星期日, 十月 6, 2019

科技世紀

一滴尿篩檢15癌症 日本新檢查法明年實用化

癌症是日本人的頭號殺手,利用線蟲這種微小生物來篩檢癌症的新檢查法將於明年實用化,由於可望降低癌症篩檢門檻而受到高度期待,目前此檢查法使用一滴尿可早期發現15種癌症。 九州朝日放送報導,九州大學前助教領導的企業所開發的檢查法,利用線蟲會聚集在癌症患者尿液此性質,據悉目前能夠早期發現包括大腸癌、胃癌等15種癌症的0期到1期癌症。這項檢查法的優點包括偵測準確度逼近90%、不會有任何痛苦、檢查費用較低廉約1萬日圓(約新台幣2900元)等。 開發此檢查法的「HIROTSU生物科學」負責人廣津崇亮表示,日本癌症篩檢率長久以來約僅30%,一直無法提升,要提升到與各國相當的80%左右,需要仰賴劃時代技術。 這項檢查法預定明年1月起,從合作企業的體檢等開始推廣,但在實用化前,將針對提供研究資金援助等的久留米市與小郡市的120名職員,從本月起進行試驗。 廣津表示,透過在久留米市與小郡市的試驗,希望確認從檢查到通知結果等一連串作業流程。 日本共同社報導,名為N-NOSE的這項檢查法,利用線蟲透過與犬類相當的嗅覺,靠近癌症患者特有尿液氣味,但逃離健康人尿液的特性。線蟲是生存於土壤的微小生物,能夠簡單繁殖,檢查只需要1滴左右尿液。 據悉,迄今確認其對15種癌症做出反應,但目前無法鎖定罹癌部位。現階段以企業等體檢引進該方法為主,第一年預計將對25萬個樣本進行檢查。據稱還爭取2021年在海外推廣。此外還爭取2022年實際運用基因轉殖線蟲的「癌症種類鎖定檢查」,以鎖定罹癌部位。中央社1002

最強太空載具「星艦」亮相 馬斯克:明年載人上火星

人類前進火星再往前邁出一大步?「SpaceX」執行長馬斯克(Elon Musk)日前公布巨型太空載具「星艦」(Starship),稱這個可以重複使用的載具,擁有史上最強推進力,可以裝載150噸物資及100人,聲稱在半年內飛入地球軌道測試,明年載人前往火星。 綜合外媒報導,馬斯克在當地時間9月28日晚間,於博卡奇卡(Boca Chica)公布最新巨型太空載具「星艦」(Starship),這艘載具取名為「Starship MK1」,其由不銹鋼建成,表面鍍鉻,呈現金屬感,「星艦」長50公尺、直徑9公尺,搭載長63公尺、37具「猛禽」火箭發動機(Raptor)的「超級重型」(Super Heavy)火箭,來推送升空。 這艘「星艦」取名為「Starship MK1」,其由不銹鋼建成,表面鍍鉻,呈現金屬感。 「星艦」可一次裝載150噸物資及100人,實現載著百人進行長時間的太空遠征,而這架載具也能發揮SpaceX的招牌特色,可自行返回地表來重複使用。 馬斯克發出豪語,希望能在6個月內進行完成軌道測試,未來2個月內將先進行「跳躍」測試,把「Starship MK1」送上20公里的高度,再返回地表,下一步就是進行軌道測試飛行,最終目標是在明年將人類運送到火星和月球。。自由時報1001

10萬年1次!黑洞吞噬恆星

美國國家航空暨太空總署(NASA)26日公布觀測到黑洞「吞噬」恆星的驚人畫面,一顆恆星被黑洞吸引,再受到星潮汐干擾而被生吞活剝。NASA的天文學家指出,觀測到恆星被拉扯到破碎的過程極為罕見,這種「星潮汐破壞」每1萬到10萬年才會發生1次。 「超大質量黑洞」將恆星拉扯、撕碎並吞噬。(圖擷自NASA Goddard) 根據NASA發布的觀測報告指出,NASA發射的系外行星探測器「黛絲」已運行1年多,其任務是調查地球附近300光年內的恆星是否有行星存在。但日前卻觀測到罕見的「星潮汐破壞現象」,在地球3.75億光年外,1顆大小與太陽類似的恆星,被質量為太陽600萬倍的「超大質量黑洞」吸引,並將恆星拉扯、撕碎並吞噬,畫面令NASA科學家震撼。 NASA將這起每1萬至10萬年才會發生1次的事件命名為「ASASSN-19bt」。NASA科學家博伊德(Padi Boyd)表示,這次不僅能在現象發生初期就長時間觀測到整個過程,真的非常幸運,而這也對於科學家認識宇宙中的各種爆發現象有很大的幫助。 相關影音:

NASA模擬黑洞引力 迷幻影片曝光

「事件視界望遠鏡」(EHT)團隊於今年4月10號曝光人類史上首張黑洞照,驗證愛因斯坦的廣義相對論,也開闊外界對黑洞的無限想像。對此,美國太空總署(NASA)昨(26)日發布1則「黑洞引力扭曲周圍的光線」的模擬動態影片,讓民眾與科學家能更了解「重力扭曲時空結構」的黑洞輪廓。 人類史上首張黑洞照片(見圖)4月首度公開。(資料照,中研院提供) 綜合外媒報導,動態模擬圖中顯示,正中間的黑洞就是事件視界(Event Horizon),外圍像水流一樣環繞著黑洞的光環,就是被重力吸引過去的物質「吸積盤」摩擦發出的輻射(accretion disk)。 報導指出,「吸積盤」由氣體、星塵等物質組成,其中氣體在最靠近黑洞的內環以接近光速的速度旋轉,外環氣體旋轉則較慢。這些物質在近光速的高速繞圈下,將X光及伽馬射線以可見光的形態釋放。 從黑洞側面仔細看,左側比右側還要亮一些,根據都卜勒集束效應(doppler beaming)解釋,吸積盤從左流近觀者的發光氣體,會比往右側流遠的部分更亮,若從黑洞正面來看,其「不對稱性」的模樣將會消失。 報導提到,模擬圖中頂部的光線是從黑洞後方發出,黑洞以強大重力扭曲光線形成「重力透鏡效應」(gravitational lensing),內側的1條細線則稱為「光子環」(photon ring)。模擬圖曝光後,引發熱議,不少民眾認為,愛因斯坦百年前描述了重力會扭曲時空結構的現象,如今人類能清晰模擬黑洞引力,實在是天文學界創舉。

一次打包傳送 Line傳照片不再洗版

通訊軟體LINE今天再宣布功能更新,不用再被一次傳送的多張照片洗版,用戶可以一次打包傳送,包含IOS、Android和桌機版本都能使用。 過去用戶使用LINE傳送照片時,一旦傳送大量照片,接收訊息方就會被照片「洗版」,不斷接收到訊息的提醒聲音也相當擾人,聊天室更被一堆照片佔滿,LINE今天表示,介面已經完成優化,用戶可以打包傳送、打包接收。 LINE說明,包含IOS 9.1.0以上版本、Android系統9.16.0以上版本,以及桌機版5.19.0以上版本都可以馬上使用這項功能,多張照片傳送時可以整合成單一條訊息發出,一次最多可以傳送50張。 LINE指出,用戶接收到的照片訊息有幾張,就會顯示幾則未讀訊息,用戶也可以選擇單張或多張圖片Keep、轉傳或刪除,也可建立記事本紀錄,但是如果要使用收回和回覆功能,還是只能單張使用。自由時報0925

看準意念操控商機!臉書收購CTRL-Labs

看準意念操控商機,社交媒體巨頭臉書23日宣佈收購總部位於紐約的腦科學新創公司CTRL-labs,這是1家探索人類利用腦部訊號與電腦溝通的公司,據悉交易價值達10億美元。 《路透》報導,臉書的擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)部門副總裁博斯沃斯(Andrew Bosworth)23日在臉書發文宣佈此收購案,表示CTRL-labs將加入臉書實境實驗室(Facebook Reality Labs)團隊,不過他並未披露任何財務細節。 臉書表示,計劃運用CTRL-Labs的神經介面技術(Neural Interface Technology),開發1款能夠憑直覺連接其他設備的腕帶,讓人們能自然延伸般控制自己的設備。臉書希望在這種規模上打造出這種科技,並使其更快速成為消費性產品。 報導指出,CTRL-labs正透過腦部科學和機器學習,為人們創造能藉由思考來控制並操縱電腦的介面,而在穿戴式腕帶的研發階段,是使用感測器追蹤手勢,並將此作為1種輸入裝置。 《CNBC》引述1名知情人士報導,這筆交易價值約10億美元。自由時報0923

地質學家發現失落的大陸!就掩埋在南歐底下

不是亞特蘭提斯!荷蘭烏得勒支大學地質學家范‧辛斯伯格(Douwe van Hinsbergen)一直在探索失落的大陸,他與研究團隊本月發表在地科期刊《岡瓦納研究》(Gondwana Research)的一篇論文,揭示出大亞德里亞(Greater Adria)陸地的存在,而這塊和格陵蘭島差不多大小的失落大陸,目前就埋在南歐底下。 據《NBC》報導,距今2000多年前,古希臘哲學家柏拉圖在寫作中提到名為亞特蘭提斯的大陸,裡面描述經過強烈地震和洪災之後,亞特蘭提斯從此被淹沒在水下,造成後世不斷有人追尋這塊土地。而地質學家們的研究證實確實有失落大陸,儘管那並非柏拉圖想像中的那樣。 范‧辛斯伯格與同事們研究了地中海周圍和下方的岩石,發現大約1.4億年前,由於板塊碰撞使得大亞德里亞逐漸被埋進南歐裡,也就是在現今義大利、希臘、克羅埃西亞的下面。 大亞德里亞並不是唯一的失落大陸,對古代岩石的分析表明,地球上幾乎所有最早的大陸都可能不在了,從而帶走了地球上許多生命史。但是,失去的大陸並沒有完全消失,它們也會留下痕跡。 范‧辛斯伯格指出,大亞德里亞的岩石被削下並合併到阿爾卑斯山上,另外,由於高溫、巨大壓力再加上數千萬年的時間,來自大亞德里亞的石灰岩變成了大理石,透過與歐洲版塊的擠壓又回到地表,被羅馬人和希臘人所開採。 除了大亞德里亞,先前已有一塊失落大陸被研究者發現,那就是圍繞著新西蘭各島、被淹沒在水底的西蘭大陸(Zealandia),其大小約是澳洲的3分之2,並被科學家稱為地球第八大陸。自由時報0923

印尼野火霧霾嚴重 出現「血色天空」如世界末日

印尼占碑省在21日出現「血色天空」,由於場面駭人,如同世界末日,有網友錄成影片傳上推特,隨即引發熱烈討論。專家指出,原因是附近野火地區的煙霧瀰漫移動所致,和逐漸加劇的霧霾問題息息相關。 根據多名推特網友的分享畫面,顯示從占碑省的室外放眼望去,全都是腥紅色的場景,而且能見度極低,景色相當驚人。 綜合外媒報導,印尼國家抗災署(BNPB)指出,衛星雲圖顯示,在占碑省周圍地區有許多火燒熱點,並有大片濃煙。 新加坡社會科學大學教授解釋,出現不尋常的紅色天空,是受「瑞利散射」(Rayleigh scattering)現象所致,它是半徑比光或其他電磁輻射的波長小很多的微粒,例如單個原子或分子,對入射光束的散射。由於霧霾期間,大氣中存在某些類型的微粒,在經過散射後,反而會讓天空看起來是紅色的。自由時報0923

超級電腦算萬年 Google量子電腦花三分鐘

英國金融時報二十一日指出,科技巨擘Google日前公布一篇研究論文,聲稱首次實現「量子霸權」(quantum supremacy),證明量子電腦的計算能力遠勝傳統超級電腦;目前全球最先進的超級電腦需耗時一萬年才能完成的計算,量子電腦僅需約三分鐘!  金融時報日前在美國航太總署(NASA)網站上,發現一篇由Google量子人工智慧(AI)研究人員馬丁尼斯(John Martinis)團隊主導的論文,文中指稱他們已透過實驗發現,量子處理器花費三分二十秒就能完成的計算任務,由美國能源部「橡樹嶺國家實驗室」(ORNL)委請美國國際商業機器公司(IBM)打造的當今全球排名第一超級電腦「顛峰」(Summit)執行,卻需一萬年。 據悉,Google去年與NASA達成合作協議,將使用NASA的超級電腦,輔助Google有關「量子霸權」的實驗。該篇研究論文發布後不久即被移除,NASA或Google均未對報導做出回應。 報導指出,傳統電腦以0和1位元(bit)來儲存訊息,但量子電腦是以量子位元(qubit)為運算單位,可將0或1相互疊加,擁有愈多量子位元,就愈能同時處理大量且複雜的資訊。Google在二○一八年三月發表具備七十二量子位元的處理器「Bristlecone」,一舉超越IBM的五十量子位元,但發現難以操作,便著手改造成五十三量子位元的處理器,命名為「Sycamore」。 超越IBM超級電腦「巔峰」 研究人員指出,這是目前「第一個只能透過量子電腦進行的計算實驗」,堪稱量子計算全面利用的里程碑,但目前的系統僅能處理單一且高度技術性的運算,要透過量子機器解決實務問題還需數年時間。據報導,量子電腦技術未來若能取得突破,可望為藥物研發、材料科學、密碼學、人工智慧、機器學習、金融和能源等領域帶來變革。自由時報0921

日本90歲阿嬤的「舊報紙」拼貼藝術

化腐朽為神奇!報紙除了用來墊便當、擦玻璃,還能作為藝術媒材。日本一位90歲的阿嬤以報紙作為媒材進行拼貼創作,而生動活潑的風格,以及細緻精巧的選色,令網友印象深刻、讚嘆不已。 日本阿嬤的創作「章魚燒」。(圖擷取自推特_@setsu0107) 綜合媒體報導,由於相守了半輩子的老伴離世,阿嬤為了打發空閒的時光、舒緩寂寞的心情,便開始展開以報紙作畫的創作歷程。而在寄情於藝術的同時,阿嬤也有了新的生活寄託。 阿嬤正在創作。(圖擷取自推特_@setsu0107) 阿嬤多以日常生活中常見的事物作為創作題材,風格樸實純真又生動活潑,用色也相當細緻、精巧。而阿嬤的插畫家孫女木村小姐(木村いこ)也將阿嬤的創作放在推特「90歳セツの新聞ちぎり絵」上,紀錄阿嬤創作歷程的點點滴滴。自由時報0920

2019「搞笑野生動物攝影大獎」入圍作品出爐

  眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」日前公布今年入圍作品。圖為入圍作品之一,由攝影師Geert-Weggen所攝的松鼠疑似在「許願」。 眾所矚目、萬眾期待的「搞笑野生動物攝影大獎」(Comedy Wildlife Photography Awards) 日前(11日)在官方網站上公布完整的2019年度入圍決選的作品名單,優勝名單將在11月13日公布。 入圍作品之一,由攝影師Thomas Mangelsen所攝,小猴子姿態優閒。 「搞笑野生動物攝影大獎」該獎由2位專業且關注動保議題的攝影師,保羅(Paul Joynson-Hicks)以及湯姆(Tom Sullam)所創辦,期望藉由有趣、生動的攝影作品比賽,呼籲人們對於環境保護以及動物存續的關注。 該比賽每年都會舉辦,並歡迎全球各地的攝影師免費參賽,透過人類的視角,觀察野生動物的各種「逗趣」行為,並向世界傳遞環境保育的重要性。自由時報0918

印尼森林大火被燒成焦屍 「蟒蛇王」死前最後掙扎曝光

印尼的蘇門答臘(Sumatra)和加里曼丹(Kalimantan)兩大島近日連發山林大火,除了經濟損失之外,生態更臨浩劫,諸多野生動物的棲息地遭到破壞。當地動物保護基金會「Garda Satwa Foundation」在Instagram上PO出一條巨型蟒蛇被燒成焦屍的照片,死前掙扎的哀號,觸目驚心。 印尼的蘇門答臘(Sumatra)嚴重山火,將森林燒成一片焦林。 印尼巨蟒被大火燒死,一切似乎來得太急,張開的血盆大口來不及閉上,就被火速燒死,如同最後一刻的「定格」,Garda Satwa Foundation解釋,這條巨蟒是當地達雅族人所稱的「蟒蛇王」或「塔庫魯(Tangkaluk)」,獵食野豬、鹿和老虎等為生,更會模仿其他動物的叫聲來誘惑目標上鈎,一旦咬住獵物,就會緊緊不放,然後用身體纏住殺死後吞落肚中。 綜合媒體報導,印尼農民「火耕」整地,由於氣候乾燥,導致引發森林大火,不止霧霾嚴重,很多野生動物棲地也遭到破壞,Garda Satwa Foundation表示,除了蟒蛇王被燒死外,在另外一個森林大火現場,也發現3條巨蟒被燒成焦屍。自由時報0918

釣起「外星怪物」 眼睛快跟頭一樣大

太嚇人了!北歐釣魚嚮導倫達爾(Oscar Lundahl)在挪威安島(Andoya)準備釣藍色大比目魚(blue halibut)時,竟意外捕獲猶如「外星怪物」的詭異魚類,眼睛竟然快要跟頭部一樣大! 據《福斯新聞》報導,倫達爾透露,他當時放線到2600英尺(約792公尺)的深度,希望能釣到稀有的藍色大比目魚。為了增加機會,他一條魚線上共有4個鉤子,突然,他感到有龐然大物上鉤了,花了快30分鐘才把魚線捲上來。 倫達爾定睛一看,兩個魚鉤上捕獲了兩隻大比目魚,讓他相當開心,但接著另一個魚鉤上的海中生物讓他有些看傻了,倫達爾直說「我以前從未見過這樣的東西,牠看起來很詭異,有點像恐龍,我不知道牠是什麼。」 據了解,其實這條魚應該是銀鮫類的生物,該物種的遠親可追溯到3億年前,牠們生活在深海之中很少被捕獲。倫達爾透露,由於壓力的極端變化,銀鮫被捉上來就死了,他不想浪費魚肉就把牠帶回家炸了,「儘管看起來很醜陋,但牠真的很好吃,有點像鱈魚不過又更美味。」自由時報0916

又有外星訪客 新彗星高速衝入太陽系

太陽系又有訪客了?繼2017年10月首次發現來自其他星系的星體「斥候星」(Oumuamua,夏威夷語的遠方信使之意)後,今年8月底所發現的一顆彗星「C/2019 Q4 (Borisov)」,可能也是來自太陽系以外的地方。 綜合外媒報導,「C/2019 Q4 (Borisov)」在上月30日被觀測到後,天文學家發現其軌道相當異常,其來自黃道面上方,而且速度超快,秒速高達41.6公里,遠高於在該距離繞太陽運行的天體的典型速度,美國NASA噴氣推進實驗室(JPL)指出,這樣的高速不僅意味著其可能來自太陽系外部,而且它未來離開後,將返回星際空間。 目前,「C/2019 Q4 (Borisov)」正在進入太陽系內部,將於10月26日從黃道面上方以約40度的角度進入;2017年10月,人類發現一個雪茄狀詭異星體進入太陽系,是首次觀測進入太陽系的「星際訪客」,命名為「斥候星」,長約400公尺,高4公里,引發各界關注,甚至有這是艘外星飛船的猜測。 這次所發現的「C/2019 Q4 (Borisov)」直徑可能在2到16公里之間,不但比「斥候星」更大,速度也更快,更在其進入太陽系前就被觀測到,讓天文界興奮不已,天文學家未來幾個月內會持續觀察,以釐清其各項數據。自由時報0914

太陽系外 發現「大氣含水分」行星

國際期刊「自然天文學」(Nature Astronomy)十一日發表最新研究指出,科學家首度在太陽系外行星「K2-18b」的大氣中,發現有水分存在,這顆行星距離地球約一一一光年,溫度與地球相似,位處可能有生命跡象的「宜居帶」,但應該不是可供人類移居的「地球2.0」。  倫敦大學學院(UCL)使用哈伯太空望遠鏡捕捉K2-18b的光譜資料,並且開發演算法獲取該星球大氣化學組成數據。電腦模型資料推估,K2-18b大氣成分最多有五十%是水,亦有氫氣和氦氣存在的跡象。其大氣的水氣含量濃度在兩極上空約○.二%,熱帶上空約四%。 K2-18b繞行獅子座的K2-18紅矮星,每三十三天繞行一圈,其一年約是地球上一個月,溫度約在攝氏四十七度到零下七十三度間,質量約是地球的八倍,體積則是地球的兩倍。 研究指出,K2-18b所繞行的恆星軌道,位處其與太陽距離適中的「宜居帶」。科學家迄今發現逾四千顆太陽系外行星。 研究作者不排除該星球有生命的可能性,但強調它不是第二個地球,其所繞行的恆星與行星上的大氣層,與地球大不相同,不可能有一樣的環境。該星球暴露的輻射,可能比地球高出許多,亦降低生命演化的可能性。自由時報0912

阿根廷驚現超兇「人臉牛」

阿根廷北部村落日前誕生一隻小牛,村民將小牛的影片發上網路,影片中只見小牛躺在地上,牠一抬起頭,讓全場都嚇歪了,因牠的臉看起來神似人類的臉龐,且還像是位「脾氣差」的人。 據英國《太陽報》報導,阿根廷北部的維拉阿納村(Villa Ana),誕生了一頭「人臉牛」,有著與人類相似的五官。據傳,小牛出生時頭骨形狀怪異,似乎無法撐起頭部的重量,這頭「人臉牛」出生數小時後就夭折了。 遺傳專家馬納戈(Nicolas Magnago)指出,這種情況可能是罕見的基因突變。推測應是母牛的基因測序因某種物理、化學或生物製劑的影響,才會產生突變,遺傳到小牛身上。自由時報0911 相關影音:

UCLA驚天研究:衰老或許可逆

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的科學家們展開一項研究,希望能讓胸腺(人體初級淋巴器官,隨年齡增長而萎縮)再生,但他們後來全都嚇傻了,因為結果顯示衰老或許是可逆的。 據《福斯新聞》報導,該研究刊登在頂級科學期刊《自然》(Nature),受試者們服用了一種生長激素和兩種糖尿病藥物的混合藥品,主要是測試生長激素是否可讓對免疫機制至關重要的胸腺組織再度生長,但該激素同時也會導致糖尿病,所以才要搭配糖尿病藥物。 然而,受試者們不僅免疫系統逐漸恢復活力,連透過分析生物體DNA化學變化來衡量衰老狀況的表觀遺傳時鐘(epigenetic clock,衰老時鐘)都平均減少了2.5年。 進行該研究的科學家對結果感到震驚,UCLA研究員霍瓦斯(Steve Horvath)表示,他原本預計衰老時鐘會放慢,但不會到逆轉的程度,如今卻像走進了未來世界。霍瓦斯用4種不同的測量方法研究了每位受試者的衰老時鐘,結果都有明顯的逆轉。 不過,科學家也強調,這項研究結果只是初步的,因為受試者僅有9名,也沒有任何對照組,但如未來能夠再次證實研究結果,那麼對醫療保健和高齡化社會的影響可能是巨大的。 霍瓦斯表示,6名受試者在測試完畢的6個月後提供了血液樣本,檢驗後發現效果仍然保持不變,因此他對未來的研究保持樂觀態度。目前科學家正在計劃一項更大規模的研究,參與者的年齡、性別和種族會更多樣化。另外,研究中採用的3種藥物目前正在獨立測試,以確定其單一的具體效果。自由時報0908

無糖碳酸飲可能比含糖更致命

美國媒體報導一份最新研究顯示,喝過量含糖飲料者早死風險恐提高8%,過量飲用含人工甘味飲料,早死機率會比不喝無糖飲料者高26%。但研究結論與方法在美國又掀起爭議。 「紐約時報」報導,這項刊登於「美國醫學會內科醫學期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究追蹤了45萬歐洲民眾達16年,比對各種喝無酒精飲料的死亡率,包括過量飲用含糖與無糖飲料者。 研究發現每天喝兩杯以上含糖飲料者的早死風險,比每月喝不到一杯者高8%。由於過去有大量關於攝取過量糖分對健康影響的研究,這個發現並未惹議;上了新聞頭條並引發公眾不安的是研究指向,喝無糖可口可樂恐比喝經典款可口可樂更致命。 都柏林大學(University College Dublin)營養學家、同時也是這份研究裡50位研究者之一的默利(Amy Mullee)說:「將我們的研究結果放進其他刊出過的研究脈絡後,恐怕得審慎地少喝各種無酒精飲料,改喝像開水等較健康的飲品。」這份研究到目前算是規模最大的類似研究之一。 其實這份研究的發現並非首創,過去幾年美國也有其他研究發現人工甘味飲料與早死間的關聯。但問題在於,部分專家認為這些研究無法回答一大關鍵問題:喝含阿斯巴甜或糖精等甜味飲料究竟對健康有無害?亦或喝許多雪碧Zero這類飲料的人,從一開始就過著較不健康的生活? 哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)研究人員馬里克(Vasanti S. Malik)說:「有可能是喝無糖碳酸飲料者吃了超多培根,或者是人們藉口『我現在喝無糖碳酸飲料了,所以我可以嗑薯條』合理化不健康生活方式才使然。」 「這確實是一份在10個國家對近50萬人所做的龐大研究,但我不覺得這有助於目前已知的部分。」馬里克所帶領的一份研究先前已於今年4月發表,研究發現人工甘味與增加女性死亡率間的關聯大多缺乏根據。 馬里克認為,臨床實驗才是科學界認定的黃金標準,但要上千人以實驗對照方式生活數十年實在太難,這也是這類研究無法以臨床實驗進行的難處。 波士頓兒童醫院(Boston Children's Hospital)研究肥胖的專家盧特維格(David Ludwig)也指出,這類所謂以觀察為依據的研究,無法真正確認成因與影響,「也許人工甘味不會增加致死率,可能只是本就有死亡高風險、像過重或肥胖者選擇喝無糖碳酸飲料,最後這無助減重然後他們又早死」。 紐時指出,許多後來才開始用的化學甘味像阿斯巴甜、蔗糖素均被廣泛研究,但據美國食品暨藥物管理局(FDA)的說法,少有證據支持化學甘味對人體健康有害。 這份新研究裡50位研究者之一的默利提醒,不宜拿她們的資料驟下結論,但表示人工甘味的危害性不應排除,「當前的生物機制尚不明確,但希望我們的研究能開啟進一步的探索」。0907

環遊世界245天!「維京太陽號」挑戰世界最長郵輪旅行

挪威維京遊輪公司(Viking Cruises)推出「終極世界巡航」:一趟長達245天的豪華旅遊,挑戰成為世界持續時間最長的郵輪旅行,力拼創造最新金氏世界紀錄。 美國有線電視新聞網(CNN) 報導,搭載930名乘客的「維京太陽」號8月31日已從英國倫敦格林威治碼頭啟航,將環球航行,沿途行經6大洲、51個國家、111個港口。 為期8個月的旅程將同樣在倫敦結束,在此之前,郵輪會在斯堪地那維亞半島、加勒比海地區以及南美洲的目的地停留,接著前往南太平洋島嶼、澳洲、亞洲,然後返回地中海、歐洲。 這趟「終極世界巡航」,最低票價為9萬2990美元(約新台幣292萬元),包括商務艙機票、餐點和每個停靠港口的免費導覽等。旅程中,乘客將在23個城市過夜。 乘客所搭乘的「維京太陽」號建於2017年,船身長745英尺,設有10個裝潢精緻的餐廳、北歐風的水療中心、游泳池、圖書館和擁有世界級表演的劇院,所有465個特等艙都設有陽台。 維京郵輪的目標是為顧客提供獨特的體驗,乘客可以參加由專家組成的世界級客座講座,成員從作家、考古學家到前外交官和新聞記者,還有常駐的歷史學家和精選的TED Talk。 此外,這艘郵輪上找不到賭場,也沒有小孩,因為這趟旅程僅限18歲以上乘客。自由時報0903

全球首例 日iPS眼角膜移植成功 視力恢復

日本成功締造全球首例的誘導多能幹細胞(iPS)人工眼角膜移植案例,因「角膜上皮幹細胞疲弊症」而失明的女性患者經過移植後,目前並未出現排斥症狀,而且也重見光明。  這是由大阪大學教授西田幸二帶領的研究團隊進行的人體臨床研究,iPS眼角膜是由京都大學以健康的第三者提供血液製成iPS細胞,再培養成厚約○.○五公釐的圓形透明薄膜。 由於iPS細胞製成的移植細胞有癌病變的疑慮,大阪大學研究團隊先以動物實驗,確定沒有癌病變問題後,今年三月經厚生勞動省批准進行臨床實驗。 接受移植的患者為四十多歲的女性,因為角膜上皮幹細胞疲弊症而失明,日本產經新聞報導,類似患者在日本約有一千人左右,雖然眼角膜移植是唯一的治療的途徑,但眼角膜捐贈者不足和移植後多數出現排斥反應,對治療造成影響。 iPS眼角膜使用的細胞,來自健康的第三者,且具有不易出現排斥反應的免疫類型,西田教授表示,移植患者在今年七月廿五日接受手術,上週出院,目前並未出現排斥反應,視力也幾乎恢復,不過研究團隊還要再以一年時間觀察,確認成效是否持續。西田教授表示,期盼五年後能把iPS人工眼角膜移植用於正規治療。自由時報0829

多效合一 超級藥丸能剋心臟病與中風

醫學期刊《刺胳針》(Lancet)廿四日刊出關於「多效藥丸」(polypill)策略的最新研究,證實這種多效合一藥丸有助於降低心血管疾病患者發作風險,它的功效在沒有心血管病史的民眾身上更顯強大,每天吞一顆,心臟衰竭個案即降四成,中風也少了三分之一;但對有心臟病和中風病歷者,威力足足減少一半,效果不比單純自我採取健康生活方式好上多少。 此一複方「多效藥丸」結合四種藥劑成分,包括止痛消炎藥「阿斯匹靈」、一種降血脂藥與兩種控制高血壓藥。 在伊朗德黑蘭醫科大學和「多效藥丸」製藥商「Alborz Darou」贊助下,最新研究於二○一一年二月至一三年四月間在伊朗展開,徵召五十至七十五歲受試者六八三八名,其中約十分之一曾有心血管疾病,將他們隨機分成兩組。結果,非藥物性預防組在追蹤期間有三○一人發生重大心血管事件,比率高達八.八%;服藥組則僅二○二人,發病率五.九%,風險減少卅四%。 鑑於心血管疾病每年在全球奪走一八○○萬條性命,其中逾四分之三發生在中低收入國家,「多效藥丸」確為可納入參考的實惠防治選項。 不過,「多效藥丸」目前依舊不普及,也未進入長期大規模人體試驗;多數醫生提供的處方箋,考量每種藥劑都有副作用,還是習慣針對不同病症分別開藥。但未參與上述研究的英國倫敦帝國學院公共衛生教授雷依(Kausik Ray)點出,愈多藥錠得吃,民眾愈難長期配合,尤其就慢性病而言。過去研究也指出,多達三分之一心臟病患者擅自停藥,甚至病發後九十天就不吃藥。自由時報0823

乾裂荒漠中竟有「翠綠天然泳池」

紐西蘭一對情侶到衣索比亞旅行時,意外發現了令人驚訝的世界奇觀,在一片荒蕪的鹽漠中,竟有一塊翠綠的天然池水,讓他們不禁感嘆大自然的奧妙。 綜合媒體報導,這對紐西蘭情侶布麗姬(Bridget Thackwray)和托弗瑞(Topher Richwhite)6月到伊索比亞境內的「達納基勒窪地」旅遊,這裡是全球氣候最嚴峻的地方之一,白天氣溫可以高達50度,晚上溫度可能驟降到零下50度,每年僅有100至200釐米的降雨量。 在這片一望無際的荒蕪鹽漠中,竟發現這片「天然泳池」,點綴在一片乾裂的岩地中,布麗姬在這片天然泳池暢遊,她說「這片泳池位於海平面以下127米,而且非常非常鹹」,且這裡不只氣候極端,還常常有土匪出沒,來這裡旅遊非常危險,必須雇用保鑣和導遊才能確保安全。自由時報0820

大規模融冰 格陵蘭無冰湖藏不安真相

今年入夏以來,全球各地頻飆高溫,歐洲多國陸續刷新歷史高溫紀錄,格陵蘭島(Greenland)冰層2日更發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。為找尋異常融冰原因,科學家在格陵蘭東部進行探索行動,卻發現令人不安的真相。 格陵蘭冰層月初發生有史以來最大規模的單日融冰現象,一天內流失125億噸冰。 根據《CNN》報導,美國太空總署(NASA)海洋融化格陵蘭計畫(OMG)的研究團隊,日前駕駛探測機趕赴格陵蘭沿岸,調查月初發生的異常融冰事件。隨著飛機航近赫爾海姆冰川(Helheim)最前端,科學家赫然發現,映入眼簾的竟是一座罕見的「無冰湖」(ice-free lake,形似湖泊,實為海面),且其中蘊藏大量高溫海水,導致冰融現象持續發生。 為調查該水域的詳細資訊,NASA海洋學家威力斯(Josh Willis)及其團隊在機上對冰層發射特殊探測器,偵測鄰近水域溫度與鹽含量等數據。團隊發現,該海面以下約700公尺深的水域存在大量溫度偏高的海水,且其溫度並不隨深度改變而有所變化,幾乎都維持高溫。 NASA科學家芬提(Ian Fenty)指出,垂直700公尺而無任何溫度變化,這在地球上任何角落都是非常罕見的現象,這導致整個赫爾海姆冰川前緣像是在泡「溫水澡」一樣,持續透浸在高溫海水中。他說,隨著冰川與海水的接觸面積越來越大,將引發惡性循環,導致更多的冰融化後形成溫暖海水,進一步再催生更多融冰。自由時報0819

上帝說的!餐廳常客送新車當小費

美國阿肯色州(Arkansas)一位女侍者芭拉岡(Maria Elena Barragan),上週收到餐廳常客夫妻的大禮,而該禮物竟是一輛2019年的美國品牌的小型SUV汽車,讓芭拉岡感動地直呼「是上帝的禮物」。 根據美國《Fox News》報導,育有兩子的芭拉岡當時已連上兩日晚班,在服務完餐廳常客夫妻大衛(David Harrison)與謝麗亞(Shelia Harrison)後,被他們叫到一旁並收到一份禮品袋,沒想到裡面放著SUV汽車鑰匙,讓芭拉岡感到受寵若驚。 芭拉岡起初不敢收受這份意外大禮,但大衛告訴她說「這是上帝的指示」,芭拉岡才接受;她感激地說「我一開始以為是自己做錯什麼,結果他們只是對我說他們很喜歡我,對我而言這不是小費,而是上帝的禮物」。自由時報0818

皮膚會發螢光還能殺菌 深海鯊魚是色盲

美國《i科學》(iScience)期刊八日發表最新研究,解密為何深海的兩種奇特鯊魚,身體能發出神秘的「綠色螢光」。研究發現,牠們的皮膚有螢光分子,能令牠們在陰暗深海辨識同類,而且還具有殺菌特性,也能在充滿細菌的深海產生保護作用。 美國紐約市立大學教授格魯博(David Gruber)等研究人員,潛入聖地牙哥斯克里普斯海底峽谷,研究名為絨毛鯊(swell shark)及鏈狀貓鯊(chain catshark)的兩種鯊魚。在只有藍色光線才能穿透的深海,使用海底攝影機拍攝下,這些鯊魚能發出綠色螢光,其原因一直是未解之謎。 研究人員從牠們的皮膚萃取出一種螢光分子,發現牠們的皮膚有亮暗兩種色調。在顯微鏡下觀察,這些分子有多種樹狀結構,取決於尺寸大小,這些分子會發射不同亮度的綠光,對藍光做出反應。 研究人員發現,牠們皮膚上有一組源於色氨酸的分子,包括溴分子,能影響皮膚與光的相互作用。例如,在明亮皮膚上的溴分子,可以將海底藍光轉為綠光,創造其他同類看得見的霓虹信號。 研究顯示,這些鯊魚幾乎是色盲,只能看見光譜中的藍綠兩色。牠們的眼睛對於這兩色高度敏感,得以感知牠們的螢光身體與非螢光環境的強烈對比。這些鯊魚是群居動物,通常二至十隻成群,牠們藉由上述功能辨識同類及性別。 研究也指出,部份分子含有「溴化色氨酸︱犬尿氨酸」代謝物,具有抗生素特性,在實驗室測試能殺死細菌,這可能可以解釋為何在充滿細菌的海床,這些鯊魚的皮膚還能保持乾淨。 格魯博表示,進一步了解海洋生物螢光,有可能協助醫學造影達成突破,他確信海裡仍有其他物種的螢光鯊魚,只是人類尚未發現。自由時報0809

阻全球暖化出招 UN倡減少吃肉

聯合國八日針對氣候變遷對土地的影響發表報告,警告人類未來數十年面對的糧食安全及全球暖化危機愈趨嚴重,為了遏阻溫室氣體排放,全球各地必須改變土地、農產品與飲食的管理方式,例如減少吃肉、停止無助於永續發展的耕作方式與砍伐森林,否則人類將在未來數十年內面臨糧食保障與氣溫上升的痛苦抉擇。 聯合國「跨政府氣候變遷小組」(IPCC)在這份「氣候變遷與土地特別報告」中指出,全球人口成長與消費模式的改變,導致土地與水資源被以史無前例的速率消耗,若不徹底改變人類使用土地的方式,在養活日益增長人口的同時,遏止全球暖化的努力將可能化為烏有。 強調保護尚存熱帶雨林必要性 報告強調保護尚存熱帶雨林的必要性,做為減緩氣候變遷的屏障。針對以為大規模植樹造林和生物燃料計畫,將可抵銷人類破壞環境效應的思維,IPCC指出,這些大型計畫可能危及糧食保障,減排才是避免災難的關鍵。報告說,以植物為本的糧食,以及來自動物的永續糧食,或許能在二○五○年前釋出多達七百萬平方公里的土地,每年減少七到八億噸的二氧化碳排放。延遲採取行動恐將對某些生態環境造成不可逆的衝擊,長期而言還可能讓加速全球暖化的生態系統釋放出更多溫室氣體。 儘管報告並未明確倡導無肉飲食,但呼籲在農作與飲食習慣上做出重大改變,以限制人口成長的衝擊,並藉此改變對土地與水資源無節制使用的消費模式。 IPCC這份報告有助於引導各國政府今年出席在智利舉行的聯合國氣候變遷大會時,如何落實二○一五年巴黎氣候協定,避免氣候變遷失控。報告撰稿人之一、IPCC副主席史基說,改善使用土地來生產食物的方式,在處理氣候變遷問題上扮演必要角色;改採更均衡的飲食,有助於適應與限制氣候變遷,某些飲食需要使用較多土地與水資源,造成更多的碳排放,但某些飲食不但具有較低的碳足跡,又可減少對土地所造成的壓力。 土地與氣候息息相關,三分之一的人類排放是由森林、植物及土壤吸收。密集開發土地資源,製造出大量二氧化碳、甲烷與一氧化二氮,加速全球暖化。若土地能透過更永續的方式耕作,土壤將可吸收更多的碳。自由時報0808

濫捕、氣候變遷 魚類體內毒素激增

英國科學期刊《自然》(Nature)七日發表最新研究指出,氣候變遷及過度捕撈正導致魚類體內的有毒「甲基汞」(methylmercury)含量增加,包括鱈魚及黑鮪魚等。婦女懷孕期間食用含汞量高魚類,可能導致寶寶患上神經系統疾病。  甲基汞恐影響寶寶神經系統 美國哈佛大學研究人員分析取自緬因灣的三十年生態系統資料,包括大西洋鱈魚(Atlantic cod)及白斑角鯊(spiny dogfish)兩種海洋掠食者的胃部內含物分析,研究期間為一九七○至二○○○年代,並且分析自一九六九年起,大西洋黑鮪魚(Atlantic bluefin tuna)體內甲基汞累積情形。 研究發現,與二○○○年代相比,在一九七○年代大西洋鱈魚體內甲基汞濃度少了六%至二十%,白斑角鯊則高出三十三%至六十一%。這個原因是一九七○年代鯡魚遭到濫捕,在失去食物的情況下,大西洋鱈魚轉吃甲基汞含量少的小魚,白斑角鯊則改吃烏賊等甲基汞含量高的頭足類生物。當鯡魚數量在二○○○年代後恢復正常,大西洋鱈魚與白斑角鯊隨著主要食物的改變,體內甲基汞含量又分別升高與下降。在同一期間,大西洋黑鮪魚甲基汞含量則增多二十七%。 研究人員利用電腦模型預測,相較於二○○○年的海水溫度,現今海水溫度若增加攝氏一度,再加上減少二十%人為汞排放,將導致大西洋鱈魚體內甲基汞濃度增加十%,白斑角鯊增多二十%。若海溫不變,汞排放減少二十%,大西洋鱈魚與白斑角鯊體內甲基汞濃度都會減少二十%。 甲基汞會傷害大腦及神經系統,研究共同作者桑德蘭(Elsie Sunderland)表示,甲基汞在婦女懷胎三個月時特別有害,因為胎兒腦部處於最快速發展狀態。長期以來,懷孕婦女被建議避免食用含汞量高的旗魚及鯊魚。美國政府原本建議,富含蛋白質的鱈魚可幫助兒童發展。桑德蘭指出,小型魚類由於海水溫度上升需要更多能量,所以攝取更多含有甲基汞的獵物。自由時報0808

紐西蘭發現史上最大鸚鵡遺骸 身高1公尺

根據科學期刊發表的最新研究,紐西蘭近日發現1900萬年前的巨型鸚鵡海克力士(Heracles)遺骸,牠大約是人類身高的一半,是目前已知最大的鸚鵡。 根據《法新社》報導,《生物學報》最新刊登的報告指出,2008年研究團隊在紐西蘭聖巴森斯(Saint Bathans)發現海克力士的腿骨,當時沒人知道是什麼。坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)自然史館的館長史柯菲爾(Paul Scofield)一直猜可能是某種老鷹的骨頭,直到今年初,研究團隊再回去看一次,才發現應該是來自1隻巨大的鸚鵡。 因為想要象徵巨大和這次意外發現,科學家們將這隻巨型鸚鵡以希臘神話命名為海力克士,並推算出鸚鵡的身高大約為1公尺高、重量可達7公斤,是渡渡鳥(Dodo)的2倍大,也是有史以來最大的鸚鵡。自由時報0807

全球1/4人口居住在極缺水地區

世界資源研究所(WRI)的輸水道水源風險地圖(Aqueduct Water Risk Atlas)今(6)日發布一項報告,指有17個國家面臨水資源極度短缺,人口約佔全球1/4,缺水嚴重程度幾乎已達乾涸的「歸零日」(Day Zero)。 根據《法新社》報導,輸水道水源風險地圖的研究報告將各國水資源短缺、乾旱、洪氾的風險以同行評審進行排序,世界資源研究所表示,農業、工業和城市用水就耗掉8成的年均地表水和地下水,當供應和需求量不相上下,因為氣候變化而產生的小型乾旱,也會使地區遭受嚴重衝擊,如近日的南非開普敦、巴西聖保羅、印度清奈。 另外,全球前17個水源極度缺乏的國家為卡達、以色列、黎巴嫩、伊朗、約旦、利比亞、科威特、沙烏地阿拉伯、厄利垂亞、阿拉伯聯合大公國、聖馬利諾、巴林、印度、巴基斯坦、土庫曼、阿曼和波札那,集中在中東和北非。 報告還指出,即使是水資源壓力較小的國家,還是可能有水源短缺的地區。例如第71名的美國,其新墨西哥州和面臨的水資源壓力和阿拉伯聯合大公國不相上下。自由時報0806

熱浪侵襲全球!這個7月全球史上最熱

根據世界氣象組織(WMO)的數據資料,今年7月的全球溫度已破2016年同時期溫度的紀錄,是有史以來最熱的月份。 綜合外媒報導,歐盟哥白尼氣候變化服務(C3S)的數據 顯示,全球各地7月的溫度比1981至2010年的平均溫度高出0.56度,也比2016年7月略高0.04度。 世界氣象組織秘書長塔拉斯(Petteri Taalas)表示,今年7月重寫氣候的歷史紀錄,無論地方、國家還是全球層面,都刷新了數十年的溫度紀錄,也比工業革命前平均高了近1.2度,接近1.5度的關鍵閾值。全球若超過這個關鍵閾值,可能會數億人帶來極端氣候和糧食短缺等風險。 值得注意的是,2016年有聖嬰現象影響,才引發世界各地氣候異常,然而2019年只有弱聖嬰現象,全球各地卻陸續傳出破紀錄高溫,例如今年7月,格陵蘭的冰蓋融化,向北大西洋注入1970公噸的水,足以讓全世界海平面上升0.5公釐;北極海冰創下歷史新低;加拿大紐納武特地區(Nunavut)也創下21度的歷史新高。自由時報0805
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