星期二, 九月 17, 2019

科技世紀

釣起「外星怪物」 眼睛快跟頭一樣大

太嚇人了!北歐釣魚嚮導倫達爾(Oscar Lundahl)在挪威安島(Andoya)準備釣藍色大比目魚(blue halibut)時,竟意外捕獲猶如「外星怪物」的詭異魚類,眼睛竟然快要跟頭部一樣大! 據《福斯新聞》報導,倫達爾透露,他當時放線到2600英尺(約792公尺)的深度,希望能釣到稀有的藍色大比目魚。為了增加機會,他一條魚線上共有4個鉤子,突然,他感到有龐然大物上鉤了,花了快30分鐘才把魚線捲上來。 倫達爾定睛一看,兩個魚鉤上捕獲了兩隻大比目魚,讓他相當開心,但接著另一個魚鉤上的海中生物讓他有些看傻了,倫達爾直說「我以前從未見過這樣的東西,牠看起來很詭異,有點像恐龍,我不知道牠是什麼。」 據了解,其實這條魚應該是銀鮫類的生物,該物種的遠親可追溯到3億年前,牠們生活在深海之中很少被捕獲。倫達爾透露,由於壓力的極端變化,銀鮫被捉上來就死了,他不想浪費魚肉就把牠帶回家炸了,「儘管看起來很醜陋,但牠真的很好吃,有點像鱈魚不過又更美味。」自由時報0916

又有外星訪客 新彗星高速衝入太陽系

太陽系又有訪客了?繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月底所發現的一顆彗星「C/2019 Q4 (Borisov)」,可能也是來自太陽系以外的地方。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在上月30日被觀測到後,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,美國NASA噴氣推進實驗室(JPL)指出,這樣的高速不僅意味著其可能來自太陽系外部,而且它未來離開後,將返回星際空間。 目前,「C/2019 Q4 (Borisov)」正在進入太陽系內部,將於10月26日從黃道面上方以約40度的角度進入;2017年10月,人類發現一個雪茄狀詭異星體進入太陽系,是首次觀測進入太陽系的「星際訪客」,命名為「斥候星」,長約400公尺,高4公里,引發各界關注,甚至有這是艘外星飛船的猜測。 這次所發現的「C/2019 Q4 (Borisov)」直徑可能在2到16公里之間,不但比「斥候星」更大,速度也更快,更在其進入太陽系前就被觀測到,讓天文界興奮不已,天文學家未來幾個月內會持續觀察,以釐清其各項數據。自由時報0914

太陽系外 發現「大氣含水分」行星

國際期刊「自然天文學」(Nature Astronomy)十一日發表最新研究指出,科學家首度在太陽系外行星「K2-18b」的大氣中,發現有水分存在,這顆行星距離地球約一一一光年,溫度與地球相似,位處可能有生命跡象的「宜居帶」,但應該不是可供人類移居的「地球2.0」。  倫敦大學學院(UCL)使用哈伯太空望遠鏡捕捉K2-18b的光譜資料,並且開發演算法獲取該星球大氣化學組成數據。電腦模型資料推估,K2-18b大氣成分最多有五十%是水,亦有氫氣和氦氣存在的跡象。其大氣的水氣含量濃度在兩極上空約○.二%,熱帶上空約四%。 K2-18b繞行獅子座的K2-18紅矮星,每三十三天繞行一圈,其一年約是地球上一個月,溫度約在攝氏四十七度到零下七十三度間,質量約是地球的八倍,體積則是地球的兩倍。 研究指出,K2-18b所繞行的恆星軌道,位處其與太陽距離適中的「宜居帶」。科學家迄今發現逾四千顆太陽系外行星。 研究作者不排除該星球有生命的可能性,但強調它不是第二個地球,其所繞行的恆星與行星上的大氣層,與地球大不相同,不可能有一樣的環境。該星球暴露的輻射,可能比地球高出許多,亦降低生命演化的可能性。自由時報0912

阿根廷驚現超兇「人臉牛」

阿根廷北部村落日前誕生一隻小牛,村民將小牛的影片發上網路,影片中只見小牛躺在地上,牠一抬起頭,讓全場都嚇歪了,因牠的臉看起來神似人類的臉龐,且還像是位「脾氣差」的人。 據英國《太陽報》報導,阿根廷北部的維拉阿納村(Villa Ana),誕生了一頭「人臉牛」,有著與人類相似的五官。據傳,小牛出生時頭骨形狀怪異,似乎無法撐起頭部的重量,這頭「人臉牛」出生數小時後就夭折了。 遺傳專家馬納戈(Nicolas Magnago)指出,這種情況可能是罕見的基因突變。推測應是母牛的基因測序因某種物理、化學或生物製劑的影響,才會產生突變,遺傳到小牛身上。自由時報0911 相關影音:

UCLA驚天研究:衰老或許可逆

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的科學家們展開一項研究,希望能讓胸腺(人體初級淋巴器官,隨年齡增長而萎縮)再生,但他們後來全都嚇傻了,因為結果顯示衰老或許是可逆的。 據《福斯新聞》報導,該研究刊登在頂級科學期刊《自然》(Nature),受試者們服用了一種生長激素和兩種糖尿病藥物的混合藥品,主要是測試生長激素是否可讓對免疫機制至關重要的胸腺組織再度生長,但該激素同時也會導致糖尿病,所以才要搭配糖尿病藥物。 然而,受試者們不僅免疫系統逐漸恢復活力,連透過分析生物體DNA化學變化來衡量衰老狀況的表觀遺傳時鐘(epigenetic clock,衰老時鐘)都平均減少了2.5年。 進行該研究的科學家對結果感到震驚,UCLA研究員霍瓦斯(Steve Horvath)表示,他原本預計衰老時鐘會放慢,但不會到逆轉的程度,如今卻像走進了未來世界。霍瓦斯用4種不同的測量方法研究了每位受試者的衰老時鐘,結果都有明顯的逆轉。 不過,科學家也強調,這項研究結果只是初步的,因為受試者僅有9名,也沒有任何對照組,但如未來能夠再次證實研究結果,那麼對醫療保健和高齡化社會的影響可能是巨大的。 霍瓦斯表示,6名受試者在測試完畢的6個月後提供了血液樣本,檢驗後發現效果仍然保持不變,因此他對未來的研究保持樂觀態度。目前科學家正在計劃一項更大規模的研究,參與者的年齡、性別和種族會更多樣化。另外,研究中採用的3種藥物目前正在獨立測試,以確定其單一的具體效果。自由時報0908

無糖碳酸飲可能比含糖更致命

美國媒體報導一份最新研究顯示,喝過量含糖飲料者早死風險恐提高8%,過量飲用含人工甘味飲料,早死機率會比不喝無糖飲料者高26%。但研究結論與方法在美國又掀起爭議。 「紐約時報」報導,這項刊登於「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究追蹤了45萬歐洲民眾達16年,比對各種喝無酒精飲料的死亡率,包括過量飲用含糖與無糖飲料者。 研究發現每天喝兩杯以上含糖飲料者的早死風險,比每月喝不到一杯者高8%。由於過去有大量關於攝取過量糖分對健康影響的研究,這個發現並未惹議;上了新聞頭條並引發公眾不安的是研究指向,喝無糖可口可樂恐比喝經典款可口可樂更致命。 都柏林大學(University College Dublin)營養學家、同時也是這份研究裡50位研究者之一的默利(Amy Mullee)說:「將我們的研究結果放進其他刊出過的研究脈絡後,恐怕得審慎地少喝各種無酒精飲料,改喝像開水等較健康的飲品。」這份研究到目前算是規模最大的類似研究之一。 其實這份研究的發現並非首創,過去幾年美國也有其他研究發現人工甘味飲料與早死間的關聯。但問題在於,部分專家認為這些研究無法回答一大關鍵問題:喝含阿斯巴甜或糖精等甜味飲料究竟對健康有無害?亦或喝許多雪碧Zero這類飲料的人,從一開始就過著較不健康的生活? 哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)研究人員馬里克(Vasanti S. Malik)說:「有可能是喝無糖碳酸飲料者吃了超多培根,或者是人們藉口『我現在喝無糖碳酸飲料了,所以我可以嗑薯條』合理化不健康生活方式才使然。」 「這確實是一份在10個國家對近50萬人所做的龐大研究,但我不覺得這有助於目前已知的部分。」馬里克所帶領的一份研究先前已於今年4月發表,研究發現人工甘味與增加女性死亡率間的關聯大多缺乏根據。 馬里克認為,臨床實驗才是科學界認定的黃金標準,但要上千人以實驗對照方式生活數十年實在太難,這也是這類研究無法以臨床實驗進行的難處。 波士頓兒童醫院(Boston Children's Hospital)研究肥胖的專家盧特維格(David Ludwig)也指出,這類所謂以觀察為依據的研究,無法真正確認成因與影響,「也許人工甘味不會增加致死率,可能只是本就有死亡高風險、像過重或肥胖者選擇喝無糖碳酸飲料,最後這無助減重然後他們又早死」。 紐時指出,許多後來才開始用的化學甘味像阿斯巴甜、蔗糖素均被廣泛研究,但據美國食品暨藥物管理局(FDA)的說法,少有證據支持化學甘味對人體健康有害。 這份新研究裡50位研究者之一的默利提醒,不宜拿她們的資料驟下結論,但表示人工甘味的危害性不應排除,「當前的生物機制尚不明確,但希望我們的研究能開啟進一步的探索」。0907

環遊世界245天!「維京太陽號」挑戰世界最長郵輪旅行

挪威維京遊輪公司(Viking Cruises)推出「終極世界巡航」:一趟長達245天的豪華旅遊,挑戰成為世界持續時間最長的郵輪旅行,力拼創造最新金氏世界紀錄。 美國有線電視新聞網(CNN) 報導,搭載930名乘客的「維京太陽」號8月31日已從英國倫敦格林威治碼頭啟航,將環球航行,沿途行經6大洲、51個國家、111個港口。 為期8個月的旅程將同樣在倫敦結束,在此之前,郵輪會在斯堪地那維亞半島、加勒比海地區以及南美洲的目的地停留,接著前往南太平洋島嶼、澳洲、亞洲,然後返回地中海、歐洲。 這趟「終極世界巡航」,最低票價為9萬2990美元(約新台幣292萬元),包括商務艙機票、餐點和每個停靠港口的免費導覽等。旅程中,乘客將在23個城市過夜。 乘客所搭乘的「維京太陽」號建於2017年,船身長745英尺,設有10個裝潢精緻的餐廳、北歐風的水療中心、游泳池、圖書館和擁有世界級表演的劇院,所有465個特等艙都設有陽台。 維京郵輪的目標是為顧客提供獨特的體驗,乘客可以參加由專家組成的世界級客座講座,成員從作家、考古學家到前外交官和新聞記者,還有常駐的歷史學家和精選的TED Talk。 此外,這艘郵輪上找不到賭場,也沒有小孩,因為這趟旅程僅限18歲以上乘客。自由時報0903

全球首例 日iPS眼角膜移植成功 視力恢復

日本成功締造全球首例的誘導多能幹細胞(iPS)人工眼角膜移植案例,因「角膜上皮幹細胞疲弊症」而失明的女性患者經過移植後,目前並未出現排斥症狀,而且也重見光明。  這是由大阪大學教授西田幸二帶領的研究團隊進行的人體臨床研究,iPS眼角膜是由京都大學以健康的第三者提供血液製成iPS細胞,再培養成厚約○.○五公釐的圓形透明薄膜。 由於iPS細胞製成的移植細胞有癌病變的疑慮,大阪大學研究團隊先以動物實驗,確定沒有癌病變問題後,今年三月經厚生勞動省批准進行臨床實驗。 接受移植的患者為四十多歲的女性,因為角膜上皮幹細胞疲弊症而失明,日本產經新聞報導,類似患者在日本約有一千人左右,雖然眼角膜移植是唯一的治療的途徑,但眼角膜捐贈者不足和移植後多數出現排斥反應,對治療造成影響。 iPS眼角膜使用的細胞,來自健康的第三者,且具有不易出現排斥反應的免疫類型,西田教授表示,移植患者在今年七月廿五日接受手術,上週出院,目前並未出現排斥反應,視力也幾乎恢復,不過研究團隊還要再以一年時間觀察,確認成效是否持續。西田教授表示,期盼五年後能把iPS人工眼角膜移植用於正規治療。自由時報0829

多效合一 超級藥丸能剋心臟病與中風

醫學期刊《刺胳針》(Lancet)廿四日刊出關於「多效藥丸」(polypill)策略的最新研究,證實這種多效合一藥丸有助於降低心血管疾病患者發作風險,它的功效在沒有心血管病史的民眾身上更顯強大,每天吞一顆,心臟衰竭個案即降四成,中風也少了三分之一;但對有心臟病和中風病歷者,威力足足減少一半,效果不比單純自我採取健康生活方式好上多少。 此一複方「多效藥丸」結合四種藥劑成分,包括止痛消炎藥「阿斯匹靈」、一種降血脂藥與兩種控制高血壓藥。 在伊朗德黑蘭醫科大學和「多效藥丸」製藥商「Alborz Darou」贊助下,最新研究於二○一一年二月至一三年四月間在伊朗展開,徵召五十至七十五歲受試者六八三八名,其中約十分之一曾有心血管疾病,將他們隨機分成兩組。結果,非藥物性預防組在追蹤期間有三○一人發生重大心血管事件,比率高達八.八%;服藥組則僅二○二人,發病率五.九%,風險減少卅四%。 鑑於心血管疾病每年在全球奪走一八○○萬條性命,其中逾四分之三發生在中低收入國家,「多效藥丸」確為可納入參考的實惠防治選項。 不過,「多效藥丸」目前依舊不普及,也未進入長期大規模人體試驗;多數醫生提供的處方箋,考量每種藥劑都有副作用,還是習慣針對不同病症分別開藥。但未參與上述研究的英國倫敦帝國學院公共衛生教授雷依(Kausik Ray)點出,愈多藥錠得吃,民眾愈難長期配合,尤其就慢性病而言。過去研究也指出,多達三分之一心臟病患者擅自停藥,甚至病發後九十天就不吃藥。自由時報0823

乾裂荒漠中竟有「翠綠天然泳池」

紐西蘭一對情侶到衣索比亞旅行時,意外發現了令人驚訝的世界奇觀,在一片荒蕪的鹽漠中,竟有一塊翠綠的天然池水,讓他們不禁感嘆大自然的奧妙。 綜合媒體報導,這對紐西蘭情侶布麗姬(Bridget Thackwray)和托弗瑞(Topher Richwhite)6月到伊索比亞境內的「達納基勒窪地」旅遊,這裡是全球氣候最嚴峻的地方之一,白天氣溫可以高達50度,晚上溫度可能驟降到零下50度,每年僅有100至200釐米的降雨量。 在這片一望無際的荒蕪鹽漠中,竟發現這片「天然泳池」,點綴在一片乾裂的岩地中,布麗姬在這片天然泳池暢遊,她說「這片泳池位於海平面以下127米,而且非常非常鹹」,且這裡不只氣候極端,還常常有土匪出沒,來這裡旅遊非常危險,必須雇用保鑣和導遊才能確保安全。自由時報0820

大規模融冰 格陵蘭無冰湖藏不安真相

今年入夏以來,全球各地頻飆高溫,歐洲多國陸續刷新歷史高溫紀錄,格陵蘭島(Greenland)冰層2日更發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。為找尋異常融冰原因,科學家在格陵蘭東部進行探索行動,卻發現令人不安的真相。 格陵蘭冰層月初發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。 根據《CNN》報導,美國太空總署(NASA)海洋融化格陵蘭計畫(OMG)的研究團隊,日前駕駛探測機趕赴格陵蘭沿岸,調查月初發生的異常融冰事件。隨著飛機航近赫爾海姆冰川(Helheim)最前端,科學家赫然發現,映入眼簾的竟是一座罕見的「無冰湖」(ice-free lake,形似湖泊,實為海面),且其中蘊藏大量高溫海水,導致冰融現象持續發生。 為調查該水域的詳細資訊,NASA海洋學家威力斯(Josh Willis)及其團隊在機上對冰層發射特殊探測器,偵測鄰近水域溫度與鹽含量等數據。團隊發現,該海面以下約700公尺深的水域存在大量溫度偏高的海水,且其溫度並不隨深度改變而有所變化,幾乎都維持高溫。 NASA科學家芬提(Ian Fenty)指出,垂直700公尺而無任何溫度變化,這在地球上任何角落都是非常罕見的現象,這導致整個赫爾海姆冰川前緣像是在泡「溫水澡」一樣,持續透浸在高溫海水中。他說,隨著冰川與海水的接觸面積越來越大,將引發惡性循環,導致更多的冰融化後形成溫暖海水,進一步再催生更多融冰。自由時報0819

上帝說的!餐廳常客送新車當小費

美國阿肯色州(Arkansas)一位女侍者芭拉岡(Maria Elena Barragan),上週收到餐廳常客夫妻的大禮,而該禮物竟是一輛2019年的美國品牌的小型SUV汽車,讓芭拉岡感動地直呼「是上帝的禮物」。 根據美國《Fox News》報導,育有兩子的芭拉岡當時已連上兩日晚班,在服務完餐廳常客夫妻大衛(David Harrison)與謝麗亞(Shelia Harrison)後,被他們叫到一旁並收到一份禮品袋,沒想到裡面放著SUV汽車鑰匙,讓芭拉岡感到受寵若驚。 芭拉岡起初不敢收受這份意外大禮,但大衛告訴她說「這是上帝的指示」,芭拉岡才接受;她感激地說「我一開始以為是自己做錯什麼,結果他們只是對我說他們很喜歡我,對我而言這不是小費,而是上帝的禮物」。自由時報0818

皮膚會發螢光還能殺菌 深海鯊魚是色盲

美國《i科學》(iScience)期刊八日發表最新研究,解密為何深海的兩種奇特鯊魚,身體能發出神秘的「綠色螢光」。研究發現,牠們的皮膚有螢光分子,能令牠們在陰暗深海辨識同類,而且還具有殺菌特性,也能在充滿細菌的深海產生保護作用。 美國紐約市立大學教授格魯博(David Gruber)等研究人員,潛入聖地牙哥斯克里普斯海底峽谷,研究名為絨毛鯊(swell shark)及鏈狀貓鯊(chain catshark)的兩種鯊魚。在只有藍色光線才能穿透的深海,使用海底攝影機拍攝下,這些鯊魚能發出綠色螢光,其原因一直是未解之謎。 研究人員從牠們的皮膚萃取出一種螢光分子,發現牠們的皮膚有亮暗兩種色調。在顯微鏡下觀察,這些分子有多種樹狀結構,取決於尺寸大小,這些分子會發射不同亮度的綠光,對藍光做出反應。 研究人員發現,牠們皮膚上有一組源於色氨酸的分子,包括溴分子,能影響皮膚與光的相互作用。例如,在明亮皮膚上的溴分子,可以將海底藍光轉為綠光,創造其他同類看得見的霓虹信號。 研究顯示,這些鯊魚幾乎是色盲,只能看見光譜中的藍綠兩色。牠們的眼睛對於這兩色高度敏感,得以感知牠們的螢光身體與非螢光環境的強烈對比。這些鯊魚是群居動物,通常二至十隻成群,牠們藉由上述功能辨識同類及性別。 研究也指出,部份分子含有「溴化色氨酸︱犬尿氨酸」代謝物,具有抗生素特性,在實驗室測試能殺死細菌,這可能可以解釋為何在充滿細菌的海床,這些鯊魚的皮膚還能保持乾淨。 格魯博表示,進一步了解海洋生物螢光,有可能協助醫學造影達成突破,他確信海裡仍有其他物種的螢光鯊魚,只是人類尚未發現。自由時報0809

阻全球暖化出招 UN倡減少吃肉

聯合國八日針對氣候變遷對土地的影響發表報告,警告人類未來數十年面對的糧食安全及全球暖化危機愈趨嚴重,為了遏阻溫室氣體排放,全球各地必須改變土地、農產品與飲食的管理方式,例如減少吃肉、停止無助於永續發展的耕作方式與砍伐森林,否則人類將在未來數十年內面臨糧食保障與氣溫上升的痛苦抉擇。 聯合國「跨政府氣候變遷小組」(IPCC)在這份「氣候變遷與土地特別報告」中指出,全球人口成長與消費模式的改變,導致土地與水資源被以史無前例的速率消耗,若不徹底改變人類使用土地的方式,在養活日益增長人口的同時,遏止全球暖化的努力將可能化為烏有。 強調保護尚存熱帶雨林必要性 報告強調保護尚存熱帶雨林的必要性,做為減緩氣候變遷的屏障。針對以為大規模植樹造林和生物燃料計畫,將可抵銷人類破壞環境效應的思維,IPCC指出,這些大型計畫可能危及糧食保障,減排才是避免災難的關鍵。報告說,以植物為本的糧食,以及來自動物的永續糧食,或許能在二○五○年前釋出多達七百萬平方公里的土地,每年減少七到八億噸的二氧化碳排放。延遲採取行動恐將對某些生態環境造成不可逆的衝擊,長期而言還可能讓加速全球暖化的生態系統釋放出更多溫室氣體。 儘管報告並未明確倡導無肉飲食,但呼籲在農作與飲食習慣上做出重大改變,以限制人口成長的衝擊,並藉此改變對土地與水資源無節制使用的消費模式。 IPCC這份報告有助於引導各國政府今年出席在智利舉行的聯合國氣候變遷大會時,如何落實二○一五年巴黎氣候協定,避免氣候變遷失控。報告撰稿人之一、IPCC副主席史基說,改善使用土地來生產食物的方式,在處理氣候變遷問題上扮演必要角色;改採更均衡的飲食,有助於適應與限制氣候變遷,某些飲食需要使用較多土地與水資源,造成更多的碳排放,但某些飲食不但具有較低的碳足跡,又可減少對土地所造成的壓力。 土地與氣候息息相關,三分之一的人類排放是由森林、植物及土壤吸收。密集開發土地資源,製造出大量二氧化碳、甲烷與一氧化二氮,加速全球暖化。若土地能透過更永續的方式耕作,土壤將可吸收更多的碳。自由時報0808

濫捕、氣候變遷 魚類體內毒素激增

英國科學期刊《自然》(Nature)七日發表最新研究指出,氣候變遷及過度捕撈正導致魚類體內的有毒「甲基汞」(methylmercury)含量增加,包括鱈魚及黑鮪魚等。婦女懷孕期間食用含汞量高魚類,可能導致寶寶患上神經系統疾病。  甲基汞恐影響寶寶神經系統 美國哈佛大學研究人員分析取自緬因灣的三十年生態系統資料,包括大西洋鱈魚(Atlantic cod)及白斑角鯊(spiny dogfish)兩種海洋掠食者的胃部內含物分析,研究期間為一九七○至二○○○年代,並且分析自一九六九年起,大西洋黑鮪魚(Atlantic bluefin tuna)體內甲基汞累積情形。 研究發現,與二○○○年代相比,在一九七○年代大西洋鱈魚體內甲基汞濃度少了六%至二十%,白斑角鯊則高出三十三%至六十一%。這個原因是一九七○年代鯡魚遭到濫捕,在失去食物的情況下,大西洋鱈魚轉吃甲基汞含量少的小魚,白斑角鯊則改吃烏賊等甲基汞含量高的頭足類生物。當鯡魚數量在二○○○年代後恢復正常,大西洋鱈魚與白斑角鯊隨著主要食物的改變,體內甲基汞含量又分別升高與下降。在同一期間,大西洋黑鮪魚甲基汞含量則增多二十七%。 研究人員利用電腦模型預測,相較於二○○○年的海水溫度,現今海水溫度若增加攝氏一度,再加上減少二十%人為汞排放,將導致大西洋鱈魚體內甲基汞濃度增加十%,白斑角鯊增多二十%。若海溫不變,汞排放減少二十%,大西洋鱈魚與白斑角鯊體內甲基汞濃度都會減少二十%。 甲基汞會傷害大腦及神經系統,研究共同作者桑德蘭(Elsie Sunderland)表示,甲基汞在婦女懷胎三個月時特別有害,因為胎兒腦部處於最快速發展狀態。長期以來,懷孕婦女被建議避免食用含汞量高的旗魚及鯊魚。美國政府原本建議,富含蛋白質的鱈魚可幫助兒童發展。桑德蘭指出,小型魚類由於海水溫度上升需要更多能量,所以攝取更多含有甲基汞的獵物。自由時報0808

紐西蘭發現史上最大鸚鵡遺骸 身高1公尺

根據科學期刊發表的最新研究,紐西蘭近日發現1900萬年前的巨型鸚鵡海克力士(Heracles)遺骸,牠大約是人類身高的一半,是目前已知最大的鸚鵡。 根據《法新社》報導,《生物學報》最新刊登的報告指出,2008年研究團隊在紐西蘭聖巴森斯(Saint Bathans)發現海克力士的腿骨,當時沒人知道是什麼。坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)自然史館的館長史柯菲爾(Paul Scofield)一直猜可能是某種老鷹的骨頭,直到今年初,研究團隊再回去看一次,才發現應該是來自1隻巨大的鸚鵡。 因為想要象徵巨大和這次意外發現,科學家們將這隻巨型鸚鵡以希臘神話命名為海力克士,並推算出鸚鵡的身高大約為1公尺高、重量可達7公斤,是渡渡鳥(Dodo)的2倍大,也是有史以來最大的鸚鵡。自由時報0807

全球1/4人口居住在極缺水地區

世界資源研究所(WRI)的輸水道水源風險地圖(Aqueduct Water Risk Atlas)今(6)日發布一項報告,指有17個國家面臨水資源極度短缺,人口約佔全球1/4,缺水嚴重程度幾乎已達乾涸的「歸零日」(Day Zero)。 根據《法新社》報導,輸水道水源風險地圖的研究報告將各國水資源短缺、乾旱、洪氾的風險以同行評審進行排序,世界資源研究所表示,農業、工業和城市用水就耗掉8成的年均地表水和地下水,當供應和需求量不相上下,因為氣候變化而產生的小型乾旱,也會使地區遭受嚴重衝擊,如近日的南非開普敦、巴西聖保羅、印度清奈。 另外,全球前17個水源極度缺乏的國家為卡達、以色列、黎巴嫩、伊朗、約旦、利比亞、科威特、沙烏地阿拉伯、厄利垂亞、阿拉伯聯合大公國、聖馬利諾、巴林、印度、巴基斯坦、土庫曼、阿曼和波札那,集中在中東和北非。 報告還指出,即使是水資源壓力較小的國家,還是可能有水源短缺的地區。例如第71名的美國,其新墨西哥州和面臨的水資源壓力和阿拉伯聯合大公國不相上下。自由時報0806

熱浪侵襲全球!這個7月全球史上最熱

根據世界氣象組織(WMO)的數據資料,今年7月的全球溫度已破2016年同時期溫度的紀錄,是有史以來最熱的月份。 綜合外媒報導,歐盟哥白尼氣候變化服務(C3S)的數據 顯示,全球各地7月的溫度比1981至2010年的平均溫度高出0.56度,也比2016年7月略高0.04度。 世界氣象組織秘書長塔拉斯(Petteri Taalas)表示,今年7月重寫氣候的歷史紀錄,無論地方、國家還是全球層面,都刷新了數十年的溫度紀錄,也比工業革命前平均高了近1.2度,接近1.5度的關鍵閾值。全球若超過這個關鍵閾值,可能會數億人帶來極端氣候和糧食短缺等風險。 值得注意的是,2016年有聖嬰現象影響,才引發世界各地氣候異常,然而2019年只有弱聖嬰現象,全球各地卻陸續傳出破紀錄高溫,例如今年7月,格陵蘭的冰蓋融化,向北大西洋注入1970公噸的水,足以讓全世界海平面上升0.5公釐;北極海冰創下歷史新低;加拿大紐納武特地區(Nunavut)也創下21度的歷史新高。自由時報0805

NASA:巨大小行星迫近 10日掠過地球

美國太空總署(NASA)預告,下週六(10日)將有一顆體積大於美國帝國大廈的小行星將從地球附近掠過,若撞上地球將導致極其重大的災害,不過NASA也表示,這顆小行星撞上地球的可能性趨近於0,民眾無須擔憂。 《CNN》報導,根據NASA的近地天體觀測計劃,被命名「2006 QQ23」的小行星將在本月10日掠過地球,其直徑約為1870英尺(約570公尺),體積比帝國大廈還大,若直接撞上地球將摧毀相當美國一個州面積的地區,不過NASA早在多年前便曾監控過這枚小行星的移動軌跡,並不會對地球構成威脅。 在當前NASA的近地天體觀測計劃中,共有將近900顆小行星被編列並詳加觀測,截至目前為止,尚無任何一顆對地球構成直接威脅。據稱,部分體積較小的小行星可能擦過地球,並在接觸大氣層時燃燒殆盡而形成「流星」,在2013年的案例中,一顆直徑55英尺(約16公尺)的隕石突破大氣層後在俄羅斯上空發生爆炸並解體,最終導致超過千人受傷。 NASA表示,若未來偵測到任何小行星對地球構成實際威脅,該機構將設法發出警告,同時設計行動以改變小行星的軌跡,使其不致撞地。自由時報0802

3D列印心臟 指日可待

《科學》(Science)期刊二日刊登的最新論文顯示,美國卡內基美隆大學(CMU)科學家以膠原蛋白當作3D生物列印「生物墨水」,搭配該校研發的「自由型態可逆嵌入懸浮水凝膠」(FRESH)等突破性技術,成功打造出具有功能的心臟瓣膜,有朝一日可望以3D生物列印製造出具有幫浦作用的整副心臟。 3D生物列印技術運用3D生物列印機,製造出細胞外基質(ECM),再將細胞種入這個細胞支架中,使細胞得以生長;列印支架時須有「生物墨水」,它是細胞與維生物質混合的液體基質。過去列印成果多因組織保真度太差及解析度過低,以致失敗收場。以色列科學團隊四月也曾公開一副3D生物列印的完整心臟組織含血管,當時「生物墨水」取自人體網膜組織,可惜那顆心臟雖可跳動,卻沒有幫浦作用。 CMU教授范柏格(Adam Feinberg)表示,該成果證明了3D生物列印技術與FRESH搭配膠原蛋白,可做出心臟瓣膜,進而成就一顆有功能的心臟︰鑑於人體各組織皆有膠原蛋白存在,加上它也是細胞外基質重要組成成分,因此成了這次列印的「生物墨水」,層厚廿微米的高解析度,也遠勝於一般塑膠3D列印規格。膠原蛋白就在FRESH技術的膠狀支撐物中層層疊疊列印凝固,接著種入活細胞與微血管,膠狀容器則在仿體溫的室溫中快速融解,留下絲毫無損的列印成品。 雖然尚未置入動物體內測試,但研究人員以核磁共振成像(MRI)掃描了患者的心臟瓣膜,並打造一個模擬人體壓力與血流速度的操作台,結果出現同步搏動和心臟瓣膜開合,確認列印作品確實能發揮作用。 此研究成果的新技術精密度雖超乎以往,但范柏格認為仍有待精益求精;依他之見,這項技術日後最有機會先用在修補出問題的器官,例如因心臟病發而失去功能的心臟或退化的肝臟。自由時報0802

道德疑慮 人猴胚胎培育14天中斷

西班牙《國家報》(El Pais)報導,美國加州沙克生物研究所(SIBS)遺傳學者貝爾蒙特(Juan Carlos Izpisua Belmonte)領導的一個跨國研究團隊,聲稱已在中國的一間實驗室,將人類細胞植入猴子胚胎內,成功培育出全球第一個人猴混種胚胎。不過,由於存在倫理道德疑慮,因此在該胚胎於第十四天準備生成中樞神經系統時,就被終止。 貝爾蒙特表示,該胚胎成功存活,若未終止其發育過程,原本可誕生出人猴混種。研究人員聲稱,為關閉猴子胚胎內的基因,他們修改了猴子胚胎的基因,接著將能製造出各種組織的人類幹細胞植入猴子胚胎內。 若前述實驗結果屬實,儘管可能朝科學家利用動物做為人類器官移植邁出至關重要的一步,惟此一實驗因存在法律問題,而必須在中國進行。美國國家衛生研究院(NIH)表示,美國法律禁止將聯邦政府資金用於人猴混種研究,中國則無這類規定。該研究團隊成員來自中、西、美三國,尚未公開其研究成果的細節。該實驗的共同研究者之一、西班牙穆爾西亞天主教大學(UCAM)生物學者努涅斯(Estrella Nunez)表示,相關研究結果前景一片看好。 根據美國《麻省理工學院科技評論》雜誌的摘要,前述實驗旨在創造人猴嵌合體(chimera),即人猴混種,而嵌合體係由不同基因型的細胞組成的單一有機體。有關嵌合體的研究,大多旨在發展培育移植用人類器官的技術,貝爾蒙特二○一七年曾進行全球首度人豬嵌合體實驗。惟在該實驗中,人豬胚胎被植入豬體內後,每十萬個豬細胞只有一個人類細胞,嵌合比例極低。但他之後成功創造出實驗小鼠(mouse)與實驗大鼠(rat)的嵌合體。自由時報0802

適居「超級地球」 距太陽系31光年

移民宇宙是科幻迷長年的夢想,找尋適合人類居住行星更是太空探索任務的重點項目之一,美國太空總署(NASA)宣布,凌日系外行星巡天衛星在距離太陽系僅31光年外發現潛在適居的超級地球「GJ 357 d」,是人類有史以來首度發現如此近距離的適居行星。 根據《CNN》報導,本週發表在《天文學和天體物理學》科學雜誌的研究報告顯示,科學家在長蛇座(又稱九頭蛇星座)中一個類太陽恆星系統內發現3顆系外行星「GJ 357 b」、「GJ 357 c」、「GJ 357 d」,其中以「GJ 357 d」與其繞行的恆星距離最為恰當,可支持該行星地表的液態水存在,可能孕育生命。 該報告共同作者之一,加拿大天體物理學研究所(Institute of Astrophysics of the Canary Islands,IAC)天體物理學家帕利(Enric Pallé)表示,這3個行星中,「GJ 357 b」與其恆星的繞行半徑最短,表面溫度最高,被研究人員稱為「熱地球」(hot Earth),而「GJ 357 c」繞行半徑次之,表面溫度仍高達華氏260度(攝氏126度),在1大氣壓的情況下,水無法以液態形式存在。 另一名共同作者,德國馬克斯·普朗克天文研究所(Max Planck Institute for Astronomy,MPIA)專家科薩科沃斯基(Diana Kossakowski)補充道,「GJ 357 d」質量約為地球的6.1倍,其繞行距離最為適中,表面溫度恰好可支持液態水存在,若後續研究證明其具有足夠密度的大氣層,適合人類居住的可能性將大大升高。 研究作者,康奈爾大學卡爾薩根研究所(Carl Sagan Institute at Cornell)副教授卡特尼哥(Lisa...

懂1022個字 世界最聰明狗狗逝世享年15歲

邊境牧羊犬被學界認為是最聰明的犬種,而一隻叫做「Chaser」更是邊境牧羊犬之霸,牠可以辨認出1022個單字,甚至還會邏輯推理,被譽為全世界最聰明的狗狗,Chaser在本月23日逝世,享壽15歲。 綜合外媒報導,美國南卡州一名退休心理學教授皮利(John Pilley),在2004年時獲得了一隻母邊境牧羊犬,他取名為「Chaser」,皮利嘗試訓練狗狗學會聽懂單詞,每天花4~5小時訓練,他先給Chaser看一個物件,然後重複該物件名稱40次,然後把它藏在其他物件之中,讓Chaser去尋找,狗狗在翻找物件時,皮利會重複念出物件名稱,每天都會增加1到2個新字彙,甚至還會針對Chaser所忘記的任何字彙進行複習。 皮利博士與愛犬Chaser,皮利曾出書表示訓練最有效的方法是玩耍,這互動效果往往比食物獎勵還要來得好。(圖擷自Chaser臉書「Chaser the Border Collie」) 經過3年多努力,Chaser已經把1022個單詞牢牢記了下來,皮利在訓練過程中一共用了800個布偶公仔、116顆球,以及26個飛盤等物品,牠甚至會推理,例如Chaser被下達指令去取一件新名字的新玩具,牠會在所有自己已熟悉的玩具中選出牠覺得陌生的玩具,經過媒體報導後,Chaser在全球爆紅,被視為最聰明的狗狗。 在2013年,皮利出書發表了他的研究結果,皮利認為訓練最有效的方法是玩耍,這互動效果往往比食物獎勵還要來得好,Chaser就是透過遊戲「找玩具」學會一個又一個單字,成為當時《紐時》暢銷書。 皮利在去年逝世,享壽90歲,Chaser則一直由家人陪伴照顧,不過其家人在近日發表聲明指出,「我們很遺憾地宣布,Chaser在7月23日自然死亡」,皮利女兒表示,會把Chaser埋在後花園,與隨侍在父親骨灰旁邊。自由時報0730

世界最大鋼琴 想彈先爬3層樓

拉脫維亞的文茨皮爾斯(Ventspils)演奏廳日前首次公開展示世界最大的鋼琴,由德國製琴師克拉芬斯(David Klavins)製造,光是鋼琴的鋼架就高達6公尺,若想演奏就得先爬3層樓。 根據加拿大《CTV NEWS》報導,之前記載在《金氏世界紀錄大全》的最大鋼琴,是由同位製琴師克拉芬斯於1987年所造的「370型」,而這次製作的「450i型」,光是琴弦就至少長達4.7公尺,有些更將近5公尺,另外鋼琴本身沒有木頭外殼,因此在演奏時可直接目視琴弦跳動。克拉芬斯表示,「這樣更能讓聽眾辨別出聲音的細微差異」。 從16歲就輟學成為製琴學徒的克拉芬斯,此生都致力於超越17世紀的鋼琴發明家巴爾托洛梅奧(Bartolomeo Cristofori),並期許自己能夠再次打破樂器製作上的界線,對於新作即將打破自己原本的紀錄,克拉芬斯則表示,「製作『450i』不是為了刷新《金氏世界紀錄》,我的初衷是為了表演者和聽眾創造出更好的聲音。」 本月26日才初亮相的克拉芬斯新作『450i』,《金氏世界紀錄大全》目前尚未測量它的實際高度,但外媒相信可望獲認證為世界最大的鋼琴。自由時報0728

北極圈今夏野火四起 燃燒煙霧太空可見

當熱浪不斷侵襲歐洲之際,北極圈發生有史以來最嚴重的野火季,衛星觀測影像顯示,格陵蘭、西伯利亞和阿拉斯加地區野火燃燒產生的煙霧,大到連太空都看得見。 根據《衛報》 報導,北極圈今年出現史上最熱的6月,自月初以來,已經有100多個地區發生野火,包含俄羅斯49個州中就有11州出現野火災情。聯合國氣候監測機構世界氣象組織(World Meteorological Organisation)表示,北極圈野火的情況是「前所未見」的。 野火發生最大的地區在俄羅斯伊爾庫次克(Irkutsk)、克拉斯諾雅斯克(Krasnoyarsk)和布里亞共和國(Buryatia)3地,據推測是閃電造成。隨著野火燃燒的煙霧飄散,使得西伯利亞的新西伯利亞市(Novosibirsk)空氣汙染嚴重。 阿拉斯加估計有400多個地區發生野火,氣候學家湯瑪斯(Rick Thomas)估計,直至本月24日,阿拉斯加野火燃燒總面積約為83.3萬公頃(206萬英畝)。 倫敦政經學院(LSE)的環境地理學家史密斯(Thomas Smith)告訴《今日美國》的記者,從衛星觀測來看,16年以來北極圈從未發生如此嚴重的野火,「這是地球上面積最大的火災之一,有些野火燃燒的面積可能超過了10萬公頃。」 世界氣象組織表示,北極圈6月野火燃燒產生的二氧化碳竟高達5000萬公噸,相當於瑞典一年的二氧化碳排放總量。自由時報0727

法國挖出「世界最大恐龍」腿骨

古生物學家日前在法國西南部,挖出世界最大型恐龍──蜥腳類恐龍的大腿骨,據信這隻被發現的生物生活在1.4億年前的侏儸紀晚期。一般來說,這種大型骨骼容易自行脆化碎裂,但這塊大腿骨保存卻非常完整,上面甚至附著著肌肉與肌腱,讓專家既開心又驚奇。 這塊大腿骨重達500公斤,長度有2公尺長。 古生物學家現在正努力將發現的化石,拼湊出一個完整的蜥腳類恐龍骨架。 綜合媒體報導,蜥腳類恐龍是一種草食性恐龍,也是至今陸地上發現的最大型生物,牠們的特徵是有長長的脖子、尾巴以及粗壯的四肢。包括腕龍、雷龍和梁龍,都是蜥腳類恐龍。 報導指出,這塊大腿骨重達500公斤,長度有2公尺長,巴黎國立自然史博物館(National History Museum of Paris)的古生物學家羅南(Ronan Allain)推測,這隻生物「可能重達40到50噸」,他也指出,這塊骨頭不僅非常完整,還能看到肌肉和肌腱,「這是非常罕見的發現,因為大塊的骨頭往往會脆化、碎裂」。 挖出該骨頭的挖掘點(Angeac-Charente)曾是一片沼澤,自2010年起,專家們在此處挖出40種以上、不同種類的恐龍化石,總數超過7000件。古生物學家現在正努力將發現的化石,拼湊出一個完整的蜥腳類恐龍骨架。目前進度已達50%,但重建團隊表示,拼湊時間將取決於剩餘骨骼發現的速度而定。自由時報0726

罕見生物「小豬魷魚」現夏威夷深海

美國非營利組織「The Ocean Exploration Trust」的研究團隊近日在夏威夷附近海域的的深海處,發現罕見的生物,俗稱「小豬魷魚」(Helicocranchia pfefferi),可愛模樣以其類似鼻子的巨大虹吸而得名。 綜合媒體報導,美國一海洋研究團隊在夏威夷以南1600公里、水下1385公尺的巴美拉環礁(Palmyra Atoll)處,意外捕獲罕見的成年「小豬魷魚」,該種生物屬於章魚科,外觀呈現半透明,身形小且圓滾,上頭有類似馴鹿的鹿角,臉上則有像是豬鼻子的虹吸管,還有一雙亮黑大眼,看起來像豬又像鹿,模樣相當可愛,「小豬魷魚」成年也僅有只有10公分大,此次能拍到,讓研究團隊相當驚喜。 「小豬魷魚」主要透過裝滿氨氣的內腔調節浮力,研究人員表示,像其他頭足類動物一樣,「小豬魷魚」會使用虹吸管結構,像噴槍一樣推動周圍的水,好讓自己可以移動;研究人員說明「小豬魷魚」的行為或特性還沒有十分清楚,但可以確定的是,近距離的拍攝並不會嚇到牠,牠甚至可能沒有發現。自由時報0722

史上最熱的6月! 創下過去140年來最高6月均溫

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)18日發布最新的每月全球氣候報告,指出今年6月是有全球記錄的過去140年以來,月均溫最高的6月天。 綜合外媒報導,NOAA的報告指出,今年6月的全球月均溫是16.45℃,相較於20世紀均溫的15.5℃還高了0.95℃。此外,過去有記錄的140年來,10個月均溫最高的6月記錄中,有9個都出現在2010年以後。 從地區來看,歐洲、亞洲、非洲及美國的墨西哥灣沿岸都迎來史上最熱的6月。其中,遭受熱浪侵襲的法國、德國及西班牙北部,其均溫更是比正常情況高出10.4℃,讓法國國內的最高溫來到了史上最高的46℃。自由時報0719

為登陸火星鋪路 NASA要在太空站種辣椒

美國國家航空暨太空總署(NASA)正嘗試在太空中種植不同植物,以因應未來登陸火星計劃的需求,如果順利,辣椒將會是第一個在國際太空站中種植,並且開花結果的植物。 根據《CNN》報導,NASA科學小組正努力將西班牙辣椒送上太空,而它目前的測試結果超出預期,NASA可望在今年11月至明年1月期間將埃斯帕諾拉辣椒(Española chile pepper)送到國際太空站試種。 NASA科學家托雷斯(Jacob Torres)表示,從行星公轉的排列來看,從地球到火星最短的路徑,所需時間仍需要2年,傳統預先包裝好的太空餐不能為太空人提供足夠的維生素和營養,因此在NASA向火星發進前,科學家必須找到用在太空種植的新鮮水果和蔬菜的方法,以維持太空人的健康與工作能量。 在太空種植農作物有很多挑戰,植物必須易於授粉,且能夠在高二氧化碳的環境中生存,當托雷斯2018年在NASA實習時,科學家小組正在探索種植新墨西哥辣椒的可能性,由於他剛好是新墨西哥州人,建議團隊改種埃斯帕諾拉辣椒。他表示,雖然新墨西哥辣椒在沙漠中生長耐性很強,但埃斯帕諾拉辣椒在更高的海拔且成長期更短,比較適合在太空中種植。 托雷斯指出,太空中的無重力會讓身體內的體液流到頭部,使太空人經常感覺好像感冒。他們也報告說,有時出現失去味覺,而且視力模糊的情況。辣椒可以在極端的條件下生長,並含有豐富的維他命,有助於改善太空人的健康問題,並且為太空食物增味不少。 NASA也曾在國際太空站種植了3種萵苣,以及大白菜,水菜,紅俄羅斯羽衣甘藍和百日草等植物。自由時報0715

前所未見 與超巨大水母共泳

如果你認為,水母是一種隨波逐流、移動緩慢的小生物,接下來的畫面可能會讓你感到震驚。英國一名生物學家近日在該國西南沿岸潛水時,目擊一隻體型遠超同類,比人還大的巨大水母在海中游動,讓她不禁驚呼「這真是前所未見」。 根據《CNN》報導,英國生物學家達莉(Lizzie Daly)近日在法爾茅斯(Falmouth)附近海域潛水時,遭遇一隻體型巨大的桶狀水母,她在震驚之餘,選擇在鏡頭前與這隻巨大水母共泳,並將影片上傳社群網路,分享這次難得的潛水體驗。 達莉表示,她知道桶狀水母屬於大型水母,但在過去的潛水經驗裡,從未目睹過這種體型的桶狀水母,讓她不禁興奮地嚷道,「(與其共泳)是我做過最棒的事情」。 桶狀水母是英國常見的大型水母,每年夏季初期廣泛出現在英國沿岸近海,但過去鮮少見到體形如此巨大的個體,據悉,桶狀水母常見體長約為1公尺,體重達25公斤,這次被發現的個體,長度與成年人相當,體重粗估上百公斤,可說是「巨無霸」等級的水母王。自由時報0715
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