星期一, 五月 20, 2019

寰宇搜奇

日本超高齡化社會又少子化 75歲求職恐成常態

日本是全球高齡化最快的國家,世界銀行(World Bank)的數據顯示,日本65歲以上的人口比例高於世界上任何一個國家,預期壽命84歲與瑞士並列第一,隨著出生率的下降,目前估計到了2060年日本的人口將減少近3分之1,屆時約有40%人口將達到65歲以上,而75歲仍需外出求職恐也成為日本的常態。 據《彭博》報導,日本1名現年78歲的老太太,在75歲時親自應徵工廠工作,她說這是必須的,因為要讓雇主看到她還算健康,不像有些老人那麼虛弱。老太太的工作主要是洗滌和包裝餐廳的擦手巾,她不想退休的原因一部分是討厭在家裡游手好閒,但另一部分的確是出自於經濟原因。 日本政府目前考慮讓工人延遲到75歲再領取養老金,執政黨自由民主黨高齡問題小組負責人小泉進次郎表示,日本需要改變經濟社會的結構,以適應高齡生活的模式,「否則我們將無法改革社會福利,為下一代帶來希望。」 日本內閣民調顯示,目前約有38%的日本人希望在65歲以上時還能去工作,為老年職員敞開大門的廚房設備連鎖店Tempos Holdings創始人兼總裁森下篤史表示,他父親就是90多歲了還在農場工作,才會啟發自己採用老年人。 森下說,在東京一旦人們年滿65歲,就會浪費時間玩槌球或其他東西,所以他想為老人們提供一個工作的地方。擁有58間店鋪的Tempos Holdings,約有4分之1的員工年齡在60歲以上。 森下表示,企業主必須明白,老年職員通常意味著生產力下降,因此需要相應地管理薪水和產量。他認為像豐田之類的地方需要高生產力,所以不太能像他這樣做。自由時報0518

莫內《乾草堆》1億1070萬美元拍出

法國印象派大師莫內(Claude Monet)1890至91年在法國西北部諾曼第地區吉維尼鎮繪製的25幅知名《乾草堆》(Meules)系列畫作,其中一件14日在美國紐約蘇富比(Sotheby’s)拍賣會上亮相,以總價1億1070萬美元(約34.6億台幣)的天價成交,不僅寫下莫內畫作拍賣的新高紀錄,同時躋身歷來拍賣前十高價物件,更代表印象派作品拍價首度突破1億美元大關。 莫內此前拍價最高的作品,為同樣在吉維尼創作的《綻放的睡蓮》(Nymphéas en fleur),去年5月在「佳士得」(Christie’s)紐約拍賣會上,以8460萬美元成交。自由時報0515

座頭鯨從小船後方躍出 釣客拍下壯觀畫面

加州一群釣客日前乘船在海上垂釣時,突然有一隻巨大的座頭鯨(humpback whale)從小船背後躍出水面,壯觀的畫面讓所有釣客嘆為觀止。 綜合外媒報導,美國加州蒙特利灣(Monterey Bay)是熱門的賞鯨垂釣勝地。日前一群釣客乘坐小船出海,突然間,一隻座頭鯨躍出海面,掀起的浪花讓小船隨之搖晃,小船在座頭鯨面前,顯得十分渺小。 60歲的攝影師克羅夫特(Douglas Croft)拍下了這壯觀的畫面。克羅夫特表示:「這太壯觀了!現在正是鮭魚季節,恰巧又是座頭鯨回到蒙特利灣覓食的時候。有數百艘漁船正在海灣上捕魚呢!」 他說:「這隻座頭鯨之前已經躍出水面好幾次了。我是在甲板上靠近海面的一個窗前拍攝的,這就是為什麼會捕捉到如此震撼的視角。」另一名同在船上的賞鯨者康明斯(Kate Cumming)則拍下了座頭鯨躍出海面的影片。 座頭鯨和地球上最大的動物藍鯨同屬鬚鯨科,母座頭鯨可以達到50英尺(約15.24公尺)長,體重能達到25至30公噸,大約是成年的母非洲象的5倍。座頭鯨以躍出水面姿勢、超長的胸鰭和成年雄鯨複雜的叫聲而聞名。自由時報0514

地球二氧化碳濃度 史上新高

美國夏威夷莫納羅天文台(MLO)十一日數據顯示,地球大氣中二氧化碳於當日突破四一五ppm(百萬分濃度),遠高於八十萬年前的任何時間點,更可能是地球數百萬年以來,最高的二氧化碳濃度。研究警告,二氧化碳等溫室氣體導致全球暖化,地球溫度若再上升攝氏兩度,恐對人類帶來災害性衝擊。 美國氣象學家霍特休斯(Eric Holthaus)十二日注意到這項數據。他在十三日推文表示,這是人類有史以來,地球大氣中二氧化碳首度超越四一五ppm。這不僅是有紀錄以來的新高,也不僅是一萬年前農業發明以來之最,而是自數百萬年前晚期智人存在以來的新高。 恐釀災害性衝擊 據估計,大約在三百萬年前的上新世(Pliocene Epoch)時期,全球氣溫比今日高出攝氏二至三度,據信當時二氧化碳濃度曾高達三一○至四○○ppm。在此期間,樹木曾覆蓋北極,而非冰塊,據信北極夏季氣溫約達攝氏十五度,全球海平面曾比今日高出約廿五公尺。 目前,地球大氣的高二氧化碳濃度,是人類消耗化石燃料、砍伐森林等活動造成,阻礙地球自然冷卻循環的運作,以致熱氣滯留地表及全球氣溫上升。二氧化碳及其他溫室氣體的釋放,已導致全球氣溫上升攝氏一度,若各國政府未採取立即行動,全球氣溫恐繼續上升。 氣候研究警告,若全球氣溫上升攝氏兩度,恐多出二十五%的炎日及熱浪,將導致更多野火,對人類健康構成重大危險。世界約三十七%的人口,每五年至少將遭遇一次嚴重熱浪,乾旱平均長度將多出四個月,約三.八八億人恐將缺水,一.九四五億人恐面臨旱災。 此外,全球暖化也將導致洪災、颱風及龍捲風等極端氣候現象增加,野火將更頻繁,作物收成將減少,大約一百萬個物種恐遭遇滅絕風險,地球將多出二十七%土地面臨瘧疾等病媒蚊疾病風險。若全球氣溫上升攝氏三或四度,人類恐進入「溫室地球」階段,全球多處恐無法居住。自由時報0513

月亮持續縮小!恐引發越來越多月震

科學家此前發現,月球體積正以相當緩慢的速度持續縮小,而美國太空總署(NASA)近日公布的最新結論顯示,在月球收縮的過程中,硬脆的外殼可能產生破裂而形成「逆衝斷層」,最終引發一系列強烈月震(moonquakes)。 NASA指出,隨著月球內部冷卻,其外殼逐漸縮小,有如新鮮的葡萄隨著時間推移而變成葡萄乾的過程,不過與柔韌的葡萄皮不同,月球表層較為硬且脆,因此將隨著月亮收縮而破裂,進而行成逆衝斷層,其中一部份地殼將被推到相鄰部分的上方。 美國史密森尼學會旗下國家航太博物館(Smithsonian’s National Air and Space Museum)行星研究中心的高階科學家華特斯(Thomas Watters)表示,經過該機構分析,這些月表斷層依舊活躍,並可能在月球持續冷卻縮小時引發「月震」,他說,其中部分月震的強度可能相當強,高達芮氏規模5以上,若按我國氣象局定義已達強震等級。 早在多年前,科學家就已注意到月球縮小的狀況,但由於此乃正常物理現象,且速度極為緩慢,對地球幾無影響,並不受太多關注,至於未來日益頻繁的月震是否對登月任務造成影響,或對建立月球基地構成潛在威脅,仍待科學家進一步研究。自由時報0513

企鵝便便 南極洲生命之源

研究南極洲的生物學家逾半世紀來都想了解,南極生物是如何因應這片大陸長期的嚴重乾旱和地球上最寒冷的環境。九日出版的美國《當代生物學》(Current Biology)期刊一項新研究發現,南極的企鵝與海豹不僅可愛,牠們富含氮的糞便還扮演著供給養分給苔癬及地衣植物的角色,也讓企鵝群棲息範圍外一千多公尺的躍尾蟲(或稱跳蟲)和蟎之類的微生物得以存活。 生物學家此前從事研究時,並未認真考量企鵝排泄物的因素。該論文的共同作者、荷蘭「阿姆斯特丹自由大學」(VU)生態學系的博克霍爾斯特(Stef Bokhorst)博士說,海豹與企鵝製造的糞便,部分揮發為阿摩尼亞(氨)。然後這些阿摩尼亞隨風飄在南極內陸,並進入土壤,也提供了苔蘚等生態系統中的生產者,在南極賴以存活的氮。他還說,南極的野生生物會喜歡你在該生態系統中放更多「便便」。 歡迎在南極生態系統「便便」 為了利用紅外線氣體分析儀研究土壤及植物的呼吸作用,博克霍爾斯特及其同僚吃足苦頭,除了嚴寒,地上還有很多企鵝糞和海豹糞,更別提一旁喧鬧的象海豹、巴布亞企鵝(或稱金圖企鵝)、頰帶企鵝與阿德利企鵝。在檢視採集的樣本後發現,每平方公尺竟含有數百萬個微小無脊椎動物,原因是南極的環境缺乏掠食者。反觀在歐洲或美洲草原,相同範圍的微小無脊椎動物數量可能在五萬至十萬間。 博克霍爾斯特強調,物種的豐富度,與該區域冷或乾的程度較不相關,和動物排泄物為環境增添的養分較有關。研究團隊最後在整個南極半島地圖上標出熱點,發現企鵝群乃生物多樣性的代表。他認為,相較於全球其他地方的生態系統過於複雜,南極整體的食物網很簡單,提供了一座「理想的自然實驗室」,能研究養分與生物多樣性間的關聯。自由時報0510

百萬物種瀕絕 許多恐數十年間消失

聯合國六日在一份有關現代文明對自然世界危害的劃時代報告中指出,不斷追求經濟成長,加上氣候變遷衝擊,導致地球八百萬動植物及昆蟲物種中,有多達一百萬面臨滅絕風險,其中許多可能在數十年內滅絕!報告結論強調,唯有擁護「後成長」(post-growth)的新經濟形式,對人類未來至關重要的生態系才可能脫離崩解邊緣。 這份名為「全球評估」的報告,由聯合國「生物多樣性與生態系服務跨政府科學—政策平台」(IPBES)所編纂。來自全球五十國共四百五十名專家耗時三年,梳理一萬五千份半世紀以來有關全球化工業社會興起對地球衝擊的科學論文,共同編纂這份長達一千頁的報告。 50國科學家︰人類經濟模式要改變 報告指出,當前物種滅絕速度比過去一千萬年的均速快了數十倍,甚至數百倍。報告直指導致生物多樣性銳減的五種人為因素:第一,將森林、草原與其他地區轉變為農地、城市與其他開發;棲地的流失造成動植物無處安身,地球約四分之三的土地、三分之二的海洋與八十五%的重要濕地,已遭嚴重改變或喪失;在陸地,逾五十萬物種沒有足夠棲地可長久生存,最終恐將滅絕,海洋的狀況也不遑多讓。 第二,全球海洋過度捕撈,有三分之一的魚類資源遭濫捕。第三,燃燒化石燃料所導致的氣候變遷,衝擊物種生存,近半數的陸地哺乳動物(不包括蝙蝠)、近四分之一鳥類的棲地,因全球暖化而重創。第四,土地與水資源污染。全球每年有三億至四億公噸的重金屬、溶劑與有毒污泥被丟入各地水體。第五,外來物種危害本土動植物:自一九七○年以來,每個國家的侵入性外來物種已攀升七十%,一種細菌即可威脅近四百種兩棲類生物。 全球升溫1度 就危及99%珊瑚礁 報告說,對抗氣候變遷與搶救物種同等重要,兩個問題彼此交織,珊瑚礁就是氣候變遷與物種流失相互影響的最佳範例:升溫攝氏○.五度,全球珊瑚礁將縮減七十%至九十%;升溫攝氏一度,全球九十九%的珊瑚礁將岌岌可危。 IPBES主席、英國科學家華森(Robert Watson)說,「以往的商業模式是一種災難」,只有人類社會準備對抗致力於維持現狀的「既得利益」,才可能恢復並永續利用自然。他強調,「透過轉換型變革(transformative change),亦即根本性的、系統性的重新組織科技、經濟與社會因素,包括典範、目標與價值」,才可能救亡圖存。自由時報0506

小行星2029年朝地球飛來 威力逾11萬顆廣島原彈

美國太空總署(NASA)公布最新數據,一顆直徑約1100英呎(約335公尺)的巨大小行星「死神星」目前正朝地球直奔而來,並將在2029年4月14日4時與地球擦肩而過。按觀測數據研判,死神星普遍被認定不會撞地,但若碰撞當真發生,將釋放超過11萬顆廣島原子彈的能量。 美國《CNN》報導指出,小行星99942又被稱為「死神星」(Apophis),是一顆近地小行星,在2004年被人類發現。截至目前的觀測顯示,該小行星將在台灣時間2029年4月14日4時49分許最接近地球,並以1萬9千英里(2萬5749公里)的距離掠過,由於其與地球最近距離不斷上修,該小行星普遍被認為不可能撞擊地球。 美國太空總署加州噴氣推進實驗室的科學家布羅索維琪(Marina Brozovic)在一份報告中指出,2029年死神星掠過的難得經驗將有助相關研究進行,屆時科學家將出動光學望遠鏡與雷達望遠鏡對其加以觀測,而部分地區的民眾則可透過肉眼見證與「死神」擦身而過的瞬間。 隨著越來越多的觀測數據出爐,死神星飛越地球時的距離持續上修,讓科學家普遍認定其不會與地球相撞,但若撞擊當真發生,NASA此前估算「死神星」撞擊地球將釋放約1480兆噸TNT的能量,換算下來約合11萬4000顆廣島原子彈,可能造成種族毀滅等級的大規模浩劫。自由時報0501

挪威驚見「特務小白鯨」

在挪威漁村印加(Inga)海域作業的漁民,最近發現一隻繫有奇怪套具的白鯨騷擾他們的漁船。海事專家質疑,俄羅斯海軍訓練這隻白鯨,作為其以海洋哺乳動物擔任「特種部隊」的計畫。 英國衛報二十九日報導,白鯨的怪異行為︱似乎積極尋找船隻,並試圖拉扯船側的繩索,以及牠的套具似乎可用來裝載攝影機或武器︱讓海事專家懷疑,鄰國俄國對這隻動物實施軍事級的訓練。該套具已從鯨魚身上卸除,內部有「聖彼得堡裝備」字樣。漁民表示,這隻白鯨非常溫馴,顯然被人類利用。 挪威北極大學北極與海洋生物學系教授李卡森(Audun Rikardsen)指出,眾所周知,俄國從事鯨魚圈養,並釋放部分鯨魚。他已和俄國科研人員聯絡,但對方否認這隻繫有套具的鯨魚與他們有關,「他們告訴我,最可能是莫曼斯克(Murmansk)的俄國海軍所為」。 一九八○年代的蘇聯曾對海豚實施軍事訓練,作為偵測武器的水下工具,但該計畫在九○年代中止。俄羅斯國防部所屬電視台Zvezda曾在一七年報導,俄國海軍為了極地海域的軍事計畫,再度恢復對白鯨、海豹與瓶鼻海豚的訓練。過去三年,俄國總統普廷已重啟三個前蘇聯的北極海岸軍事基地。 衛報報導,莫曼斯克海洋生物研究接受俄國海軍委託,近期進行相關研究與訓練,以了解白鯨是否能用來「守衛海軍基地入口」,以及「協助深海潛水員,若有必要,殺害任何闖入領海的陌生人」。同時,海豚與海豹也被訓練傳遞工具給潛水員,並偵測魚雷、水雷以及其他可沉入達水下一百二十公尺處的武器。自由時報0429

奈及利亞劃設3D斑馬線防衝撞

西非國家奈及利亞日前在國內劃設全國第1條「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法會在平面的路面上製造出立體效果,進而引導駕駛減速,減少汽機車衝撞斑馬線上行人的事故。 根據該國媒體AutoReportNG放上YouTube的影片,奈及利亞國內有38%的汽機車事故來自於衝撞到斑馬線上的行人。報導表示,其中有不少受害者是學校孩童,且傷亡人數持續攀升,因此是必須被關注的問題。報導認為,這些事故有多半起因於駕駛沒有察覺到自己正要通過斑馬線,所以並未減速及注意兩旁行人。 於是,該國在某所學校前試行這種新式的「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法是利用視覺上的錯覺,讓行進中的駕駛誤以為路面上有突起的白色方塊,但對兩旁行人來說只是形狀較為特別的平面斑馬線。報導指出,由於孩童的行為模式較難以控制,才會試著採用這種形式來迫使駕駛減速,禮讓行人通過。 事實上,台灣也曾經在多個縣市引進過這種新式斑馬線畫法。有網友在PTT上PO出各國的「3D斑馬線」,引起一陣討論。大多數網友覺得台灣的畫法實在模仿得「太不3D」,因而成效不彰。自由時報0426

日本娃娃谷!村民幾乎都是人偶

日本深山有個小村莊,每每有人死後,當地居民會手工縫製娃娃,為人跡罕至的村落增添「新朋友」,讓村里感覺沒那麼孤單。 綜合外媒報導,位於日本四國的名頃村(Nagoro)人口大量外移,而街上的人偶數量是當地居民的10倍,被稱為「娃娃谷」。目前該村人口僅剩27人,人偶卻有270個。 綾野月見在當地學校擺了數個繽紛的兒童娃娃,營造出生氣蓬勃的景象。 而製作布偶的人是69歲的藝術家綾野月見(Tsukimi Ayano),16年前她的父親過世,當時她只是想做稻草人,以防鳥兒吃掉花園中的種子。不過鄰居看到後,還真的將稻草人誤認為是綾野月見的父親。從那之後,她便持續製作人偶,並將它們放置村內各處,以抵抗人煙稀少的名頃村所帶來的空虛感。 綾野月見說,只要花3天就能做出真人大小的娃娃,她還在當地學校擺了數個繽紛的兒童布偶,營造出生氣蓬勃的景象。綾野月見還說,她最大的願望就是讓當地恢復生機,每當想起以前村莊內還熱鬧的時候,她就更有動力,做出更多的人偶。自由時報0418

肯亞發現史前巨獅 重逾1.5噸比北極熊還大

古生物學家今天表示,一種長有超大尖牙、活在2300萬年前肯亞大草原的巨型獅子,可能是史上最大肉食哺乳類動物之一。法新社報導,研究團隊在「古脊椎動物學期刊」(Journal of Vertebrate Paleontology)刊出研究發現。研究人員挖出名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,非洲巨獅之意)的新物種下顎、牙齒與部分骨骼。 研究人員估算,巨獅體重可能重達1.5公噸,得以獵捕當時如大象般身形的動物。 與俄亥俄大學共同帶領這項研究的杜克大學研究人員伯爾斯(Matthew Borths)說:「根據我們找到的巨齒,非洲巨獅是極為特殊的超大肉食動物,明顯大於現代獅子,很可能比北極熊還大。」 畫家筆下還原非洲巨獅的圖像顯示,牠是擁有條紋、長著超大尖牙的巨形貓科動物,頭可能跟當今犀牛的頭一樣大。 每日郵報(Daily Mail)報導,巨獅的化石早在數十年前即被發現,卻一直被埋沒於肯亞一間博物館的抽屜內,直到這次被研究人員重新發現它們所代表的意義,並有助於研究大型肉食哺乳類為何滅絕及演化的歷史。中央社0418

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。 綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。 探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。 這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413

99%海洋塑膠下落不明 疑沉深海底

全球每年進入海洋的塑膠垃圾量約是四百萬至一千二百萬公噸,據信其中僅二十五萬公噸留在海面上。整體而言,數十年來傾倒入海的塑膠中,逾九十九%下落不明。如今,科學家終於解開這些塑膠垃圾消失之謎,原來它們沉在東南亞、地中海與印度洋海底。 塑膠如果受到侵蝕、紫外線照射及微生物腐蝕會分解、密度改變及隨洋流漂移,一旦沉到更深的海裡,專家將更難追蹤。英國紐卡索大學自然與環境科學學院的學者莫特福(Alethea Mountford)因此使用一種電腦模型,模擬三種不同密度的塑膠垃圾如何隨洋流漂移,預測多數塑膠在世界何處下沉聚集。 電腦模型顯示,大量塑膠累積在深度變化達數千公尺的地中海、印度洋和東南亞海域,有許多塑膠最後沉入海床,今年初另一項研究已發現,在地球最深的馬里亞納海溝裡,小蝦腸道中有塑料微粒纖維。這次分析是借鑑荷蘭烏特勒支大學海洋學家塞比爾(Eric van Sebille)的研究。塞比爾指出,多數塑膠垃圾研究聚焦於留在水面的碎塊,是因目前對此垃圾帶所知最多,且多數有機生物在水表活動。 塞比爾推測,大部分傾倒至海洋中的塑膠會沖回岸上,這也許能說明,為何大量塑膠進入海裡,但海洋表面所見相對較少。不過,塞比爾的推測有賴日後驗證。他也強調,今日塑膠垃圾問題看似難以克服,但只要集中沿海地區清潔工作,長期而言可能挽救更廣泛的塑膠污染。自由時報0412

太空待1年 雙胞胎生理變化半年恢復

為了瞭解太空環境對人體的影響,美國航太總署(NASA)展開一項「雙胞胎計畫」,測試一對雙胞胎分別置身於國際太空站(ISS)及地球一年後,在生理機能數據上的異同,結果發現在太空中發生的生理變化,返回地球半年後大致恢復正常,但也有部分不若以往。該研究為人類未來展開月球、火星等距離更長的太空任務開啟重要認識,成果刊登於十二日出版的美國「科學」期刊。 這是NASA針對人體在太空航行期間的變化,迄今最全面的研究,包括基因表達、免疫系統、端粒長度、表現遺傳學、腸道微生物群、代謝能力、認知能力等層面。太空人史考特(Scott Kelly)在旅程前後都受到監測,而在國際太空站生活的三百四十天,也透過補給船將血液、尿液及糞便樣本送回地球;他的兄弟馬克(Mark Kelly)則是地球上的對照組。 染色體端粒在太空期間變長 團隊指出,人類染色體末端的「端粒」會隨著老化而變短,因此被視為衰老、心血管、癌症等疾病風險的指標。史考特的端粒長度在太空期間明顯變長,卻在返回地球後快速縮短,甚至流失部分端粒,可能對細胞健康帶來負面影響。相較之下,馬克的端粒在測試期間均保持穩定。此外,史考特的頸動脈血管壁在太空期間增厚,馬克則沒有此情況。該數據也被視為心血管或中風的風險指標。 史考特和馬克均在任務期間注射流感疫苗,並出現類似的免疫反應,這預示日後為太空人接種疫苗將是重要程序;兩人也曾分階段進行認知測驗,結果史考特的認知速度和準確度,在任務結束後出現衰退。此外,史考特的腸道微生物在太空期間增多,可能與太空人的飲食習慣有關,例如餐點多為冷凍食物,但該數據在返回地球半年後就恢復正常,這將有助於調整太空人飲食,以促進更健康的腸道細菌。 另外,太空環境使史考特的基因活動更加活絡,但這種變化有九十%在地球上恢復正常,惟免疫系統相關基因在半年後仍十分活躍。團隊指出,史考特出現基因突變的原因,包括太空輻射和零重力環境的無重狀態,尤其國際太空站的運行軌道,輻射量是地球的四十八倍,因此身體細胞會一直忙著修復輻射傷害。自由時報0412

俄北極軍事基地 250士兵可封閉存活逾1年

俄羅斯當局稍早展現該國在北極的高科技軍事基地,據稱,這座設施配備適應極寒地區的海防導彈系統,最多可容納250名軍人,在毫無外援的情況下自給自足運作逾1年。 該基地可供250名軍人封閉生存逾1年。 綜合外媒報導,俄國當局4日公開該國北極軍事基地「北方三葉草」(Northern Clover)的外觀與基本介紹。據悉,「北方三葉草」是俄國最北端的軍事基地,位於北冰洋法蘭士約瑟夫地群島以西約1600公里、俄羅斯聯邦的薩哈共和國境內。 報導指出,該基地建有一座軍用機場,及一座高功率的廣播站,目前可公布的勤務內容為監視北冰洋與北極空中與海上航路動靜,並非攻擊性任務。 俄羅斯總統普廷相當重視北極的戰略地位,正積極採取措施增加穿越北冰洋的貨運船或軍事船隻數量。除了俄國以外,美國、加拿大與眾多北歐國家都在北極圈擁有領土,俄羅斯高調公開高科技軍事基地近況的舉動,勢必引起前述國家警戒。自由時報0411

NASA公布外星基地設計賽成果

隨著對外太空的探索腳步加快,移居火星也成為人類的夢想之一,美國太空總署(NASA)舉辦的火星棲息地3D列印大賽日前結束,具良好擴建性及採光的4層螺旋狀建築在決選中脫穎而出。 有如帳篷的基地設計奪得第二名。(擷取自NASA) 第三名建物的主體有著類似足球的外型。(擷取自NASA) 對於各項太空探索任務而言,成功移居外星將是人類的重大里程碑,這也意味著將有更多行動可被執行,在解決維生資源永續循環後,如何有效率地打造居住基地也成了難題之一。目前科學家擬採用3D列印科技,使用相對應的材料、元素,按設計圖在該星球上直接打造建築。 自2015年起,超過10個專業團隊參加了NASA行星基地3D列印設計大賽,近日揭曉前3名設計作品,這些建物不僅要有良好的外型,NASA更設下諸多嚴苛限制,如需至少具有約1000平方英呎(約28坪)、可供4人正常生活1年,並設有容納所需機械工具的存放空間。最重要的是,這些建築物必須完全透過3D列印打造而成,讓太空人甫登陸便可有效率地搭蓋入住。 此外,NASA在美國時間2日亦公布,繼預定於2024年執行的人類登月任務後,將在2033年執行火星載人任務,若然成真,屆時將會是歷史創舉,對人類探索宇宙的夢想寫下更多可能。自由時報0403

喜迎30周年!羅浮宮變身隕石坑

法國巴黎知名景點羅浮宮前的玻璃金字塔落成30周年,法國藝術家JR特別在金字塔前廣場鋪設巨型拼貼畫,將金字塔周圍地面變成「隕石坑」,令眾人嘖嘖稱奇。 法國藝術家JR為慶祝羅浮宮金字塔30周年,推出作品《大金字塔的祕密》。 綜合外媒報導,法國羅浮宮前的金字塔由建築師貝聿銘設計,於1989年4月1日建成。金字塔建造初期在巴黎引起巨大爭議,有9成巴黎市民反對建造,他們認為這項設計太過前衛,不適合建造在充滿古典氣息的羅浮宮。如今,這個金字塔被視為羅浮宮最偉大的寶藏之一,更將在明日喜迎落成30周年。 法國現代藝術家JR(Jean Rene)為了向這個經典建築致敬,召集了400名志願者,花費4天在金字塔周圍廣場上貼上2000張印刷紙,總面積高達1萬4865平方公尺。從特別的角度看過去,廣場地板化身巨大隕石坑,而金字塔在其中傲然而立,這作品被命名為《大金字塔的祕密》。 設計這個作品的藝術家JR被稱作「法國的Banksy」,他2016年曾與羅浮宮合作,讓玻璃金字塔「消失」。他在金字塔正面的玻璃上貼上羅浮宮圖像的貼紙,從遠處看,金字塔消失了,羅浮宮就像回到過去從未建立金字塔的時光一樣。 對於JR的新作品,不少民眾覺得很有趣,但其中也不乏批評聲浪。根據《華盛頓郵報》,要參觀這個《大金字塔的祕密》,必須先取得一張特殊的貴賓通行證,從陽台上觀看,才能完整欣賞。普通民眾認為這個藝術太過「菁英主義」。自由時報0331

蛙壺菌感染擴大 兩棲動物大滅絕

美國《科學》(Science)期刊二十八日刊登全球四十一位科學家合作的最新研究指出,一種名為「壺菌病」(Chytridiomycosis)的傳染病,造成包括青蛙、蟾蜍及蠑螈等全球兩棲動物面臨大滅絕,近五十年來,超過五百種兩棲動物數量劇減,至少有九十種已滅絕,嚴重程度比原本估計高出一倍。 科學家最早於一九七○年代發現部分蛙類數量銳減,八○年代注意到部分已滅絕,原因成為謎團,因為牠們居住在原始棲地,不受污染及森林砍伐危害。九○年代末,研究人員於澳洲及巴拿馬等地,發現病死蛙類感染一種名為「蛙壺菌」(Bd)的真菌,進而引發壺菌病。 全球至少501種兩棲動物面臨滅絕 研究顯示,蛙壺菌至少導致全球五○一種兩棲動物面臨滅絕,占已知物種的六.五%,遠高於原先估計的兩百種。有九十個物種確定或推測已在野外消失,其他物種數量已減少逾九十%;超過六十國傳出災情,澳洲、中美與南美洲特別嚴重,而亞洲的兩棲動物似乎不受影響。 研究分析蛙壺菌的去氧核醣核酸(DNA),發現來源是朝鮮半島。目前新幾內亞仍未爆發壺菌病,當地擁有豐富獨特的兩棲物種,令科學家十分擔憂。科學家表示,全球化及野生動物貿易,是造成全球大感染的主因。 兩棲動物感染蛙壺菌,是透過水上漂浮的孢子、或與其他動物的接觸。病蛙會皮膚脫落、潰瘍或出血,後肢抽搐及行動遲緩,死前可能跳進其他水流進一步散播疾病。研究主筆、澳洲國立大學學者謝勒(Ben Scheele)指出,高致命性的野生疾病,正導致地球的「第六次大滅絕」。自由時報0329

30多年來總有加菲貓沖上岸 世紀之謎解開

法國布列塔尼的海岸自1980年代以來,總是會有加菲貓造型的橙色電話座機沖到海灘上,就算清除了還會有新的出現,不知從何而來。這個謎團從20世紀延續到了21世紀,最近環保團體終於破解了加菲貓之謎! 原來在一處布列塔尼海岸洞穴裡,有個落海的貨櫃被沖了進來,裡面的加菲貓座機不斷隨著海水漂流,就這樣散落在海岸上。 據《BBC》報導,加菲貓家用座機於1980年代製造並銷售了數千個,當電話被接起時,加菲貓的眼睛就會睜開,在設計上頗有巧思,不少收藏家至今仍然會收購。 Ar Viltansou反廢棄物組織一直以來都懷疑海灘上的加菲貓塑膠廢棄物,是從落海的貨櫃裡被沖到岸上的,但他們一直都沒有找到貨櫃的下落。從去年開始,該環保組織將這款橙色座機當成海灘廢棄物的象徵,引起當地一位農民的注意。 農民向環保組織聯繫,透露1980年代自己還年輕時,陸陸續續就有加菲貓出現在岸邊,而且自己還知道貨櫃的下落。農民隨後帶著環保人員進入一個海岸洞穴,這個海洞只有在退潮時才能進入。 在眾人搜尋之下,首先發現個裝滿橙色家用電話的箱子,滑溜溜的岩石間還散落著不少加菲貓座機,而海洞的更深處則有一個大貨櫃。目前因設備等問題,人員仍無法進入貨櫃探查還有多少加菲貓,不過Ar Viltansou表示,他們未來仍會持續清理那些沖到岸上的加菲貓。自由時報0328

名畫膺品清汙垢 意外發現是真畫!

名畫複製品竟在修復時鑑定出是真的!藝術專家在清除畫作《持石榴的聖母》上的污垢時,意外發現畫作真實顏色故懷疑是真跡,而待專家查驗後確認此畫確是出自名畫家波提切利畫室。 綜合外媒報導,該幅畫作一直被視為膺品、複製品,卻沒想到在刮除汙漬後竟發現畫作的真實顏色,該消息讓藝術界相當欣喜,經維多利亞與艾伯特博物館和國家美術館鑑定後,已確認該畫出自波提切利的佛羅倫斯畫室。 據《CNN》報導,《持石榴的聖母》(Madonna of the Pomegranate)在刮除黃色清漆及髒汙後,經X光照射顯示出原稿顏色,英格蘭遺產委員會資深藏品保育員特恩布爾(Rachel Turnbull)表示,過去波提切利曾聘請不少助手幫助他完全作品,故雖畫作被鑑定為真跡,但不一定全出自波提切利之手。 據了解《持石榴的聖母》將於4月1日起於格林威治的蘭杰大宅(Ranger's House)對外展出。自由時報0328

好奇號在火星拍到蘑菇照片

科學家在一項引發爭議研究中宣稱,美國國家航空暨太空總署(NASA)探測車「好奇號」在火星上拍到多張「蘑菇」照片。但這能否證明火星有生命,仍是一個問題。英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,研究中宣稱「好奇號」(Curiosity)拍到的部分火星照片中,可見到真菌類植物在貧瘠火星表面生長。 有關這項研究的陳述,NASA尚未證實或是駁斥。 研究羅列15張火星照片,作為藻類、地衣和「火星蘑菇」的證據。 一旦這項發現獲得證實,勢必會改寫人類對於火星以及地球以外生命的認知。 研究的共同作者之一印度生命科學學院微生物學系的達斯博士(Regina Dass)表示:「地球上並無地質或其他非生物力,能夠產生數以百計具有蘑菇和菌柄形狀的沉積結構,並在四周地表上排出狀似孢子的物質。事實上,NASA拍到的15個標本,是在3天內從地表所生長出來。」 目前尚不清楚,為何生命會突然出現在火星上,但可能情況是地下比地表更適合培育生命。 這項研究宣稱刊登在「天體生物學和太空科學評論」(Journal of Astrobiology and Space Science Reviews)期刊。中央社0326

山不轉路轉 路塌改建「ㄈ字形」橋道

日本福井市國道305號於去年7月遭暴風雨侵襲,大量雨水引發土石流,部分路段因山坡崩塌、泥土傾瀉而無法通行,政府因此建造一條臨時橋道。近日這條「ㄈ字形」的臨時道路在網路引發熱議,被笑稱徹底詮釋「山不轉路轉」。 綜合日媒報導,自從去年福井市國道305號遭土石流侵蝕後,被迫改道成「直角的路」,從設計到搭建,政府耗費4個月,終於在去年11月完成全長210公尺、寬6公尺的替代道路。為了避開坍方路段,當局將道路設計成「ㄈ字形」,並且作足完善規劃,讓大型旅遊巴士也能順利通過。主要公路則預計在今年年底完成修繕、重新通行。 該道路因特殊設計成為另類的觀光景點,在推特上累積23萬人次按讚、12萬次分享,近日影片和照片則被轉貼到臉書「娛看日本」的粉絲專頁,網友看了紛紛留言「山不轉路轉,這句話被徹底詮釋了」、「這種東西原來現實世界也會出現啊!」、「厲害的是他們搭建的效率」、「這是臨時便橋,不過這便橋細膩度真是不輸一般鋼橋」。自由時報0326

2019亞洲50最佳餐廳 台灣3家上榜

2019年「亞洲50最佳餐廳」最新排行榜在週二(26日)揭曉,榜首是新加坡的米其林2星西餐廳「Odette」,台灣有3家餐廳上榜,位於台北大安區的米其林1星餐廳「MUME」,位居第7名。 綜合媒體報導,由英國威廉里德傳媒(William Reed Business Media)主辦,亞洲50最佳餐廳獎項多元,有美食界奧斯卡之稱,週二在澳門永利皇宮舉行頒獎典禮。 台灣有3間餐廳上榜,分別為第3度進榜的「MUME」,從去年18名躍升到今年第7名。台灣名廚江振誠開設的餐廳「RAW」,今年獲得第30名。去年首度入榜的祥雲龍吟,今年從去年47名升至31名。 另外,位於台中的「JL Studio」今年拿下由評審票選出2019年全亞洲唯一一家「最值得關注」(One to Watch)的獎項。 今年的榜首是新加坡「Odette」,連續2年蟬聯冠軍的曼谷餐廳「Gaggan」,今年下滑到第2名。第3名是東京「Den」,第4名是曼谷的德國菜餐廳「Suhring」,第5名是東京「Florilege」。自由時報0326

班機著陸後 機長才驚覺飛錯國家

英國航空子公司英航城市飛行者(BA CityFlyer),代理了一條德國WDL航空的航線,孰料近日班機要從倫敦飛往德國杜塞爾多夫時,竟因飛行計劃錯誤而降落在蘇格蘭愛丁堡,而且著陸後因為乘客的騷動,機長才知道飛錯國家了。 據《CNN》報導,該錯誤計畫是在WDL德國辦公室所提交的,讓英航城市飛行者的機長和乘務人員都以為這架班機是前往愛丁堡,在發現疏失之後,客機又再度起飛到原本的目的地杜塞爾多夫。 倫敦帝國學院的學生波米恩斯基(Piotr Pomienski)透露,他的女友沙寶(Zsófia Szabó)就在那架飛機上,當他在Flightradar網站查看女友飛到哪時,發現航班飛往北邊而不是南邊,剛開始他還以為是系統錯誤,但最後女友傳訊息告訴他自己飛到了愛丁堡。 沙寶指出,飛機降落前她看到外面是山脈而不是德國工業城市的景象時,就發現事情不對,接著有人查了谷歌地圖,赫然發現他們身處於蘇格蘭。 這些訊息很快傳播開來。每個人都開始向其他人詢問他們要去哪裡,結果大家的目的地都是杜塞爾多夫。空服員為了確認此事,還要求原定前往杜塞爾多夫的人們舉手示意,機長隨後向乘客道歉,並表示飛機將前往德國,不過在這之前必須先加油。 英國航空發言人說,該公司正與WDL航空聯繫,以便釐清為何提出錯誤的飛行計劃。WDL Aviation在則強調,他們正在與當局密切合作,調查航班的問題所在,至於乘客的安全則沒有受到任何影響。自由時報0325

小行星掠過地球 離地表僅地球到月亮一半距離

東京大學木曾觀測站昨(20)日指出,有顆直徑8公尺的小行星於16日與地球擦肩而過,距離地表僅22萬公里,大約只有地球到月亮距離的一半。此外,去年底也有一顆直徑10公尺的小行星於白令海上空爆炸,威力是廣島原子彈的10倍。專家指出,近期地球似乎頻繁遭小行星造訪。 據《朝日新聞》報導,16日夜晚,木曾觀測站的105公分施密特攝星儀發現一個朝獅子座方向移動的黑暗天體,消息傳出後全球都有望遠鏡協助觀察。國際天文學聯合會於18日確認,16日有個直徑8公尺大的小行星掠過地球,離地距離僅22萬公里,大概是地球到月球距離的一半。 據《法新社》報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)近日證實,去年12月有一顆未被偵測到的小行星進入地球大氣層,於白令海上空發生猛烈爆炸,爆炸威力達17.3萬噸,是廣島原子彈的10倍,同時也是30年來,地球上威力第2大的星體爆炸,平均每100年只會出現2至3次同規模的爆炸。自由時報0321

變態醫灌入自己精液 女病患們懷孕共生48子

美國一名治療不孕症的醫師克萊恩(Donald Cline),爆出對50多名來求診的女病患進行人工授精,在女病患不知道情況下灌入自己的精液,克萊恩的「子女」人數已高達48人,且受害人數可能更多。 33歲的伍庫可(Heather Wocock,右)也是克萊恩的「孩子」。(圖擷自臉書) 綜合媒體報導,美國印第安那州80歲名醫克萊恩,過去是治療不孕症名醫,他涉嫌用自己精液為求診女病患人工受精,許多病患以為自己生下的是自己先生的孩子,直到2016年克萊恩才自爆此事,目前初步調查,共有48人是克萊恩的「子女」。 37歲女子巴拉德(Jacoba Ballard)是第一個得知此事的人,當他知道自己是克萊恩的孩子,當下感到噁心,認為自己的母親「被侵犯」了。巴拉德還自己上網追蹤與自己一樣的受害者,包括33歲的伍庫可(Heather Wocock)等「兄弟姊妹」,且還真的與自己長得很像。 除了巴拉德之外,66歲婦人、克萊恩的前病患懷特(Liz White)也回憶,當時要做人工授精時,克萊恩曾說要到隔壁房間拿精液,「沒想到接下來會發生這麼噁心的事。」 克萊恩在2009年已退休,早已被吊銷醫師執照,2017年12月也被判1年緩刑,並說為自己的行為引起的痛苦而道歉。至於而克萊恩的「子女」因為訴訟,現在反而常常聚在一起,還在臉書上創立社團,形成另類的「家族」持續保持聯繫。自由時報0319

每週快走1次 可降低降低死亡風險

很多現代人常因為工作繁忙、生活壓力大,沒空運動。不過一項研究指出,其實每週只要1到2次快走,就能降低死於心臟病、中風或癌症的風險。 綜合媒體報導,刊登在《英國運動醫學雜誌》(British Journal of Sports Medicine)的研究發現,相較於經常待在家裡的沙發馬鈴薯(整天躺在沙發上看電視的人),每週行走或從事園藝10分鐘到1小時的人死亡風險少了18%。如果每週從事「中度體能活動」2個半至5小時,而且每次活動10分鐘以上,死亡風險更會降低31%。而每週運動達25小時者,死亡風險則降低近一半。 由於並非每個人都有這麼多時間可以從事休閒運動,研究人員因此整理出一些較有效率的運動,像是騎單車、跑步與競技運動,這些可讓心跳、脈搏加速的活動,會比中度運動更有效率。自由時報0319

全球生活成本最貴 三大城市並列

「台北居,大不易」是一句老生常談,高額的房價讓不少購屋族望之卻步,但經濟學人智庫「2019年全球生活成本調查」顯示,世界上生活成本最貴的10大城市並沒有台北,而是由新加坡、巴黎、香港同獲第一名的位置。 據《CNN》報導,該調查分析了全球133個城市的150多個項目,其中法國首都巴黎自2003年以來一直是前10名之一,今年上升到第一名;香港去年則是第4名,這次躍升並共享第一名。 日本大阪上升了6名,與瑞士日內瓦同樣都是第5名。紐約和洛杉磯是唯二進入前10名的北美城市,其中紐約與丹麥哥本哈根、韓國首爾並列第7;洛杉磯則和以色列特拉維夫同獲第10名,美國城市在公共事務和家庭福利方面擁有最貴的支出。 瑞士有兩個城市進入前10名,除了日內瓦之外,蘇黎世更拿下第4名的位置,該國在家庭、個人護理、娛樂等方面的生活成本最高。 比較特別的是,土耳其伊斯坦堡在名單上排在第120名,比去年狂降48名,部分原因是土耳其里拉一直在下跌。事實上,生活成本最便宜的那些城市,主要是經歷了政治或經濟上的破壞,例如排在最後一名、第133名的委內瑞拉首都卡拉卡斯,敘利亞首都大馬士革則是132名。 2019年全球生活成本最昂貴的前10名城市: 1.新加坡(並列) 1.法國巴黎(並列) 1.香港(並列) 4.瑞士蘇黎世 5.瑞士日內瓦(並列) 5.日本大阪(並列) 7.韓國首爾(並列) 7.丹麥哥本哈根(並列) 7.美國紐約(並列) 10.以色列特拉維夫(並列) 10.美國洛杉磯(並列) 自由時報0319

流星在大氣層爆炸 威力是廣島原爆的10倍

〕「有流星,快許願!」這是許多人看到流星後第一個想到的念頭,但其實這種天文現象有時可以帶來巨大威力。近來科學家發現,去年12月18日在白令海上空爆炸的流星,其爆炸當量(指炸彈爆炸的威力)竟然是廣島原子彈的10倍之多。 據《CNN》報導,這是30年來流星進入地球大氣層後的第二大爆炸,第一大爆炸出現在2013年震撼俄羅斯部分地區的巨大流星。如此嚴重的狀況看起來像是災難性的,但去年12月的這顆流星在地表上空25公里爆炸後,並沒有帶來什麼破壞。 美國國家航空暨太空總署(NASA)行星防禦協調辦公室的官員約翰遜(Lindley Johnson)表示,如此強大的流星爆炸事件,每100年只會出現幾次而已,畢竟NASA長期以來記錄了大部分劃過地球上空的流星,大多數的爆炸都非常小。自由時報0318
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