星期一, 五月 25, 2020

寰宇搜奇

日本最佳紅葉名勝 第一名青森奧入瀨溪流

秋高氣爽,日本各地陸續進入欣賞楓葉美景理想時節,據日媒最新出爐的紅葉名勝排行榜,知名的京都嵐山並非日本民眾心中的最佳紅葉景點,而是由青森縣的奧入瀨溪流榮登冠軍寶座。據《朝日新聞》最新調查,位於青森縣十和田市的奧入瀨溪流,擠下多個傳統名勝景點,成為日人心中最佳紅葉名勝;位於京都的嵐山、大原三千院則分別位居第2、3名;橫跨青森和秋田兩縣的十和田湖獲得第4名。 對於奧入瀨溪流的紅葉美景,青森縣一名的69歲男性居民說:「總而言之就是很棒。(紅葉)與樹木間隙中灑下的陽光相互交錯,會讓人忍不住想讚嘆」。 京都紅葉美景的魅力則在於與寺廟神社建築間的相互輝映,位居第3名的大原三千院,獲得多數女受訪者支持,和歌山縣的56歲女子說:「長滿青苔的庭院被紅葉整面覆蓋,宛如紅色地毯般,是至今為止看過的紅葉景色中第1名。」 第5名至第10名為栃木縣的伊呂波坂、富山縣的黑部峽谷、栃木縣的中禪寺湖、栃木縣的日光東照宮、岩手縣的中尊寺,以及橫跨群馬、福島和新潟縣的尾瀨。 栃木縣日光市有3個景點打入前10名,對於第7名的中禪寺湖,岐阜縣的50歲男子指出,「無論是在中禪寺湖畔散步觀賞,還是搭乘遊覽船欣賞都很適合」。自由時報1014

要求機上酒全開 每瓶都只嚐一口… 富少奧客 航空公司列黑名單

從地面到空中,「奧客」無所不在;近期有位富二代多次搭機,態度差不說,還故意開光機上所有的酒,卻都只嚐一杯甚或一口,導致剩酒全得倒掉,航空公司十分困擾,因此將其列入「黑名單」,儘管富爸爸一度想提異議,仍遭拒載命運,引發業界議論。 國際航空運輸協會(IATA)統計,過去十年間全球總計有五.八萬多件奧客通報。華航曾透露黑名單人數僅個位數,但據了解,現任董事長何煖軒力行保護機組員政策,不容「奧客」行徑,迄今黑名單已有百人。長榮航空則於二○一一年首度證實有黑名單,拒載有多次在起飛前,要求用餐並私闖廚房等刁難空服員行為紀錄的彭姓旅客。 旅客刁難花招多 各家黑名單越來越厚 旅客刁難空服員花招無奇不有,各航空公司內部都有份越來越厚的「黑名單」。早前曾有香港藝人鄭中基在機上發酒瘋,自曝遭長榮拒載;去年有日籍旅客疑因酒醉,企圖在機上點火抽菸、且不聽制止,造成華航班機中途折返,華航也將其列為拒載黑名單。 此外,還有乘客不滿座位安排而向空服員咆哮並揚言開槍,甚至有乘客以加強訓練為由,重複點餐十次,導致座艙長心理受創請辭。 近期更傳出有富少搭機,對空服員頤指氣使,還要求開光機上所有的酒,每開一瓶酒只喝一口,導致剩酒需全倒掉。該航空公司事後將富少列為黑名單,富少父親一度要找航空公司理論,但得知實情後,還向航空公司賠不是。 最常發生搭機奧客行為 酒醉鬧事居首 IATA統計,最常發生奧客行為前三名為酒醉鬧事、乘客間衝突、不遵守飛航法規。通常在各大航空公司官網會列相關條款;而據國際民航組織共同規定,即使已購票,航空公司仍有權拒絕運送。 國籍航空業者則指出,依各公司運送契約,一旦乘客行為、精神狀況有危及本人或其他乘客生命、財產安全之虞,或非法持有毒品、拒絕接受安全檢查等違反飛航國家法律者,是可採取禁制措施或予以拒載等。業者呼籲民眾避免出現奧客行徑,共同確保飛航安全。自由時報1014

隕石劃過古巴天際 閃光爆炸震碎窗戶

佛羅里達州南部與古巴的天空,在當地時間1日下午,驚傳巨大爆炸聲與激烈閃光,一顆隕石劃過天際,在空中留下一道痕跡,墜落在古巴一處村莊中。 綜合外媒報導,在當地時間1日下午1點許(台灣時間2日2點多),佛羅里達州南部與古巴天空突然傳出巨大爆炸聲,甚至有窗戶被爆炸聲震破,嚇壞住戶,民眾紛紛抬頭仰望天空,只見一顆火球劃過天際,爆出激烈閃光,並在空中留下一條軌跡,連地球同步氣象衛星GOES-16都捕捉到殞石引發大氣改變的瞬間。 有媒體指出與先前類似事件比較,這顆隕石直徑可能2至4公尺,在20公里左右的高空中爆炸,釋放數千噸黃色炸藥威力(TNT),目前沒有人員傷亡消息傳出。 這顆隕石墜落在古巴維尼亞萊斯(Viñales)附近,已有民眾撿拾到疑似隕石殘骸,雖尚未證實,但其特徵符合隕石外觀。自由時報0201

NASA模擬黑洞引力 迷幻影片曝光

「事件視界望遠鏡」(EHT)團隊於今年4月10號曝光人類史上首張黑洞照,驗證愛因斯坦的廣義相對論,也開闊外界對黑洞的無限想像。對此,美國太空總署(NASA)昨(26)日發布1則「黑洞引力扭曲周圍的光線」的模擬動態影片,讓民眾與科學家能更了解「重力扭曲時空結構」的黑洞輪廓。 人類史上首張黑洞照片(見圖)4月首度公開。(資料照,中研院提供) 綜合外媒報導,動態模擬圖中顯示,正中間的黑洞就是事件視界(Event Horizon),外圍像水流一樣環繞著黑洞的光環,就是被重力吸引過去的物質「吸積盤」摩擦發出的輻射(accretion disk)。 報導指出,「吸積盤」由氣體、星塵等物質組成,其中氣體在最靠近黑洞的內環以接近光速的速度旋轉,外環氣體旋轉則較慢。這些物質在近光速的高速繞圈下,將X光及伽馬射線以可見光的形態釋放。 從黑洞側面仔細看,左側比右側還要亮一些,根據都卜勒集束效應(doppler beaming)解釋,吸積盤從左流近觀者的發光氣體,會比往右側流遠的部分更亮,若從黑洞正面來看,其「不對稱性」的模樣將會消失。 報導提到,模擬圖中頂部的光線是從黑洞後方發出,黑洞以強大重力扭曲光線形成「重力透鏡效應」(gravitational lensing),內側的1條細線則稱為「光子環」(photon ring)。模擬圖曝光後,引發熱議,不少民眾認為,愛因斯坦百年前描述了重力會扭曲時空結構的現象,如今人類能清晰模擬黑洞引力,實在是天文學界創舉。

機艙飛出褲子捲進尾槳 紐西蘭直升機墜毀釀3死

紐西蘭10月18日發生一起直升機墜毀事故,造成機師瓦利斯(Nick Wallis)、保育部人員漢都利克(Paul Hondelink)和希爾保特(Scott Theobald)喪命,如今調查結果出爐,竟然是機艙飛出一條褲子捲入尾槳,這才導致直升機失控。 綜合外媒報導,該架直升機型號為Hughes 369D,當時從300公尺高的空中墜毀於瓦纳卡(Wanaka)附近,地面出現1公尺深的撞擊坑。紐西蘭運輸事故調查委員會(TAIC)釋出的報告顯示,有強烈的跡象表明當時直升機內飛出褲子,隨即纏繞在尾槳上。 會做出這樣的推論,理由在於墜機殘骸區發現了一條褲子和一套工作服,而且非常靠近尾槳。再者,長褲上的油漆痕跡與尾槳葉片的顏色和形狀匹配,尾槳葉片上的刮痕也和長褲的拉鍊與鈕扣一致,可見尾槳曾經捲入長褲。 這起事故讓TAIC發現一件事情,那就是Hughes不同型號的直升機,在近來有多起飛行時機艙門自行滑開的通報,突然開啟的艙門可能是褲子飛出的原因。自由時報1222

度假成全民運動 7成5荷蘭人夏天放假去

每年夏天是歐洲各國的度假旺季,其中對荷蘭人來說可是全民運動,高達75%荷蘭人去年夏季曾有一次或多次度假,平均假期為8天,相當令人羨慕。 歐洲在七、八月進入放假模式,公務員、上班族見面時最常聊天話題就是要去哪裡度假,甚至有些生意很好的店家也暫且放下賺錢機會,貼出休假一個月的公告,顧客撲空也不會抱怨。 其中重視工作與生活平衡的荷蘭,員工享有度假補助金,因此夏天度假可說是全民運動,根據荷蘭中央統計局7月27日最新公布統計,在去年4月29日到9月30日的夏季假期期間,有高達1270萬人,也就是75%的荷蘭人曾經有過一次或多次的度假,多數人前往國外,每人夏季假期天數平均為8天。 荷蘭中央統計局也分析民眾度假行為,發現67%的人行程是在網路上預訂,而且逾20%的人是早在出發前3至6個月就預訂,顯示度假這件事對荷蘭民眾來說是大事一件,必須要早早規劃。 荷蘭稅制繁重,但惠予民眾多項社會福利,例如醫療、托育或兒童福利等補助,而在休假福利方面,各行業勞工合約不同,但通常在每年的5月或6月,企業會支付約合年薪的8%為度假津貼。中央社0727

法羅群島居民年年屠鯨 180隻鯨魚血洗海灣

每年夏天,位於北歐國家丹麥的海外自治領地法羅群島(Faroe Island)都會出現「紅色海灣」,當地居民為了過冬,會到海邊獵殺數以百計的鯨魚,汨汨流出的鮮血染紅海灘,景象驚人,而無論男女老少,都已相當習慣一年一度被稱作「獵鯨儀式(grindadráp)」的捕鯨傳統。 在每年寒冬來臨前,當地居民為了存夠食糧,夏季會到海邊「狩獵」鯨魚,只要鯨魚群接近海岸,所有人就會上前攻擊,用鉤繩將鯨魚拖上岸,先以脊椎槍(spinal lance)破壞鯨魚脊椎,再用利刀斬殺,這些鯨魚不會立即死亡,反而會不斷拍打尾巴掙扎、驚叫,據傳當日總計180條鯨魚遭砍殺,其中年紀最小的參與者只有5歲。 文章中,一名22歲的劍橋學生沃德(Alastair Ward)上月為慶祝大學畢業到此旅遊,沒料到映入眼簾的是血腥景象,讓沃德難以置信,「連小孩子也在幫忙拉繩,或在鯨屍上跳。」而當沃德與友人沿著海灣步行時,還遇到「報喜」的當地人,向他們說,「剛好有鯨魚來了,你們真幸運。」 儘管外界多年撻伐,面對只種得出馬鈴薯的貧瘠土壤,漁業部長荷達爾(Hogni Hoydal)強調,當地的捕鯨傳統「充滿尊重」,更有漁民指出,「難道你會因為好玩而宰殺羊?」對他們而言,捕鯨是確保過冬的手段。 此外也有研究指出,由於鯨魚肉含汞,加上當地醫療部門曾公開呼籲停止食用鯨魚,因此當地食鯨的人數已逐漸減少。

大樓驚見火光?「燃燒烈焰日出照」

大樓外牆玻璃就如同一面鏡子,陽光照射上去便會反射,近日有網友PO出一張相片,圖中的大樓卻像是祝融來訪,橘紅色的光影在玻璃上閃爍,不過該名網友也解釋,這不是火災,「這是日出!」。 有民眾在「爆廢公社」貼出幾張相片,圖片中的大樓窗戶竟有大面積橘紅色的不明影像,遠看就像是火光,讓人誤以為大樓發生嚴重火警。不過該民眾也解釋,這些橘紅色的光影並非火災,而是「日出」時的景象。 這位網友特別解釋,這樣「虛幻燃燒奇景」是日出,不是夕陽、也不是火災。更表示這樣的景象並非天天都有,一年之中只會有幾天剛好有吻合的角度,所以不必為住戶擔心日曬問題。 由於相片實在太相似大樓火警,底下網友便開玩笑說「這幾天應該會是消防局接到最多誤報的電話」,不過也有網友說,這樣奇幻的景象還是頭一遭看到。自由時報1026

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。 綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。 探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。 這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413

蝗蟲大軍入侵伊斯蘭聖城麥加 朝聖者滿身蟲

伊斯蘭教聖城麥加每年朝聖人潮絡繹不絕,近日卻遭大量蝗蟲侵襲,不僅入侵清真寺及城內許多要點,甚至停在朝聖者的衣物上,景象相當驚人,目前政府衛生單位已派員噴灑殺蟲劑進行清掃。 麥加市政府目前已派員前去消滅蝗蟲,進行清潔行動。(圖擷取自推特) 綜合外媒報導,麥加市政府7日發布聲明,指出當地正面臨「蝗災」,為了信徒的安全及利益著想,已出動22支隊伍,共計138名清潔員前往當地消滅蝗蟲,並在清真寺周圍水溝和汙水處理系統等容易繁殖的地點噴灑殺蟲劑。 據了解,過去波斯灣也曾出現成群蝗蟲,只是這次的數量是前所未見。 有民眾懷疑,在阿拉伯半島有人飼養大量蝗蟲來餵食鳥類,卻因管理疏失造成蝗蟲脫逃,隨即快速繁殖來到麥加,不過這項說法未被證實,確切原因還有待官方進一步釐清。自由時報0111

科學家首度發現 火星藏有巨大地下湖泊

一項最新研究指出,首度發現火星深處似乎埋藏了一個巨大地下湖泊,提高了在這紅色星球上尋找生命的可能性。 綜合外媒報導,正如大眾所知,水對生命來說至關重要,長久以來,科學家一直試圖證明火星上有液體存在,為此,義大利研究員分析了歐洲太空總署的火星探測衛星「火星快車號」(Mars Express)3年的觀測結果。 義大利研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處。 該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 他們的研究表明,在靠近火星南極的地區,有一個寬12英里(20公里)的水庫,位於冰層下方約1英里(1.5公里)處,「該地區的雷達剖面類似於地球南極和格陵蘭冰蓋下面的液態湖泊,這表明火星上的這個位置有一個冰下湖泊」。 研究員花了至少2年時間檢查證據,以確保檢測到的是水,而不是冰或其他物質。該論文的主要作者、義大利波隆納國家天文物理研究所的天體物理學家奧羅塞伊(Roberto Orosei)說,「我真的沒有其他解釋」。他懷疑,火星可能還有其他隱藏的水體。 這項週三(25日)發表在《科學》(Science)期刊的研究結果,並未確定這個「湖泊」的實際深度。這意味科學家無法確定它是地下水池、含水層體或僅是一層汙泥。 並未參與研究的美國萊斯大學的行星地質學家西巴赫(Kirsten Siebach)說,火星非常寒冷,水可能已被溶解的鹽凍結,「這些水非常冰,將近冰點,它可能是鹹的,並不是生命形成的理想條件」,不過,她說,「地球上的微生物能夠適應這樣的環境」。 在2016年發現火星蘊藏巨大冰層跡象的德克薩斯大學地球物理學教授史圖爾曼(Cassie Stuurman)說,「如果這些研究員是正確的,這會是我們第一次在火星上找到大型水體的證據」。自由時報0725

印度神人水牛賽跑 超越奧運100米紀錄

印度近日在傳統悠久的卡姆巴拉「Kambala」水牛賽跑比賽中,一名從事建築業的男子高爾達(Srinivasa Gowda)以13.42秒的時間內跑完了142公尺,並在9.55秒內跑完了前100公尺,超越奧運百米冠軍波爾特(Usain Bolt)100公尺9.58秒的紀錄,讓印度社群、媒體為之瘋狂,當地體育單位甚至邀請他接受正規的體育訓練。 綜合外媒報導,「Kambala」是當地一種傳統運動,源起於卡納塔克邦(Karnataka)沿海,以當地語言大致翻譯為「稻田」之意。參賽者必須在全長132公尺或142公尺的場地上,與兩隻牛拴在一起全力衝刺。這項運動過去曾多次遭到動保團體抗議。 根據《BBC》報導,高爾達參加比賽的時間是本月初,不過打破紀錄的影片直到上週才開始瘋傳。隨後,高爾達的壯舉立刻傳遍全印度,引發一系列的回響,並引起當地體育官員和政界人士的注意。印度體育部長基倫(Kiren Rijiju)更直接在推特表示,已經幫高爾達安排火車票,讓他可以前往印度體育管理局(SAI)進行測試。 不過,印度學者、專家紛紛表示,奧運會有更精確的器材和科學方式取得真實的數據,「Kambala」這類型比賽的數據並不準確;也有專家表示,高爾達的高速是因為跟水牛一起跑而產生的,因為水牛每小時時速可達56公里,甚至比波爾特還快很多。 對此,高爾達本人已經拒絕了體育單位的邀請,他坦言缺乏賽道上的經驗,認為正式比賽和「Kambala」並不一樣;高爾達並表示,他已經參加「Kambala」7年了,他對於能在此比賽中獲勝感到很高興,並誇讚了和他並肩齊跑的兩隻水牛表現出色。自由時報0118

太空待1年 雙胞胎生理變化半年恢復

為了瞭解太空環境對人體的影響,美國航太總署(NASA)展開一項「雙胞胎計畫」,測試一對雙胞胎分別置身於國際太空站(ISS)及地球一年後,在生理機能數據上的異同,結果發現在太空中發生的生理變化,返回地球半年後大致恢復正常,但也有部分不若以往。該研究為人類未來展開月球、火星等距離更長的太空任務開啟重要認識,成果刊登於十二日出版的美國「科學」期刊。 這是NASA針對人體在太空航行期間的變化,迄今最全面的研究,包括基因表達、免疫系統、端粒長度、表現遺傳學、腸道微生物群、代謝能力、認知能力等層面。太空人史考特(Scott Kelly)在旅程前後都受到監測,而在國際太空站生活的三百四十天,也透過補給船將血液、尿液及糞便樣本送回地球;他的兄弟馬克(Mark Kelly)則是地球上的對照組。 染色體端粒在太空期間變長 團隊指出,人類染色體末端的「端粒」會隨著老化而變短,因此被視為衰老、心血管、癌症等疾病風險的指標。史考特的端粒長度在太空期間明顯變長,卻在返回地球後快速縮短,甚至流失部分端粒,可能對細胞健康帶來負面影響。相較之下,馬克的端粒在測試期間均保持穩定。此外,史考特的頸動脈血管壁在太空期間增厚,馬克則沒有此情況。該數據也被視為心血管或中風的風險指標。 史考特和馬克均在任務期間注射流感疫苗,並出現類似的免疫反應,這預示日後為太空人接種疫苗將是重要程序;兩人也曾分階段進行認知測驗,結果史考特的認知速度和準確度,在任務結束後出現衰退。此外,史考特的腸道微生物在太空期間增多,可能與太空人的飲食習慣有關,例如餐點多為冷凍食物,但該數據在返回地球半年後就恢復正常,這將有助於調整太空人飲食,以促進更健康的腸道細菌。 另外,太空環境使史考特的基因活動更加活絡,但這種變化有九十%在地球上恢復正常,惟免疫系統相關基因在半年後仍十分活躍。團隊指出,史考特出現基因突變的原因,包括太空輻射和零重力環境的無重狀態,尤其國際太空站的運行軌道,輻射量是地球的四十八倍,因此身體細胞會一直忙著修復輻射傷害。自由時報0412

印尼森林大火被燒成焦屍 「蟒蛇王」死前最後掙扎曝光

印尼的蘇門答臘(Sumatra)和加里曼丹(Kalimantan)兩大島近日連發山林大火,除了經濟損失之外,生態更臨浩劫,諸多野生動物的棲息地遭到破壞。當地動物保護基金會「Garda Satwa Foundation」在Instagram上PO出一條巨型蟒蛇被燒成焦屍的照片,死前掙扎的哀號,觸目驚心。 印尼的蘇門答臘(Sumatra)嚴重山火,將森林燒成一片焦林。 印尼巨蟒被大火燒死,一切似乎來得太急,張開的血盆大口來不及閉上,就被火速燒死,如同最後一刻的「定格」,Garda Satwa Foundation解釋,這條巨蟒是當地達雅族人所稱的「蟒蛇王」或「塔庫魯(Tangkaluk)」,獵食野豬、鹿和老虎等為生,更會模仿其他動物的叫聲來誘惑目標上鈎,一旦咬住獵物,就會緊緊不放,然後用身體纏住殺死後吞落肚中。 綜合媒體報導,印尼農民「火耕」整地,由於氣候乾燥,導致引發森林大火,不止霧霾嚴重,很多野生動物棲地也遭到破壞,Garda Satwa Foundation表示,除了蟒蛇王被燒死外,在另外一個森林大火現場,也發現3條巨蟒被燒成焦屍。自由時報0918

歐洲搶買食用廢油 亞洲供不應求

美國對伊朗第2波制裁的日期將近,全球壟罩在石油供應短缺、油價飆漲的疑慮中。但除了石油以外,還有一種油正成為炙手可熱的商品,據《路透》報導,由於歐盟逐漸推動生質柴油中回收食用油的含量,歐洲燃料商現在大幅自中國、東南亞地區進口食用廢油,需求甚至已超過亞洲供應,競爭非常激烈。歐盟在6月宣布,至2030年前生質柴油禁止再用新鮮的植物油製造,需以回收動、植物食用油代替。《路透》指出,幾年前亞洲食用廢油市場估值約為5千萬美元,但現在成長速度過快、買家暴增,新估值難以計算。 歐洲的燃料商紛紛採取行動因應政策。如法國石油巨頭道達爾(Total)表示,法國南部新建生質燃料廠65萬噸的產能中,廢油含量達30至40%。歐洲最大的生質燃料商Greenergy則在9月直接收購新加坡廢油出口商Rexon Energy,確保原料供應。 食用廢油是與粗製棕櫚油(crude palm oil)掛鉤計價,通常較粗製棕櫚油貴,而近2年廢油溢價已經翻倍,高出粗製棕櫚油約10至15%。交易商認為,廢油需求已超過亞洲供應,並補充平均一噸的成本約為600至700美元,每公斤利潤約為0.4美元。 中國諮詢公司STIN的食用廢油部總監Justin Yuan表示:「今年中國二手食用油出口可能達30萬噸,比年多10萬噸。多數都往歐洲出口,且未來幾年還會增加,將對廢油的供應造成巨大壓力。」馬來西亞的廢油回收公司FatHopes Energy執行長辛哈(Vinesh Sinha)也指出,歐洲主要燃料生產商向他們進口的廢油量在過去3年成長了40%,到2030年可望增加3倍。自由時報1010

坦尚尼亞致命鹼水湖 動物碰到變乾屍

東非大裂谷(Great Rift valley)東部和肯亞邊界處有一個鹹水湖號稱是「化石之湖」,由於湖水含有強鹼,只要生物一進到湖中,很快就會鈣化。原本的毛皮、翅膀全都不見,只剩白骨,看上去就像乾屍一樣,詭譎又神秘。 納特龍湖淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色。(圖擷取自IG commeuneillusion) 湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們維持的死前的姿勢,就像被風乾一樣。(圖擷取自 Nick Brandt網站) 綜合媒體報導,這個位在坦尚尼亞北部的鹼水湖名為「納特龍湖」(Lake Natron),湖水源自埃瓦索恩吉羅河(Ewaso Ng'iro)。由於周圍火山運動的影響,納特龍湖水溫高達50度,此外,由於大裂谷的火山灰飄入湖中,形成天然化合物「泡鹼(natron)」,使得湖水酸鹼值介於ph9至ph0.5間,幾乎是強鹼的標準。 納特龍湖水深只有3公尺,但由於強鹼及高溫,它的環境非常不適合生物生存。然而,由於湖面平靜無波,許多動物容易被迷惑,只要他們一頭栽進湖中,不久後就會死亡。特別的是,湖中的碳酸鈉結晶會讓動物身體被鈣化,他們就像被風乾一樣,維持著死前的姿勢。 納特龍湖隨著水位變化,湖水會呈現白色、粉紅色或豆綠色,而淺水區湖水往往是酒紅色或咖啡色,看上去就像鮮血匯流成湖,有種詭譎、神秘的美感。 除了少數的藻類、軟體動物及魚類能在此生存,另外就是紅鶴了。紅鶴會趁湖水接近乾涸時,在湖中的小鹽礁築巢繁殖。其實紅色並非紅鶴原本的羽色,而是來自牠攝食的浮游生物所含的甲殼素。納特龍湖的紅鶴數量多達300萬隻,意外成為當地一大奇景。自由時報0608

日富豪前澤友作 將成首位繞月旅客

美國「太空探索科技公司(SpaceX)」十七日在加州洛杉磯豪松市總部,公布該機構首位繞月飛行的神秘乘客身分:日本第十八大富豪、身家卅億美元(約九三二億台幣)的時尚網購平台「ZOZO」創辦人兼社長前澤友作(Yusaku Maezawa)。前澤最快將在二○二三年搭乘「巨型獵鷹火箭(Big Falcon Rocket , BFR)」升空,展開為期一週的繞行月球之旅,他還計畫與六至八名藝術家同行。 四十二歲的前澤現任網路零售業「Start Today」集團總裁,旗下網購平台「ZOZO」以提供「線上量身」服務的客製化服飾聞名,他期許能在十年內將「ZOZO」打造成全球前十大零售服飾通路。前澤熱愛音樂和藝術,曾是龐克樂團的鼓手,最初也是以線上販售音樂專輯起家;他去年曾以逾一.一億美元(約卅四億台幣)天價,收購美國藝術家巴斯奇亞(Jean-Michel Basquiat)的畫作,轟動一時。 前澤十七日表示,基於對藝術的熱愛,他決定邀請畫家、雕刻家、音樂家、導演、時裝設計師、建築師等各領域的藝術家與他同訪月球,「藝術家們將在返抵地球後進行創作,相信這些傑作能夠激勵我們所有人心中的夢想家」。他也力邀SpaceX執行長穆斯克同行,穆斯克則說,「我還無法確定…這趟旅程有其危險性,它可不是在公園散步」。 穆斯克十七日證實,已有兩人支付繞月之行的訂金,前澤是其中之一,但他拒絕透露相關金額,只說不會向與前澤同行的藝術家收費。前澤預定搭乘的「巨型獵鷹火箭」高一一八公尺,估計造價達五十億美元(約一五五四億台幣),分為燃料動力艙和乘客艙,乘客艙可容納約一百人,至少還要五年才能投入載人任務,預計二○二二年先試航到火星。 前澤有望成為自一九七二年「阿波羅(Apollo)」登月計畫以來的首名訪月者,也是民間人士造訪月球的第一人。此前,只有廿四名地球人曾訪問月球,他們都是美國國家航太總署(NASA)的白人男性太空人,其中半數曾踏上月球表面。史上首次自費太空旅行則是在二○○一年,美國企業家提托(Dennis Tito)耗資約兩千萬美元(約六.二億台幣)搭乘俄羅斯太空船前往國際太空站(ISS)。自由時報0918

愛因斯坦1922年親筆信 預言猶太人在德未來慘淡

愛因斯坦生前寫給妹妹的親筆信曝光!信件內容預言「猶太人在德國未來慘淡」,並表達德國未來堪憂,那時希特勒尚未統治德國。 綜合媒體報導,以色列的肯達拍賣行(Kedem)公開了愛因斯坦1922年捎給妹妹的親筆信,當時的背景是愛因斯坦剛逃出柏林,躲在德國北部;因為他德國猶太裔的好友、政治家兼作家的拉特瑙(Walther Rathenau)被暗殺,德國警方警告他可能隨時有生命危險,要他盡快離開柏林。那時,離納粹完全掌控德國還有11年。 以色列的肯達拍賣行(Kedem)公開了愛因斯坦1922年捎給妹妹的親筆信。 另外,愛因斯坦提出「反猶太主義」及「民族主義」,表示猶太人在德國的前途黯淡,自己非常開心不用再為德國研究所打工。 而1933年希特勒掌控德國政壇後,愛因斯坦放棄德國公民的身分,在美國定居到離世。自由時報1109

超萌土撥鼠 鑽出地洞報春

一年一度的「土撥鼠日」預報顯示,春天快來了!美國名氣最響亮的土撥鼠、賓州普克蘇托尼鎮的「普克蘇托尼‧菲爾」,二日在第一百三十三屆「土撥鼠日」活動中,鑽出地洞後沒看見自己的影子,離開洞穴活動,顯示春季將至。「土撥鼠日」源自德國的傳說故事:土撥鼠每年二月二日從地洞鑽出來後,若看見自己的影子、躲回洞裡,表示冬季仍會持續一段時間;若土撥鼠沒看見自己的影子、出洞活動,則代表春季即將來臨。圖為活動主辦人抱著「普克蘇托尼‧菲爾」。自由時報0202

紐西蘭發現史上最大鸚鵡遺骸 身高1公尺

根據科學期刊發表的最新研究,紐西蘭近日發現1900萬年前的巨型鸚鵡海克力士(Heracles)遺骸,牠大約是人類身高的一半,是目前已知最大的鸚鵡。 根據《法新社》報導,《生物學報》最新刊登的報告指出,2008年研究團隊在紐西蘭聖巴森斯(Saint Bathans)發現海克力士的腿骨,當時沒人知道是什麼。坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)自然史館的館長史柯菲爾(Paul Scofield)一直猜可能是某種老鷹的骨頭,直到今年初,研究團隊再回去看一次,才發現應該是來自1隻巨大的鸚鵡。 因為想要象徵巨大和這次意外發現,科學家們將這隻巨型鸚鵡以希臘神話命名為海力克士,並推算出鸚鵡的身高大約為1公尺高、重量可達7公斤,是渡渡鳥(Dodo)的2倍大,也是有史以來最大的鸚鵡。自由時報0807

同時被閃電劈中 鳳凰城2少年雙雙存活

被閃電擊中的機率已經很低了,同時有2個人被劈中恐怕是難得一見。美國亞利桑那州鳳凰城8日下起大雷雨,2名13歲左右的少年在公園玩耍,結果一起被閃電打到,雙雙送醫治療後都幸運地撿回一命。 據《亞利桑那每日星報》報導,當地警方表示,1名男孩已經出院,另1人雖然病況嚴重但病情穩定。鳳凰城遭狂風暴雨襲擊後,不少樹木傾倒、電線脫落,鄰近城市斯科茨代爾更有幾個主要街區暫時封閉。 據鳳凰城電視台《KPHO-TV》報導,遭閃電擊中的男孩塔皮亞(Javier Tapia)透露,當時他沒有任何感覺,但等到他終於可以控制自己的手臂時,就感到強烈的灼燒感,足足持續4小時之久。 醫生透露,閃電從塔皮亞的右臀進入並竄向地面,導致少年的黑色襪子被燒破。塔皮亞說,他被擊中時覺得自己沒有跌倒,而是漂浮在半空中。 另1位男孩威德曼(Josiah Wiedman)狀況較嚴重,出現腦震盪和頭骨骨折的情形,不過他10日已經在醫院甦醒過來,能和家人互相溝通。自由時報0811

NASA洞察號 捕捉到火星風聲

美國航空暨太空總署(NASA)七日指出,在甫於上月二十六日登陸火星的探測車「洞察號」(InSight)捕捉到火星強風造成的顫動後,讓人類的耳朵首次聽見火星上低沉、空靈的風聲。 這起人類首度記錄到的火星聲音是透過地震儀器與氣壓感應器取得,並非麥克風,因為洞察號沒有配備麥克風。洞察號旨在研究火星內部,它利用地震儀器監測地震。 NASA噴射推進實驗室的洞察號主要研究員巴納特(Bruce Banerdt)指出,一日當地時間下午五時,一陣時速十六至二十四公里的強風吹過洞察號的太陽能板,導致該探測車振動,內部的氣壓感應器以及暫置於甲板上、等候機器手臂將之部署在火星表面的地震儀捕捉到該振動。 主管洞察號儀器項目的科學家派克(Thomas Pike)解釋說,太陽能板像是耳膜,探測車的結構像是內耳,地震儀功能如同耳蝸,也就是耳朵裡將振動轉換為神經訊號的部分。它們能夠記錄頻率達五十赫茲的振動,而該音頻在人類耳朵聽來就是低沉的隆隆聲。火星風聲的音頻之所以低沉,主因在於火星的空氣密度僅為地球的一%,該環境有利低頻聲音,其次,洞察號的儀器對較高音頻不敏銳。 派克指出,「開始十五分鐘的資料來自短周期地震儀,(聽起來)有點像是在風中飄揚的旗幟。真的很空靈,事實也是如此」。康乃爾大學的研究人員班菲爾德(Don Banfield)說:「這讓我想起在夏日多風的下午,坐在室外的感覺,就某種意義,聽起來就像是你人坐在火星上的洞察號裡面。」NASA在其網站www.nasa.gov/insightmarswind提供火星風聲,由地震儀記錄的聲音調高兩個音階,由氣壓感應器記錄的則調高六個音階。自由時報1208

紐約州獨棟3層樓豪宅 只賣5萬美元

買嗎?寸金寸土的美國紐約州房地產市場,近來出現只需要5萬美元就能購入的3層樓維多利亞式獨棟豪宅,但買主必須提交修復房屋計畫並從評選中勝出。 據《CNN》報導,該棟豪宅建於1861年,坐落在紐約州奧本市,佔地約1英畝(1224坪),內部有10間臥室、5間浴室、4個壁爐,外面還設有2層樓的馬車棚。 在之前的房主喪失抵押品贖回權後,由當地政府出手買下,市府再與房地產經紀人德羅沙(Michael DeRosa)合作,提出獨特的銷售方式。 德羅沙說,這並不是「拍賣」,而是一場「比賽」,買家在申請時必須說明房產的預期用途、修復成本、時間表、整修計劃等等。德羅沙指出,評選委員在審理申請案時,會選出具有最佳用途和修復方案的買家。 該房產原屬於奧本銀行家西摩(James Seymour)所有,他致力於慈善事業,一手建立了西摩圖書館和奧本市醫院。 該棟豪宅佔地約1英畝(1224坪),內部有10間臥室、5間浴室、4個壁爐。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅屋頂照。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅側面照,可以看到主建物旁邊外面還設有2層樓的馬車棚。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站) 豪宅背面照。(圖擷自DeRosa Exchange房地產網站)

每年夏季屠殺800隻!成群鯨豚死亡血染海灣

丹麥海外自治領地「法羅群島」,有著一項傳統狩獵活動,「法羅群島捕鯨活動」(Grindadráp),它被視為神聖的祭典,但大規模的獵捕鯨豚,血水染紅海洋,被野生海洋機構「英國海牧羊人」(Sea Shepherd UK)拍下怵目驚心的畫面,大批網友反彈這種獵捕活動。 法羅群島將「法羅群島捕鯨活動」視為神聖的祭典。(圖擷自「Sea Shepherd UK」臉書) 綜合外媒報導,這項狩獵活動在每年夏季舉行,約有800隻的長肢領航鯨(又名巨頭鯨,Globicephala melaena)遭到屠殺,法羅島民會駕駛汽艇將其驅趕到海灣附近,待鯨豚體力耗盡後會擱淺在淺灘處,血腥屠殺就此開始,擱淺的長肢領航鯨會被開腸剖肚,整個海灣清澈的海水會被染成鮮紅色,到處散布著奄奄一息的長肢領航鯨,及其支離破碎屍身。 《太陽報》 (The Sun)報導,11日「英國海牧羊人」在臉書發布一段影片,影片中約有100多頭鯨豚遭到屠殺,法羅島民用「脊椎槍」獵殺鯨豚,影片一出,許多網友紛紛留言表示「獵殺動物是不對的行為」、「這畫面太驚人」、「令人作噁」等不贊同這項傳統祭典的話。 當地政府對此回應,堅持繼續狩獵活動,表示這項活動僅是傳統文化而非商業性活動,並說道:「這是法羅群島的文化、島民重要的食物來源,其實包括鯨肉在內,所有肉類都涉及屠宰動物。」 直至今日,「英國海牧羊人」的臉書粉專仍不斷貼出「法羅群島捕鯨活動」的殘忍畫面,近年海洋保育意識提高後,網友的批評聲浪更沒有停過,雖然法羅群島當地法律與國際法准許法羅群島民對領航鯨進行獵捕,仍有不少國際動物保育團體反對這項活動;贊成捕鯨活動的人表示,這是法羅群島文化重要的一環,鯨豚的肉品又是島民重要的食物來源,且鯨豚被捕獲的數量並不會對領航鯨群造成威脅。自由時報0921

環遊世界245天!「維京太陽號」挑戰世界最長郵輪旅行

挪威維京遊輪公司(Viking Cruises)推出「終極世界巡航」:一趟長達245天的豪華旅遊,挑戰成為世界持續時間最長的郵輪旅行,力拼創造最新金氏世界紀錄。 美國有線電視新聞網(CNN) 報導,搭載930名乘客的「維京太陽」號8月31日已從英國倫敦格林威治碼頭啟航,將環球航行,沿途行經6大洲、51個國家、111個港口。 為期8個月的旅程將同樣在倫敦結束,在此之前,郵輪會在斯堪地那維亞半島、加勒比海地區以及南美洲的目的地停留,接著前往南太平洋島嶼、澳洲、亞洲,然後返回地中海、歐洲。 這趟「終極世界巡航」,最低票價為9萬2990美元(約新台幣292萬元),包括商務艙機票、餐點和每個停靠港口的免費導覽等。旅程中,乘客將在23個城市過夜。 乘客所搭乘的「維京太陽」號建於2017年,船身長745英尺,設有10個裝潢精緻的餐廳、北歐風的水療中心、游泳池、圖書館和擁有世界級表演的劇院,所有465個特等艙都設有陽台。 維京郵輪的目標是為顧客提供獨特的體驗,乘客可以參加由專家組成的世界級客座講座,成員從作家、考古學家到前外交官和新聞記者,還有常駐的歷史學家和精選的TED Talk。 此外,這艘郵輪上找不到賭場,也沒有小孩,因為這趟旅程僅限18歲以上乘客。自由時報0903

喜迎30周年!羅浮宮變身隕石坑

法國巴黎知名景點羅浮宮前的玻璃金字塔落成30周年,法國藝術家JR特別在金字塔前廣場鋪設巨型拼貼畫,將金字塔周圍地面變成「隕石坑」,令眾人嘖嘖稱奇。 法國藝術家JR為慶祝羅浮宮金字塔30周年,推出作品《大金字塔的祕密》。 綜合外媒報導,法國羅浮宮前的金字塔由建築師貝聿銘設計,於1989年4月1日建成。金字塔建造初期在巴黎引起巨大爭議,有9成巴黎市民反對建造,他們認為這項設計太過前衛,不適合建造在充滿古典氣息的羅浮宮。如今,這個金字塔被視為羅浮宮最偉大的寶藏之一,更將在明日喜迎落成30周年。 法國現代藝術家JR(Jean Rene)為了向這個經典建築致敬,召集了400名志願者,花費4天在金字塔周圍廣場上貼上2000張印刷紙,總面積高達1萬4865平方公尺。從特別的角度看過去,廣場地板化身巨大隕石坑,而金字塔在其中傲然而立,這作品被命名為《大金字塔的祕密》。 設計這個作品的藝術家JR被稱作「法國的Banksy」,他2016年曾與羅浮宮合作,讓玻璃金字塔「消失」。他在金字塔正面的玻璃上貼上羅浮宮圖像的貼紙,從遠處看,金字塔消失了,羅浮宮就像回到過去從未建立金字塔的時光一樣。 對於JR的新作品,不少民眾覺得很有趣,但其中也不乏批評聲浪。根據《華盛頓郵報》,要參觀這個《大金字塔的祕密》,必須先取得一張特殊的貴賓通行證,從陽台上觀看,才能完整欣賞。普通民眾認為這個藝術太過「菁英主義」。自由時報0331

變態醫灌入自己精液 女病患們懷孕共生48子

美國一名治療不孕症的醫師克萊恩(Donald Cline),爆出對50多名來求診的女病患進行人工授精,在女病患不知道情況下灌入自己的精液,克萊恩的「子女」人數已高達48人,且受害人數可能更多。 33歲的伍庫可(Heather Wocock,右)也是克萊恩的「孩子」。(圖擷自臉書) 綜合媒體報導,美國印第安那州80歲名醫克萊恩,過去是治療不孕症名醫,他涉嫌用自己精液為求診女病患人工受精,許多病患以為自己生下的是自己先生的孩子,直到2016年克萊恩才自爆此事,目前初步調查,共有48人是克萊恩的「子女」。 37歲女子巴拉德(Jacoba Ballard)是第一個得知此事的人,當他知道自己是克萊恩的孩子,當下感到噁心,認為自己的母親「被侵犯」了。巴拉德還自己上網追蹤與自己一樣的受害者,包括33歲的伍庫可(Heather Wocock)等「兄弟姊妹」,且還真的與自己長得很像。 除了巴拉德之外,66歲婦人、克萊恩的前病患懷特(Liz White)也回憶,當時要做人工授精時,克萊恩曾說要到隔壁房間拿精液,「沒想到接下來會發生這麼噁心的事。」 克萊恩在2009年已退休,早已被吊銷醫師執照,2017年12月也被判1年緩刑,並說為自己的行為引起的痛苦而道歉。至於而克萊恩的「子女」因為訴訟,現在反而常常聚在一起,還在臉書上創立社團,形成另類的「家族」持續保持聯繫。自由時報0319

北極圈今夏野火四起 燃燒煙霧太空可見

當熱浪不斷侵襲歐洲之際,北極圈發生有史以來最嚴重的野火季,衛星觀測影像顯示,格陵蘭、西伯利亞和阿拉斯加地區野火燃燒產生的煙霧,大到連太空都看得見。 根據《衛報》 報導,北極圈今年出現史上最熱的6月,自月初以來,已經有100多個地區發生野火,包含俄羅斯49個州中就有11州出現野火災情。聯合國氣候監測機構世界氣象組織(World Meteorological Organisation)表示,北極圈野火的情況是「前所未見」的。 野火發生最大的地區在俄羅斯伊爾庫次克(Irkutsk)、克拉斯諾雅斯克(Krasnoyarsk)和布里亞共和國(Buryatia)3地,據推測是閃電造成。隨著野火燃燒的煙霧飄散,使得西伯利亞的新西伯利亞市(Novosibirsk)空氣汙染嚴重。 阿拉斯加估計有400多個地區發生野火,氣候學家湯瑪斯(Rick Thomas)估計,直至本月24日,阿拉斯加野火燃燒總面積約為83.3萬公頃(206萬英畝)。 倫敦政經學院(LSE)的環境地理學家史密斯(Thomas Smith)告訴《今日美國》的記者,從衛星觀測來看,16年以來北極圈從未發生如此嚴重的野火,「這是地球上面積最大的火災之一,有些野火燃燒的面積可能超過了10萬公頃。」 世界氣象組織表示,北極圈6月野火燃燒產生的二氧化碳竟高達5000萬公噸,相當於瑞典一年的二氧化碳排放總量。自由時報0727

老農種出超大洋蔥 一顆可供30人食用

一名74歲的老農與他52歲的兒子,近日在種植出了一顆重10磅(約4.5公斤)、圓周長27英吋(約69公分)的巨大洋蔥,這顆洋蔥估計將能供30個人食用。 巨型洋蔥與一般洋蔥的比較。(翻攝自英國郵報) 根據《英國郵報》,近日在英國南約克郡唐卡斯特,一名74歲的退休鍋爐工人大衛(David Stothard)和他52歲的兒子,耗費了數個月,種出了一顆巨大洋蔥。大衛說:「在過去的50年中,我為了家人種植蔬菜,一直到了最近,我想藉由我的雙手,種植出大型蔬菜。」因此自4年前開始,大衛便在每個除夕夜種下洋蔥種子,等待為期8個月的生長期。洋蔥的尺寸都有在逐年成長,在這之前最大的只有8磅(3.7公斤),直到這次挖開土壤,他才知道自己中了頭獎。 大衛說種出巨大蔬果的秘訣,在於要找到最好的種子,他說:「你必須要有對的種子,以及明白如何種植它的人。」這已經不是他第一次種植出巨型蔬果,2017年,他便收穫了滿滿的巨大胡蘿蔔,他21歲的孫女艾利(Ellie Bater)說:「他對待農作物,就像是對待他的小孩一般。他總是花上數小時在他們身上,以確保他們能夠變得更大、更好。」 金氏世界紀錄中,世界上種出最大洋蔥的農夫是東尼(Tony Glover),2014年9月12日,他在北約克郡的倫敦秋季花展展出一顆令人驚豔的巨大洋蔥,重量達到難以想像的82.311公斤。大衛說,儘管他的花園尺寸有限,他將會持續挑戰這個紀錄。自由時報0825

抽象派大師畫作無人識 藝品商撿到寶

美國一名藝術品經銷商以1萬5000美元的價格,買下他認為是「垃圾」的藝術品,從未料到這是一筆他一輩子難得一見的交易。 但他現在相信,這批存放在新澤西州一處儲物櫃的藝術品,其中包括6幅荷裔美籍抽象派大師德庫寧(Willem de Kooning)的作品,價值數以百萬美元計。 2016年佳士得在紐約以6630萬美元拍出一幅德庫寧作品,另一幅德庫寧作品據報在2015年以3億美元私下成交。 在紐約開藝廊的季倫(David Killen)表示,儲物櫃中還發現一幅瑞士現代派畫家克利(Paul Klee)的作品。 這些藝術品原本屬於藝術修復界的超級巨星萊里(Orrin Riley)的工作室。萊里1986年逝世,身後遺物留給伴侶施尼則(Susanne Schnitzer),施尼則2009年在交通事故中喪生。 施尼則的遺產執行人花了數年的時間,試圖找到這些藝術品的真正主人,卻無人出面認領這200件藝術品,最後找上藝術品經銷商季倫。 季倫表示:「老實說,我知道這又是拍賣公司跳過的藝術品,我覺得這是一批垃圾。」 當時他說:「把所有東西都裝箱,我說『我出價1萬5000美元,碰碰運氣』。」 季倫表示,當時他心想,如果沒有其他好東西,他將把這些藝術品拿到每兩週舉行的拍賣會上湊數。就在季倫把這些藝品拆箱時,他發現據信是德庫寧的畫作。中央社0724 這些畫作將參加今年稍後和明年1月的拍賣會,季倫相信,落槌價格在1萬至1000萬美元之間。
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