星期四, 十月 17, 2019

寰宇搜奇

土撥鼠躲避狐狸驚險瞬間 照片奪野生動物攝影獎

2019年野生動物攝影師大賽得獎名單15日出爐。中國攝影師鮑永清捕捉一隻土撥鼠在躲避狐狸獵捕時,驚恐張大嘴巴的瞬間,並以這張既震撼又逗趣的照片奪下首獎。英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,中國攝影師鮑永清在祁連山拍攝照片,當中一隻狐狸忽然對一隻土撥鼠發動攻擊,雙方生死之戰一觸即發。最終這隻土撥鼠命喪黃泉。 發動攻擊前,狐狸一直躺著不動,希望能出其不意地捉到路過的土撥鼠,而土撥鼠果然掉入陷阱。鮑永清相機中有更可怕的照片,其中一張照片裡,狐狸口中含有土撥鼠的頭。 即使土撥鼠媽媽介入,也未能改變結局。 鮑永清以這張令人震驚的照片,獲得2019年野生動物攝影師大賽(Wildlife Photographer of the Year)首獎。他說:「這就是大自然。」 一名野生動物攝影師需堅持不懈,才能拍出好照片。鮑永清必須躲藏監視青藏高原的高山草原幾小時,才能在適當位置捕捉驚險瞬間。 野生動物攝影師大賽評審主席柯克斯(Roz Kidman Cox)告訴BBC:「野生動物攝影師大賽收到許多絕佳作品,全球頂尖的動物行為攝影師都會參加比賽,而我必須說,這張照片是我所見過最好的作品之一。」1017

星際彗星高速衝入太陽系 哈伯拍到清晰倩影

繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月又發現一顆星際星體「C/2019 Q4 (Borisov)」,哈伯望遠鏡近日捕捉到其清晰景象。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在8月30日首度被觀測到,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,這是自2017年「斥候星」短暫出現後,第二個被確認為來自其他星系的「星際訪客」,由發現者的名字命為「Borisov」。 由於「斥候星」目前仍未被確定是什麼,「Borisov」成為第一個被確認的星際彗星,哈伯望遠鏡拍下了迄今為止最清晰的「Borisov」景象,「Borisov」散發著劇毒氰化物髮尾高速衝入太陽系,天文學家分析景象後驚覺,星際彗星「Borisov」與普通彗星相比,幾乎沒有差別。 哈伯望遠鏡負責人指出,「斥候星」沒有髮尾,就是一塊岩石,而「Borisov」卻像是顆普通彗星,NASA表示:「沒有人知道它從哪裡來,也沒有人知道它在這個空洞、冰冷的星際中漂流了多久」,年底「Borisov」最接近太陽,天文學家已經摩拳擦掌,準備一窺其底細。自由時報1016

NASA前首席研究員:火星上有生命

找尋地球外生命一直是許多人的夢想,美國太空總署(NASA)前首席研究員近日披露,早在40年前,NASA就曾在火星任務中發現生命,「但不知為何,此後的43年間,每一具火星探測器都沒有裝設生命探測工具來追蹤這些生命」。 火星探測器「好奇號」。 NASA在1976年的火星探測任務終將維京號著陸器送上火星,時任該團隊首席研究員的萊文(Gilbert V. Levin)上週四在著名的《科學人》雜誌發表文章指出,早在1976年,維京號就曾在火星表面發現生命存在的積極證據。 萊文指出,維京號上搭載的探測器將營養物置入火星土壤樣本,結果發現「有東西將食物吃掉,並留下代謝的氣態痕跡」。為證實是生物反應,該團隊對土壤進行高溫處理後重覆前述步驟,這次就完全沒有出現反應。 然而,NASA聲稱無法在實驗室中複製實驗結果,匆匆將前述發現定調為仿生物的化學反應,而非真實的生命,且在此後的43年間,NASA從未在任何一具火星探測器上裝設生命探測工具,背後原因不得而知。 萊文以其特立獨行且積極的研究風格著稱,過往常被認為與NASA官僚主義相牴觸,他在過去數十年間一直堅持認為「人類可以證實發現地球外生命」,隨著近年的探測任務陸續發現火星上有利生命存在的環境與證據,萊文呼籲當局應改變想法,在2020年的火星探測器上加設生命探測裝置。自由時報1015

帥兒吸毒僅7個月 母心碎PO前後「對比照」

密蘇里州一名心碎的母親薩爾芬特雷西(Jennifer Salfen-Tracy)將兒子畢曉普(Cody Bishop)吸毒前後的「對比照」放上臉書,除了向大眾展示毒品造成的危害、回覆親友關心,也希望翹家好幾週的兒子看到貼文後趕快回家。 綜合外媒報導,薩爾芬特雷西9日在臉書上分享2張兒子畢曉普的照片,2張照片拍攝的時間僅相差7個月,而導致他在短時間內產生如此劇烈轉變的,就是海洛因和冰毒;可以從第2張照片中明顯看出,畢曉普成癮後,整個人不僅形銷骨立,身上還佈滿許多施打毒品留下的針孔與淤青。 薩爾芬特雷西除了要向大眾展示「毒品成癮」帶來的危害,也藉此統一回覆關心畢曉普現狀的親友,因為目前只收到兒子在拉斯維加斯(Las Vegas)流浪,希望能利用網路,讓兒子在看到這則貼文後,趕快與家人聯繫、早日回家。 目前這則貼文已獲得3萬700則留言以及4萬3000次分享,網友們都為薩爾芬特雷西祈禱畢曉普能早日回家。自由時報1011

哥斯大黎加「巨型石球」 外星人傑作?

位於中美洲的哥斯大黎加巨型石球(Stone spheres of Costa Rica),自1930年曝光後,至今已有300多顆在哥國境內被發現,石球直徑誤差不超過1%,完美球形展現出極高的工藝技巧,因此有許多人推測,這些「巨人的彈珠」可能是外星人的傑作。 綜合媒體報導,「哥斯大黎加巨型石球」最早於1930年被美國聯合水果公司(United Fruit Company)挖出,之後各界稱之為「秘境石球」,經科學測量發現,這些石球與「百分之百的球體」僅有2英吋的偏差(約5.08公分),可謂是「近乎完美的球體」,但至今為止都無人知曉石球的功能,並被戲稱為「巨人的彈珠」。 根據報導指出,考古學家認為石球應該是在公元前1500至200年之間製成,自1930年出土至今,哥斯大黎加境內已發現300多顆石球,這些石頭球體大小不一,直徑涵蓋幾英吋到6.5英呎(約1.98公尺),最重的可達15噸重。 由於石球的製作難度很高,對現代人來說也需要高端的技術、工具和測量儀器才能製成,另外,哥國當地的印地安人流傳有關於「外星人帶來石球」的傳說,許多研究超自然的人士也推測,秘境石球可能和外星人脫不了關係。自由時報1010

10萬年1次!黑洞吞噬恆星

美國國家航空暨太空總署(NASA)26日公布觀測到黑洞「吞噬」恆星的驚人畫面,一顆恆星被黑洞吸引,再受到星潮汐干擾而被生吞活剝。NASA的天文學家指出,觀測到恆星被拉扯到破碎的過程極為罕見,這種「星潮汐破壞」每1萬到10萬年才會發生1次。 「超大質量黑洞」將恆星拉扯、撕碎並吞噬。(圖擷自NASA Goddard) 根據NASA發布的觀測報告指出,NASA發射的系外行星探測器「黛絲」已運行1年多,其任務是調查地球附近300光年內的恆星是否有行星存在。但日前卻觀測到罕見的「星潮汐破壞現象」,在地球3.75億光年外,1顆大小與太陽類似的恆星,被質量為太陽600萬倍的「超大質量黑洞」吸引,並將恆星拉扯、撕碎並吞噬,畫面令NASA科學家震撼。 NASA將這起每1萬至10萬年才會發生1次的事件命名為「ASASSN-19bt」。NASA科學家博伊德(Padi Boyd)表示,這次不僅能在現象發生初期就長時間觀測到整個過程,真的非常幸運,而這也對於科學家認識宇宙中的各種爆發現象有很大的幫助。 相關影音:

NASA模擬黑洞引力 迷幻影片曝光

「事件視界望遠鏡」(EHT)團隊於今年4月10號曝光人類史上首張黑洞照,驗證愛因斯坦的廣義相對論,也開闊外界對黑洞的無限想像。對此,美國太空總署(NASA)昨(26)日發布1則「黑洞引力扭曲周圍的光線」的模擬動態影片,讓民眾與科學家能更了解「重力扭曲時空結構」的黑洞輪廓。 人類史上首張黑洞照片(見圖)4月首度公開。(資料照,中研院提供) 綜合外媒報導,動態模擬圖中顯示,正中間的黑洞就是事件視界(Event Horizon),外圍像水流一樣環繞著黑洞的光環,就是被重力吸引過去的物質「吸積盤」摩擦發出的輻射(accretion disk)。 報導指出,「吸積盤」由氣體、星塵等物質組成,其中氣體在最靠近黑洞的內環以接近光速的速度旋轉,外環氣體旋轉則較慢。這些物質在近光速的高速繞圈下,將X光及伽馬射線以可見光的形態釋放。 從黑洞側面仔細看,左側比右側還要亮一些,根據都卜勒集束效應(doppler beaming)解釋,吸積盤從左流近觀者的發光氣體,會比往右側流遠的部分更亮,若從黑洞正面來看,其「不對稱性」的模樣將會消失。 報導提到,模擬圖中頂部的光線是從黑洞後方發出,黑洞以強大重力扭曲光線形成「重力透鏡效應」(gravitational lensing),內側的1條細線則稱為「光子環」(photon ring)。模擬圖曝光後,引發熱議,不少民眾認為,愛因斯坦百年前描述了重力會扭曲時空結構的現象,如今人類能清晰模擬黑洞引力,實在是天文學界創舉。

地質學家發現失落的大陸!就掩埋在南歐底下

不是亞特蘭提斯!荷蘭烏得勒支大學地質學家范‧辛斯伯格(Douwe van Hinsbergen)一直在探索失落的大陸,他與研究團隊本月發表在地科期刊《岡瓦納研究》(Gondwana Research)的一篇論文,揭示出大亞德里亞(Greater Adria)陸地的存在,而這塊和格陵蘭島差不多大小的失落大陸,目前就埋在南歐底下。 據《NBC》報導,距今2000多年前,古希臘哲學家柏拉圖在寫作中提到名為亞特蘭提斯的大陸,裡面描述經過強烈地震和洪災之後,亞特蘭提斯從此被淹沒在水下,造成後世不斷有人追尋這塊土地。而地質學家們的研究證實確實有失落大陸,儘管那並非柏拉圖想像中的那樣。 范‧辛斯伯格與同事們研究了地中海周圍和下方的岩石,發現大約1.4億年前,由於板塊碰撞使得大亞德里亞逐漸被埋進南歐裡,也就是在現今義大利、希臘、克羅埃西亞的下面。 大亞德里亞並不是唯一的失落大陸,對古代岩石的分析表明,地球上幾乎所有最早的大陸都可能不在了,從而帶走了地球上許多生命史。但是,失去的大陸並沒有完全消失,它們也會留下痕跡。 范‧辛斯伯格指出,大亞德里亞的岩石被削下並合併到阿爾卑斯山上,另外,由於高溫、巨大壓力再加上數千萬年的時間,來自大亞德里亞的石灰岩變成了大理石,透過與歐洲版塊的擠壓又回到地表,被羅馬人和希臘人所開採。 除了大亞德里亞,先前已有一塊失落大陸被研究者發現,那就是圍繞著新西蘭各島、被淹沒在水底的西蘭大陸(Zealandia),其大小約是澳洲的3分之2,並被科學家稱為地球第八大陸。自由時報0923

印尼野火霧霾嚴重 出現「血色天空」如世界末日

印尼占碑省在21日出現「血色天空」,由於場面駭人,如同世界末日,有網友錄成影片傳上推特,隨即引發熱烈討論。專家指出,原因是附近野火地區的煙霧瀰漫移動所致,和逐漸加劇的霧霾問題息息相關。 根據多名推特網友的分享畫面,顯示從占碑省的室外放眼望去,全都是腥紅色的場景,而且能見度極低,景色相當驚人。 綜合外媒報導,印尼國家抗災署(BNPB)指出,衛星雲圖顯示,在占碑省周圍地區有許多火燒熱點,並有大片濃煙。 新加坡社會科學大學教授解釋,出現不尋常的紅色天空,是受「瑞利散射」(Rayleigh scattering)現象所致,它是半徑比光或其他電磁輻射的波長小很多的微粒,例如單個原子或分子,對入射光束的散射。由於霧霾期間,大氣中存在某些類型的微粒,在經過散射後,反而會讓天空看起來是紅色的。自由時報0923

日本90歲阿嬤的「舊報紙」拼貼藝術

化腐朽為神奇!報紙除了用來墊便當、擦玻璃,還能作為藝術媒材。日本一位90歲的阿嬤以報紙作為媒材進行拼貼創作,而生動活潑的風格,以及細緻精巧的選色,令網友印象深刻、讚嘆不已。 日本阿嬤的創作「章魚燒」。(圖擷取自推特_@setsu0107) 綜合媒體報導,由於相守了半輩子的老伴離世,阿嬤為了打發空閒的時光、舒緩寂寞的心情,便開始展開以報紙作畫的創作歷程。而在寄情於藝術的同時,阿嬤也有了新的生活寄託。 阿嬤正在創作。(圖擷取自推特_@setsu0107) 阿嬤多以日常生活中常見的事物作為創作題材,風格樸實純真又生動活潑,用色也相當細緻、精巧。而阿嬤的插畫家孫女木村小姐(木村いこ)也將阿嬤的創作放在推特「90歳セツの新聞ちぎり絵」上,紀錄阿嬤創作歷程的點點滴滴。自由時報0920

2019「搞笑野生動物攝影大獎」入圍作品出爐

  眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」日前公布今年入圍作品。圖為入圍作品之一,由攝影師Geert-Weggen所攝的松鼠疑似在「許願」。 眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」(Comedy Wildlife Photography Awards) 日前(11日)在官方網站上公布完整的2019年度入圍決選的作品名單,優勝名單將在11月13日公布。 入圍作品之一,由攝影師Thomas Mangelsen所攝,小猴子姿態優閒。 「搞笑野生動物攝影大獎」該獎由2位專業且關注動保議題的攝影師,保羅(Paul Joynson-Hicks)以及湯姆(Tom Sullam)所創辦,期望藉由有趣、生動的攝影作品比賽,呼籲人們對於環境保護以及動物存續的關注。 該比賽每年都會舉辦,並歡迎全球各地的攝影師免費參賽,透過人類的視角,觀察野生動物的各種「逗趣」行為,並向世界傳遞環境保育的重要性。自由時報0918

印尼森林大火被燒成焦屍 「蟒蛇王」死前最後掙扎曝光

印尼的蘇門答臘(Sumatra)和加里曼丹(Kalimantan)兩大島近日連發山林大火,除了經濟損失之外,生態更臨浩劫,諸多野生動物的棲息地遭到破壞。當地動物保護基金會「Garda Satwa Foundation」在Instagram上PO出一條巨型蟒蛇被燒成焦屍的照片,死前掙扎的哀號,觸目驚心。 印尼的蘇門答臘(Sumatra)嚴重山火,將森林燒成一片焦林。 印尼巨蟒被大火燒死,一切似乎來得太急,張開的血盆大口來不及閉上,就被火速燒死,如同最後一刻的「定格」,Garda Satwa Foundation解釋,這條巨蟒是當地達雅族人所稱的「蟒蛇王」或「塔庫魯(Tangkaluk)」,獵食野豬、鹿和老虎等為生,更會模仿其他動物的叫聲來誘惑目標上鈎,一旦咬住獵物,就會緊緊不放,然後用身體纏住殺死後吞落肚中。 綜合媒體報導,印尼農民「火耕」整地,由於氣候乾燥,導致引發森林大火,不止霧霾嚴重,很多野生動物棲地也遭到破壞,Garda Satwa Foundation表示,除了蟒蛇王被燒死外,在另外一個森林大火現場,也發現3條巨蟒被燒成焦屍。自由時報0918

釣起「外星怪物」 眼睛快跟頭一樣大

太嚇人了!北歐釣魚嚮導倫達爾(Oscar Lundahl)在挪威安島(Andoya)準備釣藍色大比目魚(blue halibut)時,竟意外捕獲猶如「外星怪物」的詭異魚類,眼睛竟然快要跟頭部一樣大! 據《福斯新聞》報導,倫達爾透露,他當時放線到2600英尺(約792公尺)的深度,希望能釣到稀有的藍色大比目魚。為了增加機會,他一條魚線上共有4個鉤子,突然,他感到有龐然大物上鉤了,花了快30分鐘才把魚線捲上來。 倫達爾定睛一看,兩個魚鉤上捕獲了兩隻大比目魚,讓他相當開心,但接著另一個魚鉤上的海中生物讓他有些看傻了,倫達爾直說「我以前從未見過這樣的東西,牠看起來很詭異,有點像恐龍,我不知道牠是什麼。」 據了解,其實這條魚應該是銀鮫類的生物,該物種的遠親可追溯到3億年前,牠們生活在深海之中很少被捕獲。倫達爾透露,由於壓力的極端變化,銀鮫被捉上來就死了,他不想浪費魚肉就把牠帶回家炸了,「儘管看起來很醜陋,但牠真的很好吃,有點像鱈魚不過又更美味。」自由時報0916

又有外星訪客 新彗星高速衝入太陽系

太陽系又有訪客了?繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月底所發現的一顆彗星「C/2019 Q4 (Borisov)」,可能也是來自太陽系以外的地方。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在上月30日被觀測到後,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,美國NASA噴氣推進實驗室(JPL)指出,這樣的高速不僅意味著其可能來自太陽系外部,而且它未來離開後,將返回星際空間。 目前,「C/2019 Q4 (Borisov)」正在進入太陽系內部,將於10月26日從黃道面上方以約40度的角度進入;2017年10月,人類發現一個雪茄狀詭異星體進入太陽系,是首次觀測進入太陽系的「星際訪客」,命名為「斥候星」,長約400公尺,高4公里,引發各界關注,甚至有這是艘外星飛船的猜測。 這次所發現的「C/2019 Q4 (Borisov)」直徑可能在2到16公里之間,不但比「斥候星」更大,速度也更快,更在其進入太陽系前就被觀測到,讓天文界興奮不已,天文學家未來幾個月內會持續觀察,以釐清其各項數據。自由時報0914

太陽系外 發現「大氣含水分」行星

國際期刊「自然天文學」(Nature Astronomy)十一日發表最新研究指出,科學家首度在太陽系外行星「K2-18b」的大氣中,發現有水分存在,這顆行星距離地球約一一一光年,溫度與地球相似,位處可能有生命跡象的「宜居帶」,但應該不是可供人類移居的「地球2.0」。  倫敦大學學院(UCL)使用哈伯太空望遠鏡捕捉K2-18b的光譜資料,並且開發演算法獲取該星球大氣化學組成數據。電腦模型資料推估,K2-18b大氣成分最多有五十%是水,亦有氫氣和氦氣存在的跡象。其大氣的水氣含量濃度在兩極上空約○.二%,熱帶上空約四%。 K2-18b繞行獅子座的K2-18紅矮星,每三十三天繞行一圈,其一年約是地球上一個月,溫度約在攝氏四十七度到零下七十三度間,質量約是地球的八倍,體積則是地球的兩倍。 研究指出,K2-18b所繞行的恆星軌道,位處其與太陽距離適中的「宜居帶」。科學家迄今發現逾四千顆太陽系外行星。 研究作者不排除該星球有生命的可能性,但強調它不是第二個地球,其所繞行的恆星與行星上的大氣層,與地球大不相同,不可能有一樣的環境。該星球暴露的輻射,可能比地球高出許多,亦降低生命演化的可能性。自由時報0912

阿根廷驚現超兇「人臉牛」

阿根廷北部村落日前誕生一隻小牛,村民將小牛的影片發上網路,影片中只見小牛躺在地上,牠一抬起頭,讓全場都嚇歪了,因牠的臉看起來神似人類的臉龐,且還像是位「脾氣差」的人。 據英國《太陽報》報導,阿根廷北部的維拉阿納村(Villa Ana),誕生了一頭「人臉牛」,有著與人類相似的五官。據傳,小牛出生時頭骨形狀怪異,似乎無法撐起頭部的重量,這頭「人臉牛」出生數小時後就夭折了。 遺傳專家馬納戈(Nicolas Magnago)指出,這種情況可能是罕見的基因突變。推測應是母牛的基因測序因某種物理、化學或生物製劑的影響,才會產生突變,遺傳到小牛身上。自由時報0911 相關影音:

環遊世界245天!「維京太陽號」挑戰世界最長郵輪旅行

挪威維京遊輪公司(Viking Cruises)推出「終極世界巡航」:一趟長達245天的豪華旅遊,挑戰成為世界持續時間最長的郵輪旅行,力拼創造最新金氏世界紀錄。 美國有線電視新聞網(CNN) 報導,搭載930名乘客的「維京太陽」號8月31日已從英國倫敦格林威治碼頭啟航,將環球航行,沿途行經6大洲、51個國家、111個港口。 為期8個月的旅程將同樣在倫敦結束,在此之前,郵輪會在斯堪地那維亞半島、加勒比海地區以及南美洲的目的地停留,接著前往南太平洋島嶼、澳洲、亞洲,然後返回地中海、歐洲。 這趟「終極世界巡航」,最低票價為9萬2990美元(約新台幣292萬元),包括商務艙機票、餐點和每個停靠港口的免費導覽等。旅程中,乘客將在23個城市過夜。 乘客所搭乘的「維京太陽」號建於2017年,船身長745英尺,設有10個裝潢精緻的餐廳、北歐風的水療中心、游泳池、圖書館和擁有世界級表演的劇院,所有465個特等艙都設有陽台。 維京郵輪的目標是為顧客提供獨特的體驗,乘客可以參加由專家組成的世界級客座講座,成員從作家、考古學家到前外交官和新聞記者,還有常駐的歷史學家和精選的TED Talk。 此外,這艘郵輪上找不到賭場,也沒有小孩,因為這趟旅程僅限18歲以上乘客。自由時報0903

乾裂荒漠中竟有「翠綠天然泳池」

紐西蘭一對情侶到衣索比亞旅行時,意外發現了令人驚訝的世界奇觀,在一片荒蕪的鹽漠中,竟有一塊翠綠的天然池水,讓他們不禁感嘆大自然的奧妙。 綜合媒體報導,這對紐西蘭情侶布麗姬(Bridget Thackwray)和托弗瑞(Topher Richwhite)6月到伊索比亞境內的「達納基勒窪地」旅遊,這裡是全球氣候最嚴峻的地方之一,白天氣溫可以高達50度,晚上溫度可能驟降到零下50度,每年僅有100至200釐米的降雨量。 在這片一望無際的荒蕪鹽漠中,竟發現這片「天然泳池」,點綴在一片乾裂的岩地中,布麗姬在這片天然泳池暢遊,她說「這片泳池位於海平面以下127米,而且非常非常鹹」,且這裡不只氣候極端,還常常有土匪出沒,來這裡旅遊非常危險,必須雇用保鑣和導遊才能確保安全。自由時報0820

大規模融冰 格陵蘭無冰湖藏不安真相

今年入夏以來,全球各地頻飆高溫,歐洲多國陸續刷新歷史高溫紀錄,格陵蘭島(Greenland)冰層2日更發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。為找尋異常融冰原因,科學家在格陵蘭東部進行探索行動,卻發現令人不安的真相。 格陵蘭冰層月初發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。 根據《CNN》報導,美國太空總署(NASA)海洋融化格陵蘭計畫(OMG)的研究團隊,日前駕駛探測機趕赴格陵蘭沿岸,調查月初發生的異常融冰事件。隨著飛機航近赫爾海姆冰川(Helheim)最前端,科學家赫然發現,映入眼簾的竟是一座罕見的「無冰湖」(ice-free lake,形似湖泊,實為海面),且其中蘊藏大量高溫海水,導致冰融現象持續發生。 為調查該水域的詳細資訊,NASA海洋學家威力斯(Josh Willis)及其團隊在機上對冰層發射特殊探測器,偵測鄰近水域溫度與鹽含量等數據。團隊發現,該海面以下約700公尺深的水域存在大量溫度偏高的海水,且其溫度並不隨深度改變而有所變化,幾乎都維持高溫。 NASA科學家芬提(Ian Fenty)指出,垂直700公尺而無任何溫度變化,這在地球上任何角落都是非常罕見的現象,這導致整個赫爾海姆冰川前緣像是在泡「溫水澡」一樣,持續透浸在高溫海水中。他說,隨著冰川與海水的接觸面積越來越大,將引發惡性循環,導致更多的冰融化後形成溫暖海水,進一步再催生更多融冰。自由時報0819

上帝說的!餐廳常客送新車當小費

美國阿肯色州(Arkansas)一位女侍者芭拉岡(Maria Elena Barragan),上週收到餐廳常客夫妻的大禮,而該禮物竟是一輛2019年的美國品牌的小型SUV汽車,讓芭拉岡感動地直呼「是上帝的禮物」。 根據美國《Fox News》報導,育有兩子的芭拉岡當時已連上兩日晚班,在服務完餐廳常客夫妻大衛(David Harrison)與謝麗亞(Shelia Harrison)後,被他們叫到一旁並收到一份禮品袋,沒想到裡面放著SUV汽車鑰匙,讓芭拉岡感到受寵若驚。 芭拉岡起初不敢收受這份意外大禮,但大衛告訴她說「這是上帝的指示」,芭拉岡才接受;她感激地說「我一開始以為是自己做錯什麼,結果他們只是對我說他們很喜歡我,對我而言這不是小費,而是上帝的禮物」。自由時報0818

皮膚會發螢光還能殺菌 深海鯊魚是色盲

美國《i科學》(iScience)期刊八日發表最新研究,解密為何深海的兩種奇特鯊魚,身體能發出神秘的「綠色螢光」。研究發現,牠們的皮膚有螢光分子,能令牠們在陰暗深海辨識同類,而且還具有殺菌特性,也能在充滿細菌的深海產生保護作用。 美國紐約市立大學教授格魯博(David Gruber)等研究人員,潛入聖地牙哥斯克里普斯海底峽谷,研究名為絨毛鯊(swell shark)及鏈狀貓鯊(chain catshark)的兩種鯊魚。在只有藍色光線才能穿透的深海,使用海底攝影機拍攝下,這些鯊魚能發出綠色螢光,其原因一直是未解之謎。 研究人員從牠們的皮膚萃取出一種螢光分子,發現牠們的皮膚有亮暗兩種色調。在顯微鏡下觀察,這些分子有多種樹狀結構,取決於尺寸大小,這些分子會發射不同亮度的綠光,對藍光做出反應。 研究人員發現,牠們皮膚上有一組源於色氨酸的分子,包括溴分子,能影響皮膚與光的相互作用。例如,在明亮皮膚上的溴分子,可以將海底藍光轉為綠光,創造其他同類看得見的霓虹信號。 研究顯示,這些鯊魚幾乎是色盲,只能看見光譜中的藍綠兩色。牠們的眼睛對於這兩色高度敏感,得以感知牠們的螢光身體與非螢光環境的強烈對比。這些鯊魚是群居動物,通常二至十隻成群,牠們藉由上述功能辨識同類及性別。 研究也指出,部份分子含有「溴化色氨酸︱犬尿氨酸」代謝物,具有抗生素特性,在實驗室測試能殺死細菌,這可能可以解釋為何在充滿細菌的海床,這些鯊魚的皮膚還能保持乾淨。 格魯博表示,進一步了解海洋生物螢光,有可能協助醫學造影達成突破,他確信海裡仍有其他物種的螢光鯊魚,只是人類尚未發現。自由時報0809

阻全球暖化出招 UN倡減少吃肉

聯合國八日針對氣候變遷對土地的影響發表報告,警告人類未來數十年面對的糧食安全及全球暖化危機愈趨嚴重,為了遏阻溫室氣體排放,全球各地必須改變土地、農產品與飲食的管理方式,例如減少吃肉、停止無助於永續發展的耕作方式與砍伐森林,否則人類將在未來數十年內面臨糧食保障與氣溫上升的痛苦抉擇。 聯合國「跨政府氣候變遷小組」(IPCC)在這份「氣候變遷與土地特別報告」中指出,全球人口成長與消費模式的改變,導致土地與水資源被以史無前例的速率消耗,若不徹底改變人類使用土地的方式,在養活日益增長人口的同時,遏止全球暖化的努力將可能化為烏有。 強調保護尚存熱帶雨林必要性 報告強調保護尚存熱帶雨林的必要性,做為減緩氣候變遷的屏障。針對以為大規模植樹造林和生物燃料計畫,將可抵銷人類破壞環境效應的思維,IPCC指出,這些大型計畫可能危及糧食保障,減排才是避免災難的關鍵。報告說,以植物為本的糧食,以及來自動物的永續糧食,或許能在二○五○年前釋出多達七百萬平方公里的土地,每年減少七到八億噸的二氧化碳排放。延遲採取行動恐將對某些生態環境造成不可逆的衝擊,長期而言還可能讓加速全球暖化的生態系統釋放出更多溫室氣體。 儘管報告並未明確倡導無肉飲食,但呼籲在農作與飲食習慣上做出重大改變,以限制人口成長的衝擊,並藉此改變對土地與水資源無節制使用的消費模式。 IPCC這份報告有助於引導各國政府今年出席在智利舉行的聯合國氣候變遷大會時,如何落實二○一五年巴黎氣候協定,避免氣候變遷失控。報告撰稿人之一、IPCC副主席史基說,改善使用土地來生產食物的方式,在處理氣候變遷問題上扮演必要角色;改採更均衡的飲食,有助於適應與限制氣候變遷,某些飲食需要使用較多土地與水資源,造成更多的碳排放,但某些飲食不但具有較低的碳足跡,又可減少對土地所造成的壓力。 土地與氣候息息相關,三分之一的人類排放是由森林、植物及土壤吸收。密集開發土地資源,製造出大量二氧化碳、甲烷與一氧化二氮,加速全球暖化。若土地能透過更永續的方式耕作,土壤將可吸收更多的碳。自由時報0808

紐西蘭發現史上最大鸚鵡遺骸 身高1公尺

根據科學期刊發表的最新研究,紐西蘭近日發現1900萬年前的巨型鸚鵡海克力士(Heracles)遺骸,牠大約是人類身高的一半,是目前已知最大的鸚鵡。 根據《法新社》報導,《生物學報》最新刊登的報告指出,2008年研究團隊在紐西蘭聖巴森斯(Saint Bathans)發現海克力士的腿骨,當時沒人知道是什麼。坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)自然史館的館長史柯菲爾(Paul Scofield)一直猜可能是某種老鷹的骨頭,直到今年初,研究團隊再回去看一次,才發現應該是來自1隻巨大的鸚鵡。 因為想要象徵巨大和這次意外發現,科學家們將這隻巨型鸚鵡以希臘神話命名為海力克士,並推算出鸚鵡的身高大約為1公尺高、重量可達7公斤,是渡渡鳥(Dodo)的2倍大,也是有史以來最大的鸚鵡。自由時報0807

全球1/4人口居住在極缺水地區

世界資源研究所(WRI)的輸水道水源風險地圖(Aqueduct Water Risk Atlas)今(6)日發布一項報告,指有17個國家面臨水資源極度短缺,人口約佔全球1/4,缺水嚴重程度幾乎已達乾涸的「歸零日」(Day Zero)。 根據《法新社》報導,輸水道水源風險地圖的研究報告將各國水資源短缺、乾旱、洪氾的風險以同行評審進行排序,世界資源研究所表示,農業、工業和城市用水就耗掉8成的年均地表水和地下水,當供應和需求量不相上下,因為氣候變化而產生的小型乾旱,也會使地區遭受嚴重衝擊,如近日的南非開普敦、巴西聖保羅、印度清奈。 另外,全球前17個水源極度缺乏的國家為卡達、以色列、黎巴嫩、伊朗、約旦、利比亞、科威特、沙烏地阿拉伯、厄利垂亞、阿拉伯聯合大公國、聖馬利諾、巴林、印度、巴基斯坦、土庫曼、阿曼和波札那,集中在中東和北非。 報告還指出,即使是水資源壓力較小的國家,還是可能有水源短缺的地區。例如第71名的美國,其新墨西哥州和面臨的水資源壓力和阿拉伯聯合大公國不相上下。自由時報0806

熱浪侵襲全球!這個7月全球史上最熱

根據世界氣象組織(WMO)的數據資料,今年7月的全球溫度已破2016年同時期溫度的紀錄,是有史以來最熱的月份。 綜合外媒報導,歐盟哥白尼氣候變化服務(C3S)的數據 顯示,全球各地7月的溫度比1981至2010年的平均溫度高出0.56度,也比2016年7月略高0.04度。 世界氣象組織秘書長塔拉斯(Petteri Taalas)表示,今年7月重寫氣候的歷史紀錄,無論地方、國家還是全球層面,都刷新了數十年的溫度紀錄,也比工業革命前平均高了近1.2度,接近1.5度的關鍵閾值。全球若超過這個關鍵閾值,可能會數億人帶來極端氣候和糧食短缺等風險。 值得注意的是,2016年有聖嬰現象影響,才引發世界各地氣候異常,然而2019年只有弱聖嬰現象,全球各地卻陸續傳出破紀錄高溫,例如今年7月,格陵蘭的冰蓋融化,向北大西洋注入1970公噸的水,足以讓全世界海平面上升0.5公釐;北極海冰創下歷史新低;加拿大紐納武特地區(Nunavut)也創下21度的歷史新高。自由時報0805

NASA:巨大小行星迫近 10日掠過地球

美國太空總署(NASA)預告,下週六(10日)將有一顆體積大於美國帝國大廈的小行星將從地球附近掠過,若撞上地球將導致極其重大的災害,不過NASA也表示,這顆小行星撞上地球的可能性趨近於0,民眾無須擔憂。 《CNN》報導,根據NASA的近地天體觀測計劃,被命名「2006 QQ23」的小行星將在本月10日掠過地球,其直徑約為1870英尺(約570公尺),體積比帝國大廈還大,若直接撞上地球將摧毀相當美國一個州面積的地區,不過NASA早在多年前便曾監控過這枚小行星的移動軌跡,並不會對地球構成威脅。 在當前NASA的近地天體觀測計劃中,共有將近900顆小行星被編列並詳加觀測,截至目前為止,尚無任何一顆對地球構成直接威脅。據稱,部分體積較小的小行星可能擦過地球,並在接觸大氣層時燃燒殆盡而形成「流星」,在2013年的案例中,一顆直徑55英尺(約16公尺)的隕石突破大氣層後在俄羅斯上空發生爆炸並解體,最終導致超過千人受傷。 NASA表示,若未來偵測到任何小行星對地球構成實際威脅,該機構將設法發出警告,同時設計行動以改變小行星的軌跡,使其不致撞地。自由時報0802

適居「超級地球」 距太陽系31光年

移民宇宙是科幻迷長年的夢想,找尋適合人類居住行星更是太空探索任務的重點項目之一,美國太空總署(NASA)宣布,凌日系外行星巡天衛星在距離太陽系僅31光年外發現潛在適居的超級地球「GJ 357 d」,是人類有史以來首度發現如此近距離的適居行星。 根據《CNN》報導,本週發表在《天文學和天體物理學》科學雜誌的研究報告顯示,科學家在長蛇座(又稱九頭蛇星座)中一個類太陽恆星系統內發現3顆系外行星「GJ 357 b」、「GJ 357 c」、「GJ 357 d」,其中以「GJ 357 d」與其繞行的恆星距離最為恰當,可支持該行星地表的液態水存在,可能孕育生命。 該報告共同作者之一,加拿大天體物理學研究所(Institute of Astrophysics of the Canary Islands,IAC)天體物理學家帕利(Enric Pallé)表示,這3個行星中,「GJ 357 b」與其恆星的繞行半徑最短,表面溫度最高,被研究人員稱為「熱地球」(hot Earth),而「GJ 357 c」繞行半徑次之,表面溫度仍高達華氏260度(攝氏126度),在1大氣壓的情況下,水無法以液態形式存在。 另一名共同作者,德國馬克斯·普朗克天文研究所(Max Planck Institute for Astronomy,MPIA)專家科薩科沃斯基(Diana Kossakowski)補充道,「GJ 357 d」質量約為地球的6.1倍,其繞行距離最為適中,表面溫度恰好可支持液態水存在,若後續研究證明其具有足夠密度的大氣層,適合人類居住的可能性將大大升高。 研究作者,康奈爾大學卡爾薩根研究所(Carl Sagan Institute at Cornell)副教授卡特尼哥(Lisa...

懂1022個字 世界最聰明狗狗逝世享年15歲

邊境牧羊犬被學界認為是最聰明的犬種,而一隻叫做「Chaser」更是邊境牧羊犬之霸,牠可以辨認出1022個單字,甚至還會邏輯推理,被譽為全世界最聰明的狗狗,Chaser在本月23日逝世,享壽15歲。 綜合外媒報導,美國南卡州一名退休心理學教授皮利(John Pilley),在2004年時獲得了一隻母邊境牧羊犬,他取名為「Chaser」,皮利嘗試訓練狗狗學會聽懂單詞,每天花4~5小時訓練,他先給Chaser看一個物件,然後重複該物件名稱40次,然後把它藏在其他物件之中,讓Chaser去尋找,狗狗在翻找物件時,皮利會重複念出物件名稱,每天都會增加1到2個新字彙,甚至還會針對Chaser所忘記的任何字彙進行複習。 皮利博士與愛犬Chaser,皮利曾出書表示訓練最有效的方法是玩耍,這互動效果往往比食物獎勵還要來得好。(圖擷自Chaser臉書「Chaser the Border Collie」) 經過3年多努力,Chaser已經把1022個單詞牢牢記了下來,皮利在訓練過程中一共用了800個布偶公仔、116顆球,以及26個飛盤等物品,牠甚至會推理,例如Chaser被下達指令去取一件新名字的新玩具,牠會在所有自己已熟悉的玩具中選出牠覺得陌生的玩具,經過媒體報導後,Chaser在全球爆紅,被視為最聰明的狗狗。 在2013年,皮利出書發表了他的研究結果,皮利認為訓練最有效的方法是玩耍,這互動效果往往比食物獎勵還要來得好,Chaser就是透過遊戲「找玩具」學會一個又一個單字,成為當時《紐時》暢銷書。 皮利在去年逝世,享壽90歲,Chaser則一直由家人陪伴照顧,不過其家人在近日發表聲明指出,「我們很遺憾地宣布,Chaser在7月23日自然死亡」,皮利女兒表示,會把Chaser埋在後花園,與隨侍在父親骨灰旁邊。自由時報0730

世界最大鋼琴 想彈先爬3層樓

拉脫維亞的文茨皮爾斯(Ventspils)演奏廳日前首次公開展示世界最大的鋼琴,由德國製琴師克拉芬斯(David Klavins)製造,光是鋼琴的鋼架就高達6公尺,若想演奏就得先爬3層樓。 根據加拿大《CTV NEWS》報導,之前記載在《金氏世界紀錄大全》的最大鋼琴,是由同位製琴師克拉芬斯於1987年所造的「370型」,而這次製作的「450i型」,光是琴弦就至少長達4.7公尺,有些更將近5公尺,另外鋼琴本身沒有木頭外殼,因此在演奏時可直接目視琴弦跳動。克拉芬斯表示,「這樣更能讓聽眾辨別出聲音的細微差異」。 從16歲就輟學成為製琴學徒的克拉芬斯,此生都致力於超越17世紀的鋼琴發明家巴爾托洛梅奧(Bartolomeo Cristofori),並期許自己能夠再次打破樂器製作上的界線,對於新作即將打破自己原本的紀錄,克拉芬斯則表示,「製作『450i』不是為了刷新《金氏世界紀錄》,我的初衷是為了表演者和聽眾創造出更好的聲音。」 本月26日才初亮相的克拉芬斯新作『450i』,《金氏世界紀錄大全》目前尚未測量它的實際高度,但外媒相信可望獲認證為世界最大的鋼琴。自由時報0728

北極圈今夏野火四起 燃燒煙霧太空可見

當熱浪不斷侵襲歐洲之際,北極圈發生有史以來最嚴重的野火季,衛星觀測影像顯示,格陵蘭、西伯利亞和阿拉斯加地區野火燃燒產生的煙霧,大到連太空都看得見。 根據《衛報》 報導,北極圈今年出現史上最熱的6月,自月初以來,已經有100多個地區發生野火,包含俄羅斯49個州中就有11州出現野火災情。聯合國氣候監測機構世界氣象組織(World Meteorological Organisation)表示,北極圈野火的情況是「前所未見」的。 野火發生最大的地區在俄羅斯伊爾庫次克(Irkutsk)、克拉斯諾雅斯克(Krasnoyarsk)和布里亞共和國(Buryatia)3地,據推測是閃電造成。隨著野火燃燒的煙霧飄散,使得西伯利亞的新西伯利亞市(Novosibirsk)空氣汙染嚴重。 阿拉斯加估計有400多個地區發生野火,氣候學家湯瑪斯(Rick Thomas)估計,直至本月24日,阿拉斯加野火燃燒總面積約為83.3萬公頃(206萬英畝)。 倫敦政經學院(LSE)的環境地理學家史密斯(Thomas Smith)告訴《今日美國》的記者,從衛星觀測來看,16年以來北極圈從未發生如此嚴重的野火,「這是地球上面積最大的火災之一,有些野火燃燒的面積可能超過了10萬公頃。」 世界氣象組織表示,北極圈6月野火燃燒產生的二氧化碳竟高達5000萬公噸,相當於瑞典一年的二氧化碳排放總量。自由時報0727
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