星期三, 二月 24, 2021

科技世紀

首款踝關節3D列印植入物 FDA批准

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=36602 (編譯/李林璦) 美國時間17日,美國食品藥物管理局(FDA) 透過人道用途器材免除(Humanitarian Device Exemption, HDE)途徑批准Additive Orthopaedics, LLC.開發之3D列印距骨(Talus)植入物,成為首款用於取代踝關節中骨骼缺血性壞死(avascular necrosis, ANA)的距骨植入物。 患者特定距骨植入物(Patient Specific Talus Spacer)是一種利用積層製造技術(additive manufacturing, AM)與3D列印技術製造的植入物,利用電腦斷層攝影(computed tomography, CT)影像數據,為每個患者量身打造符合解剖構造的植入物,植入物可使患者恢復運動並減輕疼痛,直到可能需要關節融合時為止。 此次批准是基於31例患者、32例距骨置換手術(其中一名患者的雙腳踝均進行了手術)的數據,手術後三年,患者平均疼痛指數從手術前的「中度至嚴重」減輕到術後的「輕度」,且踝關節的運動範圍也獲得改善。 而三年內,在32個病例中,有3例進行進一步的手術,最常見的不良事件是手術部位的疼痛和疤痕組織。 踝關節骨骼缺血性壞死通常是因為突然受傷(例如骨折或脫臼),導致骨骼供血不足,造成骨細胞失養而死亡。 當關節的骨骼損傷壞死時,會影響阻止骨骼之間磨擦的軟骨,引起關節炎,ANA發展到晚期時,可能會導致距骨部分或全部塌陷。目前的治療方式為關節融合術或膝下截肢。 人道用途器材免除是針對特殊之器材,若使用為治療或診斷疾病,且使用病患在美國每年小於8000例,則可申請HDE,以鼓勵廠商開發少數特殊病患使用的醫療器材。 FDA器械和放射衛生中心(CDRH)的骨科器械辦公室主任Raquel Peat表示,踝關節骨骼缺血性壞死是十分少見的退化性疾病,不僅會引起疼痛,更會導致踝關節運動受阻,嚴重的情況下甚至要截肢。此次批准可以減輕患者疼痛,還能保持關節活動範圍,並改善生活品質。 參考資料:https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/fda-approves-first-world-first-its-kind-implant-treatment-rare-bone-disease-humanitarian-use-device 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

德國研發心臟雷達 可提前4天預測死亡

傳統心電圖必須在病患身上貼上電極貼片,才能測量出病患的各項心血管系統數據。德國漢堡科技大學教授科爾平(Alexander Kölpin)與他的團隊研發了1款新的心臟雷達,不僅不需接觸皮膚,就能分析患者心臟與呼吸的數據,還能提前約4天預測臨終病患的死期,給患者與家屬道別的時間。 根據《德國之聲》報導,科爾平解釋,他們研發的裝置會發射出能被人體反射的電磁波,心臟將血液打入動脈時,不僅會形成脈搏,也會在人體表面產生震動,只要藉由感應器測量震動,就能監控許多心血管系統的狀況。感應器能夠準確計算心率與脈搏數,因此能偵測出病患是否有動脈硬化,與心臟病發的風險,一旦心臟出現心律不整等狀況,這款裝置也會發出警報。 科爾平研發的裝置也能解決佔新生兒猝死原因兩成的嬰兒癲癇問題,在不用束縛嬰兒的前提下,持續監控嬰兒的健康狀況。而心臟雷達不需接觸就能檢測的特性,也能幫助疫情期間的醫生減少與病患接觸的機會,進而降低染疫風險。自由時報0221

毅力號探測車降落火星 回傳地面照

美國國家航空暨太空總署(NASA)於去年7月30日成功發射前往火星的探測車「毅力號」(Perseverance),經過7個月的飛行,於今天順利降落在火星傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)。 毅力號在前往火星的飛行途中十分順利,但最後關鍵的7分鐘,卻是NASA無法掌握的過程,因此被稱為「恐怖7分鐘」,在這7分鐘中,載具以時速1萬9000公里高速進入火星大氣層,隔熱罩頂住了攝氏1300度的高溫,之後降落傘開展緩降,另一具噴射載具則脫離降落傘,吊掛著毅力號前往杰澤羅撞擊坑,之後再釋放毅力號平安抵達預定降落點,在NASA的指揮中心在確認毅力號順利降落後,隨即爆出一陣歡呼聲。毅力號在降落火星之後,也立即成功回傳一張降落地點的畫面。 綜合外媒報導,載著火星探測車「毅力號」和首架將在火星飛行及探索的直升機機智號,由擎天神5號運載火箭541型,於去年7月30日成功從佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)的聯合發射聯盟(ULA)發射升空,展開火星的旅程。 NASA署長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)在新聞發布會上說:「我對我們將要做的事情感到非常興奮,因為我們將以發射毅力號開始火星2020任務。但我們還有很多其他事情要做。這是我們有史以來第一次我們有明確的使命,要在火星上尋找另一個世界的生命,尋找在火星上古老的生命。」 去年7月因火星衝(地球、太陽、火星呈直線排列),有三個國家先後展開火星探索任務,20日阿拉伯聯合大公國發射「希望號」(Amal)軌道太空船,23日中國發射「天問一號」探測器,而30日美國NASA「毅力號」也成功發射。 目前僅有美國成功登陸火星,目前有兩部無人探測器「好奇號」(Curiosity)和「洞察號」( InSight)在火星運作,毅力號則是第三架抵達火星的探測器。 毅力號順利著陸後,立即回傳一張火星表面的畫面回到控制中心。 自由時報0218

雪地驚見藍色的狗!俄當局調查化工廠汙染

俄羅斯捷爾任斯克市,近日有民眾目擊數隻毛皮為藍色的流浪犬在路上亂晃,當局懷疑牠們被附近一間廢棄的化學工廠汙染,導致毛皮被染為醒目的藍色。 根據《莫斯科時報》 報導,捷爾任斯克市位於莫斯科東部約370公里,近日有民眾開車在雪地道路時目擊,數隻流浪狗毛皮為醒目的藍色,還在路上亂晃。照片上傳網路後吸引動保人士關注,當局也對附近一間化學工廠展開調查。 相關人士表示,當地一間製造壓克力與氰化氫的工廠已遭廢棄,懷疑流浪犬是在工廠遭到汙染。該廢棄工廠前任經理表示,經常看到流浪狗在工廠附近閒晃。 當地政府正和一間叫「Orgsteklo」的公司交涉,要求進入工廠內部,尋找更多被波及的流浪犬並找出毛皮變色的原因。 動保支持者和捷爾任斯克市政府都表示,被染色的流浪犬目前沒有健康危險。捷爾任斯克市政府表示,將派遣專家到化學工廠檢查,並為更多被汙染的動物做測試。自由時報0214

馬斯克:火星,我們來了

年僅49歲的伊隆.馬斯克(Elon Musk)除了是美國電動車和潔淨能源公司「特斯拉」(Tesla)的執行長,還是美國航太製造商與太空運輸服務公司「太空探索科技公司」(SpaceX)的創辦人兼執行長。他早在2001年就提出「火星綠洲」(Mars Oasis)的概念,即在火星上放置一個迷你型的實驗溫室,企圖重燃大眾對探索太空的興趣。但他深知,探索火星的計畫還需充沛的預算及火箭技術的重大突破。2011年,他在接受華爾街日報(WSJ)專訪時首次喊出,將在10年到20年內將人類送上火星地表。 馬斯克2016年在墨西哥召開的一場國際會議中,闡述其移民火星夢想的根本原因,即「雞蛋不要全放在同一個籃子裡」,以免人類文明遭遇天災人禍的重大災變。他表示,「歷史將會沿著兩個方向分岔,一條路是我們永遠待在地球,然後最終會發生某種(人類)滅絕的事件。要麼(人類文明)就成為一個太空探索文明(a spacefaring civilization)與一個多星球的種族(a multi-planet species)」。而他認為,後者是人類「要走的那條正確道路」。 馬斯克在SpaceX官方網站上,以一段文字描述自己對探索火星的情懷。他寫道,「你想在晨間醒來,思索未來將很美好,則太空探索文明就是那麼回事。它是關於相信未來,並認為將來會比過去更好的信念。我無法想像還有什麼比上太空徜徉繁星間更令人興奮」。 馬斯克計畫在2050年前,送100萬人上火星,在這顆「紅色星球」上建立一座百萬人的城市,即一個永久殖民地。交通工具則是一種高聳、能夠完全重複使用的太空船─「星艦」(Starship)。馬斯克估計將需要一整支星艦艦隊,目標以10年時間建造1000艘,即每年100艘。每天平均發射3艘,每艘約可搭載約100名乘客,讓所有人都可以來一趟火星之旅。他還希望,這1000艘星艦每年可將100兆公噸的物資運至火星。 SpaceX在其位於德州南部喀茂隆郡(Cameron)波卡契卡村(Boca Chica)的發射場,試射一系列的星艦原型機。最近一次是2020年12月試射代號SN8(Serial Number 9)的第8號原型機,並未載人。儘管最後降落時重摔觸地爆炸,但該公司表示,50公尺長的SN8成功升空,並轉換了推進劑,還以精準的襟翼控制,直行空翻動作,到達其降落點。 馬斯克也對這次試飛的成果感到滿意,取得「我們所需的所有參數」,並推文寫道「火星,我們來了!」該公司並在通過美國聯邦航空總署(FAA)所做的發射審查後,於2021年試射第9號原型機(SN9)。 為何選擇火星? 根據SpaceX及美國航太總署(NASA)「哥達德太空飛行中心」(Goddard Space Flight Center),火星直徑為6791公里(地球為1萬2756公里),和地球的年齡均約45億年。火星和地球間的平均距離約2億2500萬公里,乃距地球最近的「宜居」星球。火星與太陽間的平均距離,約地球和太陽間的1.5倍,所以仍有尚可的陽光。火星雖有點冷,但馬斯克認為,由於其大氣層主要是二氧化碳與若干的氮及氬和少數其他的微量元素,這意味著我們僅靠壓縮火星的大氣,就能在這顆星球上種植植物。因此我們可以使火星變暖。火星重力約地球的38%,所以你將能輕鬆地舉起重物及彈跳。此外,火星的1天為24小時又37分鐘,與地球的也非常相近。 太空移民飛船「星艦」解密 星艦包括上半部的「星艦太空船」(Starship spacecraft)與下半部的「超級重型火箭」(Super Heavy rocket)。即一種能完全重複使用的運輸系統,其設計要旨在於搭載人員及貨物至地球軌道、月球與火星,甚至更遙遠的太空。SpaceX企圖將它打造成人類史上最強力的發射載具,藉由高效率的「猛禽」(Raptor)引擎,最多能將100公噸的酬載送入低空地球軌道(LEO),而美國航太總署(NASA)已除役的太空梭僅29公噸。根據該公司,星艦的高度為120公尺(太空梭僅50幾公尺)、直徑9公尺。馬斯克雖未詳述需帶去火星的物資清單,但食物、水、建材、工具及先進的維生系統皆屬必備。 馬斯克往返火星計畫 共分為6個階段。1.發射,然後推進器(即超級重型火箭)就返回地球。2.星艦飛抵地球軌道。3.太空加油船(tanker,基本上就是沒有窗戶的星艦太空船),再為星艦裝滿燃料並返回地球。4.星艦一路飛向火星。5.星艦在火星上利用當地資源再裝滿燃料。6.星艦飛離火星並直接返回地球。星艦能在LEO上進行「軌道加油」(on-orbit refilling),還能借助火星表面上天然的水分子和二氧化碳補充燃料。若太空加油船有高度的重複使用能力,其主要的成本就是推進劑,氧與甲烷的成本則極低。星艦將以每秒7.5公里的速度進入火星大氣層,並以空氣動力學減速。其隔熱板借助SpaceX「天龍號」(Dragon)太空船研發的燒蝕(ablative)隔熱板材料,設計要旨在於能承受多次進入火星大氣層。星艦在著陸前點火,以超音速反向推力減緩降落速度。 登陸火星後任務 早期移居火星的人類,為建立一個自給自足的城市,將需要擅長挖掘火星地表下的物質,開採埋藏冰(buried ice)。這將供應寶貴的水資源,並用來製造星艦所需的低溫甲烷推進劑。自由時報0211 代號Mk 1的太空移民飛船「星艦」原型機。

接種流感疫苗可減輕兒童新冠症狀

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=36518 編譯/劉端雅 近日,美國密蘇里大學(MU)醫學院的一項研究指出,檢查了去年900多名確診COVID-19的兒童,發現接種季節性流感(seasonal flu)疫苗的兒童,COVID-19感染的症狀較輕。 MU兒科風濕病學和兒童保健醫學博士Anjali Patwardhan,審查了2020年2月至8月期間,共905名COVID-19兒童患者的記錄,在確認每位患者的流感疫苗接種史後,發現在近期流感季節接種流感疫苗的患者,出現感染症狀、呼吸系统問題或重症的機率較低。 而且也發現,其中接種過肺炎鏈球菌疫苗(pneumococcal vaccine)的患者,出現症狀的機率也較低。 Patwardhan表示,已知一種病毒的生長可以透過先前的病毒感染來抑制,這種現象稱為病毒干擾。即使第一個病毒入侵者是滅活病毒(inactivated virus),例如流感疫苗,也可能會發生這種現象。 這次發現,對兒科的研究至關重要,因為兒童在感染病毒傳播方面扮演很重要的角色。了解其他病毒與COVID-19的關係和共存,以及兒童疫苗接種情況,可能有助於部署正確的策略,以獲得最佳結果。 Patwardhan強調,在大型的跨國多種族研究中,探討疫苗接種與COVID-19症狀之間的關聯性也非常重要。基於這次發現,我們假設除了健康不平等(health inequality)之外,少數群體的COVID-19發病率較高的現象,也可能反映出他們的疫苗接種率低。 資料來源:https://www.news-medical.net/news/20210204/Seasonal-flu-shots-reduce-COVID-19-symptoms-in-children.aspx 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

比原估計高逾一倍!化石燃料每年恐致870萬人早逝

最新研究指出,燃燒煤炭、石油和天然氣對人體健康的影響,可能遠比之前認為的更大:2018年化石燃料污染造成870萬人提早死亡,佔當年全球成人死亡總數的近20%,比科學家原先的估計高出逾1倍。 國際期刊「環境研究」(Environmental Research)9日發表的研究報告,對化石燃料空氣污染導致的過早死亡,提供了迄今最詳細的評估。研究發現,受到化石燃料影響最嚴重的是亞洲,中國的平均壽命縮短4.1歲,印度縮短3.9歲,巴基斯坦縮短3.8歲。在這些國家的部分地區,平均餘命甚至減少2倍之多,歐洲則是平均減少8個月。 研究顯示,由燃燒石油、天然氣以及特別是煤炭所釋出各種有毒微粒的混合物,要為亞洲6個國家中4分之1以上的死者負責,幾乎將先前估計化石燃料污染造成的死亡人數提高1倍。 2017年的另一項研究顯示,每年死於所有戶外空氣顆粒物,包括農業燃燒和野火造成的灰塵和煙霧,為420萬人。 此前,基於衛星資料和地面觀測的研究,一直難以區分燃燒化石燃料造成的污染和其他有害顆粒物來源,如野火或灰塵。來自英國3所大學和美國哈佛大學的研究小組,試圖克服這個問題,他們使用高解析度模型,以便更清楚地顯示人們在特定地區呼吸的污染物種類。 報告共同撰寫人之一、美國哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)環境流行病學教授施瓦茲(Joel Schwartz)指出:「我們經常在二氧化碳和氣候變遷的關係中,討論到燃燒化石燃料的危險,卻忽略了化石燃料對健康的潛在影響。」 世界衛生組織(WHO)指出,空氣污染,包括室內污染,每年造成700萬人死亡,其中420萬人死於一般的空氣污染,也就是戶外污染。相較於其他造成提早死亡的因素,空污每年造成的死亡人數是瘧疾的19倍、愛滋病毒(HIV)的9倍,以及酒精的3倍多。自由時報0209

中研院找出5種現有藥物具抗疫潛力

報導、攝影/巫芝岳 1月27日,中央研究院於記者會中發表了其自去年新冠肺炎爆發起,自現有藥物中找出的5項潛力藥物;包括抗瘧疾藥物美爾奎寧(Mefloquine)、抗愛滋病藥物奈非那韋(Nelfinavir)、中草藥靈芝多醣體RF3、全株薄荷及全株紫蘇之萃取物。論文已於1月15日發表在期刊《PNAS》。 中研院基因體研究中心主任洪上程表示,去年疫情開展初期,在院長廖俊智號召建立抗疫平台下,他和翁啟惠院士即整合協調十多位研究人員,展開藥物篩選和作用機制探討的任務。 他們將所收集的中西藥和保健品,進行系統性的篩選,其中包含2,855個動物及人類用小分子藥物、190個傳統藥草,以及團隊過去合成的抗SARS病毒藥物。 研究人員透過電腦模擬統計實驗,分析病毒棘蛋白(spike protein)序列突變位置、探討藥物作用機制;以酵素實驗評估藥物抑制酵素活性的效果;再經由細胞實驗評估病毒活性。 最後,由詹家琮博士團隊於P3等級實驗室中,初步篩選出具潛力的15個藥物,接著再以敘利亞倉鼠進行動物測試,讓藥物實際與病毒株正面交鋒,以準確測定抑制病毒的效果。 研究發現,抗瘧疾藥物美爾奎寧、抗愛滋病藥物奈非那韋、靈芝多醣體RF3、全株薄荷及全株紫蘇之萃取物等5款現有藥物及保健品,具有抑制病毒活性效果。透過倉鼠動物實驗後,證實此5種藥物能有效減少老鼠肺部的病毒量。 詹家琮表示,這些藥物約可將倉鼠體內病毒量降低約10倍(從每毫升10的7次方降低到10的6次方)。詹家琮說:「雖效用不及疫苗的預防效果,若能在感染初期藉由藥物幫助降低病毒量,讓體內免疫系統得以作用,也是抗疫過程中非常重要的。」 洪上呈表示,目前在細胞和動物實驗中,皆可有效抑止病毒感染細胞,目前已先申請專利,不過目前尚未進行人體試驗。他們也期望,未來有廠商願意承接技轉,再進行進一步的開發。 「研發抗病毒藥物關鍵在於阻斷病毒的複製過程。」洪上程主任解釋。這一系列的步驟皆需要很多不同功能的病毒蛋白參與,若能有效抑制其中一個或二個以上的病毒蛋白活性,譬如蛋白水解酶和RNA聚合酶等,將可阻斷病毒複製。 臺大藥學系梁碧惠教授指出,研究發現的這5種藥物,各自攔截病毒的時間點和方式不盡相同,其確切機轉仍需進一步釐清。目前已知奈非那韋透過抑制蛋白酶活性,阻止病毒進行組裝複製。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

年輕人吸大麻恐損大腦、IQ下降

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=36403 編譯/劉端雅 近日,愛爾蘭皇家外科醫學院(RCSI)的一項研究指出,與不吸大麻的人相比,經常使用大麻的青少年,其智商(Intelligence Quotient ,IQ)可能會隨著時間的推移而下降大約2點,智商降低主要與語文智商(verbal IQ)下降有關。該研究發表在《Psychological Medicine》。 該研究涉及七項長期縱貫研究(longitudinal study)的統計分析和系統性回顧(systematic review),分析至少每周使用大麻,超過6個月的808名青少年,以及5308名不吸大麻的青少年。 每項研究在青少年開始使用大麻之前與之後均進行智商測驗,該研究對年輕人的追蹤平均到18歲,其中有一項研究是追蹤到38歲。 該研究資深作者、RCSI精神疾病流行病學和青少年心理健康教授Mary Cannon表示,以往的研究指出,經常吸食大麻的年輕人,其生活狀態比同齡人糟糕,甚至罹患思覺失調症(schizophrenia)等嚴重精神疾病的風險增加。智商下降,對學校和大學表現,以及就業的前景都有明顯的影響。 該研究的第一作者,RCSI臨床研究員Emmet Power指出,青年時期使用大麻這個問題備受關注,因為發育中的大腦在此期間可能特別容易受到傷害。該研究的發現有助於我們進一步了解這一重要的公共衛生問題。 資料來源:https://www.sciencedaily.com/releases/2021/01/210128134755.htm 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

馬斯克揭晶片植腦進度:可讓猴子打電玩

世界首富馬斯克除了電動車特斯拉、太空公司SpaceX為人所知外,由他共同創辦的神經科學公司「Neuralink」也逐漸受到矚目。馬斯克近日接受訪問時透露發展進度,目前已能讓連上線的猴子操作電玩。 綜合外媒報導,馬斯克當地時間週日在聊天軟體Clubhouse的節目上談到,Neuralink把電腦晶片植入猴子頭骨並連線,讓牠可以用大腦操控電玩遊戲,「牠超開心的,看起來就是一隻高興的猴子。」 馬斯克補充,晶片的隱蔽性在一般狀態下根本看不出來,「除非你留的是莫霍克髮型(剃掉兩側僅留中間)。」馬斯克也在推特上徵才,指Neuralink的短期目標為解決腦部、脊椎傷害;長期目標為發展人類、人工智慧共生,強調後者的重要性牽涉到整個物種發展。 2016年成立的Neuralink致力研發「腦機互動」介面,協助治療阿茲海默症、失智症、脊髓損傷等神經系統疾病,或令癱瘓患者可透過想法操縱智慧型裝置。馬斯克在去年8月的發表會中,展示從3隻被植入晶片小豬身上蒐集的腦部活動數據,稱有助於預測其肢體動作。自由時報0201

老化「巨噬細胞」 成認知衰退關鍵

  https://news.gbimonthly.com/tw/celebrity/show.php?num=36214 編譯/巫芝岳 近(20)日,史丹福大學醫學院(Stanford University School of Medicine)的科學家,解開了為何在老化動物體內,發炎反應會加劇的一項機制;也發現若抑制老化巨噬細胞(macrophage)中的發炎訊號,能讓小鼠的記憶力「回春」,甚至改善已退化的認知功能。該研究論文發表於頂尖期刊《Nature》。 動物體內常見的免疫細胞——巨噬細胞一旦被活化,能量需求會急劇增加,因此細胞內「糖解作用」和「氧化磷酸化」兩項能量代謝途徑會增強,以迅速應付免疫反應所需。 史丹福大學神經科學系的研究人員本次發現,隨著動物體的老化,巨噬細胞會關閉這些代謝途徑,導致其無法有效發揮免疫功能,甚至進而損害腦部健康。 過去科學家已發現,隨著年紀增長,多數人體內都會有慢性發炎的症狀;因此,史丹福大學神經科學教授Katrin Andreasson的團隊,針對會同時出現在衰老和神經退化疾病中的發炎訊號蛋白——「前列腺素E2 」(PGE2)進行研究。 他們發現,不論是人或小鼠,在大腦與身體其他部位,老化的巨噬細胞中PGE2產量皆會增加;PGE2在活化其受體EP2後,會進而抑制糖解作用和氧化磷酸化,導致細胞能量不足、巨噬細胞功能缺陷,並增進發炎反應。 研究團隊又進一步發現,若抑制大腦外部骨髓中的PGE2訊號,不但能讓高齡小鼠的細胞能量(cellular bioenergetic)狀態、全身和大腦發炎反應、海馬迴突觸的可塑性、空間記憶等,會隨著年老而衰退的生理狀態「回春」,甚至可恢復高齡小鼠的認知功能。 不論是透過基因改造,降低巨噬細胞中EP2的量,或是以藥物抑制EP2,都能改善巨噬細胞的代謝功能、減少發炎並恢復認知能力。 Andreasson表示,這項研究顯示,即使是改變大腦外部的骨髓細胞,也會對大腦產生深遠的影響;目前他們所使用的化合物,雖仍未獲批用於人體,但仍為相關藥物開發商提供了新的思考途徑。 此外,他們再深入研究了老化巨噬細胞後發現,這些細胞會儲存肝醣作為能量儲備,但似乎並不會因缺乏能量而動用這些儲備肝醣。 研究人員推測,由於目前已知大腦中的微膠細胞(microglia) (相當於體內巨噬細胞角色)若老化,將更容易對因發炎而產生免疫反應;因此,或許這些儲存的肝糖也可用於增強免疫反應。 該假設雖未獲得證實,但由於已有研究顯示,高齡者大腦中的免疫反應加劇,可能是導致阿茲海默症等神經退化疾病的原因之一,因此對於巨噬細胞儲存肝糖的目的,仍相當值得探討。 參考資料: 1.論文原文:https://www.nature.com/articles/s41586-020-03160-0 2.https://www.nature.com/articles/d41586-021-00063-6 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

陽明大學發現5關鍵基因 解謎台灣漢人演化優勢

  https://news.gbimonthly.com/tw/celebrity/show.php?num=36095 報導/巫芝岳 今(18)日,陽明大學宣布其生命科學系暨基因體科學研究所的一項研究中,發現了五個關鍵基因,讓臺灣漢人在演化及適應生存環境的過程中,不被天擇所淹沒。該研究也於日前發表於期刊《Molecular Biology and Evolution》。 生命科學系暨基因體科學研究所助理教授可文亞的團隊,透過研究14,401位臺灣漢人的全基因體基因型,及其中772位全基因體序列,找到了CTNNA2、LRP1B、CSNK1G3、ASTN2以及NEO1五個關鍵基因。 這五個基因一直從遠古遺留至今,證明了這些基因上的變異,克服了汰弱留強的自然演化而存留下來,是臺灣漢人具有競爭優勢的基因。 可文亞表示,這五個基因連結了一些新陳代謝的功能,但也和部分疾病有所關聯,可以說明不同演化路徑下的人類族群,有不ㄧ樣的疾病易感性。 陽明大學表示,臺灣的族群包含原住民族與漢人,其中漢人在過去四百年中陸續移民來臺,構成了現今臺灣主要族群之一,但在數千年的演化過程中,我們的祖先到底遺留了哪些基因變異,讓臺灣漢人不至於在演化過程中被淘汰卻所知甚少。 該團隊發現的五項基因中,CTNNA2是形成細胞骨架的關鍵基因,特別是神經細胞的樹突棘,同時部分研究也發現與男性精子活動力有關;LRP1B基因則與低密度膽固醇有關,部分研究也發現它與巨噬細胞有關,可以在傳染病中提升存活機會。 CSNK1G3基因與乳汁酪蛋白成分、醣類脂質代謝有關,影響骨密度新陳代謝;ASTN基因在南亞、南非及衣索比亞人類族群中亦發現其與演化適應有關,與醣類代謝有關;最後則是NEO1基因,它被認為與增強認知功能有關連性。 可文亞表示,瞭解族群演化不僅只有歷史學與考古學的意涵,同時也包含了精準醫療的概念:不同族群有著不同祖先所遺留下來的基因,這些基因變異與疾病有關。 例如非洲人演化所遺留下來的基因讓他們比較容易罹患鐮刀性貧血症,但卻也讓鐮刀性貧血症變異攜帶者較能抵抗瘧疾,這是基因演化權衡(trade-off)的結果。 因此,瞭解臺灣特有的遺傳起源與演化適應,對於建構本土的精準醫學有其重要性。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

基因療法大突破!癱瘓老鼠2週恢復行走 可望進行人體試驗

成年哺乳動物的神經元在自然狀況下無法再生,是人類脊髓損傷常導致嚴重且永久性殘疾如癱瘓的主要原因,最新一份研究顯示,最新的基因療法可幫助下半身癱瘓的老鼠,在接受治療2至3週後恢復後肢行走能力。 最新發表於《自然》期刊的研究報告中,科學家利用基因療法對後肢癱瘓的實驗小鼠進行治療,發現牠們在接受治療後2至3週就開始以四肢行走,在8週後這些小鼠的後肢甚至可以完全直立承重。 德國波鴻魯爾大學(Ruhr University Bochum)的研究人員先是誘導癱瘓老鼠運動皮層神經細胞產生一種名為超級白細胞介素6(hIL-6)的DNA,經過基因工程處理後,再注射帶有該DNA的腺相關病毒(adeno-associated virus,AAV)到這些老鼠體內,成功刺激小鼠受損的脊髓神經再生。 在哺乳類動物的基因藍圖中,這種復原方式無法自然產生,這意味著只能透過基因工程達成,而此研究證實了科學家的構想是正確的,受損脊髓神經元確實有辦法復原。 報告顯示,本實驗性療程對脊髓受傷約30分鐘後的小鼠確實有療效,目前科學家正試圖在脊髓受傷後有相當時間的小鼠身上複製此結果,以便將此研究進一步拓展到人體臨床試驗階段。 幾十年來,科學家一直在研究再生神經元的方法,但至今尚未找到治癒癱瘓的療法,若此基因療法進一步取得臨床研究上的進展,因脊髓受傷而導致癱瘓的人們未來可望擺脫輪椅並獲得新生。自由時報0122

TKIs、個人化疫苗、ADC、細胞、抗體療法 不定腫瘤五大研究主軸

https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=35936 報導/劉端雅、彭梓涵 本(1)月9日,由世易醫健(eChinaHealth)舉辦Pre J.P. Morgan會議,邀請到中美兩國臨床腫瘤專家,其中包括美國Sarah Cannon總裁兼醫學長、美國臨床腫瘤學會(ASCO)董事會主席Howard Skip Burris分享癌症治療的下一個重點。 Howard Skip Burris首先指出,在過去20年(1998年-2018年),美國FDA在腫瘤學領域的批准,從18款增長至49款。另外在2019年更是批准了59項,其中包括17種新藥、5種新配方(new formulation)、15種檢查點抑制劑(checkpoint inhibitors)。 Burris指出,生物標記(biomarker)促進抗癌的發展,而精準醫療的發展也依賴於生物標記將疾病的風險和治療分類,這些領域包括乳癌、白血病、大腸直腸癌、黑色素瘤(melanoma)、非小細胞肺癌等。 在過去的20年中,HER2陽性乳癌方面取得不錯的成果,例如Trastuzumab是第一個獲得FDA批准的用於HER2陽性乳癌治療的抗體藥物複合體(antibody-drug conjugate, ADC),可以更好地靶向癌細胞,為患者提供更安全的化學療法。 另外,在過去的一些研究顯示,HER2過度表現(陽性者)往往與腫瘤迅速惡化及復發有關,以乳癌為例子, HER2陽性患者的中位數存活期也比陰性乳癌患者短。 Burris提醒,HER2會影響很多種類的腫瘤,且HER2的突變頻率在不同腫瘤上也不同,因此為了患者利益以及用於臨床研究和藥物開發,需要建立腫瘤資料庫(tumor profiling),其中包括檢查腫瘤組織樣本中的某些基因或基因突變,蛋白質或其他生物標記。 癌症免疫治療近年來獲得了顯著的成功,尤其是PD-1/PD-L1與CTLA-4免疫檢查點抑制劑,但PD1/PD-L1抑制劑於各癌種治療的反應率低,因此需要搭配生物標記篩選病患以增加療效。Burris指出,而腫瘤突變負荷量(tumor mutational burden, TMB)與反應率有關聯性,許多臨床研究也顯示,微衛星不穩定性(microsatellite instability,MSI)、腫瘤突變負荷是預測免疫治療療效的重要指標。 Burris列出未來不定腫瘤學五大研究主軸,包括:酪胺酸激酶抑制劑(tyrosine kinase inhibitor, TKIs)、個人化癌症疫苗(personalized vaccines) 、細胞療法、抗體療法和 抗體藥物複合體。其中,他提到個人化癌症疫苗是建立在次世代基因定序檢測技術(Next Generation Sequencing, NGS)上。 Burris也提到,KRAS常表現在胃腸道和胸椎惡性腫瘤中,而KRAS蛋白表面缺乏與藥物分子結合的明顯結構,形成KRAS無藥可治的特性,尚無法成為治療的直接藥物標靶,KRAS仍是未來重要發展領域。 最後他總結表示,治療不定腫瘤類型的方法將成為生物學的主流,而NGS透過定序發現腫瘤的分子靶點,加速了抗癌療法的發展。另外,細胞療法、疫苗、抗體藥物複合體和小分子TKI均可單獨或聯合發揮作用,以治療腫瘤。 出席的腫瘤專家也包括:中國臨床前腫瘤學會前任理事長吳一龍、世和基因創辦人兼執行長邵陽、美國臨床腫瘤學會前任主席Peter Paul Yu。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

王智弘:台灣可善用防疫經驗 協助遠距醫療發展

https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=35895 報導/彭梓涵 本(1)月7日,由臺北醫學大學舉辦之「面對新冠疫情時代迎接台灣的新機會」專題講座,邀請史丹福醫學院(Stanford University)副教授兼醫療預防及成果政策研究中心主任、美思科技公司共同創辦人王智弘副教授(Jason Wang),分享疫情下台灣如何善用現有防疫經驗,創新並面對未來挑戰。 王智弘現為美國史丹福大學醫學院副教授兼醫療預防及成果政策研究中心主任,擁有醫學博士學位並專長於公共衛生政策,在新冠疫情期間,共發表了9篇相關論文於國際重要期刊。 其中於《JAMA》發表關於台灣防疫成果的論文,已超過100萬人線上閱讀,影響力是《JAMA》1600萬篇醫學文獻裡的第108名,也使台灣的成功防疫政策躍上國際。 美缺乏民主共識 促使疫情惡化 他首先表示,全球新冠疫情大爆發,美國感染人數已成為全球之冠,人數達2000萬人,死亡人數也逼近36萬人,甚至比美國第一、第二世界大戰死亡人數還高。 王智弘指出,美國會成為疫情的重災區,原因包括,國家公共衛生系統與醫療沒有連結在一起,因此疫情在指數成長下,短時間內就使得醫療癱瘓。 另外,美國雖是民主社會,卻沒有培養出「民主共識」,像是要不要戴口罩這件事,各州的標準就不一,以及長久以來貧富懸殊差異、人民對政府信任度等問題,皆成為美國疫情惡化的關鍵。 遠距醫療、胸腔醫療 疫情下需求變大 他也表示,「新冠肺炎著實成為一個規則改變者(Game Changer),它讓各國競爭力改變,而面對充滿挑戰的後疫情時代,如何把國力變更強,是我們要思考的」。 他舉例,疫情以來,人民生活型態改變,「遠距醫療」需求激增,但遠距不僅是打電話問診,而是工作模式的改變,因此能在服務模式上提供創新,並且讓大量的人使用,會是很大的機會。 除此之外,疫情下,胸腔呼吸相關醫療(Pulmonary medicine)有很大的發展,像是呼吸器與臨時隔離艙,因為需求量大增,也促使創新的設備大量開發及使用。 善用防疫經驗 培養長期創新 台灣在這次疫情下,有過去SARS的經驗,在口罩供應、資源分配與管理、溝通上都做得很好,許多廠商也投入病毒快篩、檢測,但他表示,檢測的結果數據整合,遠比檢測還困難,因此建議要往海外發展的檢測開發廠商,可投入資訊系統的科技發展,以利產品銷售。 王智弘也表示,新冠肺炎未來有可能三~四年就會爆發一次,台灣雖然沒有疫情,但可在疫情期間,收集好相關臨床資料,制定治療策略。目前各國還在因新冠肺炎所引起的混亂中,台灣已經在討論未來疫情時代醫藥產業該如何發展,台灣一定要培養長期的創新,並善用現在領先地位與海外合作。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

衣索比亞部落獨特習俗 長棍格鬥贏了有老婆

衣索比亞南部的蘇里人(Suri)會舉行東加(Donga)儀式,讓部落年輕男子在儀式中持長棍進行格鬥,勝者除了聲望高漲,還能抱得美人歸。 據《每日郵報》報導,定居伊索比亞南部的蘇里(Suri)人還延續著一個古老傳統:東加(Donga)。東加是個儀式(rite of passage),年輕男子要在部落父老前全身赤裸,戴著自己編製的頭盔或護臂,手持長棍格鬥,格鬥過程中常有人重傷,甚至死亡。長棍格鬥在1994年便被伊索比亞政府明令禁止,但蘇里人仍持續進行。 東加儀式的意義是訓練部落年輕男人如何面對未來可能會發生的暴力衝突。蘇里人在東加儀式中留下的傷疤會成為榮譽的象徵,年輕男人既可順便了結私仇,他們的英武也可以吸引異性青睞,讓他們在儀式後抱得美人歸,而淘汰到最後剩下的唯一的生存者將贏得巨大聲望。 蘇里人並不歡迎外來者參觀東加儀式,未經允許便在儀式中拍照會被視為冒犯。西班牙攝影師塔比歐斯(Xavier Gil Tabios)和蘇里人相處了一週,終於成功取信於蘇里人,使他得以拍下東加儀式的畫面。 但蘇里人所在地區並不安寧。就在塔比歐斯攝影之際,另一個部族持槍壓境,讓塔比歐斯只好中斷拍攝,離開現場。近年來越來越多蘇里人也開始擁有槍枝,讓東加儀式變得更危險了,過去就曾發生有人在格鬥場邊線開火的案例。自由時報0109

台灣健保資料再運用及個資隱私保護 討論會

https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=35848 350萬筆死者健保資料開放利用衝擊個資法? 專家建議修法處理 報導/巫芝岳、吳培安 今(5)日,衛福部健保署的「健保資料再運用及個資隱私保護」專家討論會中,對於健保資料開放外界利用時的個資保護議題,與會的法律、資通訊及公衛等專家,提出建議修法,以及仍應加速我國資料運用,否則臺灣恐落後國際等見解。 健保署在去年10月5日公告修正「350萬筆死者的就醫資料」再利用的申請資格,讓個人或法人在衛福相關產業的研究應用需求下,也可申請使用。 外界對此在法律上的一大疑慮在於:目前僅以「行政規則」而非「法律」位階開放資料利用,是否會與個資法有所衝突? 二次利用同意權如何徵得? 專家建議修法 臺大法律學院教授王皇玉表示,按照法律精神,要再利用這些資料是需經個人同意的,然而對於已死之人,徵得其家屬同意的確有困難。目的外使用不是不行,但仍建議相關規範需進入「法律」位階,而非行政命令,且其中需要有個人能主張退出的機會。 而利用目的上,是要與國家安全、增進國家公共利益,或防治其他人安全危害等相關,這些都需要講出原委,而非以概括條款帶過。 中央研究院歐美研究所何之行助研究員表示,無論以國際趨勢、資料應用價值、高公益性來看,大數據的開放勢在必行,但在適法性基礎上,二次利用的同意權取得是最大的問題,她認為可以預設整體同意、但讓民眾可執行退出權。 何之行表示,應該要組織資料取得委員會(data access committee),針對不同屬性的資料風險做評估判斷,並參考美國HIPAA相關規定做衡量,以求讓資料開放的公益目的得以彰顯。 臺灣恐落後國際 健保資料運用應加速 臺北醫學大學醫療暨生物科技法律研究所李崇僖所長直指,雖然臺灣在品質和費用都是全球前段班,但在永續性評比上卻被忽略,也是2026年超高齡化社會的重大挑戰。 李崇僖表示,歐美近年在資料治理(Data governance)有諸多進展,其概念是將資料從個人權利自主的資料保護(data protection)轉向集體式權力的補強機制,其具體成果就是在2020年12月美國「All of Us」計畫,其27萬名提供資料的參與者可以索取分析的研究成果。 臺灣大學資工系暨研究所賴飛羆教授也表示,臺灣往往在立場上傾向沒有規定就不能做,但如此下去臺灣恐將落後國際、在經濟競爭力上失去優勢,希望能在健保資料再運用上能加速推進。 而從人權倫理角度來看,清大科技法律研究所教授范建得也表示,近年聯合國人權理事會開始強調,在科技變遷下,若資料利用有強大的公共利益,除了享受權益外,「提供資料利用」或許也是病人的責任之一,而此概念也影響到歐盟GDPR (歐盟個資法規)的制定。 因此,建議考慮不要只堅守維護個人權利,因而損失了公共利益。 資訊工業策進會副執行長蕭博仁指出,在高度去識別化下,可能也會降低資料可使用的程度;病例資料量雖龐大,但科技端仍會關注在究竟有多少資料可用。 美國奧瑞岡州立大學全球衛生中心主任紀駿輝也表示,在新冠疫情的影響下,歐美遠距醫療的發展加速、長照方面由機構轉為在宅化,臺灣雖疫情緩和,但也可能因此這些技術上落後,因此除了目前健保所開放的應用外,或許在遠距醫療、長照科技上,也須加緊投入。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

巨大黑洞實為「蟲洞」 距離地球最近入口曝光

航向浩瀚無垠的宇宙另一端是不少太空迷一輩子的夢想,而若想造訪連光速也難以抵達的角落,連接宇宙兩端的「蟲洞」似乎成了唯一的可能。部分天文學家認為,已知的超大質量黑洞可能就是蟲洞入口,任何冒險通過的物體將進行一場超時空旅程。 綜合外媒報導,已故理論物理學家愛因斯坦在廣義相對論中預言了蟲洞的存在,後者是宇宙中可能存在的連接兩個不同時空的狹窄隧道,如今,俄羅斯普爾科沃天文台(Pulkovo Observatory)的一群天文學家認為,分布在各星系中心的超大質量黑洞實際上很可能就是蟲洞的入口,穿越者將通往另一個時空。 這項研究發表在英國《皇家天文學會月刊》,研究人員指出,蟲洞與黑洞的性質非常相似,具有極高的質量及引力,不同的是,任何東西進入黑洞後將不再出現,而理論上進入蟲洞的任何物體都會從存在於宇宙中某個地點的「出口」跑出來。 由於蟲洞在概念上可以理解成一個雙向隧道,物質從兩端以極高速進出,而在通過隧道的過程中,就可能與「對向物質」發生碰撞而產生極高的溫度及強烈的能量,進而被外界觀測到。 研究人員在觀察半人馬座星系活躍星系核(AGN)中央黑洞的能量變化時,建立了上述假想,由於在AGN中心觀測到球形高能伽馬射線的發射現象,使研究人員懷疑,過去人們理解的AGN中心可能根本就不是黑洞,而是蟲洞的入口。 據了解,離我們最近的活躍星系核正是研究人員實施觀測的半人馬座星系,與地球的距離為1300萬光年。 科學家認為,蟲洞一直被認為是遠距離太空飛行及時空旅行的可能途徑,這次研究終於找出可能是蟲洞入口的確切位置,不過由於該處被強烈的輻射與高溫包圍,加上其與地球的距離幾乎遙不可及,這意味著任何人都不太可能在不久的將來將此付諸實行。自由時報0105

台、清跨院校團隊 開發「加護病房病危系統」首奪國際醫療AI賽事

https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=35548 報導/彭梓涵 由美國麻省理工學院和新加坡國立大學舉辦的「國際人工智慧醫學數據松(Healthcare AI Datathon)」大賽12月中旬已落幕。23日,由臺大醫院智慧醫療中心副主任李建璋醫師和清大資訊工程學系郭柏志老師領軍的學、醫團隊宣布,從來自10國、50個團隊以及超過400位參賽者共三輪競賽下,獲得票選前5強和最佳呈現奬(Best Presentation Award)成績,也是臺灣首次在此國際賽事中得獎。 團隊提出的解決方式為「加護病房不預期心跳停止的早期預警系統」,該系統是由利用美國哈佛大學醫院加護病房的電子病歴資料結合人工智慧類神經網路演算法發展而來。 此預警系統可以在12小時前就穩定的偵測出92%以上的不預期心跳停止病患,相對於現行醫學上使用的CART計分,12小時前僅能預測24%的不預期心跳停止病患,增加3.8倍的效能。 李建璋表示,團隊提出的解決方案,在預測效能上有非常顯著的提升,具有相當大的應用性。早期介入不預期心跳停止病患可以大幅降低死亡率,預期此解決方案可為臨床帶來巨大助益。 Healthcare AI Datathon是由新加坡國立大學(NUS)、國立大學衛生系統(NUHS)和MIT關鍵數據共同組織組成,目的在招集醫療保健領域的臨床醫師、數據科學家與創新者,透過數據分析解決醫療保健領域的當前問題。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

「技轉王」吳漢忠獲選美國國家發明家學院院士

https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=35475 報導 / 吳培安 本(12)月18日,中央研究院宣布,生醫轉譯研究中心(BioTRec)主任吳漢忠於本月獲選為美國國家發明家學院(National Academy of Inventors, NAI)新科院士(NAI Fellow),其為學術發明家的最高榮耀,並將於明(2021)年6月7日至9日,在美國佛羅里達州舉行頒獎典禮。 有「技轉王」之稱的吳漢忠,同時也是生醫轉譯研究中心首位主任,至今已發表超過110篇國際期刊論文、獲得66項專利技術,其中更有20項技術已成功授權予生技公司、7項技術正進行臨床試驗或上市銷售、7項專利正進行前臨床試驗。 吳漢忠同時是中研院細胞與個體生物研究所特聘研究員,其研究興趣在於尋找新的腫瘤抗原,以及開發新穎藥物傳輸系統,並將其應用於腫瘤分子影像與治療。他發展出一套噬菌體顯現法(Phage display),來尋找特殊表現受體,用於產生全人抗體,並鑑定多種腫瘤標靶胜肽。 此外,吳漢忠也曾獲頒中研院年輕學者研究著作獎、永信李天德醫藥科技獎、國科會傑出研究獎、臺灣生技醫藥發展基金會TBF生技講座、侯金堆傑出榮譽獎、科技部傑出研究獎、國際傑出發明家終身成就獎、行政院傑出科技貢獻獎、科技部傑出技術移轉貢獻獎、科技部特約研究員獎,以及獲得4次之國家新創獎等多項獎項,肯定其在創新研究上的豐碩成果。 美國國家發明家學院每年都會選出百位新科院士,以表彰具傑出貢獻及創新精神的科學家與發明家。目前全球共有1,403名NAI院士來自250間頂尖學術機構、政府及非營利研究組織,並共計擁有超過42,700項美國專利。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

NASA:銀河系可能存在大量被自身科技毀滅的外星文明

人類在宇宙中到底是不是唯一的智慧物種,一直是人們爭論不休的話題,美國太空總署(NASA)最新一份研究認為,銀河系可能充斥無數外星種族,但絕大多數文明都被它們自己研發的高科技所摧毀。 綜合外媒報導,這份報告由NASA噴氣推進實驗室及加州理工學院的專家合著,研究人員引用著名的德雷克公式進行估算,認定在銀河系形成的80億年後,就已有很高的機率存在人類以外的智慧生命。 報告指出,當前沒有證據顯示所有人外智慧種族均已滅絕的可能性很低,因此他們推測,銀河系中的其他智慧生命很可能因太過年輕及距離地球過遠等因素,無法被人類輕易地觀測到。 考量到智慧生命在研發尖端科技時,具有很大的自我毀滅潛勢,專家認為,銀河系中可能存在很多外星人滅絕後的遺跡,同時由於這些宜居星球往往距離地球非常遙遠且觀測不易,一個滅絕的外星文明存在跡象較不容易被人類發現,大幅增加了在宇宙中探尋智慧生物的難度。自由時報1224

台大胃癌防治26條共識 登國際期刊《Gut》封面

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=35330 (李林璦/台北報導)今(15)日,台大醫院宣布,其在中央與地方政府支持下,台大跨院團隊合作,基於在馬祖執行長達15年的幽門桿菌「全面根除法」,降低胃癌發生率53%,今年提出了胃癌防治的解方,並於臺北主辦亞太消化系醫學會會議,透過全球共識會議與全球頂尖學者研擬出26條共識,該準則獲選為國際期刊《Gut》60周年12月封面。 台大醫院在衛生福利部及科技部支持下,成立了「臺大醫院臨床試驗中心」及「台灣消化道疾病與幽門螺旋桿菌臨床試驗聯盟」,進行一連串臨床試驗,並於2019年9月29-30日,於臺北主辦亞太消化系醫學會會議:「篩檢及根除幽門桿菌以預防胃癌之現有證據及亟待解決之議題」,進行全球共識會議,與全球頂尖學者研擬出26條共識。 該26條共識成為國際準則,並刊登於今年12月的頂尖期刊Gut,獲選為該雜誌當期封面,共識會議也擬定了跨國合作計畫,以期能為根除幽門桿菌預防胃癌的政策,提供更嚴謹且完整的研究證據。 胃癌在全球癌症中,發生率及死亡率分別高居第五及第三名,聯合國國際癌症研究署估計在未來30年間,因爲人口數增加且結構老化,罹患胃癌的人數將持續增加。而幽門桿菌已知是胃癌主因,但如何執行除菌政策來消滅胃癌,全世界尚缺乏實證的指引。 台大醫院指出,該準則是立基於馬祖先前長達15年的實證成果上。 在台灣,馬祖過去是全台胃癌發生率最高之地方,台大醫院在連江縣政府及科技部(前身國科會)的支持下,於2004年推行「全面根除法」,幽門桿菌盛行率已由近七成降低至今約一成,馬祖胃癌發生率隨之下降53%,死亡率也下降25%,預期2025年可進一步下降胃癌發生率達68%,死亡率降低39%。 馬祖的此項政策為世界首例,並執行長達15年的成果也於今年同步刊登於《Gut》。 基於馬祖的實證基礎,台大醫院提出了客製化的策略;例如在國民健康署的支持下,2018年開始在偏鄉進行胃癌防治,提出「家戶篩檢法」,提升除菌效果,也避免交互感染;也於2014年在衛生福利部支持下,提出結合糞便潛血與幽門桿菌糞便抗原之「二合一法」,不僅提供除菌的好處,也同步提升兩癌防治之成效。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

ABCA4基因突變 證實影響視網膜退化嚴重性

台灣斯特格氏症家族基因完整分析登國際期刊 https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=35232 本文節錄自《環球生技月刊》Vol. 80 現任臺大眼科部主治醫師陳達慶,於2014年起與臺大基因體暨蛋白體醫學研究所陳沛隆所長合作,建構臺大眼科基因診斷平台。今年,他們的最新研究,完整分析了臺灣30幾個斯特格氏症(STGD)病患家族基因型與臨床表型,並首次證實ABCA4基因突變的程度會影響視網膜退化疾病的嚴重性。相關研究已發表在11月的《GENES》基因學期刊上。陳達慶醫師同時發現幾個臺灣人常見且獨特的眼疾突變基因,將進行後續的研究。 遺傳性視網膜退化(IRD)是一群因遺傳或自身突變造成基因缺陷,使視力影響重大的眼科疾病,全球盛行率約三千分之一,在臺灣粗估影響約八千位以上的患者,屬於基因遺傳罕見疾病。 過去,分子診斷還未發達時,能確定病患病因的診斷率僅為5%,加上疾病的臨床表現差異大,醫師僅能對個人與家族的表型,做大致的分類與解說,但在病程預測、遺傳諮詢、甚或尋求治療方針上,還是有相當難度。 隨著基因體醫學的進步、分子診斷次世代定序技術不斷突破,在解析遺傳性視網膜退化的發病機理和遺傳學方面陸續有了重大進展;目前,已知影響遺傳性視網膜退化的基因超過250多個,針對致病的基因治療,國際上陸續也有對應的療法,但仍然非常昂貴且稀有。 談吐間皆透露醫者父母心的臺大眼科部主治醫師陳達慶說,「太多我們這群疾病的病友問我:陳醫師那個新的療法什麼時候才能用得到…. 。」 首個本土斯特格氏症家族完整研究 證實ABCA4基因突變程度影響疾病嚴重性 「未來要能接軌罕病藥,要先通過罕病標準,但眼科的基因退化異質性(genetic heterogeneity)太高,分類繁複,很多遺傳性視網膜退化病人因此都不在罕病的保護傘下,這也是我們正努力與國民健康署溝通,為病人爭取。至少,讓最嚴重而有迫切需要的一部分人逐步納入」他說。 除了為病人發聲爭取,陳達慶也於2014年起投入遺傳性視網膜退化研究,並與臺大基因體暨蛋白體醫學研究所陳沛隆所長合作,建構臺大眼科基因診斷平台。 今年,在他們最新的研究中,完整分析了臺灣本土30幾個斯特格氏症病患(Stargardt disease, STGD)家族基因型與臨床表型,並首次以科學實證,證實造成斯特格氏症的ABCA4基因突變,其突變的程度會影響疾病的嚴重性與退化範圍。相關研究已在11月發表於知名國際期刊《GENES》上。 陳達慶說,在分子診斷還在起步階段時,就有歐美學者提出假說,認為ABCA4突變的嚴重度,會使臨床表型特徵有所不同,像是突變嚴重者會造成廣泛性視網膜退化,較輕度者則局部影響黃斑部中心,更輕者則變為老年性黃斑部病變的危險因子。 後來,歐美曾發起一個針對斯特格氏症的大型研究 ProgStar,進一步將斯特格氏症患者的ABCA4基因突變分ABCD四類,但當時的研究並沒有發現病人臨床預後上的明顯差異。 陳達慶說,臺灣這篇研究之所以有幸突破ProgStar當時想證實但沒有證實的部分,是因為我們研究納入了各種本土ABCA4基因變異造成的表現型,進而發現此基因的影響可以是多樣性的光譜,視網膜因基因變異影響而退化,但它有「侷限」跟「廣泛」的影響差異,像斯特格氏症是專指視網膜中黃斑部的退化。 但ABCA4基因的突變不止會造成斯特格氏症,也可能造成視網膜色素病變(Retinitis Pigmentosa, PR)、錐狀細胞營養不良(cone dystrophy)等疾病發生。納入這些不同表現的家族,涵蓋了ABCA4突變使疾病由侷限到廣泛的樣貌,也讓陳達慶進一步看到疾病背後基因代表的意義。(圖與文/彭梓涵) 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

加州山頂也出現神秘金屬柱

猶他州沙漠日前出現神秘的金屬柱引起關注,隨後羅馬尼亞也出現類似柱體,兩處的金屬柱皆在媒體報導被拆除。美國2日傳出相似金屬柱出現在加州山上,再次引發網路熱議。 綜合外媒報導,美國加州多位民眾2日上午在阿塔斯卡德羅(Atascadero)的派恩山(Pine Mountain)健行時,在山頂發現約10英呎(約3公尺)高的金屬柱,與猶他州的金屬柱不同,不銹鋼製的柱子沒有被固定在地上可以被推動、移動。當地居民強森(Ray Johnson)表示,自己每天都到派恩山健行,1日時沒有看到金屬柱。 截至目前仍不清楚柱體的來源和製造者,也沒有明顯證據表明金屬柱是如何抵達山頂。阿塔斯卡德羅當局已接獲消息,並沒有透露是否會對金屬柱採取進一步的行動。外媒則提到,由於金屬柱重達約200磅(約90公斤)且未被確實固定,恐有傾倒的危險,呼籲民眾朝聖的同時,應保持一定距離並注意安全。 美國猶他州官員11月18日在偏遠沙漠發現神秘的金屬柱狀物,27日消失。羅馬尼亞同(11)月26日在知名考古地標羅達瓦達契安要塞(Petrodava Dacian Fortress)附近發現類似柱體,在網路引起熱議後,羅馬尼亞的金屬柱29日晚間被不明人士拆除。 近日出現多個神秘的金屬柱,媒體報導後柱體已被撤除。圖為羅馬尼亞金屬柱。 近日出現多個神秘的金屬柱,媒體報導後柱體已被撤除。圖為美國猶他州金屬柱。

腦部掃描診斷之外新選擇! 阿茲海默症血液篩檢上市

阿茲海默症困擾全球無數老年人,光是在美國就有500多萬人陷入失智的世界裡,目前最佳診斷患者染病的方法是透過腦部正子電腦斷層掃描(PET),但美國藥商C2N Diagnostics已開始銷售更為方便的血液篩檢,這雖然是阿茲海默症治療領域的飛躍,不過也有醫療專家持保留態度。 據《ABC》報導,阿茲海默症患者除了記憶力衰減等症狀之外,最明顯的是腦內出現β-澱粉樣蛋白斑塊,但要確認這個必須要做PET斷層照影,而這往往不會在保險範圍之內,因此許多人都無法得知自己記憶力不好是正常衰老還是阿茲海默或其他原因所造成的。 總部位於聖路易斯的C2N Diagnostics為了要解決這個問題,由公司創辦人、華盛頓大學醫學院的霍爾茨曼(David Holtzman)和貝特曼(Randall Bateman)率領血液篩檢實驗。 他們研究了686名年齡在60至91歲之間患有認知障礙的受試者,結果發現如果PET照出了β-澱粉樣蛋白斑塊,那麼公司研發的血液篩檢可以驗出其中的92%,漏掉了8%;假如PET掃描之後確認患者並不是阿茲海默症,那麼血液篩檢可以命中其中的77%。 也就是說,C2N血液檢測的真陽性率達92%,真陰性率為77%。目前C2N已在美國大多數州以及歐洲銷售血篩,這項檢測不適用於無症狀者,主要是針對60歲以上出現認知問題並正在接受阿茲海默症評估的患者,售價為1250美元(約新台幣3.5萬元),不接受醫療保險支付且只能由醫師方面進行訂購,10天之內會驗出結果。 阿茲海默症協會的醫學部門高級主管辛德(Heather Snyder)認為,C2N的產品沒有美國食品藥品監督管理局(FDA)的批准,因此她無法背書,總體來講,這款血液篩檢還需要在更多和不同人種的患者之間進行研究。C2N創辦人霍爾茨曼對此表示,公司方面正在申請FDA認證。自由時報1130

全球首次!英試推抽血驗50種癌 全國癌症死亡人數預計大降2成

癌症年年在十大死因霸榜,讓現代人聞之色變,不過隨著醫療進步,癌症不再被視為絕症,能否及早發現便成了保命關鍵。英國國民保健署(NHS)將與加州癌篩新創企業GRAIL合作,首度實施僅靠單次驗血便可檢測50多種癌症的癌篩措施,預計將可大幅減少2成罹癌死亡人數。 根據《CNN》報導,美國加州醫療保健公司Grail近日宣布,英國國民保健署將利用該公司的Galleri血液測試技術,對16萬5000位英國民眾實施癌症檢測,受測者僅需進行單次抽血檢驗,便可針對50多種癌症進行早期篩檢,偽陽性率均低於1%。 英國國民保健署在27日發布的聲明中,以「全球首次」來形容本次癌症篩檢計畫,據稱,本次計畫將分成2階段進行,第1階段將針對13萬5000名年紀介於50至79歲無癌症跡象的民眾實施,第2階段將納入2萬5000名具有疑似癌症跡象的民眾。 英國國民保健署指出,在英國,每天有超過1000人被診斷罹癌,其中大約有一半是在第1、2期被診斷出來的,但該機構的目標是在2028年前,將早期篩出的比例增加至75%。 英國國民保健署希望血液癌篩能鎖定目前較難早期診斷及治療的癌症,「若能在早期篩出,對於像是胰腺癌及卵巢癌這類癌症特別有幫助,可以挽救許多性命」,據稱,若將Galleri血液測試技術加入該國常規護理標準,將可讓中晚期才被診斷出來的病患數量減少將近一半,並連帶導致英國癌症死亡人數大幅下降約20%。自由時報1128

阮大同:細胞治療安全查驗 按部就班沒捷徑

文與圖/環球生技月刊 阮大同於美國賓西法尼亞大學取得生物化學暨生物物理博士學位,其後曾任職於美國德州大學醫學院病理系執行B型肝炎病毒研究;於瑞士羅氏(Roche)大藥廠美國加州研究中心,執行C型肝炎病毒藥物研發。 返臺後,阮大同加入財團法人生物技術開發中心(DCB),擔任研發主任,並籌建抗體藥物研發團隊,其後接任DCB副執行長。2016年10月,阮大同帶領DCB核心技術服務團隊,成立啓弘生技,為全臺首家以藥物品質暨生物安全為主的委託研究機構(CRO)公司,並在2019年新建全臺首家GMP病毒載體生產廠。 自衛福部於2018年9月宣布「特定醫療技術檢查檢驗醫療儀器施行或使用管理辦法」(簡稱特管法)上路、開放六大項自體細胞治療計畫以來,臺灣便掀起一股細胞治療熱潮,許多生技公司和醫院紛紛投入特管法項目申請。 不過,目前特管法開放的細胞治療都屬於技術層次較低、沒有經過複雜程序的自體細胞治療;但西方國家所認定在未來真正有影響力的主流項目,其實是嵌合抗原受體T細胞(CAR-T)、誘導性多能幹細胞(iPSC)這些技術層次較高的項目,就我所知,臺灣發展的業者非常少。 按部就班規劃  勝於一味求快 臺灣的細胞治療公司優點是敢衝、速度快,但是對技術的需求和掌握度不夠深,對藥物發展的法規要求也不是很了解,往往沒有先做好詳細的時程規劃,導致送件在即才想到要補東補西;或是寧可自己做,拿著不符合藥品優良製造作業規範(GMP)的製程,去挑戰GMP規範的審查。 以CAR-T細胞為例,CAR-T細胞的生產必須經過GMP規範的病毒製程,所以在規劃CAR-T產品的時候,就要挪出足夠的時間和資源準備。必要的時候,GMP可以委外。 在產業分工中,生技公司將自己做不到的項目委外是常態,所以,不應該跳過不做,或是想要降低門檻、規避法規要求,這在開發醫療產品上,是非常錯誤的認知。 與其想辦法減少法規要求的步驟,還不如充分了解法規的要求,按部就班、逐步完成,還更節省時間和金錢。 法規單位應與細胞治療業者攜手並進 啓弘面臨客戶遇到的一個困難,就是常常會問我們:為什麼GMP檢測的項目會這麼多?其實,那是法規規定。若不按照法規的檢查項目走,就會冒著無法通過的風險。 由於細胞治療是一項先進醫療技術,站在政府主管的立場,在還沒有充分的審理經驗、全盤了解風險之前,當然會先參考美國、日本等國的法規要求來審查,畢竟不能把國人的生命與健康放在第一線測試。 不過,法規跟產業其實是並行的。現在監管單位還沒有太多經驗,所以只能從嚴要求;等到以後有一、兩個產品上市了,並發展一段時間、能夠掌握風險時,法規上就可以彈性調整。 另一個啓弘遇到的困難,是客戶比較沒有醫療、醫藥產品開發的經驗。舉例來說,明明某個檢驗項目就是要花三個月,他們卻沒有預先規劃好研發時程,等送件時間快到了,才焦急的問:能不能一個月做完? 這代表業者太輕忽細胞產品發展的技術需求,而且對法規的了解不夠透徹,所以沒能在產品研發的常規步調上執行。 因此,期盼監管單位能與業者有多一些溝通管道,讓業者明白可遵循的規範,同時也讓審查標準更加透明化。 例如,國外的監管單位常常舉辦主題研討會,作為主管單位和業者交流的溝通平台,讓業者更了解主管單位的看法,以能夠提早做規畫,才不會審查時手忙腳亂。必要時,也可以向CRO公司諮詢,因為CRO公司通常對法規的掌握度比一般業者更高。 臨床試驗支持、醫藥產品化 才能打開市場創造利機 特管法終究還是基於恩慈療法的精神,讓沒有其他選擇的患者有獲得新治療的選項。但想要把細胞治療推向主流,還是一樣要藉由臨床試驗驗證、審查上市,才有機會拓寬市場接受度。如果少了臨床試驗的支持,醫師願意下處方的意願就不高,也沒辦法透過教學醫院大規模推廣,不可能擴大產業規模。 不過,我也認為國內市場對細胞治療的需求量並不大。以日本某家已經取得監管單位核准、做燒燙傷和軟骨修復細胞產品的公司來說,其一年營業額將近五億臺幣。 以日本人口年收入才五億元,那麼臺灣人口更少、需求量更少,又由幾家公司一起分食利潤,到底商機有多大、可以支撐幾家公司? 我建議,業者不要像以前的「葡式蛋塔」一窩蜂投入,還是得回到實際面,評估市場到底有多大,也必須考慮商業策略是要鎖定臺灣市場,或是成為國際市場的供應點。 再生醫療產業模式仍須創新 市場到底有多大,也會影響到電子業投入的意願。如果細胞治療的產品銷售量不多,由人工執行製程都還足足有餘,那還需要大量製造、導入自動化嗎? 就算可以用製程監控降低成本,但這樣的設備一年可以賣出幾台?如果在全世界賣不到千台、萬台的話,業者又如何回本? 臺灣之所以能有一家台積電取得成功,是因為製造技術領先全球,而且創造出一個前所未有的代工商業模式(business model),但在再生醫療上,臺灣還沒有創造出什麼新的產業方式。 因此,現在就期許再生醫療將為臺灣帶來下一個台積電,可能還言之過早,因為,最終還是要回歸到技術面,或是產業模式的創新才有可能。1117

榮陽團隊 全球首個聽神經瘤AI判讀「DeepBT」問世

文/環球生技月刊 首先啟動「聯邦」學習 串聯多家醫學中心 台灣科技部於2017年啟動「醫療影像之巨量資料研究專案計畫」,對全國科研界公開徵求合作計畫,隔年由北榮、臺大、北醫三大醫療團隊啟動國內第一個跨院所的醫療影像資料庫,針對腦、心、肺三大重大疾病影像資料集,進行醫療影像處理與編譯,期望透過自動分析判讀醫療影像的AI演算法開發與醫療團隊合作,來實際解決臨床問題。 資源充足、主題明確、數據紮實 聽神經瘤AI計畫三箭齊發 獲科技部「醫療影像專案」補助 由台北榮總放射部郭萬祐主任與陽明大學研發長吳育德特聘教授所組成的榮陽團隊,合作開發的「DeepBT」(Deep Brain Tumor),正是「醫療影像之巨量資料研究專案計畫」的AI徵案成果,也是全球首個採用聯邦學習模式發表的聽神經瘤AI判讀系統。 「因為我們的團隊資源實力堅強、研究主題明顯,加上聽神經瘤的資料集結構紮實,所以在腦疾病專案計畫徵選中,由我們獲得補助。」榮陽團隊的計畫總主持人吳育德說。 有了科技部補助,榮陽團隊從良性腦瘤影像資料集,進行AI影像辨識與放射手術治療的術後預測開發。而這項計畫「聽神經瘤的輔助自動病灶偵測、追蹤與智慧精準醫療模型的建立」的成功關鍵,是台北榮總加馬刀放射手術團隊在將近三十年來治療「聽神經瘤(vestibular schwannoma)」的長期經驗與資料的累積。 郭萬祐說,影像導引治療是現在與未來的趨勢,越來越多的治療,會先以電腦斷層(CT)、磁振造影(MRI)、超音波(ultrasound)為基礎的醫學影像,做電腦治療計畫,再以不侵犯方式,如:立體定位放射手術、射頻、冷凍、雷射等進行治療與療效評估。 成像顯影技術可以讓放射科醫師界定出最有可能的腫瘤輪廓,甚至熱門的免疫治療及標靶治療也都要靠影像來導引。 目前腦瘤治療效果最有效的方法之一,是透過立體定位放射手術--加馬刀(Gamma Knife)治療。北榮從1993年啟用國內第一台加馬刀,在國際上為知名的加馬刀治療中心。 有臺灣放射權威之名的郭萬祐說,加馬刀是一把無形的放射線刀,必須透過精確的空間定位,描繪出病灶的座標範圍,再針對病灶給予聚焦的鈷60加馬射線照射。 「不過當時對影像建立的精準度,是因治療而標註,不是為了AI而建立,因為加馬刀的加馬射線照射是不可逆的破壞,我不得不慎重!」郭萬祐強調。 比國際最大資料庫多4倍 DeepBT準確率達九成 27年時間,北榮也累積了8000多個圈註好的腦部MRI影像,這些寶貴資產,亦成為榮總首波發展AI輔助診療的基礎。榮陽團隊在吳育德帶領下,投入腦瘤人工智慧自動判讀的研發工作,僅花6個月便完成初代的「DeepBT」AI辨識系統。 吳育德說,在聽神經瘤訓練上,北榮資料庫中涵蓋516位病人1,927筆多時間點資料,比國際上最大的250筆單時間點資料庫還多。除此之外,北榮長久以來也維持同樣的MRI切面厚度參數(一張影像約3mm厚度),數據累積上不只多、品質還很一致,很適合做模型訓練。 有這樣的優勢,「DeepBT」系統也完整複製醫生智慧,包含整合不同參數影像的特徵,以深度學習模型辨識出各種不同紋理組合(如實質與囊狀不同程度混合)的腫瘤,目前只需20秒,AI系統就能達到與專業醫師手動圈選的水準(精準度達90%),大大節省醫生時間。 DeepBT預測治療效果 增加醫病互信關係 更重要的是DeepBT能從MRI影像預測治療後聽神經瘤的大小走向。郭萬祐說,經過加馬刀照射腫瘤通常慢慢會變小,但不是每個患者都這麼幸運,有些患者腫瘤會先腫脹再慢慢縮小,也有患者則是治療後,腫瘤體積沒有改善反而增大。 因此,「有預測治療變化的能力尤為重要」。郭萬祐解釋,事先透過AI系統預測,若患者腫瘤屬於治療後腫脹會縮小,醫師可減少加馬刀劑量,同時也提醒患者會有不舒服的情況發生,若是屬於治療後反應不佳者,醫師則可增加加馬刀的劑量。 「所以這不僅對醫生治療計畫就很有幫助,也增加醫病之間的互信,在醫學上很有價值的貢獻,能解決醫生與患者的需求也是AI醫療發展的目的。」吳育德笑說。 此「預測能力」的成果主要由榮陽團隊子計劃主持人盧家鋒副教授利用影像圖譜學(Radiomics)揪出腫瘤的不同異質性(Heterogeneity)所完成。DeepBT在多參數預測聽神經瘤研究結果,也於今年6月和11月已分別發表在《Artificial intelligent in Medicine》與《Radiotherapy and Oncology》國際知名期刊上,同時也積極申請台、美技術專利。 打破個資壁壘 聯邦學習將納入不同醫學中心影像 使用民眾健保資料的數據做研究,亦是目前AI發展必經過程,而醫療數據要跨院應用,最大挑戰即是個資問題,解決問題方式就是「不把資料帶出醫院」。 因此榮陽團隊也領先導入「聯邦學習(Federated Learning)」,以數據不出醫院的方式,讓更多醫院的醫療數據來共同強化這套系統以及未來開發的議題。 吳育德說,透過訓練好的種子模型拿到各醫院,用醫院的資料訓練後,再把模型帶回中央系統,這樣帶出的就不是資料而是模型。榮陽團隊也進一步證實利用聯邦學習模式讓新的參數來進行下一回合訓練,和集中式學習(centralised learning )有相似的預測精準度。 目前榮陽團隊利用NVIDIA開發的開源聯合學習Clara軟體,使用北榮與網路公開影像資料,在聯邦學習架構下建立「DeepBT-Pro」版本也誕生,進階版的AI系統,不但可以自動圈選聽神經瘤,還可以自動圈選其他腦瘤如腦膜瘤、腦下垂體瘤、膠細胞瘤、神經瘤等。 吳育德說,接下來榮陽團隊利用研華的WISE-PaaS/AIFS平台,要將DeepBT做到網路化、自動化,把種子模型送進更多醫院,讓端點醫師透過種子模型訓練,打破各醫院、儀器廠牌數據差,使正確率、精準度不斷提升,同也也會在美國尋找對應醫院,以加速美國FDA認證申請。 2017年Google首次提出聯邦學習概念,時隔兩年Google發表論文,宣布建構出大規模聯邦學習系統,數據安全隱私問題的解決方案終於浮出水面。榮陽團隊在這波趨勢上抓住先機,在健保署各項醫療影像人工智慧應用計畫推動與支持下,領先各界首先發表聯邦學習研究成果,「台灣醫療影像AI正走在聯邦學習的世界前沿」吳育德說。  更多台灣生醫產業新聞請進一步閱讀:https://news.gbimonthly.com/

緬甸發現新物種「波巴葉猴」 僅剩250隻瀕臨絕種

科學家發現一種生活在緬甸中部森林的靈長類新物種「波巴葉猴」(Popa langur,暫譯),但這種體型輕巧的樹棲動物目前數量極少,已瀕臨滅絕。 《法新社》報導,週三發表於《Zoologic Research》期刊的一份詳細研究報告指出,研究員透過森林中採集的糞便和倫敦自然歷史博物館收藏的標本,發現波巴葉猴是一個新物種,已存在至少100萬年。 該物種名字源自其主要其棲息地、緬甸的死火山波巴山,學名為「Trachypithecus popa」,2018年才被鏡頭捕捉到身影,其腹部呈灰棕色和白色,手和腕毛髮為黑色,尾巴將近1公尺比身體還長,重約8公斤。 但是,波巴葉猴目前野外只剩下200至250隻,大約100隻生活在波巴山,因此專家建議,將這種食葉動物列為極危物種(Critically Endangered)。 該報告資深作者、非營利組織「國際野生動植物保護」(Fauna & Flora International,FFI)研究員蒙柏格(Frank Momberg)在仰光直言,「波巴葉猴已經瀕臨滅絕」。 研究發現,由於農地擴張、非法和不可持續性的林業開採,導致這種帶有「白眼圈」的猴子受到狩獵、棲息地喪失、退化等各方面的威脅。FFI緬甸計畫的靈長類動物學家Ngwe Lwin說,迫切需要進行其他野外調查和保護措施。自由時報1111 「波巴葉猴」2018年才被鏡頭捕捉到身影。

未來以時速966公里運行 維珍超級高鐵內華達州首次載人測試

維珍集團旗下的維珍超迴路列車(Virgin Hyperloop,又稱超級高鐵),在美國內華達州拉斯維加斯進行史上首次電磁懸浮真空管路列車載人測試,為這套時速動輒上千公里的高鐵系統邁出第一步。 據《路透》報導,總部位於洛杉磯的維珍超級高鐵表示,這次載人測試以時速107英里(約172公里)的速度運行,無疑達成了技術上相當關鍵的安全測試,將從根本上改變載人和貨物運輸的現狀。 維珍超級高鐵預估之後會以時速600英里(約966公里)或更快的速度運行,在真空管內使用電磁懸浮展開幾乎沒有噪音的旅行,如此一來紐約到華盛頓只需要30分鐘,速度比商用噴射飛機快2倍,更是一般高鐵的4倍。 在載人測試之前,維珍超級高鐵已在內華達州進行400多次無人試驗,目前規劃於2025年完成安全認證、2030年實現商業營運。自由時報1109
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