星期一, 五月 24, 2021

寰宇搜奇

新研究:南極冰融將引發連鎖反應 為全球氣象帶來劇變

全球暖化是當前人類正經歷的巨大變動,地球體溫持續升高在所有層面都將帶來影響,最新一項研究顯示,南極冰蓋不斷融化,將引發連鎖反應,不僅回過頭加速冰蓋融化速度,更將進一步導致全球範圍的天氣模式出現巨變。 根據《CNN》報導,最新一份發表在《自然地球科學》雜誌的研究報告中,科學家發現,隨著地球均溫升高,南極冰蓋融化的情況加劇,將導致冰蓋下的土地愈加裸露,此一過程將導致南極風向產生改變,降雨量增加,進一步觸發加速冰塊流失的過程。 英國氣象局高級科學家凱瑟琳(Catherine Bradshaw)表示,冰蓋消融將導致過往被覆蓋住的土地暴露在外,降雨量因而大量增加,而這個變化將通過連鎖反應放大其結果,最終讓海洋更加溫暖。 凱瑟琳指出,過去受冰蓋覆蓋時,南極表面反射大量陽光,相比於吸收較多陽光的鄰近海域,南極陸地本身氣溫相對較低;但在冰蓋消融並露出地表後,南極表面吸收的陽光將巨量上升,造成陸地比海洋溫度高的狀況,風向因而改變,而整個南極冰蓋亦將趨向不穩定,最終影響全球氣象。自由時報0517

畢卡索《坐在窗台旁的女人》 1億340萬美元成交

有夠貴!美國紐約佳士得拍賣畢卡索的油畫《坐在窗台旁的女人》(Woman sitting near a window),結果以1億340萬美元(約新台幣29億元)的價格成交,比估價高出快2倍。 據《路透》報導,畢卡索的這幅油畫以他的法國情人瑪麗-德雷莎(Marie- Therese)為主角,原先估價為5500萬美元(約新台幣15.3億元),經過激烈的競標後,由美國加州的網路競拍者搶下。 佳士得印象派和現代藝術負責人吉爾(Keith Gill)表示,自從英國倫敦泰德現代美術館(Tate Modern)2018年舉辦畢卡索標誌性展覽後,藝術品愛好者可能就此對《坐在窗台旁的女人》充滿興趣。自由時報0514

南極「末日冰川」融化速度超乎預期

科學家示警,南極被稱為「末日冰川」的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)正以超乎預期的速度融化,瑞典哥德堡大學科學團隊透過耐寒水下機器人勘查後,發現溫熱的海流在冰川底下不斷循環,而一旦冰川消失,全球海平面將上升3公尺。 綜合外媒報導,瑞典哥德堡大學團隊在《科學進展》期刊發布的最新研究表明,導致思韋茨冰川融化的的溫熱海流比想像中的更多,耐寒水下機器人潛入冰川下方收集海流強度、溫度、鹽度和氧氣含量等數據,發現冰川下方竟然有3條通道讓熱水進入冰川底部並形成循環,加速冰川融化的速度。 過去的研究曾指出,思韋茨冰川前緣是懸空於大陸棚之上,大西洋暖流攝氏2度的海水因此得以沖向冰川基底與大陸棚連接之處;新研究則發現,3條通道當中的其中1條,溫熱的海流進入後每年會造成75平方公里的冰川融化。 水下機器人還探測到,在冰川與海床的相接處與溫熱海流相當接近,光是思韋茨冰川的西半邊融化就會造成全球海平面上升1公尺,主要作者瓦林(Anna Wahlin)認為,好消息是這些數據有助於往後更精確地計算冰川融化的速度。 思韋茨冰川被稱為「末日冰川」,是因為它是座落在南極大陸西邊的冰蓋中心,蘊含的冰含量在融化之後能造成全球海平面上升3公尺,參加研究的東安格里亞大學(UEA)教授海伍德(Karen Heywood)說,「借助新技術,我們可以改善演算模型並減少目前全球海平面變化普遍存在的巨大不確定性。」自由時報0410

45億年前撞地球!太陽系古行星「特亞」殘骸可能沉睡地函

美國亞利桑那州立大學(ASU)研究團隊在第52屆月球和行星科學會議( 52nd Lunar and Planetary Science Conference)指出,古代太陽系行星特亞(Theia)的殘骸可能沉睡在地球內部,這顆行星被認為45億年前與地球相撞,分裂出月球。 根據《科學》(Science)報導,科學界普遍認為,月球是在45億年前,由太陽系的古代行星特亞撞擊地球,導致地球的一部份物質拋向太空,被地球的引力捕獲而形成月球,而地球結構幾十年來一直令地震學家感到疑惑,在西非、太平洋底下的地函,有2塊巨大的「斑點」就像是「橫跨地核的一副耳機」。 亞利桑那州立大學地球動力學團隊發現,當地震波穿越這2塊「斑點」時,波速會突然減慢,這表明它們與周遭的地函組成相比,密度不但更大、化學性質也不同,他們稱此為「LLSVPs」,可能只是地函深層的結晶體,也可能是地球內部出現密密麻麻的水坑,但他們假設這2塊「斑點」是古代行星特亞的殘骸。 該團隊認為,特亞的密度比地球更大,因此兩顆星球碰撞時,特亞的一部分沉入地球內部,而這2塊「斑點」高達997公里,寬達數千公里,而團隊發現,冰島與美屬薩摩亞的火山底下的岩漿與「LLSVP」相通,根據這兩個火山系統的放射性元素同位素記錄得知,放射性元素的形成時間竟是在地球形成初期的前1億年,也就是說地球形成至今有46億年,這些放射性元素已存在45億年,比地殼形成的44億年還要更早。 此外,1970年代的「撞擊理論」指出,在地球遭到巨大行星撞擊時,像水這樣的物質會瞬間蒸發,而在密度較小的岩石被拋出之際,兩者會互相融合,美國阿波羅任務中採集到的月球岩石發現,某些樣本中的氫比地球岩石還要豐富得多,想要促成月球岩石有這樣的性質,撞擊地球的特亞必須是巨大、非常乾燥、密度比地球要更高的。 亞利桑那州天體物理學家德施(Steven Desch)對此表示,此論點可透過檢視月球地函得到答案,目前人類尚未採集到月球地函樣本,這就是為何科學家想要從位於月球南極的最大隕石坑採樣的原因之一,如果特亞的殘骸確實位於地球地函深處,那麼地震學家會在地函中發現愈來愈多的高密度物質。自由時報0403

-111℃!科學家測到地球「新低溫」

美國國家大氣研究中心(NCAR)地球觀測實驗室(Earth Observing Laboratory)在《地球物理研究通訊》 (Geophysical Research Letters)發布的最新研究指出,衛星在太平洋劇烈風暴雲頂上測得前所未有的低溫,達到零下111°C,比地球上已知的南極洲「極寒點」-89.2℃還要更低。 綜合外媒報導,地球大氣層當中的對流層中,空氣溫度會隨著海拔的升高而下降,在熱帶地區的風暴與熱帶氣旋可以向上發展至18公里的高空中,因此這些風暴的頂部雲層會變得極冷,繞著地球運轉的衛星可以透過觀測雲頂溫度,使氣象學家監測此類天氣現象進而發布氣象警告。 該份研究的主要作者、美國地球觀測實驗室普魯德(Simon Proud)博士指出,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的衛星在2018年12月29日,於諾魯以南400公里的太平洋上空,觀測到1場劇烈的風暴,該風暴的強大使它穿越對流層進入平流層,被稱為「超頂」事件。 普魯德表示,該場風暴的雲頂高度達到海拔20.5公里,儘管平流層溫度變暖,但風暴頂部的雲層溫度卻持續下降,分析出爐後顯示為零下111°C,成為目前已知的最冷暴風雲溫度,也打破了當前衛星傳感器能夠測量的極限值,因此未來有必要檢視負責監測極端風暴的衛星,功能性是否漸漸不足。自由時報0403

地球四季時間變了 未來夏天恐長達半年

發布在《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letters)的1項最新研究顯示,目前地球上的夏季的平均時間增加,而春季、冬季與秋季的平均時間均有減少,按此趨勢,未來夏季可能長達半年。 綜合外媒報導,某些環境現象,例如百花早開、候鳥過早地遷徙均與季節時間發生變化有關,該份研究收集北半球1952年至2011年的溫度數據,以了解春、夏、秋、冬四季的平均時間,發現夏季平均時間,在59年內從原本的78天增加為95天,另外3個季節則分別減少了9天。 根據這些數據推斷,科學家們發現,這種變化與全球暖化有正向關聯,如果無法抑制溫室氣體排放,這種趨勢將繼續下去,地球吸收的熱量將遠超過反射到太空的熱量,人類的健康可能受到負面影響,病毒的存活時間增長,人們將長時間暴露在大量的花粉等過敏原中,蚊子的數量也會增加,對農業和自然環境也存在風險。 科學家認為,以目前的變化速度持續下去,到了本世紀末、2100年起,春季和夏季將比現在早1個月開始,秋季和冬季大概會各晚半個月到來,這會導致22世紀夏季長達半年,冬天將只有2個月,研究最後建議各國政府對農業管理、醫療保健和防災政策進行調整。自由時報0327

磁北極移動中!科學家:地球磁場170年來已減弱9%

南澳大利亞博物館名譽研究員庫珀(Alan Cooper)與其他科學家共同在《科學》期刊(Science)發表的研究顯示,過去170年來地球磁場已經減弱9%,而目前的磁北極正朝著俄國北極海岸移動。 綜合外媒報導,庫珀與澳洲新南威爾斯大學等28名科學家共同研究「4.2萬年前的全球環境危機」時發現,地磁偏移引發地球磁場減弱,進而導致地球上的生物暴露在宇宙射線下,他們透過紐西蘭的貝殼杉年輪以及其他洞穴、沼澤的環境變化記錄,得知整個澳洲大陸和塔斯馬尼亞島的大型動物都在4.2萬年前同時滅絕。 科學團隊比較太平洋各地的環境變化記錄,並使用全球氣候模擬發現,在「亞當斯事件」(Adams Event)發生時期,地球的磁場強度僅下降到0%至6%,基本上毫無磁場保護地球上的生物,宇宙射線直接摩擦地球大氣層中的空氣粒子,產生電離作用發出強烈光芒,在當時全球出現氣候變化。 研究人員認為,這種急劇變化的環境可能導致早期人類尋求天然庇護所,因此可以解釋為何在4.2萬年前,世界各地的洞穴藝術相繼出現,人類居住在洞穴時創造出驚人的圖畫,至今仍完好保存,在相對比較空曠地區的圖畫創作則被侵蝕殆盡。 庫珀指出,雖然地磁飄移並不罕見,但科學家擔心北半球磁北極「快速運動」,他表示,「過去170年來地球磁場減弱了約9%」,這可能代表地球磁場倒轉即將發生,若現今社會發生此事,將會造成巨大影響,宇宙射線會破壞既有的電網與衛星網路系統。自由時報0324

1675萬英鎊 班克西向醫護致敬塗鴉作品創天價紀錄

英國塗鴉藝術家班克西(Banksy)在武漢肺炎(新型冠狀病毒病,Covid-19)疫情期間,向醫護人員致敬的塗鴉作品,23日拍賣以1675萬英鎊(約6.4億台幣)落槌,寫下班克西作品拍賣價新高紀錄。 這幅塗鴉作品「改變局勢的人」(Game Changer),是去年5月第一波疫情正席捲全球時,出現在英格蘭南部南安普敦綜合醫院,畫中一名小男孩手裡拿著戴著口罩的護理師娃娃,一旁超人、蝙蝠俠玩偶被丟進字紙簍中,作品上還留有給醫護人員的字條:「謝謝你們所做的一切。我希望這幅畫能稍微照亮這裡,雖然它只有黑、白色」。 23日在倫敦佳士得拍賣公司的拍賣會上,競標激烈,最終以1440萬英鎊外加相關作業費用成交,遠超過原本拍賣公司預估結標金額250萬到350萬之間,得主是一名未透露身分的匿名買家。拍賣所得將捐給英國國民保健服務局(NHS)慈善基金,複製品將繼續掛在南安普敦醫院展示。 佳士得說,這幅作品「將永遠是其時代的象徵:提醒世人真正改變局勢的人,以及他們所付出的重要努力」。 之前班克西作品的最高拍賣價紀錄是「下放國會」(Devolved Parliament)2019年10月在蘇富比公司寫下的將近990萬英鎊紀錄。自由時報0323

推輪椅伴癱兒參加逾千場比賽 美馬拉松傳奇辭世享壽80歲

美國馬拉松傳奇霍伊特(Dick Hoyt)過去曾推著輪椅、陪伴已經癱瘓的兒子參加超過1千場比賽,寫下激勵人心的事蹟。他的兒子17日表示,他當天早上在家中安詳離世,享壽80歲。 綜合外媒報導,霍伊特1980年用特製輪椅推著癱瘓的兒子瑞克(Rick Hoyt),首度出賽波士頓馬拉松,兩人的最佳馬拉松紀錄是在1992年的比賽中創下,為2小時40分47秒。 霍伊特的兒子瑞克因腦性麻痺而四肢癱瘓,但卻沒有放棄參加馬拉松比賽的希望,他曾表示,當自己跑步時,便感覺自己在那刻沒有殘疾了,而瑞克最大的願望,就是能推著父親參加比賽。 霍伊特父子組成霍伊特二人組(Team Hoyt),30年來共同參加超過1千場的比賽,其中包含鐵人三項等,直到2014年霍伊特才因為健康狀況而退休。 霍伊特和兒子1989年創辦霍伊特基金會(Hoyt Foundation),支持身障運動員,激勵人心的故事更是振奮許多運動員及家屬。 霍伊特另一名兒子拉斯(Russ Hoyt)17日透露,霍伊特當天因心臟衰竭,在睡夢中安詳辭世,享壽80歲;對此波士頓馬拉松主辦單位「波士頓田徑協會」也發表聲明,將霍伊特稱作傳奇人物,並對他的離世備感哀傷。自由時報0319

科學家擬送670萬物種精卵上月球

亞利桑那大學(University of Arizona)的研究員唐迦(Jekan Thanga)受到聖經諾亞方舟的故事啟發,率領團隊在國際電機電子工程師學會(IEEE)的航天會議中,提出了現代版的諾亞方舟計畫─「現代全球保險計畫」(Modern Global Insurance Policy)。 綜合外電報導,「現代全球保險計畫」擬將地球上670萬物種的種子、孢子、精子與卵子送上月球,低溫保存於月球地下的熔岩管道。團隊成員表示,假如地球發生致死傳染病、嚴重火山噴發、大規模核武戰爭等毀滅性災難,這座「月球方舟」將能幫助地球重建。 科學家2013年發現月球地下有大約200條熔岩管道,可以阻擋太陽輻射、微隕石、地表溫度變化等傷害。唐迦的團隊認為,這些特性讓熔岩管道成為存放物種樣本的絕佳地點。團隊試算的結果顯示,如果每個物種準備50份樣本,大約需要250趟火箭就能運送完成。 團隊計畫在月球表面設置太陽能板供電,並打造至少兩座通往地下設施的升降梯。但因為種子樣本必須存放於攝氏負180度,細胞樣本必須存放於攝氏負195.5度,冷凍技術的發展也是計畫能否實踐的關鍵,在這種極端低溫下,金屬零件通常會被凍結,或產生「冷焊」現象,放在一起會合為一體,就像被焊接住一樣。 研究團隊目前還不清楚缺乏重力的環境,是否會對種子保存造成影響,以及月球的保存基地將如何與地球方聯繫。自由時報0316

科學家找到證據 地球內部有「第五層」

澳大利亞國立大學(ANU)最新研究證實地球存在第5層「最內層核心」(innermost inner core),打破過去對地球結構只有4層的認知,研究發布在《地球物理研究期刊》( Journal of Geophysical Research)。 澳大利亞國立大學發布新聞稿,研究主要作者史蒂芬森(Joanne Stephenson)博士指出,地球構造的傳統認知為地殼、地函、外地核與內地核,幾十年前的科學家就曾懷疑過可能有其他構造,研究團隊透過國際地震中心的地震波數據配合演算法,找到地核中的鐵結構出現變化。 該份研究顯示,距離地球中心約650公里存在1條過去未知的界線,這個證據也指向地球歷史上發生過2次獨立的冷卻事件,而成因仍舊是個謎,研究內核的結構有助於更加了解地球的歷史,史蒂芬森說:「這個發現非常令人興奮,可能意味著我們必須重新編寫教科書了。」 據了解,地球各層構造的平均厚度分別為地殼17公里、地函2883公里、外地核1742公里、內地核1200公里,而地核與地函之間的交界為古氏不連續面,地函與地殼之間的交界則是莫氏不連續面;澳大利亞國立大學此次發現的新界線位於已知的內地核當中。自由時報0306

雪地驚見藍色的狗!俄當局調查化工廠汙染

俄羅斯捷爾任斯克市,近日有民眾目擊數隻毛皮為藍色的流浪犬在路上亂晃,當局懷疑牠們被附近一間廢棄的化學工廠汙染,導致毛皮被染為醒目的藍色。 根據《莫斯科時報》 報導,捷爾任斯克市位於莫斯科東部約370公里,近日有民眾開車在雪地道路時目擊,數隻流浪狗毛皮為醒目的藍色,還在路上亂晃。照片上傳網路後吸引動保人士關注,當局也對附近一間化學工廠展開調查。 相關人士表示,當地一間製造壓克力與氰化氫的工廠已遭廢棄,懷疑流浪犬是在工廠遭到汙染。該廢棄工廠前任經理表示,經常看到流浪狗在工廠附近閒晃。 當地政府正和一間叫「Orgsteklo」的公司交涉,要求進入工廠內部,尋找更多被波及的流浪犬並找出毛皮變色的原因。 動保支持者和捷爾任斯克市政府都表示,被染色的流浪犬目前沒有健康危險。捷爾任斯克市政府表示,將派遣專家到化學工廠檢查,並為更多被汙染的動物做測試。自由時報0214

比原估計高逾一倍!化石燃料每年恐致870萬人早逝

最新研究指出,燃燒煤炭、石油和天然氣對人體健康的影響,可能遠比之前認為的更大:2018年化石燃料污染造成870萬人提早死亡,佔當年全球成人死亡總數的近20%,比科學家原先的估計高出逾1倍。 國際期刊「環境研究」(Environmental Research)9日發表的研究報告,對化石燃料空氣污染導致的過早死亡,提供了迄今最詳細的評估。研究發現,受到化石燃料影響最嚴重的是亞洲,中國的平均壽命縮短4.1歲,印度縮短3.9歲,巴基斯坦縮短3.8歲。在這些國家的部分地區,平均餘命甚至減少2倍之多,歐洲則是平均減少8個月。 研究顯示,由燃燒石油、天然氣以及特別是煤炭所釋出各種有毒微粒的混合物,要為亞洲6個國家中4分之1以上的死者負責,幾乎將先前估計化石燃料污染造成的死亡人數提高1倍。 2017年的另一項研究顯示,每年死於所有戶外空氣顆粒物,包括農業燃燒和野火造成的灰塵和煙霧,為420萬人。 此前,基於衛星資料和地面觀測的研究,一直難以區分燃燒化石燃料造成的污染和其他有害顆粒物來源,如野火或灰塵。來自英國3所大學和美國哈佛大學的研究小組,試圖克服這個問題,他們使用高解析度模型,以便更清楚地顯示人們在特定地區呼吸的污染物種類。 報告共同撰寫人之一、美國哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)環境流行病學教授施瓦茲(Joel Schwartz)指出:「我們經常在二氧化碳和氣候變遷的關係中,討論到燃燒化石燃料的危險,卻忽略了化石燃料對健康的潛在影響。」 世界衛生組織(WHO)指出,空氣污染,包括室內污染,每年造成700萬人死亡,其中420萬人死於一般的空氣污染,也就是戶外污染。相較於其他造成提早死亡的因素,空污每年造成的死亡人數是瘧疾的19倍、愛滋病毒(HIV)的9倍,以及酒精的3倍多。自由時報0209

衣索比亞部落獨特習俗 長棍格鬥贏了有老婆

衣索比亞南部的蘇里人(Suri)會舉行東加(Donga)儀式,讓部落年輕男子在儀式中持長棍進行格鬥,勝者除了聲望高漲,還能抱得美人歸。 據《每日郵報》報導,定居伊索比亞南部的蘇里(Suri)人還延續著一個古老傳統:東加(Donga)。東加是個儀式(rite of passage),年輕男子要在部落父老前全身赤裸,戴著自己編製的頭盔或護臂,手持長棍格鬥,格鬥過程中常有人重傷,甚至死亡。長棍格鬥在1994年便被伊索比亞政府明令禁止,但蘇里人仍持續進行。 東加儀式的意義是訓練部落年輕男人如何面對未來可能會發生的暴力衝突。蘇里人在東加儀式中留下的傷疤會成為榮譽的象徵,年輕男人既可順便了結私仇,他們的英武也可以吸引異性青睞,讓他們在儀式後抱得美人歸,而淘汰到最後剩下的唯一的生存者將贏得巨大聲望。 蘇里人並不歡迎外來者參觀東加儀式,未經允許便在儀式中拍照會被視為冒犯。西班牙攝影師塔比歐斯(Xavier Gil Tabios)和蘇里人相處了一週,終於成功取信於蘇里人,使他得以拍下東加儀式的畫面。 但蘇里人所在地區並不安寧。就在塔比歐斯攝影之際,另一個部族持槍壓境,讓塔比歐斯只好中斷拍攝,離開現場。近年來越來越多蘇里人也開始擁有槍枝,讓東加儀式變得更危險了,過去就曾發生有人在格鬥場邊線開火的案例。自由時報0109

巨大黑洞實為「蟲洞」 距離地球最近入口曝光

航向浩瀚無垠的宇宙另一端是不少太空迷一輩子的夢想,而若想造訪連光速也難以抵達的角落,連接宇宙兩端的「蟲洞」似乎成了唯一的可能。部分天文學家認為,已知的超大質量黑洞可能就是蟲洞入口,任何冒險通過的物體將進行一場超時空旅程。 綜合外媒報導,已故理論物理學家愛因斯坦在廣義相對論中預言了蟲洞的存在,後者是宇宙中可能存在的連接兩個不同時空的狹窄隧道,如今,俄羅斯普爾科沃天文台(Pulkovo Observatory)的一群天文學家認為,分布在各星系中心的超大質量黑洞實際上很可能就是蟲洞的入口,穿越者將通往另一個時空。 這項研究發表在英國《皇家天文學會月刊》,研究人員指出,蟲洞與黑洞的性質非常相似,具有極高的質量及引力,不同的是,任何東西進入黑洞後將不再出現,而理論上進入蟲洞的任何物體都會從存在於宇宙中某個地點的「出口」跑出來。 由於蟲洞在概念上可以理解成一個雙向隧道,物質從兩端以極高速進出,而在通過隧道的過程中,就可能與「對向物質」發生碰撞而產生極高的溫度及強烈的能量,進而被外界觀測到。 研究人員在觀察半人馬座星系活躍星系核(AGN)中央黑洞的能量變化時,建立了上述假想,由於在AGN中心觀測到球形高能伽馬射線的發射現象,使研究人員懷疑,過去人們理解的AGN中心可能根本就不是黑洞,而是蟲洞的入口。 據了解,離我們最近的活躍星系核正是研究人員實施觀測的半人馬座星系,與地球的距離為1300萬光年。 科學家認為,蟲洞一直被認為是遠距離太空飛行及時空旅行的可能途徑,這次研究終於找出可能是蟲洞入口的確切位置,不過由於該處被強烈的輻射與高溫包圍,加上其與地球的距離幾乎遙不可及,這意味著任何人都不太可能在不久的將來將此付諸實行。自由時報0105

NASA:銀河系可能存在大量被自身科技毀滅的外星文明

人類在宇宙中到底是不是唯一的智慧物種,一直是人們爭論不休的話題,美國太空總署(NASA)最新一份研究認為,銀河系可能充斥無數外星種族,但絕大多數文明都被它們自己研發的高科技所摧毀。 綜合外媒報導,這份報告由NASA噴氣推進實驗室及加州理工學院的專家合著,研究人員引用著名的德雷克公式進行估算,認定在銀河系形成的80億年後,就已有很高的機率存在人類以外的智慧生命。 報告指出,當前沒有證據顯示所有人外智慧種族均已滅絕的可能性很低,因此他們推測,銀河系中的其他智慧生命很可能因太過年輕及距離地球過遠等因素,無法被人類輕易地觀測到。 考量到智慧生命在研發尖端科技時,具有很大的自我毀滅潛勢,專家認為,銀河系中可能存在很多外星人滅絕後的遺跡,同時由於這些宜居星球往往距離地球非常遙遠且觀測不易,一個滅絕的外星文明存在跡象較不容易被人類發現,大幅增加了在宇宙中探尋智慧生物的難度。自由時報1224

加州山頂也出現神秘金屬柱

猶他州沙漠日前出現神秘的金屬柱引起關注,隨後羅馬尼亞也出現類似柱體,兩處的金屬柱皆在媒體報導被拆除。美國2日傳出相似金屬柱出現在加州山上,再次引發網路熱議。 綜合外媒報導,美國加州多位民眾2日上午在阿塔斯卡德羅(Atascadero)的派恩山(Pine Mountain)健行時,在山頂發現約10英呎(約3公尺)高的金屬柱,與猶他州的金屬柱不同,不銹鋼製的柱子沒有被固定在地上可以被推動、移動。當地居民強森(Ray Johnson)表示,自己每天都到派恩山健行,1日時沒有看到金屬柱。 截至目前仍不清楚柱體的來源和製造者,也沒有明顯證據表明金屬柱是如何抵達山頂。阿塔斯卡德羅當局已接獲消息,並沒有透露是否會對金屬柱採取進一步的行動。外媒則提到,由於金屬柱重達約200磅(約90公斤)且未被確實固定,恐有傾倒的危險,呼籲民眾朝聖的同時,應保持一定距離並注意安全。 美國猶他州官員11月18日在偏遠沙漠發現神秘的金屬柱狀物,27日消失。羅馬尼亞同(11)月26日在知名考古地標羅達瓦達契安要塞(Petrodava Dacian Fortress)附近發現類似柱體,在網路引起熱議後,羅馬尼亞的金屬柱29日晚間被不明人士拆除。 近日出現多個神秘的金屬柱,媒體報導後柱體已被撤除。圖為羅馬尼亞金屬柱。 近日出現多個神秘的金屬柱,媒體報導後柱體已被撤除。圖為美國猶他州金屬柱。

緬甸發現新物種「波巴葉猴」 僅剩250隻瀕臨絕種

科學家發現一種生活在緬甸中部森林的靈長類新物種「波巴葉猴」(Popa langur,暫譯),但這種體型輕巧的樹棲動物目前數量極少,已瀕臨滅絕。 《法新社》報導,週三發表於《Zoologic Research》期刊的一份詳細研究報告指出,研究員透過森林中採集的糞便和倫敦自然歷史博物館收藏的標本,發現波巴葉猴是一個新物種,已存在至少100萬年。 該物種名字源自其主要其棲息地、緬甸的死火山波巴山,學名為「Trachypithecus popa」,2018年才被鏡頭捕捉到身影,其腹部呈灰棕色和白色,手和腕毛髮為黑色,尾巴將近1公尺比身體還長,重約8公斤。 但是,波巴葉猴目前野外只剩下200至250隻,大約100隻生活在波巴山,因此專家建議,將這種食葉動物列為極危物種(Critically Endangered)。 該報告資深作者、非營利組織「國際野生動植物保護」(Fauna & Flora International,FFI)研究員蒙柏格(Frank Momberg)在仰光直言,「波巴葉猴已經瀕臨滅絕」。 研究發現,由於農地擴張、非法和不可持續性的林業開採,導致這種帶有「白眼圈」的猴子受到狩獵、棲息地喪失、退化等各方面的威脅。FFI緬甸計畫的靈長類動物學家Ngwe Lwin說,迫切需要進行其他野外調查和保護措施。自由時報1111 「波巴葉猴」2018年才被鏡頭捕捉到身影。

上次被目擊是1913年!沃茲考氏變色龍現蹤

這真的是百年一見!科學家在非洲島國馬達加斯加西北部,發現難為世人所見的變色龍「沃茲考氏變色龍」(Voeltzkow's chameleon),上一次這種變色龍被目擊的紀錄,是在100多年前。 馬達加斯加和德國的研究人員10月30日宣佈這項發現,他們2018年在馬達加斯加西北部探察時,發現了幾隻活「沃茲考氏變色龍」。巴伐利亞自然歷史陳列館(ZSM)的科學家,在期刊「蠑螈」(Salamandra)發表的報告說,基因分析確認,這些物種是拉波德氏變色龍(Labord's chameleon)的近親。 上一次發現沃茲考氏變色龍是在1913年,而且,之前也從未有關於雌性「沃茲考氏變色龍」的紀錄。研究人員說,雄性的沃茲考氏變色龍外觀為綠色,相比之下,母變色龍就繽紛得多,雌沃茲考氏變色龍在遇到交配對象、受精後以及身處壓力下時,身上呈現出的色彩格外豐富,隨「心情」變換藍、紅、紫和橘色調。 研究人員相信,這兩種變色龍都只在雨季生活:孵化、迅速成長、與競爭者較勁,然後交配、死亡,這些過程都在短短幾個月內完成。ZSM爬蟲和兩棲動物典藏研究員格勞(Frank Glaw)說,「這些動物基本上是脊椎動物中的浮游類」。現今大規模森林砍伐正威脅牠們的棲地。自由時報1031

NASA:月球陽光照射處發現水

美國太空總署(NASA)26日發布消息指出,首次在月球上的陽光照射處發現水,這項發現顯示水可能散布在月球表面,而不僅限於寒冷陰影處。 NASA是透過同溫層紅外線天文觀測台(SOFIA)獲得這項發現,在月球南半球的Clavius隕石坑檢測到水(H2O),數據顯示,有濃度為100至412ppm的水鎖在一立方公尺的土壤中,相較之下,撒哈拉沙漠的水量是SOFIA在月球土壤中檢測到水量的100倍。NASA指出,SOFIA發現的水是否能作為資源使用仍未清楚。 NASA去年公開阿提米絲(Artemis)計畫時間表,預計在2024年帶領首位女性登月,發現水資源是計畫的重要一環。自由時報1026

下世紀恐撞地球小行星 NASA探測器成功著陸採樣

美國太空總署(NASA)部署多年的「小行星101955」(101955 Bennu)採樣任務,在當地時間週二完成最重要一步,探測器「Osiris-Rex」成功著陸並使用機械手臂抓取小行星樣本,預計2023年返回地球。 NASA宣布,初步資料顯示Osiris-Rex的採樣工作如計畫中進行,待所有資料傳輸到地球後可獲得更多細節,接下來就是要等Osiris-Rex在2023年返回地球即大功告成。小行星101955被選為採樣目標的主要原因為與地球相當接近,在下個世紀有2700之1的機率撞擊地球。 Osiris-Rex在繞行101955近2年後,於週二在設定好的區域內著陸,蒐集表面上的小量沙塵後隨即離開,也創造了NASA太空任務另一項里程碑。採樣任務的實驗主持人勞雷塔(Dante Lauretta)表示,從資料顯示整個過程相當完美,在經過數十年的計畫後,團隊對今日成功採樣感到極度喜悅。 採集到的樣本不只能幫助科學家了解小行星對地球產生的衝擊,也能進一步探索行星的形成和生命起源。

血色河流發現神秘生物!吸砷不吸氧存在地球35億年

國家環境毒物研究中心(NEHRC)指出,砷是一種廣泛存在地殼中的自然元素,高濃度的砷能置人於死。不過,美國康涅狄格大學研究團隊在智利的永久無氧湖泊中,發現了在地球上生存35億年的原生生物,該種生物早在地球還不具備氧氣時就已存在。 綜合外媒報導,康涅狄格大學地質學家彼得.維舍爾(Pieter Visscher)從事35年微生物研究,他指出,地球形成的最初10億年至15億年間是沒有氧氣的,學界一般認為,當時的生命可能使用氫或鐵來滿足代謝需求,但此類假設具有爭議,例如,鐵可以進行光合作用,但在24億年前、氧氣出現之前的化石記錄中找不到證據;以氫而言,不同微生物之間對氫的能量競爭表明,用氫維繫生命是高度不可行的。 彼得.維舍爾與團隊在智利「Laguna La Brava」湖泊,發現當地可以模擬地球早期環境,血紅色的河流是由無氧光合細菌組成的,砷含量也很高,流動的水含有硫化氫,當地是火山才有這種物質,水中完全不含氧氣,該湖泊在高海拔地區處於永久無氧狀態,而且還有可供研究的疊層石。 研究團隊在智利高海拔湖泊的紫紅色疊層石中,拍下微生物的照片(e)。(圖取自Communications Earth & Environment) 研究團隊在疊層石中找到了1種不靠氧氣生存的「類埃克托氏螺旋體細菌」(Ectothiorhodospira-like),這些微生物的生命展現出了「砷循環」,在水中積極靠砷代謝,就像其他生物靠氧氣進行生理代謝一樣,微生物們至少在地球存在了35億年;維舍爾說,這些發現以及化石證據使人們對地球的早期狀況有更深入的認識,他也認為,或許在火星上尋找生命時,要尋找可透過砷代謝的生物。自由時報1007 觀看研究原文請點擊下方連結 《施普林格·自然》(Springer Nature)旗下的《通訊-地球與環境》(Communications Earth & Environment)

堪察加半島海域不明汙染 95%生物死亡、多衝浪客中毒

俄國遠東地區堪察加半島(Kamchatka peninsula)一處觀光海灘近期爆發不明原因的嚴重水域汙染,大量海洋生物屍體堆滿海灘,科學家預估該海域可能有高達95%的生物喪命,而當地居民表示曾目睹20至30公里範圍內的海水變成「黃綠色」,且已造成多名衝浪客視力下降、發燒和嘔吐等症狀,經診斷為「中毒」,目前官方仍在水汙染調查原因。 綜合外媒報導,汙染地點位在俄羅斯東部堪察加半島(Kamchatka peninsula)的卡拉克提斯基(Khalaktyrsky)海灘,當地一群衝浪客在9月初時陸續發現,海水有刺鼻的異味,下水後身體出現不適,不少人出現喉嚨痠痛、視力惡化、眼睛乾澀、噁心、身體虛弱、嘔吐和發燒等症狀,但直到後來居民在海灘上發現大量的海生動物屍體,甚至9月底,親眼目睹20至30公里範圍內的海水變成「黃綠色」,他們才發現海域可能被化學物質汙染,而他們也被診斷為「中毒」,急向當地政府報告。 堪察加半島自然資源和生態部第一時間在社群媒體上表示,水域正常,但被網紅、當地居民的照片、影片,以及綠色和平組織(Greenpeace)的水質檢測結果打臉,才改口初步檢測發現海水有高含量的石油產品和化學物質苯酚,一度超過正常值7至9倍,而堪察加地區首長索羅多夫(Vladimir Solodov)表示造成水汙染原因可能是,有毒物質外洩、火山運動或水體優養化,只說「目前唯一或許可以確定的是,水中有汙染物質。最後檢測結果尚未出爐」。 雖官方推測可能是鄰近海域有商業郵輪翻覆導致,因匯流進該海域的河流水質都正常,但當地居民懷疑根本就是存放在該地區軍事試驗場火箭燃料外洩造成,而國防部嚴正否認。當地潛水員表示,水下有更多海洋生物的屍體,遠比沖上海灘的數量還多,科學家悲觀研判,該海域可能有高達95%的生物喪命,而汙染物仍在南移,「生態浩劫」恐將擴大。自由時報1007

阿肯色州立公園尋寶 找到9克拉鑽石

美國33歲銀行分行經理金納德(Kevin Kinard),多年來一直前往阿肯色州的州立鑽石坑公園尋寶,雖然屢屢空手而歸,但皇天不負苦心人,他如今終於找到1顆9.07克拉的鑽石! 據《CNN》報導,金納德自從小學2年級校外教學去過鑽石坑公園後,就一直念念不忘地跑去挖寶,最近他和朋友一起到公園裡搜尋時,發現了1塊像是水晶的東西,看起來非常有光澤,但金納德當時以為那只是玻璃碎塊而已。 金納德又和朋友四處尋找了好幾個小時,才前往公園裡的鑽石中心檢查「水晶」,過了幾分鐘之後,他被叫進辦公室裡得知了好消息,那竟然是1枚9.07克拉的鑽石,金納德當下驚喜得痛哭流涕,並將它命名為「金納德友誼鑽石」。 阿肯色州州立鑽石坑公園,自1906年首批鑽石出土以來,陸續有7.5萬顆鑽石被發現,金納德的友誼鑽石是歷年來第2大顆的。 經過州立公園認證,鑽石達9.07克拉。 9.07克拉鑽石,旁邊以銅板當比例尺。

毒梟生前各地藏錢 姪子在公寓牆內發現1800萬美金現鈔

哥倫比亞知名毒梟艾斯可巴(Pablo Escobar)生前擁有巨額資產,近日艾斯可巴的姪子尼可拉斯(Nicolas Escobar)敲開叔叔的公寓的牆壁,竟在牆內發現裝有1800萬美金現鈔(約新台幣5億)的袋子。 綜合外媒報導,尼可拉斯居住在艾斯可巴位於麥德林(Medellin)的公寓已經5年,尼可拉斯表示,每當自己坐在飯廳望向停車場時,總覺得看到一個人影進來隨後消失。腦中也出現一個想法引導自己敲開牆壁,尼可拉斯在牆內發現裝有現金的袋子、一台打字機、相機和底片膠捲等物品。 尼可拉斯表示,自己並非首次在叔叔的住處找到錢。但尼可拉斯也提到,多數鈔票因年代久遠,已經腐爛無法使用。尼可拉斯表示,敲開牆後裡面的氣味非常嚇人,「比東西死掉的味道還要糟100倍」。 自從艾斯可巴去世後,哥倫比亞國內就傳出許多消息,稱艾斯可巴在躲避警方追緝時,在各地藏匿鉅額現金。毒梟艾斯可巴被稱為「古柯鹼之王」,最活躍的時期曾掌握80%走私到美國的古柯鹼,1993年死於槍戰中,當時的淨資產估計約為300億美金(依照當時匯率約新台幣7905億)。自由時報0925

找出39枚地雷和28枚未爆彈!巨鼠獲頒動物勇氣獎

非政府組織APOPO從1990年代以來,致力於將非洲巨鼠訓練成排除地雷的動物英雄,而有隻名叫Magawa的7歲巨鼠已在柬埔寨找出39枚地雷和28枚未爆彈,獲得英國動物慈善組織PDSA頒發的「動物勇氣獎」。 據《BBC》報導,柬埔寨估計還有多達600萬枚地雷埋藏於地下,PDSA直指Magawa以生命定位當地的致命地雷,過程中相當盡職。特別的是,在動物勇氣獎歷來30隻得獎者當中,Magawa是第1隻老鼠,牠的得獎勳章上面寫著:「致動物的勇氣或獻身精神」。 Apopo執行長考克斯(Christophe Cox)表示,獲得動物勇氣勳章的確是一種榮譽,而這對柬埔寨以及世界上所有遭受地雷苦難的人民來說,意義也相當重大。 Magawa出生於坦尚尼亞,目前體重達1.2公斤、身長70公分,雖然比其他種類的老鼠大得多,但仍然足夠嬌小不會觸發地雷。訓練有素的排雷鼠可以分辨出爆裂物中的化學物質,這代表牠們不會被廢金屬轉移注意力,更快地定位地雷的位置。 Magawa能夠在短短20分鐘內搜索完網球場大小的地方,若是帶著金屬探測器的一般人,則需要1到4天的時間。當Magawa發現地雷後,就會在上面搔刮提醒附近的人員。 雖然Magawa如今每天早上只工作半個小時,已經接近退休年齡,但牠確實是獨特且出色的排雷鼠。柬埔寨地雷大多是1970至1980年代內戰期間所埋下的,自1979年以來,已造成6.4萬多人喪命,約2.5萬人截肢。自由時報0924

-69.6度! 格陵蘭冷吱吱 WMO發現北半球最低溫紀錄

尋找過去極端溫度的氣象歷史學家已找到世界氣象組織(WMO)所謂的北半球史上最低溫,大約30年前在格陵蘭紀錄的-69.6°C。 《美聯社》報導,世界氣象組織週三公開證實發現了北半球有紀錄以來的最低溫度,即格陵蘭島偏遠的Klinck自動氣象站在1991年12月22日記錄到的攝氏-69.6度,該地點距離格陵蘭冰原的最高點不遠。 WMO秘書長塔拉斯(Petteri Taalas)在一份聲明中表示,「在氣候變化的時代,人們的注意力大多集中在新的高溫紀錄上」,「這次新確認的低溫紀錄是一個重要提示,提醒我們這個星球上存在著鮮明對比」 該低溫刷新了俄羅斯奧伊米亞康(Oimekon)氣象站和維爾霍揚斯克(Verkhoyansk)氣象站分別在1933年和1892年創下了北半球最低溫紀錄:攝氏-67.8度。 其中,維爾霍揚斯克氣象站最近個月也成為新聞話題焦點,該站點在今年6月測得攝氏38度高溫,可能創下北極圈最熱紀錄。 WMO表示,世界最低溫度紀錄為1983年7月21日的-89.2°C,由南極洲高海拔的沃斯托克(Vostok)氣象站測得。自由時報0923

美退役少校爆:降落地球的外星人遭射殺

美國五角大廈8月14日曾表示,將於海軍編制下設置「不明空中現象任務小組(UAPTF)」,調查不明飛行物(UFO)。1名退役少校近日接受調查記者約翰.格拉(John Guerra)專訪指出,美國員警曾射殺降落地球的外星人,1名見到屍體的士官長嚇得臉色慘白 根據《每日星報》、《俄羅斯衛星通訊社》報導,美空軍退役少校喬治·菲爾(George Filler)近日受訪時指出,1978年1月18日,他正準備為上級長官做1次情報簡報,當時他看到1位二等士官長臉色蒼白,煩躁不安,眼睛睜得圓滾滾,那位士官長說:「1個外星人在迪克斯堡(Fort Dix)基地被槍殺,屍體在麥圭爾空軍基地(McGuire Air Force Base)的跑道上。」 喬治·菲爾聽完之後再次確認:「『它』是來自另一個國家的外國人嗎?」二等士官長說回答說:「不,是自外太空,是外星人。」調查後發現,當時1名員警在警車旁發現瘦且灰棕色的外星人,大聲喝斥「不要動」卻遭對方無視,員警因此開槍,警方連絡軍方後,外星人屍體先被帶往麥圭爾空軍基地,接著再轉運至俄亥俄州的賴特-帕特森空軍基地 (Wright-Patterson Air Force Base)。 喬治·菲爾指稱,他記得那時聽聞,員警槍殺外星人後聽到不明飛行物(UFO)開始「像瘋了似的嗡嗡作響」,他立刻申請與目擊者交談,並查看事件的相關照片,以利作出情報報告,不料請求遭拒絕,因此沒有照片或目擊證人。自由時報0923

北極海冰持續消融 殘餘面積縮剩史上次低

全球暖化持續惡化,地球發燒的情況已變成日益嚴重的「慢性病」,美國太空總署(NASA)指出,今年北極非常溫暖,融雪季節過早開始,根據上週最新觀測數據,北極海冰覆蓋面積只剩374萬平方公里,是有史以來第2低的數值,且其持續減少。 NASA刊文引用該機構及科羅拉多博爾德大學國家冰雪數據中心(NSIDC)的衛星數據指出,今夏北極海冰持續消融,其面積在9月15日達最低,僅剩374萬平方公里,是1970年有觀測紀錄以來第2低的數值。 NASA指出,今年春季爆發西伯利亞熱浪,提早開啟今年北極海冰融化季,專家認為,融冰季節開始的越早,損失的冰量就越多,此外,冰融化的越多,代表剩下可以反射陽光的白色冰雪就越少,將導致該地區吸熱量上升,成為一個惡性循環。 相關影音:

埃及「死者之城」27具古棺出土 歷經2500年顏色依然耀眼

本月初埃及考古隊在「死者之城」薩卡拉(Saqqara)發現13具保存完好的棺材,現在又找到其他14具,它們至少有2500年的歷史,自下葬後從未被打開,保存狀況良好,甚至連棺材上的彩繪依然鮮豔,專家興奮表示,這是這領域的最重大發現之一。 專家興奮表示,這是這領域的最重大發現之一。 綜合外媒報導,埃及考古隊在開羅以南的薩卡拉一處11公尺深的墓穴中,發現27具超過2500年前下葬的棺材,這些棺材自下葬後再未被打開,外表的彩繪依然鮮豔,整個墓穴都未遭到盜墓者破壞;除了棺材外,許多陪葬品也一併出土。 埃及旅遊和文物部表示,目前挖掘工作仍在進行中,還語帶玄機表示,盼在未來幾天的新聞發布會上透露「更多秘密」。 薩卡拉是埃及境內一個古代大型墓地,位於開羅以南約30公里,在古埃及定都孟菲斯的時候,薩卡拉是孟菲斯的「死者之城」,是聯合國教科文組織指定的世界遺產;埃及旅遊和文物部長阿納尼(Khaled al-Anany)日前曾表示,這是繼去年在南部盧克索市(Luxor)附近發現30具古埃及棺木後,又一次在一個墓穴中發現如此多的棺材。自由時報0920
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