星期六, 十二月 7, 2019

寰宇搜奇

本世紀最嚴重乾旱! 世界遺產維多利亞瀑布成細流

非洲南部遭受毀滅性乾旱的襲擊,可喻為本世紀最嚴重乾旱,而與伊瓜蘇瀑布、尼加拉瀑布並稱世界三大瀑布的維多利亞瀑布,因氣候危機,可能導致乾涸甚至消失。 綜合外媒報導,位於非洲贊比西河中游,尚比亞和辛巴威之間的維多利亞瀑布,是聯合國認可的世界自然遺產之一。近期卻因嚴重的乾旱,水位已降至25年以來最低。今年的平均水流量和過去資料相比下降了50%。 尚比亞總統倫古(Edgar Chagwa Lungu)呼籲,若是不阻止全球暖化問題,恐早成維多利亞瀑布永遠枯竭。尚比亞和辛巴威正遭受乾旱的嚴重打擊,乾旱使數百萬人需仰賴糧食援助。像尚比亞這樣的發展中國家受氣候變化影響最大,承受其後果的​​能力最弱。倫古也表示,維多利亞瀑布目前的情況,正提醒大眾氣候變化正在對人類的環境和生計產生影響。 乾涸的瀑布也使當地的觀光產業大受影響,當地的商家表示,儘管在過去旱季時,水流量會減少,但水位從未低至這種程度。旅客的人數也因此大幅下降。 枯竭的水流更導致辛巴威和尚比亞兩國大幅度停電,兩國過去仰賴贊比西河上游的卡里巴大壩(Kariba Dam)進行水力發電,乾涸的水量迫使兩國進行斷電。 氣象專家安德魯斯(Jim Andrews)表示,贊比西河的流量在雨季中可能有很大的不同,降雨的任何延遲都可能使河流水位持續下降。當地的旱季的時間從4月下旬到9月。通常在10月和11月左右開始下雨,12月至2月則會大量降雨。但今年預期的降雨並未到來。 辛巴威旅遊部擔心觀光客會不再前往該地,因此否認不部有完全乾涸的風險。辛巴威環境部的研究員莫約(Elisha Moyo)則表示,這相當具有可能性,並表示,或許有一年將面臨沒有水沒有瀑布。 當世界各國領導人聚集在馬德里參加氣候變遷會議,討論制止由人為溫室氣體排放造成的災難性暖化時,南部非洲已經遭受到最嚴重的乾旱,約有4500萬人在農作物歉收中需要糧食援助。自由時報1207 維多利亞瀑布是世界三大瀑布之一,更被聯合國列為世界自然遺產。

氣候暖化 北美候鳥體型愈來愈小隻

全球暖化非騙局,美國科學家四日公開北美洲大批候鳥四十年來體型集體縮小的事實,就是自然界證據!根據動物學「伯格曼法則」,同類恆溫動物之體型會隨生活地區緯度或海拔增高而變大,可推論這些鳥一致變小乃氣溫上升所致,尤其氣候變暖與體型變小的「短期波動」出現驚人「同步」現象,恐怕全球候鳥無一倖免。 氣候變暖與體型變小 「同步」 這份研究四日登上法國國家科學研究中心(CNRS)出版的月刊《生態學通訊》(Ecology Letters)。研究對象是一九七八至二○一六年在美國芝加哥市因意外撞上芝城高樓窗面墜地的七萬多隻候鳥。這些候鳥的品種多達五十二類,以麻雀科、林鶯科、鶇科為主。 研究人員撿拾屍體,做成標本測量身形並秤重,竟發現其體型逐年穩定縮小,體重平均減二.六%、跗蹠(鳥類腿部以下至趾的部分)長度少二.四%,其中四十九種的變化具有統計顯著性;翼展做為影響鳥類生態和行為的體型關鍵指標,則在四十種候鳥身上出現加大趨勢,增加一.三%,可能是因身形變小但仍得應付長途遷徙的「補償調適」。 這是人類迄今針對動物體型因應氣候漸暖產生變化的最大型標本分析研究,竟發現不同鳥類發生大規模變化的前所未見一致性。研究主筆、密西根大學生物學家韋克斯(Brian Weeks)說,氣候變遷似乎改變了這些物種的尺寸和形態,「當人類以空前速率及規模改變地球,可能就有廣泛持續的生物反應來回應環境變遷。」自由時報1205

浪漫藏驚悚 印度清奈海灘「毒雲」覆蓋

印度清奈(Chennai)遊艇碼頭海灘(Marina Beach)上,積雨雲似的白色泡沫隨著海浪起伏,孩子逐浪歡笑,這無比浪漫的假象事實上由殘酷可怕的真相所構成;當地時間週一開始,大量帶著刺鼻氣味的白色泡沫覆蓋了清奈這個知名觀光景點,醫生警告,這些「白色恐怖」每逢季風季就會重現,而今年比起以往來得更加嚴重。接觸這些帶有毒素的泡沫,恐釀成皮膚問題。 根據《南華早報》報導,泰米爾納德邦污染控制委員會已對這些散布在海岸數公里的泡沫進行採樣化驗。 專家將這次的事件發生歸咎於近日暴雨;該地降下數日大雨,釀成17死悲劇,而大量的雨水四處沖刷,將未經處理的污水和磷酸鹽(phosphate)帶入大海,汙染物與海水翻攪後,就產生了大量的白色泡沫,隨著海浪沖刷上岸。可怕的是,這波降雨短時間內恐怕不會停止。 長期研究此現象的清奈國家海岸研究中心的科學家米甚拉(音譯,Pravakar Mishra)表示,清奈和其他大城市的汙水大概只有40%獲得處理,其餘則直接流向大海。米甚拉表示,比起海平面上升,這些汙水和塑膠微粒等汙染對印度而言危害更大,近期的淨灘活動裡,志工在短短2小時內就在海灘上收集了將近一噸的垃圾。 超過一個世紀以來,遊艇碼頭海灘海灘一直是當地生活核心。2017年,上千條魚就曾因此種汙染而死亡,顧客擔憂漁獲遭到汙染而拒買,連帶使當地漁戶收入受到嚴重打擊。自由時報1202

新品種蘋果上市 可放冰箱一年

美國華盛頓州立大學20多年前開始培育的新品種蘋果「宇宙脆」(Cosmic Crisp),首批45萬多箱一日上市,但有些地方可能要到明年一月才能買到,恐怕趕不上年底做蘋果派過耶誕節的旺季。 「宇宙脆」是由「蜜翠」(Honeycrisp)與「進取」(Enterprise)兩種品種交叉雜交而成,因赤褐色的果皮上有類似星座的小點而得名,最大特色是超脆、多汁、酸甜適中,還能長期存放,就算放在冰箱一年,品質也不變。自由時報1201

大阪地鐵超大LED螢幕 獲金氏世界紀錄

日本大阪地下鐵御堂筋線梅田站月台上,新設置一面長約40公尺、寬約4公尺的大型LED螢幕,長度相當於兩節電車車廂,今天獲金氏世界紀錄認定是設置地底下最大型LED螢幕。日本共同社報導,大阪市高速電氣軌道公司(Osaka Metro,暱稱大阪地下鐵)今天在這面地底下全球最大型LED螢幕正式啟用前,先讓媒體參觀採訪。 這面大型LED螢幕長約40公尺、寬約4公尺,設置在地下鐵御堂筋線梅田站月台牆面,今天獲金氏世界紀錄認定為地底最大型LED螢幕。 金氏世界紀錄人員今天在倒數點亮螢幕後,頒發認定書給大阪地下鐵公司執行董事大矢雅士。 大矢說,梅田站是大阪地下鐵進出旅客最多的站,希望這面LED螢幕未來能成為民眾相約碰面的地點,及大阪的新景點。 日本朝日新聞報導,這面大型LED螢幕將用來播放商業廣告等影像,預計從12月1日首班車發車時正式啟用。 御堂筋線一節電車車廂長度約19公尺、高度約3.8公尺,這面LED螢幕長度相當於兩節御堂筋線電車車廂;作為大阪地下鐵重新整修車站的一環,也希望能透過播放廣告增加收入。 LED螢幕設置作業從今年夏天開始,本月也曾公開試映,在現場觀看的日本民眾上網貼文說「真的超大」,引發網友一陣討論。中央社1129

媽媽懷「嬰兒孕婦」出生1天急幫女嬰剖腹產

哥倫比亞一名孕婦懷有一對雙胞胎,產前檢查時卻發現只剩一個胎兒,且身上有2條臍帶,原來是其中一個胎兒被吸收進另一個胎兒的子宮內,是相當罕見的案例。 據《太陽報》報導,莫妮卡(Mónica Vega)在懷上雙胞胎7個月時去產檢,卻發現腹中只剩一個胎兒,還出現2條臍帶,醫生解釋,尚未出生的女嬰吸收了另一個胎兒,且透過臍帶附著在她的子宮內,這是相當罕見的發育異常,又稱為「寄生雙胞胎」。 醫生立即替莫妮卡進行剖腹手術,否則女嬰很有可能會傷到正在發育的器官,女嬰出生後被命名為伊茲瑪拉(Itzmara),她出生24小時候,就馬上接受「剖腹產手術」,去除寄生在她子宮內沒有心臟跟腦的腫塊。 美國國立衛生研究院數據顯示,每50萬個嬰兒裡,只有1個嬰兒會出現這種病例,相當罕見,也因超音波技術的進步,讓母親在懷孕時就能發現,且在小孩出生後將寄生腫瘤去除。自由時報1128

高山健行丟婚戒 山友用金屬探測器找到

太幸運!一名男子吉奎爾(Bill Giguere)日前在美國新罕布夏州曼徹斯特市一座4000英呎高山健行時,不慎遺失一指婚戒,並在群組中貼文求援,未料最後真的被山友蓋特利(Tom Gately)與奇佛(Brendan Cheever)用金屬探測器找到,令人嘖嘖稱奇。 綜合媒體報導,吉奎爾在長10英里(約16公里)的環行步道健行時,搞丟戴了3年的婚戒,不過直至回到車上才發現,雖覺希望渺茫,但仍上群組發文,若有人要造訪當地,拜託幫幫他,並告知印象中曾停留過、最有可能遺失的地點。 報導指出,蓋特利表示,起初看到貼文時,並不認為有可能找得回來,但還是與奇佛等人一同帶著金屬探測器上山,結果機器真的有所感應,接著趕緊在雪地上搜尋,並欣喜若狂直呼「在那裡!」 報導提到,最後這枚戒指也重新回到吉奎爾手上,讓他開心不已頻頻道謝,蓋特利回應,都是托吉奎爾的好指示的福,加上一點運氣才能成功。自由時報1127

梵谷再世! 地鐵紅髮男讓網友驚呆了

梵谷(Vincent Willem van Gogh )被譽為世界上最偉大不朽的畫家之一,家喻戶曉的代表作包含《向日葵》、《星夜》。而近來網路上瘋傳一張照片,照片中的地鐵乘客神似梵谷,引起網友熱議。 根據臉書粉專「Classical Art Memes」14日的貼文,照片中的紅髮男子,臉頰瘦削,眉宇神韻略微憂愁,神韻激似畫家梵谷。貼文一出,引來大批網友湧入留言驚嘆如此相似度,直呼「梵谷再世!」,也紛紛以「梵谷梗」留言,「我認識他,他就是那個向日葵小販」、「有人發現他的耳朵真美麗嗎?」 截至今(16日)晚間11點,貼文已達到超過2萬的讚數,及超過1000次的分享。 而這名神似梵谷的紅髮男子也被眼尖的網友發現正是「The Van Gogh Show」的主角,在他的YouTube頻道上有一系列充滿喜劇氛圍的影片,但訂閱人數卻未破千。 梵谷生前不得志、窮困潦倒,而創作後期深陷於精神疾病中,這個時期最知名的代表畫作之一《星夜》(De sterrennacht),正是他在精神病院期間所繪成,作品中以濃郁的藍色作為主色調,呈現出憂鬱、陰沉的氛圍。畫中粗重的筆觸在高度誇張變形的強烈視覺衝擊下,體現出躁動不安的情感、與癲狂狀態中的幻覺。自由時報1116

威尼斯全城泡水 聖馬可大教堂受損嚴重

義大利「水都」威尼斯本週遇上半世紀以來最大水災,水位一度高達1.87公尺,為史上第2高,知名景點聖馬可大教堂也被大水淹沒,當局估計光教堂的修復費用達數百萬歐元,總損失達數億歐元。 綜合外媒報導,義大利威尼斯本週遇半世紀以來最大水災,水位一度高達1.87公尺,全城在12日進入緊急狀態,市長布魯尼亞洛(Luigi Brugnaro)表示,損失達數億歐元,光知名古蹟聖馬可大教堂也遭殃,教堂地下室水淹至少1公尺深,修復費用恐要數百萬歐元。 教堂大主教莫拉葛立亞(Francesco Moraglia)也表示,因地下室淹水,馬賽克和磚瓦都浸泡在水中,當磚瓦底部變乾時,將面臨不可回復的結構性破壞、損失慘重。義大利總理朱塞佩·孔戴(Giuseppe Conte)昨日前往探視,表示政府將負責並承諾提供資金。 報導提到,威尼斯從2003年即開始進行大型規模防洪工程,要蓋78座浮動閘門,且施工費用已逾50億歐元(約新台幣1680億元),但工程卻因貪腐等醜聞,延宕至今仍未完工。自由時報1114

非鼠非鹿! 「越南鼠鹿」時隔30年再次現身

動保組織今(12)日表示,科學家在越南南部一片森林中,拍攝到類似鹿的稀有物種,為近30年來首見。 綜合外媒報導,全球野生動物保育機構(Global Wildlife Conservation)表示,他們利用「相機陷阱」(camera trap)捕捉到銀背鼷鹿(silver-backed chevrotain)的身影,其通常被稱為越南鼠鹿(Vietnamese mouse deer)。 動保組織表示,這種體型如同兔子大小的動物雖然被稱為鼠鹿,但既不是老鼠也不是鹿,是世界上最小的有蹄哺乳類動物,生性害羞,有2顆小尖牙,足上有蹄,毛皮帶有銀色的光澤。 越南鼠鹿既不是老鼠也不是鹿,是世界上最小的有蹄哺乳類動物。 越南生物學家阮安(An Nguyen)表示,「長久以來,這個物種似乎只是我們想像的一部分。發現牠確實還在那裡,是確保我們不會再失去它的第一步,我們現在正迅速行動,找出保護它的最佳方式」。 銀背鼷鹿最後一次被人看到是在1990年代,人們只能從標本中了解這一物種,由於相當罕見世界自然保護聯盟(IUCN)將其保護狀況列為「缺乏數據」,但專家推測其可能因人類過度獵捕而瀕臨絕種。 阮安與牠的團隊從越南芽莊村民得知當地可能有越南鼠鹿後,到當地森林設置了「相機陷阱」,有多個鏡頭捕捉到越南鼠鹿的身影,表明至少在這個小區域內,銀背鼷鹿的數量或許很多。自由時報1112

初代「萬寶路牛仔」過世 終生不抽菸為小孩辭代言人

美國香菸品牌「萬寶路」(Marlboro)的初代牛仔代言人諾里斯(Robert Norris),為香菸代言12年卻終生不吸菸,之後為了當自己小孩的榜樣,更毅然決然辭去「萬寶路牛仔」的代言工作,據外媒指出,諾里斯上週日在科羅拉多州(Colorado)的自家農場逝世,享年90歲。 綜合媒體報導,諾里斯出生在芝加哥,從小就立志要成為牛仔,他18歲時開始養馬,21歲就移居到科羅拉多州買下屬於自己的農場,經營至今規模已達到6萬3000英畝的面積。 「萬寶路」香菸起初專營女性市場,當年想到用「牛仔」的硬漢形象作為宣傳,以吸引男性客群消費,最終,「萬寶路」看上了貨真價實的牛仔諾里斯。在之後的12年間,諾里斯拍攝了無數的商業廣告與雜誌封面,並成為首位出現在歐美電視裡的「萬寶路牛仔」。 根據外電報導,諾里斯終其一生都不沾香菸,並常告誡他的子女說「我不想看到你們吸菸」,然而,有個小孩某日向諾里斯問道,「如果你不想要我們抽菸,那為什麼要拍香菸廣告?」諾里斯聽完當天就向「萬寶路」請辭代言人。 諾里斯回到自家農場後,重新擔任專職的牛仔,經常從事慈善工作,據外媒指出,諾里斯上週日於科羅拉多州的自家農場去世,享壽90歲,他與太太結婚65年,妻子已在2016年過世,兩人共育有2子2女,同時還有13個孫子女以及18個曾孫子女。自由時報1109

史上最大規模猛瑪象遺骸 墨西哥出土

考古學家表示,他們在墨西哥中部發現有史以來最大規模的猛瑪象遺骸,這也是首度發現人類製造的猛瑪象陷阱,約1.5萬年前,人類挖掘大坑洞捕抓這些大型草食動物。 綜合外媒報導,墨西哥國家人類學和歷史學協會(National Institute of Anthropology and History,INAH)6日表示,墨西哥城北方城市圖爾特佩克(Tultepec)附近在開挖土地建造垃圾場時,發現這些大坑洞。 INAH表示,「這是有史以來發現最大規模的猛瑪象遺骸」,共有14頭猛瑪象、約800個骨頭。 INAH聲明指出,「這是有史以來發現最大規模的猛瑪象遺骸」,共有14頭猛瑪象、約800個骨頭。INAH表示,有跡象顯示這些動物被屠殺,因此專家推論,這是「世界上第一個猛瑪象獵捕陷阱」。 INAH說,獵人可能是把猛瑪象追趕到這個深1.7公尺、直徑25公尺的陷阱中,坑洞裡還發現了在美洲消失的2個物種遺骸,一匹馬和一隻駱駝。 研究人員說,猛瑪象遺骸出土的地區,至少有5個猛瑪象群曾經在此地棲息。自由時報1107

大樓驚見火光?「燃燒烈焰日出照」

大樓外牆玻璃就如同一面鏡子,陽光照射上去便會反射,近日有網友PO出一張相片,圖中的大樓卻像是祝融來訪,橘紅色的光影在玻璃上閃爍,不過該名網友也解釋,這不是火災,「這是日出!」。 有民眾在「爆廢公社」貼出幾張相片,圖片中的大樓窗戶竟有大面積橘紅色的不明影像,遠看就像是火光,讓人誤以為大樓發生嚴重火警。不過該民眾也解釋,這些橘紅色的光影並非火災,而是「日出」時的景象。 這位網友特別解釋,這樣「虛幻燃燒奇景」是日出,不是夕陽、也不是火災。更表示這樣的景象並非天天都有,一年之中只會有幾天剛好有吻合的角度,所以不必為住戶擔心日曬問題。 由於相片實在太相似大樓火警,底下網友便開玩笑說「這幾天應該會是消防局接到最多誤報的電話」,不過也有網友說,這樣奇幻的景象還是頭一遭看到。自由時報1026

15億美元打造「吉他旅館」佛州正式營業

美國硬石集團(Hard Rock)斥資15億美元(約新台幣458億元)打造,以齊柏林飛船(Led Zeppelin)吉他手吉米‧佩奇(Jimmy Page)的吉他造型為靈感的「吉他旅館」(The Guitar Hotel),24日在佛羅里達州薩米諾爾部落(Seminole Tribe)正式開幕。 綜合媒體報導,美國硬石集團耗資15億美元建造,全球獨一無二的「吉他旅館」共有36個樓層、高達137公尺,旅館內有超過600個房間,還設有巨型游泳池與瀉湖、零售商店、餐廳與賭場,24日在佛州薩米諾爾部落開張後,隨即成為當地醒目的地標,硬石國際集團執行長艾倫(Jim Allen)對此表示,「硬石集團就是以吉他作為品牌商標,那我想為何不蓋一間旅館呢?如果我們設計出一棟形狀像吉他的旅館不是超酷的嗎?」 至於「吉他旅館」造型是參考哪位樂手的的吉他作為藍本,艾倫表示,「這座吉他旅館的形狀是通用的,並非完全是吉米‧佩奇的那把吉普森「萊斯‧保羅」(Gibson Les Paul),或某位特定知名樂手的吉他」,然而,艾倫也指出,「硬石集團與吉普森、佩吉有緊密的關係,旅館和賭場內有擺設許多與齊柏林飛船相關的藝術品」。最後,艾倫強調,「硬石集團旗下產業廣佈全球,『吉他旅館』是由吉米‧佩奇提出的想法,如今如佩奇所言,這真的酷斃了!」自由時報1026 硬石國際集團執行長艾倫強調,「硬石集團旗下產業廣佈全球,『吉他旅館』是由吉米‧佩奇提出的想法,如今如佩奇所言,這真的酷斃了!」

土撥鼠躲避狐狸驚險瞬間 照片奪野生動物攝影獎

2019年野生動物攝影師大賽得獎名單15日出爐。中國攝影師鮑永清捕捉一隻土撥鼠在躲避狐狸獵捕時,驚恐張大嘴巴的瞬間,並以這張既震撼又逗趣的照片奪下首獎。英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,中國攝影師鮑永清在祁連山拍攝照片,當中一隻狐狸忽然對一隻土撥鼠發動攻擊,雙方生死之戰一觸即發。最終這隻土撥鼠命喪黃泉。 發動攻擊前,狐狸一直躺著不動,希望能出其不意地捉到路過的土撥鼠,而土撥鼠果然掉入陷阱。鮑永清相機中有更可怕的照片,其中一張照片裡,狐狸口中含有土撥鼠的頭。 即使土撥鼠媽媽介入,也未能改變結局。 鮑永清以這張令人震驚的照片,獲得2019年野生動物攝影師大賽(Wildlife Photographer of the Year)首獎。他說:「這就是大自然。」 一名野生動物攝影師需堅持不懈,才能拍出好照片。鮑永清必須躲藏監視青藏高原的高山草原幾小時,才能在適當位置捕捉驚險瞬間。 野生動物攝影師大賽評審主席柯克斯(Roz Kidman Cox)告訴BBC:「野生動物攝影師大賽收到許多絕佳作品,全球頂尖的動物行為攝影師都會參加比賽,而我必須說,這張照片是我所見過最好的作品之一。」1017

星際彗星高速衝入太陽系 哈伯拍到清晰倩影

繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月又發現一顆星際星體「C/2019 Q4 (Borisov)」,哈伯望遠鏡近日捕捉到其清晰景象。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在8月30日首度被觀測到,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,這是自2017年「斥候星」短暫出現後,第二個被確認為來自其他星系的「星際訪客」,由發現者的名字命為「Borisov」。 由於「斥候星」目前仍未被確定是什麼,「Borisov」成為第一個被確認的星際彗星,哈伯望遠鏡拍下了迄今為止最清晰的「Borisov」景象,「Borisov」散發著劇毒氰化物髮尾高速衝入太陽系,天文學家分析景象後驚覺,星際彗星「Borisov」與普通彗星相比,幾乎沒有差別。 哈伯望遠鏡負責人指出,「斥候星」沒有髮尾,就是一塊岩石,而「Borisov」卻像是顆普通彗星,NASA表示:「沒有人知道它從哪裡來,也沒有人知道它在這個空洞、冰冷的星際中漂流了多久」,年底「Borisov」最接近太陽,天文學家已經摩拳擦掌,準備一窺其底細。自由時報1016

NASA前首席研究員:火星上有生命

找尋地球外生命一直是許多人的夢想,美國太空總署(NASA)前首席研究員近日披露,早在40年前,NASA就曾在火星任務中發現生命,「但不知為何,此後的43年間,每一具火星探測器都沒有裝設生命探測工具來追蹤這些生命」。 火星探測器「好奇號」。 NASA在1976年的火星探測任務終將維京號著陸器送上火星,時任該團隊首席研究員的萊文(Gilbert V. Levin)上週四在著名的《科學人》雜誌發表文章指出,早在1976年,維京號就曾在火星表面發現生命存在的積極證據。 萊文指出,維京號上搭載的探測器將營養物置入火星土壤樣本,結果發現「有東西將食物吃掉,並留下代謝的氣態痕跡」。為證實是生物反應,該團隊對土壤進行高溫處理後重覆前述步驟,這次就完全沒有出現反應。 然而,NASA聲稱無法在實驗室中複製實驗結果,匆匆將前述發現定調為仿生物的化學反應,而非真實的生命,且在此後的43年間,NASA從未在任何一具火星探測器上裝設生命探測工具,背後原因不得而知。 萊文以其特立獨行且積極的研究風格著稱,過往常被認為與NASA官僚主義相牴觸,他在過去數十年間一直堅持認為「人類可以證實發現地球外生命」,隨著近年的探測任務陸續發現火星上有利生命存在的環境與證據,萊文呼籲當局應改變想法,在2020年的火星探測器上加設生命探測裝置。自由時報1015

帥兒吸毒僅7個月 母心碎PO前後「對比照」

密蘇里州一名心碎的母親薩爾芬特雷西(Jennifer Salfen-Tracy)將兒子畢曉普(Cody Bishop)吸毒前後的「對比照」放上臉書,除了向大眾展示毒品造成的危害、回覆親友關心,也希望翹家好幾週的兒子看到貼文後趕快回家。 綜合外媒報導,薩爾芬特雷西9日在臉書上分享2張兒子畢曉普的照片,2張照片拍攝的時間僅相差7個月,而導致他在短時間內產生如此劇烈轉變的,就是海洛因和冰毒;可以從第2張照片中明顯看出,畢曉普成癮後,整個人不僅形銷骨立,身上還佈滿許多施打毒品留下的針孔與淤青。 薩爾芬特雷西除了要向大眾展示「毒品成癮」帶來的危害,也藉此統一回覆關心畢曉普現狀的親友,因為目前只收到兒子在拉斯維加斯(Las Vegas)流浪,希望能利用網路,讓兒子在看到這則貼文後,趕快與家人聯繫、早日回家。 目前這則貼文已獲得3萬700則留言以及4萬3000次分享,網友們都為薩爾芬特雷西祈禱畢曉普能早日回家。自由時報1011

哥斯大黎加「巨型石球」 外星人傑作?

位於中美洲的哥斯大黎加巨型石球(Stone spheres of Costa Rica),自1930年曝光後,至今已有300多顆在哥國境內被發現,石球直徑誤差不超過1%,完美球形展現出極高的工藝技巧,因此有許多人推測,這些「巨人的彈珠」可能是外星人的傑作。 綜合媒體報導,「哥斯大黎加巨型石球」最早於1930年被美國聯合水果公司(United Fruit Company)挖出,之後各界稱之為「秘境石球」,經科學測量發現,這些石球與「百分之百的球體」僅有2英吋的偏差(約5.08公分),可謂是「近乎完美的球體」,但至今為止都無人知曉石球的功能,並被戲稱為「巨人的彈珠」。 根據報導指出,考古學家認為石球應該是在公元前1500至200年之間製成,自1930年出土至今,哥斯大黎加境內已發現300多顆石球,這些石頭球體大小不一,直徑涵蓋幾英吋到6.5英呎(約1.98公尺),最重的可達15噸重。 由於石球的製作難度很高,對現代人來說也需要高端的技術、工具和測量儀器才能製成,另外,哥國當地的印地安人流傳有關於「外星人帶來石球」的傳說,許多研究超自然的人士也推測,秘境石球可能和外星人脫不了關係。自由時報1010

10萬年1次!黑洞吞噬恆星

美國國家航空暨太空總署(NASA)26日公布觀測到黑洞「吞噬」恆星的驚人畫面,一顆恆星被黑洞吸引,再受到星潮汐干擾而被生吞活剝。NASA的天文學家指出,觀測到恆星被拉扯到破碎的過程極為罕見,這種「星潮汐破壞」每1萬到10萬年才會發生1次。 「超大質量黑洞」將恆星拉扯、撕碎並吞噬。(圖擷自NASA Goddard) 根據NASA發布的觀測報告指出,NASA發射的系外行星探測器「黛絲」已運行1年多,其任務是調查地球附近300光年內的恆星是否有行星存在。但日前卻觀測到罕見的「星潮汐破壞現象」,在地球3.75億光年外,1顆大小與太陽類似的恆星,被質量為太陽600萬倍的「超大質量黑洞」吸引,並將恆星拉扯、撕碎並吞噬,畫面令NASA科學家震撼。 NASA將這起每1萬至10萬年才會發生1次的事件命名為「ASASSN-19bt」。NASA科學家博伊德(Padi Boyd)表示,這次不僅能在現象發生初期就長時間觀測到整個過程,真的非常幸運,而這也對於科學家認識宇宙中的各種爆發現象有很大的幫助。 相關影音:

NASA模擬黑洞引力 迷幻影片曝光

「事件視界望遠鏡」(EHT)團隊於今年4月10號曝光人類史上首張黑洞照,驗證愛因斯坦的廣義相對論,也開闊外界對黑洞的無限想像。對此,美國太空總署(NASA)昨(26)日發布1則「黑洞引力扭曲周圍的光線」的模擬動態影片,讓民眾與科學家能更了解「重力扭曲時空結構」的黑洞輪廓。 人類史上首張黑洞照片(見圖)4月首度公開。(資料照,中研院提供) 綜合外媒報導,動態模擬圖中顯示,正中間的黑洞就是事件視界(Event Horizon),外圍像水流一樣環繞著黑洞的光環,就是被重力吸引過去的物質「吸積盤」摩擦發出的輻射(accretion disk)。 報導指出,「吸積盤」由氣體、星塵等物質組成,其中氣體在最靠近黑洞的內環以接近光速的速度旋轉,外環氣體旋轉則較慢。這些物質在近光速的高速繞圈下,將X光及伽馬射線以可見光的形態釋放。 從黑洞側面仔細看,左側比右側還要亮一些,根據都卜勒集束效應(doppler beaming)解釋,吸積盤從左流近觀者的發光氣體,會比往右側流遠的部分更亮,若從黑洞正面來看,其「不對稱性」的模樣將會消失。 報導提到,模擬圖中頂部的光線是從黑洞後方發出,黑洞以強大重力扭曲光線形成「重力透鏡效應」(gravitational lensing),內側的1條細線則稱為「光子環」(photon ring)。模擬圖曝光後,引發熱議,不少民眾認為,愛因斯坦百年前描述了重力會扭曲時空結構的現象,如今人類能清晰模擬黑洞引力,實在是天文學界創舉。

地質學家發現失落的大陸!就掩埋在南歐底下

不是亞特蘭提斯!荷蘭烏得勒支大學地質學家范‧辛斯伯格(Douwe van Hinsbergen)一直在探索失落的大陸,他與研究團隊本月發表在地科期刊《岡瓦納研究》(Gondwana Research)的一篇論文,揭示出大亞德里亞(Greater Adria)陸地的存在,而這塊和格陵蘭島差不多大小的失落大陸,目前就埋在南歐底下。 據《NBC》報導,距今2000多年前,古希臘哲學家柏拉圖在寫作中提到名為亞特蘭提斯的大陸,裡面描述經過強烈地震和洪災之後,亞特蘭提斯從此被淹沒在水下,造成後世不斷有人追尋這塊土地。而地質學家們的研究證實確實有失落大陸,儘管那並非柏拉圖想像中的那樣。 范‧辛斯伯格與同事們研究了地中海周圍和下方的岩石,發現大約1.4億年前,由於板塊碰撞使得大亞德里亞逐漸被埋進南歐裡,也就是在現今義大利、希臘、克羅埃西亞的下面。 大亞德里亞並不是唯一的失落大陸,對古代岩石的分析表明,地球上幾乎所有最早的大陸都可能不在了,從而帶走了地球上許多生命史。但是,失去的大陸並沒有完全消失,它們也會留下痕跡。 范‧辛斯伯格指出,大亞德里亞的岩石被削下並合併到阿爾卑斯山上,另外,由於高溫、巨大壓力再加上數千萬年的時間,來自大亞德里亞的石灰岩變成了大理石,透過與歐洲版塊的擠壓又回到地表,被羅馬人和希臘人所開採。 除了大亞德里亞,先前已有一塊失落大陸被研究者發現,那就是圍繞著新西蘭各島、被淹沒在水底的西蘭大陸(Zealandia),其大小約是澳洲的3分之2,並被科學家稱為地球第八大陸。自由時報0923

印尼野火霧霾嚴重 出現「血色天空」如世界末日

印尼占碑省在21日出現「血色天空」,由於場面駭人,如同世界末日,有網友錄成影片傳上推特,隨即引發熱烈討論。專家指出,原因是附近野火地區的煙霧瀰漫移動所致,和逐漸加劇的霧霾問題息息相關。 根據多名推特網友的分享畫面,顯示從占碑省的室外放眼望去,全都是腥紅色的場景,而且能見度極低,景色相當驚人。 綜合外媒報導,印尼國家抗災署(BNPB)指出,衛星雲圖顯示,在占碑省周圍地區有許多火燒熱點,並有大片濃煙。 新加坡社會科學大學教授解釋,出現不尋常的紅色天空,是受「瑞利散射」(Rayleigh scattering)現象所致,它是半徑比光或其他電磁輻射的波長小很多的微粒,例如單個原子或分子,對入射光束的散射。由於霧霾期間,大氣中存在某些類型的微粒,在經過散射後,反而會讓天空看起來是紅色的。自由時報0923

日本90歲阿嬤的「舊報紙」拼貼藝術

化腐朽為神奇!報紙除了用來墊便當、擦玻璃,還能作為藝術媒材。日本一位90歲的阿嬤以報紙作為媒材進行拼貼創作,而生動活潑的風格,以及細緻精巧的選色,令網友印象深刻、讚嘆不已。 日本阿嬤的創作「章魚燒」。(圖擷取自推特_@setsu0107) 綜合媒體報導,由於相守了半輩子的老伴離世,阿嬤為了打發空閒的時光、舒緩寂寞的心情,便開始展開以報紙作畫的創作歷程。而在寄情於藝術的同時,阿嬤也有了新的生活寄託。 阿嬤正在創作。(圖擷取自推特_@setsu0107) 阿嬤多以日常生活中常見的事物作為創作題材,風格樸實純真又生動活潑,用色也相當細緻、精巧。而阿嬤的插畫家孫女木村小姐(木村いこ)也將阿嬤的創作放在推特「90歳セツの新聞ちぎり絵」上,紀錄阿嬤創作歷程的點點滴滴。自由時報0920

2019「搞笑野生動物攝影大獎」入圍作品出爐

  眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」日前公布今年入圍作品。圖為入圍作品之一,由攝影師Geert-Weggen所攝的松鼠疑似在「許願」。 眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」(Comedy Wildlife Photography Awards) 日前(11日)在官方網站上公布完整的2019年度入圍決選的作品名單,優勝名單將在11月13日公布。 入圍作品之一,由攝影師Thomas Mangelsen所攝,小猴子姿態優閒。 「搞笑野生動物攝影大獎」該獎由2位專業且關注動保議題的攝影師,保羅(Paul Joynson-Hicks)以及湯姆(Tom Sullam)所創辦,期望藉由有趣、生動的攝影作品比賽,呼籲人們對於環境保護以及動物存續的關注。 該比賽每年都會舉辦,並歡迎全球各地的攝影師免費參賽,透過人類的視角,觀察野生動物的各種「逗趣」行為,並向世界傳遞環境保育的重要性。自由時報0918

印尼森林大火被燒成焦屍 「蟒蛇王」死前最後掙扎曝光

印尼的蘇門答臘(Sumatra)和加里曼丹(Kalimantan)兩大島近日連發山林大火,除了經濟損失之外,生態更臨浩劫,諸多野生動物的棲息地遭到破壞。當地動物保護基金會「Garda Satwa Foundation」在Instagram上PO出一條巨型蟒蛇被燒成焦屍的照片,死前掙扎的哀號,觸目驚心。 印尼的蘇門答臘(Sumatra)嚴重山火,將森林燒成一片焦林。 印尼巨蟒被大火燒死,一切似乎來得太急,張開的血盆大口來不及閉上,就被火速燒死,如同最後一刻的「定格」,Garda Satwa Foundation解釋,這條巨蟒是當地達雅族人所稱的「蟒蛇王」或「塔庫魯(Tangkaluk)」,獵食野豬、鹿和老虎等為生,更會模仿其他動物的叫聲來誘惑目標上鈎,一旦咬住獵物,就會緊緊不放,然後用身體纏住殺死後吞落肚中。 綜合媒體報導,印尼農民「火耕」整地,由於氣候乾燥,導致引發森林大火,不止霧霾嚴重,很多野生動物棲地也遭到破壞,Garda Satwa Foundation表示,除了蟒蛇王被燒死外,在另外一個森林大火現場,也發現3條巨蟒被燒成焦屍。自由時報0918

釣起「外星怪物」 眼睛快跟頭一樣大

太嚇人了!北歐釣魚嚮導倫達爾(Oscar Lundahl)在挪威安島(Andoya)準備釣藍色大比目魚(blue halibut)時,竟意外捕獲猶如「外星怪物」的詭異魚類,眼睛竟然快要跟頭部一樣大! 據《福斯新聞》報導,倫達爾透露,他當時放線到2600英尺(約792公尺)的深度,希望能釣到稀有的藍色大比目魚。為了增加機會,他一條魚線上共有4個鉤子,突然,他感到有龐然大物上鉤了,花了快30分鐘才把魚線捲上來。 倫達爾定睛一看,兩個魚鉤上捕獲了兩隻大比目魚,讓他相當開心,但接著另一個魚鉤上的海中生物讓他有些看傻了,倫達爾直說「我以前從未見過這樣的東西,牠看起來很詭異,有點像恐龍,我不知道牠是什麼。」 據了解,其實這條魚應該是銀鮫類的生物,該物種的遠親可追溯到3億年前,牠們生活在深海之中很少被捕獲。倫達爾透露,由於壓力的極端變化,銀鮫被捉上來就死了,他不想浪費魚肉就把牠帶回家炸了,「儘管看起來很醜陋,但牠真的很好吃,有點像鱈魚不過又更美味。」自由時報0916

又有外星訪客 新彗星高速衝入太陽系

太陽系又有訪客了?繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月底所發現的一顆彗星「C/2019 Q4 (Borisov)」,可能也是來自太陽系以外的地方。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在上月30日被觀測到後,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,美國NASA噴氣推進實驗室(JPL)指出,這樣的高速不僅意味著其可能來自太陽系外部,而且它未來離開後,將返回星際空間。 目前,「C/2019 Q4 (Borisov)」正在進入太陽系內部,將於10月26日從黃道面上方以約40度的角度進入;2017年10月,人類發現一個雪茄狀詭異星體進入太陽系,是首次觀測進入太陽系的「星際訪客」,命名為「斥候星」,長約400公尺,高4公里,引發各界關注,甚至有這是艘外星飛船的猜測。 這次所發現的「C/2019 Q4 (Borisov)」直徑可能在2到16公里之間,不但比「斥候星」更大,速度也更快,更在其進入太陽系前就被觀測到,讓天文界興奮不已,天文學家未來幾個月內會持續觀察,以釐清其各項數據。自由時報0914

太陽系外 發現「大氣含水分」行星

國際期刊「自然天文學」(Nature Astronomy)十一日發表最新研究指出,科學家首度在太陽系外行星「K2-18b」的大氣中,發現有水分存在,這顆行星距離地球約一一一光年,溫度與地球相似,位處可能有生命跡象的「宜居帶」,但應該不是可供人類移居的「地球2.0」。  倫敦大學學院(UCL)使用哈伯太空望遠鏡捕捉K2-18b的光譜資料,並且開發演算法獲取該星球大氣化學組成數據。電腦模型資料推估,K2-18b大氣成分最多有五十%是水,亦有氫氣和氦氣存在的跡象。其大氣的水氣含量濃度在兩極上空約○.二%,熱帶上空約四%。 K2-18b繞行獅子座的K2-18紅矮星,每三十三天繞行一圈,其一年約是地球上一個月,溫度約在攝氏四十七度到零下七十三度間,質量約是地球的八倍,體積則是地球的兩倍。 研究指出,K2-18b所繞行的恆星軌道,位處其與太陽距離適中的「宜居帶」。科學家迄今發現逾四千顆太陽系外行星。 研究作者不排除該星球有生命的可能性,但強調它不是第二個地球,其所繞行的恆星與行星上的大氣層,與地球大不相同,不可能有一樣的環境。該星球暴露的輻射,可能比地球高出許多,亦降低生命演化的可能性。自由時報0912

阿根廷驚現超兇「人臉牛」

阿根廷北部村落日前誕生一隻小牛,村民將小牛的影片發上網路,影片中只見小牛躺在地上,牠一抬起頭,讓全場都嚇歪了,因牠的臉看起來神似人類的臉龐,且還像是位「脾氣差」的人。 據英國《太陽報》報導,阿根廷北部的維拉阿納村(Villa Ana),誕生了一頭「人臉牛」,有著與人類相似的五官。據傳,小牛出生時頭骨形狀怪異,似乎無法撐起頭部的重量,這頭「人臉牛」出生數小時後就夭折了。 遺傳專家馬納戈(Nicolas Magnago)指出,這種情況可能是罕見的基因突變。推測應是母牛的基因測序因某種物理、化學或生物製劑的影響,才會產生突變,遺傳到小牛身上。自由時報0911 相關影音:
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