也顯示機器人不會是工作殺手。不過,機器人取代人類就業機會的情況,將不會均勻分布在全球各地,即使在同一國家內,也不會均勻分布;低技術的工作更容易被機器人取代,因此更多居民從事低技術工作的地區,失業率將會更高,可能達到高技術工作地區失業率的兩倍。 研究評估,如果全球機器人的使用數量在十年內提高三十%,全球的國內生產毛額(GDP)總值將因生產力提升而增加五兆美元(約一五七兆台幣)。然而,總體經濟成長的同時,「自動化」也會造成社會兩極化與不平等的情況加劇惡化;低技術工作在貧困地區通常較為密集,但貧困地區無法公平受益於自動化創造的新工作機會。研究敦促政府應正視「自動化」在未來十年所帶來的社會負面影響。

AI「看」人臉 6秒測知心跳血壓

「看你臉,知你心。」交大教授吳炳飛團隊,以AI技術判讀影像,透過一般攝影機、手機鏡頭拍攝人臉,藉由觀測臉部微血管變化,六秒就可分析出心跳、血壓等數據,技術已獲得聯發科投資,並已在上海商銀智慧分行運用,加強身分認證、預防ATM詐騙行為等,估值上看五億元。吳炳飛指出,這是全球第一個用影像來辨識生理資訊的技術。 交大團隊以AI技術判讀影像,透過一般市售攝影機、手機鏡頭拍攝人臉,就能分析出心跳、血壓等人體健康數據。(記者簡惠茹攝) 技術已獲得聯發科投資 交大電機工程學系教授吳炳飛花費五年時間,研發「影像式生理訊號健康管理系統」技術,獲得科技部價創計畫協助創業,成立鉅怡智慧股份有限公司,以非接觸方式量測心跳、血壓等生理訊號,可應用醫療、金融、交通和居家照護等領域,公司商業估值已達五億元,昨在科技部舉行成果發表會。 吳炳飛表示,一般市售智慧手錶、手環在劇烈運動下,難以提供精確偵測數據,穿戴習慣也會影響數據蒐集,但團隊的技術,只要透過普通市售攝影機拍攝人臉後,大約六秒時間,透過臉部微血管血液通過的明暗變化,再用團隊的演算法就可分析出心跳、血壓和心率變異數據,靜止狀態下可達到醫療級精準度。 導入智慧銀行認證身分 團隊指出,目前已在上海商銀新設的智慧銀行導入技術,包含台中與新竹數位分行已有使用,更可運用臉部表情等生理資訊強化情緒是否異常的辨識,加強銀行對客戶身分認證、ATM防詐騙行為與VIP服務等。自由時報0610

真菌會「吸金」 澳洲新發現

係金ㄟ!澳洲發現會吸附黃金的真菌,且覆蓋黃金的真菌長得較大,擴展得也較快。研究人員希望有朝一日,名為尖孢鐮刀菌(Fusarium oxysporum)的真菌可協助人類發現蘊藏在地下、污水爛泥,甚至電子廢棄物裡的金礦。 澳洲發現會吸附黃金的真菌,圖則為培養皿中的尖孢鐮刀菌。(取自網路)   可望協助人類 發現蘊藏地底金礦 本週發表於「自然通訊」(Nature Communications)期刊的相關研究指出,該吸金真菌是在西澳洲首府伯斯東南方的博丁頓(Boddington)發現的。 研究報告作者、澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)地質微生物學家博胡(Tsing Bohu)指出,金礦區可發現許多真菌,從採集的真菌樣本進行實驗室研究及造影,發現尖孢鐮刀菌會製造可溶解金的化學物質「超氧化物」(superoxide),並可將溶解的金與另一種化學物融合,使其以奈米粒子形式轉回固體金。 博胡認為,黃金或許作為催化劑,有助於該真菌消化某些形式的碳食物,因此與金作用的真菌長得較快、較大。而儘管真菌在有機質的降解與再循環,以及鋁、鐵、錳、鈣等金屬的循環上扮演重要角色,但黃金的化學活性非常低,與金的這種作用實屬奇特。自由時報0528

SpaceX首批60枚衛星升空 揭開衛星網路時代序幕

現實「鋼鐵人」馬斯克(Elon Musk)創辦的航太公司「SpaceX」今(24)日發射首批60枚衛星,為高速、低延遲衛星網路計劃「星鏈」(Starlink)1.2萬枚衛星的首批衛星。 官方原預計本(5)月16日發射,後延宕至今(24)日上午10點30分於美國佛羅里達州卡納維爾角空軍基地發射。 SpaceX官方證實所有衛星於發射後1個小時全數順利進入軌道運行。 馬斯克(Elon Musk)致力於研究航太科技,最終目標是殖民火星。 綜合外媒報導,航太公司「SpaceX」的「星鏈」(Starlink)計畫,預計未來發射共1萬1943顆近地軌道衛星,建構能夠提供高速、低延遲網路的全球衛星網。 原預計本(5)月16日發射,後延宕至今(24)日上午10點30分於美國佛羅里達州卡納維爾角空軍基地發射,SpaceX官方證實所有衛星於發射後1個小時全數順利進入軌道運行。 對此,馬斯克表示,星鏈計劃是SpaceX公司未來極為重要的收入來源,他估計服務上市後每年將有30億美元(折合台幣約950億元)的營收,並將這些資金投入「送旅客至月球」、「殖民火星」等研究中。 馬斯克強調,至少還需要12趟火箭發射的衛星量,才能建構初步穩定的衛星網路,每年預估將發射2千餘枚衛星,最終達到1.2萬枚衛星的目標。自由時報0524

澳洲新技術「刷臉」就能直接上飛機

為了避免趕不上飛機,旅客通常都會提早1至2小時到機場辦理登機手續。日前,澳洲一間科技公司研發出簡化登機程序的系統,以後只要「刷臉」就能直接登機、託運行李。 旅客抵達機場後,只要直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,完成託運行李手續。(圖截取自Elenium公司官網) 綜合外媒報導,澳洲科技公司Elenium結合生物辨識科技、語音辨別、人工智慧及雲端科技,免去傳統繁瑣的登機手續,以後旅客不用掃描登機證,連託運行李的手續也變得簡便。 旅客登機前,只要在名為Voyager(旅行者)的APP上傳護照以及臉部照片,系統就會自動統整旅客的行李及登機資訊。旅客抵達機場後,不必去航空公司櫃檯,直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,連行李貼條都不用貼,就能直接放上輸送帶。入境後,系統也會自動告知旅客行李所在的轉盤位置。 登機手續也被簡化,經過辨識,系統可以直接讓證件相符的旅客登機。甚至連購買免稅商品,系統也會幫忙記錄一切,直接將商品送到旅客的飯店或住家。其他如航班的變更、取消,也都能透過APP得知。 Elenium的執行長霍林曼(Aaron Hornlimann)說:「如果旅客抵達機場前就辦好登機手續,機場將省掉很多空間。我們試圖完全移除登機手續,和精簡其他旅行步驟,提高效率的同時,也減少旅客的時間壓力。」 目前,Elenium已和阿提哈德航空(Etihad)合作,年底前會在阿布達比機場啟用新設備。此外,該公司也與亞馬遜網路服務公司合作,將在全世界推廣他們的產品。自由時報0504

臉書大改版 聚焦社團、私人通訊、約會功能

臉書(Facebook)創辦人兼執行長札克柏格四月三十日宣布,臉書的電腦版及行動版(手機應用程式)已重新設計,未來將不再以「動態消息」為核心,而是聚焦於「社團」與「私人通訊」,並計畫在多國推出新的約會功能,連結彼此有好感的用戶。 札克柏格在加州聖荷西舉行的年度「F8開發者大會」上宣布臉書改版,強調將改變發展方向,以用戶隱私為優先,私密通訊將是未來趨勢,坦承改版與重建信心有關。此前,臉書曾被批評未能抑制假消息散播,導致二十三億用戶受到操控。用戶在改版後可更輕易地在私人團體中傳遞訊息、分享新聞及其他物件。 臉書改版後將不再強調動態消息(News Feed),也捨棄自推出以來置於網站頂部的招牌藍色橫幅。新設計展示臉書的通訊應用程式、網路市集和影片點播網站,也進一步凸顯熱門的限時動態功能。札克柏格指出,世界變得愈來愈大,也愈來愈緊密,臉書的願景是邁向「數位客廳」。 新設計將為用戶提供更多「私人」和「社團」的連接選項,將不同政治觀點的人連結在一起,而不是以「同溫層」將他們分開。香港南華早報報導,臉書轉向建立聚焦隱私的平台,有意朝中國網路通訊軟體「微信」(WeChat)模式邁進。自由時報0501

大腦植入AI 啞子「說話」有望

英國科學期刊《自然》二十四日發表最新研究指出,美國加州大學舊金山分校(UCSF)研究團隊在受試者的大腦植入電極,運用實驗性的腦波紀錄器,結合人工智慧(AI)、機器學習與語音合成技術,將他們的大腦訊號解碼,轉換為合成語音,未來有望令咽喉癌、腦部受傷、帕金森氏症等疾病變成啞子的人士「表達心聲」。 從腦部活動合成的語言 美解碼大腦訊號 轉換合成語音 研究針對五名男女進行試驗,他們都能正常講話,成為受試者是因患有嚴重癲癇,腦部已被植入電極來勘測癲癇發作源頭,準備日後手術移除。這項研究分為三步驟,首先,研究人員要求他們大聲閱讀數十個句子,以電極紀錄他們的大腦運動皮質發出的神經脈衝訊號,最後紀錄到大腦皮質用來控制嘴唇、下顎、喉嚨、舌頭等約百條肌肉動作的相關腦部訊號。 接下來,研究人員設計出神經系統網路,將這些訊號轉譯為肌肉活動,接著再轉換為合成語音,這個過程花了一年。 最後,由電腦把訊號合成句子,再由志願者識別這些字詞。研究發現,這些合成語音的精準度約達七十%,約是每分鐘一百五十字,為正常說話速度。過去醫界曾以追蹤無法言語者的眼球、臉部肌肉活動的裝置,讓他們費力逐個拼寫生字,但此種方式速度很慢,通常每分鐘少於十個字。 這項研究形同辨別受試者的聲道活動,為他們創造出「虛擬聲道」。研究主筆、UCSF教授張復倫(Edward Chang)指出,他們使用的方法是基於「虛擬人體聲道」的概念,大腦會把思想轉變成聲道運動,「我們就是要解碼這個運動」。張復倫來自台灣移民家庭,出生在內華達州。 這項研究是首例,展現可以依據個人腦部活動,產生完整的口語句子。華爾街日報引述專家看法指出,這項技術要落實到臨床使用,可能還需十年或更久。研究共同作者夏提爾(Josh Chartier)強調,研究人員正致力使合成語言更清晰、較不含糊,未來若改進所使用的演算法應可取得更好結果,下一步則打算對無法說話的人士測試這項科技。研究團隊也表示,這項科技依賴控制嘴唇、舌頭、喉頭及下顎的大腦部位正確運作,因此部份中風患者可能無法受益。

無需燃料永久滯空 鳳凰號飛船首航成功

飛船曾被人類寄託航天夢想,但在興登堡號飛船墜毀後,飛船便逐漸淡出人類歷史長達80載。然而,科學家始終忘不了「密度低於空氣」特性,為飛船帶來的卓越長時間滯空能力,在此狀況下被打造出來的全新「鳳凰號」飛船,近期首度試航成功,或將為航空史打開新的篇章。 美國《CNN》報導,由蘇格蘭高地與群島大學(University of the Highlands and Islands)科學家研發而成的「鳳凰號」(The Phoenix)無人飛船,船身全長15公尺、翼展10.5公尺,該飛船今年3月進行首度試航,成功在空中飛行120公尺的距離。 研究人員表示,鳳凰號飛船被設計運用在科研與商業用途,船上搭載的系統將可讓其永續滯空,未來數年內若能普及,將可望為電信業帶來劃時代的重大改變。 研究人員解釋,鳳凰號飛船被注入大量惰性氣體「氦氣」,以降低其密度,讓其輕於空氣而獲得滯空浮力;飛船的動力系統則會頻繁調整飛船比重,使其時輕時重,藉由與空氣間的密度差變化,永續獲得航行動力,這也讓它正式告別傳統燃料所帶來的種種缺點。 開發團隊表示,藉由機翼與尾部裝設的太陽能蓄電池,鳳凰號的動力系統更加自給自足,這項技術一旦普及與商業化,將可作為小型衛星使用,提供全球電信業者更加廉價的選擇,或可改變整個電信業生態。自由時報0423

快10倍!東芝開發新技術提升電腦運算能力

日本電子大廠東芝(Toshiba)宣佈,已開發出可大幅提升傳統電腦運算能力的新技術,運算速度比以往技術快近10倍,計劃於今年內實現商業化。綜合外媒報導,東芝開發出的新技術藉由把多個運算並列同時進行,達到大幅提升傳統電腦運算能力的目標。東芝稱該技術「能飛躍性地提高所有產業的生產率」,計劃在金融、物流和醫藥等領域應用該技術,爭取於2019年內實現商業化。 東芝指出,該技術的運算速度較以往技術快了約10倍,這種高速運算可望應用在新藥開發時分子設計或選擇最有效率配送路線等各種領域,由於傳統電腦需要耗費大量時間運算,因此,該技術有必要仰賴目前尚在開發中的「量子電腦」。自由時報0420

美科研團隊成功「復活」死腦

長久以來科學家認為,人類和大型哺乳動物腦神經細胞的功能,會在死亡後由於血液供給減少而快速地造成不可逆的損傷。不過,美國國家衛生研究院(NIH)人腦研究倡議團隊一項研究發現,腦細胞在邁向死亡的路上,所需的時間比起我們過往所想像的還要長。 研究團隊從屠宰場取得豬腦做研究,這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向。 在這項由美國政府贊助的研究計畫中,研究團隊從屠宰場取得32頭豬的豬腦,每顆豬腦都長達4小時沒有血液和葡萄糖的流動,符合醫學標準認定的死亡標準。隨後,研究團隊將富含血氧的合成血液透過動脈輸入豬腦,並持續運作6小時。研究團隊發現,這些豬腦除了恢復基本細胞功能以外,研究團隊也觀察到神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。該項研究可望在未來對腦部創傷的患者起到幫助。不過,其衍生的醫學倫理問題也有待思考。 研究團隊對實驗成果感到震驚,因為這些豬腦在輸入合成血液後恢復了基本的細胞功能,血液成功流通豬腦血管,在藥劑的效果下血管結構恢復,整個豬腦開始吸收氧氣和葡萄糖,並且釋放出二氧化碳,頻率與正常腦部無異。 更令人驚訝的是,研究團隊也觀察到包括神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。雖然豬腦的意識與感知能力並沒有恢復,嚴格上來說牠們仍是「死的」,且實驗也沒有改變死亡的定義,但是該項研究結果挑戰了「缺血數分鐘就會造成腦部永久受損」的說法。 主持研究的耶魯大學教授塞斯坦(Nenad Sestan)表示,「我們的實驗結果顯示,細胞死亡過程是漸進的,這個過程是可以延緩、保留,甚至是逆轉。」研究結果也顯示,過去人們可能沒有正確評估病人被判定腦死後,大腦自我修復的能力。 這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向,而在實際層面上,有助於發展阿茲海默症、腦中風或出生時缺氧所致的腦損傷等新療法。 這項研究的另一層意義在於,刺激哲學與道德對「死亡」的思考。美國杜克大學(Duke University)法律與哲學教授法拉漢尼(Nita Farahany)認為,該研究「動搖了長久以來人們對於是什麼使動物或人類存活的假設」。《美聯社》科學記者瑞特(Malcolm Ritter)指出,要是有一天,人類失去了生命跡象,卻藉由這項技術保留並恢復了腦部功能,「那到底怎樣才算死亡?在醫生及家屬同意器官移植手術前,這會成為一個非常尖銳複雜的問題。」 該研究週三(17日)獲刊於知名期刊《自然》上。自由時報0418

5G來了 你準備好付出三大代價

超快網速、無人駕駛、無人手術、物聯網等,人們為5G時代,描繪了美好的願景,然而伴隨5G技術而來的,不只是更快的網速和更多的娛樂方式,人們將為此出付3大代價,包括面臨大企業進一步壟斷市場、窺探人們隱私的擔憂,更可怕的是,人類被技術操縱、“殺人於無形”也可能在5G時代成為現實。《華爾街見聞》報導,5G帶來的不僅是網速提升和娛樂選擇的多樣化,更可能帶來更多的工作機會、促進經濟增長,據高通預計,到2035年,5G在全球範圍內的整體經濟效益將得以實現,到那時,由5G支持的各類產業,從零售到教育、交通運輸、娛樂等多種行業,可產出價值高達12.3兆美元的商品和服務。 而僅僅5G價值鏈本身,就可以創造高達3.5萬億美元的營業額,並支持多達2200萬個工作崗位。高通預計,5G技術的應用,將使全球GDP的增量同目前印度的GDP相當。 但是,當我們的生活在5G條件下變得便利的同時,人類的一切也可能被技術操縱。 儘管電信業有一定的自然壟斷性質,但是5G技術的商用讓壟斷趨勢日益加強,讓人們不禁擔憂,隨著應用場景的延展,科技巨頭是否對我們的日常生活進行操縱。 如在辦公室,人們的工作時間被自己受僱的公司佔用,多數公司使用的也是科技巨頭提供的雲服務和硬件服務;在非工作時間,人們的休閒娛樂時光將進一步被巨頭們佔據,哪怕人們的睡眠,也可能被這些巨頭們掌握,如每天早上醒來,機器人甚至會警告你今天需要注意的潛在健康問題,備用藥品甚至也會早早送到門前。 從現在的技術發展條件來看,包括亞馬遜在內的一些巨頭,已經在藉著“改善生活”的名義,一步步試圖掌控人們的生活了。 且當萬物互聯之後,暴露在互聯網上的信息就不只是個人證件、電話號碼、家庭住址、性別、年齡等這些內容了。收集一個人的飲食起居、每天24小時的任何活動,甚至所思所想等數據將變得易如反掌。 但是,誰能保證這些數據不被黑客竊取?誰又能保證,這些科技巨頭僅僅利用人們的數據來進行商業活動?普通人的隱私,或許將不再是“隱私”。 最後,由於5G的革命性變革,未來戰爭也可能會“進化”。之前人們在好萊塢大片中看到的“殺人於無形”或許也將成為現實。 利用5G技術和大數據分析,在茫茫人海中利用生物識別等方式找到1個人將會變得非常容易,甚至殺死1個人也變得非常容易。 在5G和AI技術的推動下,武器可以實現全自動,這些“長了頭腦”的武器自行追踪目標,甚至自行決定何時實施打擊。自由時報0414

全球最大飛機首度試飛 有望協助火箭發射

航太公司平流層發射系統(Stratolaunch Systems Corp)研發的全球最大飛機,今早在美國加州首次試飛。這架飛機翼展比美式足球場還長、有雙機身及6具波音747發動機。法新社和路透社報導,這架白色、名為Roc的飛機,今天美西時間上午7時前不久在莫哈維沙漠(Mojave Desert)上空首次試飛,翱翔2個多小時後安全返回莫哈維太空站(Mojave Air and Space Port),贏得現場數百人的歡呼。 平流層發射系統執行長佛洛伊德(Jean Floyd)說:「真是趟神奇的首航。」他在官網發布的聲明說:「今天的飛行推動我們在提供彈性替代方案,取代傳統地面發射系統的任務。」 這架新飛機設計用來將火箭攜進並投入太空,火箭接著會發動部署人造衛星。比起垂直升空的火箭,這種只需要一條很長跑道協助起飛的飛機,理論上讓部署人造衛星更具彈性。 這家公司表示,他們的目標是讓發射衛星上太空「如訂飛機票一樣輕鬆簡單」。 這款飛機由工程設計商縮尺複合材料公司(Scaled Composites)打造,飛機翼展達117公尺,機身長72.5公尺。相較之下,空中巴士A380翼展略低於80公尺。0413

NASA承諾2024載人登月 2028年前建立繞月太空站

距離上次有美國太空人登月已近半世紀,美國副總統彭斯上月底發出豪語,要美國太空人在5年內重返月球,比NASA原先計畫的2028年提早4年,美國太空總署(NASA)9日正式承諾可如期達成計畫,「不過需要兩黨的支持與資源方可完成」。 美國太空總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)9日出席第35屆太空研討會上證實前述消息,他強調,NASA目前正著手擬定兩大計畫,其一是在2024年將至少兩名男女太空人送上月球;其次則是在2028年前建立可持續進行之月球任務,包括繞月球運行之太空站。 NASA人類探索和作戰任務理事會副主席傑斯坦梅爾(William Gerstenmaier)補充,目前規劃在2028年前建立的月球任務是要發射名為「門戶」(Gateway)繞月球運行的類太空站設施,搭載可重複使用之載人月球登陸器,供太空人反覆登陸月球執行相關研究任務。 美國總統川普執政以來,一直都明確地表達再次將美國人送上月球的期望,美國太空總署(NASA)此前公布,將在2028年執行最新的登月計畫,不過川普政府對此計畫時程相當不滿,副總統彭斯日前表示,就算使用私人企業生產的商用火箭,也要在2024年重返月球。自由時報0410

人類史上第一張黑洞照片 今天公開

人類史上第一張黑洞照片即將在今晚9點曝光,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利6國將同步舉行觀測黑洞計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)記者會,其中台灣改裝架設的地表最強望遠鏡「格陵蘭望遠鏡」從去年加入計畫,不但是北極圈內第一個次毫米波天文觀測站,還能抵抗零下71度的低溫。 中研院、科技部今天晚上9點將和國際大型黑洞觀測計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)中的其他5個國家,同步舉行重大成果記者會,台灣記者會由中研院長廖俊智主持,會中將公開人類史上第一張黑洞照片,目前黑洞影像都只能透過模擬取得,尚未真實看到實際模樣,中研院臉書也會直播。 中央研究院天文及天文物理研究所花費7年時間,從2011年起,與哈佛大學「哈佛—史密松天文物理中心」天文團隊合作架設格陵蘭望遠鏡,前年終於克服氣候條件成功設置,成為全世界唯一位於北極圈內的次毫米波天文觀測站,去年4月台灣正式加入「事件視界望遠鏡」(EHT)全球陣列觀測計畫,透過世界各地眾多電波望遠鏡連線,達成地表最強影像解析能力,以觀測星系中的超大質量黑洞。 台灣正式加入觀測黑洞計畫後,去年記者會中天文所研究員陳明堂受訪時指出,2011年美國國家科學基金會等單位授權研究團隊,使用ALMA北美團隊興建的12公尺原型機望遠鏡,團隊將望遠鏡重新改裝,以適應酷寒環境,搬遷到格陵蘭使用。 到目前為止,全世界尚未有任何研究團隊取得黑洞相關影像。陳明堂當時表示,格陵蘭望遠鏡主要目標是距離太陽系約5000萬光年的「M87星系」黑洞,體積比銀河系還大上1000倍,格陵蘭望遠鏡透過與其他電波望遠鏡相連形成的陣列,影像解析能力比全世界最強的光學望遠鏡還高1000倍,解析度相當於從地球上可以清楚看到月球上的一顆棒球,用來觀測星系中的超大質量黑洞,取得畫面指日可待。 經過1年左右的時間,人類史上首張黑洞照片即將在今晚公開,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利天天文物理學家將在台灣時間今晚9點公開人類史上首張「直接觀測」黑洞的影像,全球6國同步發表「事件視界望遠鏡」(EHT)計畫最新取得的重大成果。自由時報0409

NASA:2033年載人登陸火星

美國國家航空暨太空總署(NASA)署長吉姆.布萊登斯坦(Jim Bridenstine)2日於美國國會公聽會上表示,NASA預定將於2024年執行載人登月計畫,2033年將載人登陸火星,完成人類史上首次登上火星的創舉。 據《法新社》報導,布萊登斯坦指出,登陸火星的計畫必須得比載人登月更快馬加鞭,載人登月原訂2028年,但美國總統川普與副總統彭斯已指示提前4年至2024年,NASA為了實行計劃,目前正快馬加鞭。 報導指出,美國即將迎接總統大選,若川普順利連任,2024將會是任期的最後一年,其政治性意味相當濃厚。然而,波音公司開發的高載重太空發射系統(SLS)卻碰上瓶頸,許多專家與議員都質疑NASA是否能在期限內達成目標。 此外,雖然美國政府預定2033年執行載人登陸火星計畫,但NASA自己的行程表則訂在「2030年代」,而登陸火星比載人登月更加講究「天時」,必須得在地球與火星在太陽的同一側時才可進行,這種情況26個月才會有一次,因此2030年後的第一次機會是2031年,之後是2033年。自由時報0403

新型手機將上市 韓國成為全球第一個5G行動網路國家

韓國於3月29日推出了全球第一個完全成熟的5G行動網路,這項技術將會改變世上所有網路使用者的日常生活,而三星也將在4月5日推出世上第一支支援5G網路的手機,讓行動通訊網路正式邁入下一個時代。 綜合媒體報導,為配合政府政策,韓國各科技業龍頭陸續建置5G網路系統,並於3月29日正式開通5G網路服務。韓國政府將5G網路發展視為優先推廣項目,在國際上也一直保有領先地位,不只是為刺激經濟成長,也能在全球科技競賽中獲得良好聲譽。 5G網路具有遠高於現行4G網路的傳輸速度,能瞬間連接網站,比前代網路快20倍,能在一秒內下載一部電影,也能幫助自動駕駛車輛、工業機器人、無人機和物聯網運作,對未來科技發展相當重要。5G網路與5G手機的同步實施,將會拓展未來人們使用手機的模式。自由時報0403

人工智慧具幽默感? 專家:有殺人風險

人工智慧、機器人科技日新月異,科學家正在研究如何讓人工智慧理解人類更複雜的情緒,但有專家指出,如果給予機器人「幽默感」,可能導致嚴重後果,例如殺人。 據英國《每日郵報》指出,許多專家認為讓機器學習更複雜的人類情緒,能讓它們更容易令人親近。德國達姆施塔特理工大學(Darmstadt University of Technology)的米勒教授(Tristan Miller)指出,尤其是讓機器懂得「幽默」、「諷刺」等,更能幫助它們進行跨語言的翻譯。 但是美國德州康莫斯農工大學(Texas A&M University-Commerce)的漢普曼(Kiki Hempelmann)則認為,人工智慧永遠不能理解人類的笑話,它們「並不需要」幽默,也無法理解笑話語境。她補充道:「它們可能會因為覺得幽默而開始殺人。」 「幽默感」是一個極度複雜的概念,必須輸入巨量的語境才有可能達到,要讓機器理解非常困難。米勒教授解釋道:「由於理解一個笑話,必須先擁有許多背景知識、常識等等的『真實生活』經驗,目前對程式語言所寫成的人工智慧來說還太難。」 因此專家們強調,「幽默感」可能是未來人工智慧機器接受「圖靈測驗」(Turing Test),測試出機器能否自主思考的重要指標和突破點。自由時報0401

美國安部:駭客可控制病患心臟去顫器

美國國土安全部(DHS)在一份醫療諮詢文件裡警告,由明尼蘇達州明尼阿波利斯醫療科技大廠美敦力(Medtronic)所製造的植入式心臟去顫器,可能會被駭客接管控制或收集相關敏感數據。 據《福斯新聞》報導,DHS表示,要鑽過這個漏洞不需要太高的技術,美敦力則透露,使用Conexus遙測系統的某些ICD(植入式心律轉復去顫器)和CRT-Ds(植入式心臟再同步治療去顫器)會受到影響。 DHS指出,這個關鍵漏洞在於Conexus開啟無線電時,沒有任何認證或授權機制來把關,使得駭客可以遙控去顫器或取得數據。但美敦力強調,到目前為止,還沒有發現有任何網路攻擊、個資洩露或患者受到傷害等狀況。 如今有越來越多醫療器材能夠連接網路,美國食品藥品監督管理局(FDA)坦言,這些功能增加了潛在的網路安全風險。自由時報0330

日本科學家造出迷你版「人造牛排」

因全球人口增長帶來的糧食危機、畜牧業排放大量溫室氣體,以及動保理念直指現代畜牧業太過殘忍,不少人將未來放在「培養肉」上。而日本的日清食品22日宣布培育出約1立方公分大小的牛肉組織,日清食品的負責人表示,這是培育人造牛排的第一步。 綜合日媒報導,日清與東京大學的研究團隊合作,將牛的肌肉細胞放至培養皿,並加入含有胺基酸與維他命C的培養液,待細胞增生後給予刺激,肌肉細胞開始連成肌肉纖維,最後在一週後成功製造出長1公分、寬0.8公分、高0.7公分的肌肉組織。 報導指出,大部分的培養肉都是做成絞肉,但尚未有人嘗試做出如牛排一般口感的培養肉,東京大學教授竹內昌治表示,目前已經成功做出基本的肌肉組織,未來要再製造出更大的組織。 不過,距離技術成熟甚至大規模量產仍有一段距離,估計得花上超過10年,研究團隊的目標是人造肉中還得包含血管與脂肪,讓口感更接近真實的肉。自由時報0324

計時系統重置 GPS四月六日恐爆千禧蟲

資訊科技網站「湯姆的指南」(Tom’s Guide)和「Gizmodo」報導,全球定位系統(GPS)的計時系統將於四月六日重新起算,可能引發船舶、飛機、網站、輸電網路、金融市場、資料數據中心和電腦網絡混亂,恐將重演全球電腦系統二○○○年面臨的「千禧蟲危機」(Y2K)。 Y2K危機即部分電腦軟硬體與控制系統節省空間及便利,僅以兩位數記錄年序,例如一九九八年即為「98」,而不記錄預設的「19」。因此到二○○○年,記錄的「00」就會被電腦視為一九○○年而錯亂,還會衍生諸多相關問題。所幸在未雨綢繆下,二○○○年造成的影響不大。 上回重置在99年 無大問題 GPS系統即將面臨的問題,也肇因其「短視」的計時方式。GPS裝置的計時始於一九八○年一月六日,以週為單位,較舊的軟體是以十位數來「同步」時間,其週值上限為一○二四週(十九.七年),上次週值重置是九九年八月二十一日。週值歸零(即重置為0)時,一旦GPS的接收裝置無法辨識,計算的日期、時間就會發生錯誤。 九九年首次週期重置時,幾乎沒有造成影響。然而,如今全球對GPS的依賴不可同日而語,已有更多系統將其運作與GPS整合。台灣「趨勢科技」副總裁馬利克(William Malik)舉例,港口貨櫃裝卸就是透過GPS引導起重機,橋樑交通監控系統等公共安全系統也內建GPS。 美國政府管理「世界協調時間」(UTC)的美國海軍天文台(USNO)已於二○一七年警告,含有定位、導航及時間資訊的GPS接收裝置資料數據,顯示的UTC和/或時間標籤可能跳回第一週,月/年份的轉換也可能出問題,恐將在系統層級上影響導航。 時間轉換若凸槌 恐影響導航 美國國土安全部去年四月也發佈備忘錄警告,美國的聯邦、各州、地方與民間組織,必須聯繫其GPS裝置製造商,在週期重置日來臨前更新裝置韌體。歐盟航空安全署(EASA)也發佈類似備忘錄。一名資安專家上週在舊金山舉行的RSA 2019資安會議上直指,「我四月六日不會搭機」。 不過,英國的室內用GPS訊號放大器製造商FalTech GPS表示,由於這是第二次週期重置,各界應會加強防備。另外,過去十年製造的GPS裝置,多半已將週值上限增至八一九二週(一五七年),即要到二一三七年週值才會歸零。自由時報0310

NASA拍到戰機超音速震波

利用耗時十年研發、新升級的空對空攝影技術,美國航太總署(NASA)已史無前例拍攝到兩架飛行中超音速飛機的震波發生交互作用的畫面。這些資料有助於NASA目前正在研發、不會發出巨大音爆的超音速飛機X-59的計畫。 照片顯示,美國空軍的兩架T-38超音速教練機在NASA位於加州的阿姆斯壯飛行研究中心進行測試飛行,兩機一前一後、相距僅九公尺;上方有第三架飛機,機上裝設先進高速攝影機,攝影機最後在約三萬英尺的高度,拍攝到兩架T-38的震波發生交互作用的畫面。 與NASA合作的工程公司「航太運算」(AerospaceComputing Inc)的工程師史密斯表示,有意思的是,後面那架T-38的震波呈曲線,這是因為後方的T-38尾隨前方的T-38飛行,所以震波形成的方式不同,這份資料有助於研究人員對震波的交互作用,有更進一步的了解。NASA武器研究中心科學家海內克說,「我們從沒想過(畫面)會這麼清楚與美麗」,NASA也表示,能捕捉到如此精細的震波畫面,對該署只會產生低沉隆隆聲的X-59實驗性超音速飛機開發計畫,「至關重要」。 超音速飛機所產生的震波,是超音速音爆的來源;飛機飛行時施壓周遭空氣產生震波,當飛機速度超過音速,即海平面時速約一二二五公里,這些震波匯聚後,便會發出震耳欲聾的音爆。音爆會構成重大困擾,除了讓地面上的人受到驚嚇,也會造成實質損失,如震破窗戶玻璃,以致飛越地面的超音速飛行在包括美國在內的若干地區,受到嚴格限制。低音爆的X-59若能研發成功,或許能促使飛越地面的超音速飛行解禁。X-59目前正由國防承包商洛克希德馬丁研發中,預計二○二一年首度試飛。自由時報0308

中國智慧音箱 家庭資安新威脅

二○一九年預估將是智慧家庭產品的爆發年。KPMG(安侯建業)台灣所資訊科技諮詢服務副總謝昀澤昨示警,「客廳」恐成資安、隱私新戰場;以中文智慧音箱為例,不但恐全天候聆聽家中聲音,還會傳回雲端資料庫分析,目前台灣市售八成智慧音箱是中國品牌,潛藏數據風險及危機。 謝昀澤表示,智慧音箱在國外已相當普及,但因語言限制,直到近期中文人工智慧及語意感知科技較成熟,才逐漸導入主要使用中文的國家;目前台灣市面上的智慧音箱,不只能提供生活資訊、音樂娛樂,甚至還會表達情感、對話,達到陪伴效果。 但在強大功能背後,他提醒,卻隱含巨大資安及隱私風險。首先,為立即回應使用者的呼喚,市售智慧音箱裡,平均有六到八個收音器,隨時聆聽距離五至十公尺內的聲音及對話。 串聯智慧家電 構成整體風險 其次,使用者和音箱的對話內容,將會被傳回各國廠商的雲端資料庫,隨時蒐集、儲存關於使用者的大數據,並進行標籤化分類,以掌握習性、喜好、作息,處處涉及隱私資訊。再者,智慧音箱還可透過WiFi、藍牙與其他智慧家電串聯,若缺乏足夠網路安全機制,一旦遭入侵將產生整體影響。 謝昀澤強調,危險在於目前台灣市售(包含跨海網購)主流智慧音箱,高達八成為中國品牌,如百度、華為、小米、天貓(阿里巴巴)等,不僅功能強大,還具價格優勢,售價較台灣品牌便宜一半以上,但產品相對能提供的隱私及安全防護機制與資訊卻很少。 資安專家指出,各國廠商以智慧音箱蒐集用戶資訊的方式大多相同,但隱私保護及運用限制,隨各國法規及對道德觀感不同,而有差異;比起一般民主國家,大家對中國廠商、政府比較沒信心,就如同使用華為手機存有疑慮一樣。 使用者該如何自保?謝昀澤建議,若真要使用,應避免放在辦公室等敏感場所,且避免在對話中,透露如信用卡號等個人財務及敏感資訊;重視資安及隱私的消費者,可購買人工智慧與雲端運算等核心功能,未與中國高度合作的台灣品牌,以降低隱私外洩風險。他還提醒,除智慧家庭產品外,車聯網產品也可能衍生類似資安及隱私風險。 小檔案》智慧音箱 不只是喇叭的語音助理 智慧音箱的先驅是美國電商巨擘亞馬遜,2014年11月於美國推出Amazon Echo,除了播放音樂的傳統喇叭功能外,還搭載智慧語音助理Alexa,類似是iPhone的Siri或是Google語音助理。 智慧音箱外形與一般藍牙喇叭並無明顯區別,也沒有任何螢幕,唯一的互動方式就是語音,透過不同廠牌各自不同的「喚醒詞」,呼叫語音助理引擎來互動,就可讓智慧音箱播音樂、聽網路廣播、查詢天氣資訊,甚至控制各種智慧型家電裝置。 隨著智慧音箱市場擴大,功能也越來越多,甚至可聽懂一般簡單用語及回應對話,例如提示「出門要不要帶傘?」它會回答今天是否下雨、或「路上小心」;亞馬遜甚至開啟Alexa市集,讓用戶也可分享自己開發的技能(Skill),加入更多語音指令。 但因智慧語音助理運作,是將語音上傳雲端進行分析,且同時回存或暫存在主機,被懷疑中國等集權國家,會透過中國產品偷開啟全天候收音,並將資料上傳於中國的雲端系統,因而出現資安漏洞。自由時報0227

解密外星生命DNA 「八文字」鹼基顛覆想像

國際權威學術期刊《科學》(Science)日前刊出的最新研究,揭露嶄新的DNA(去氧核醣核酸)結構「八文字」(Hachimoji)遺傳系統;這款實驗室合成的DNA系統,由8種鹼基構成,包括組成人類遺傳密碼的天然鹼基A(腺嘌呤)、T(胸腺嘧啶)、C(胞嘧啶)、G(鳥嘌呤),以及合成鹼基P、B、Z、S。該研究旨在探討外星生命的可能形式。 主導研究的美國「應用分子演化基金會」(FfAME)指出,合成鹼基P、B、Z、S與天然鹼基同樣具有結構規律性,能儲存、傳遞遺傳訊息,也能被轉錄成RNA(核醣核酸);合成鹼基能與天然鹼基配對結合,組成DNA結構;雖然「八文字」DNA結構只能穩定存在於實驗室環境,卻可應用於診斷疾病、開發新藥物、製造新材料等領域。 2009年以細胞老化研究獲頒諾貝爾生醫獎的分子生物學專家索斯塔克(Jack Szostak)表示,「八文字」遺傳系統能擴展人類對DNA、RNA儲存與傳遞遺傳訊息的了解。科學研究證實,3個鹼基可組成1組遺傳密碼,A、T、C、G這4種天然鹼基就能排列出64種遺傳密碼組合;「八文字」系統共有8種鹼基,理論上應能排列出更多種遺傳密碼組合。 該項研究獲美國國家航空暨太空總署(NASA)、國家衛生院(NIH)、國家科學基金會(NSF)等機構支持。NASA資深研究員、天文生物學專家沃特克(Mary Voytek)表示,外星生命或許不會使用類似於地球生命的遺傳系統,但「八文字」DNA結構的研究,將有助於人類設計探索外星生命的儀器,讓搜尋外星生命的相關任務更加廣泛且高效率。自由時報0226
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