星期一, 五月 20, 2019

科技世紀

果汁喝太多 早死機率多3成

「美國醫學會期刊網路公開版」(JAMA Network Open)十七日刊登的最新研究指出,果汁可能比汽水等含糖飲料更不健康!即使是「百分之百天然果汁」,只要飲用過量,早逝機率恐將從九%,大幅提高到四十二%。 過去研究已顯示,喝太多可樂、汽水和果汁,將提高罹患心血管疾病的機率,即攝取過多糖分與肥胖、糖尿病及三酸甘油脂過高所導致的高血脂有關。但幾無研究檢視,攝取太多糖分可能影響死亡率。這項研究的共同作者、美國艾莫瑞大學(Emory University)助理教授威爾許(Jean Welsh)等人,因此重新利用二○○五年一項名為《中風研究中的地理和人種差異》所收集的數據,試圖探究非裔美國人死於中風的人數多於其他族裔,以及美國東南方的中風患者較美國其他地方多的原因。 在分析一三四四○名四十五歲(含)以上成人後發現,近六十%男性和幾乎七十一%成人體重過重或肥胖。相較於含糖飲料佔其每日攝取卡路里不到五%者,含糖飲料佔其每日攝取熱量達十%或更多者,死於冠狀動脈心臟病的機率大增四十四%,早死機率也提高十四%。 含糖飲料 與死亡率升高有關 另外,每天多喝十二盎司(約三四○公克)果汁者,死亡率增加二十四%。研究人員指出,這顯示飲用包括果汁在內的含糖飲料,與死亡率升高有關。威爾許等人將含糖飲料界定為汽水及水果口味之類的「加糖飲料」,以及沒加糖的百分之百天然果汁。 美國哈佛大學營養系研究員菲雷(Marta Guasch-Ferre)及該校醫學院教授胡丙長指出,此一最新研究乃最早檢視包括百分之百純果汁在內的含糖飲料與早逝間關聯的研究之一。儘管果汁或許不像加糖飲料那樣有害健康,但兒童與成人仍應節制飲用,尤其是希望控制體重者。英國瑞丁大學副教授屈恩勒(Gunter Kuhnle)認為,這項研究很重要,尤其果汁往往被視為加糖飲料替代品;果汁可提供維他命,甚至若干纖維素,但除此之外對健康幾無益處。 美國小兒科學會(AAP)和美國政府公布的「美國人飲食指南」建議,一至六歲幼童每日的果汁攝取量限於六盎司(約一七○公克),七歲及以上兒童、青少年與成人,則不應超過八盎司(約二二七公克)。自由時報0519

日本超高齡化社會又少子化 75歲求職恐成常態

日本是全球高齡化最快的國家,世界銀行(World Bank)的數據顯示,日本65歲以上的人口比例高於世界上任何一個國家,預期壽命84歲與瑞士並列第一,隨著出生率的下降,目前估計到了2060年日本的人口將減少近3分之1,屆時約有40%人口將達到65歲以上,而75歲仍需外出求職恐也成為日本的常態。 據《彭博》報導,日本1名現年78歲的老太太,在75歲時親自應徵工廠工作,她說這是必須的,因為要讓雇主看到她還算健康,不像有些老人那麼虛弱。老太太的工作主要是洗滌和包裝餐廳的擦手巾,她不想退休的原因一部分是討厭在家裡游手好閒,但另一部分的確是出自於經濟原因。 日本政府目前考慮讓工人延遲到75歲再領取養老金,執政黨自由民主黨高齡問題小組負責人小泉進次郎表示,日本需要改變經濟社會的結構,以適應高齡生活的模式,「否則我們將無法改革社會福利,為下一代帶來希望。」 日本內閣民調顯示,目前約有38%的日本人希望在65歲以上時還能去工作,為老年職員敞開大門的廚房設備連鎖店Tempos Holdings創始人兼總裁森下篤史表示,他父親就是90多歲了還在農場工作,才會啟發自己採用老年人。 森下說,在東京一旦人們年滿65歲,就會浪費時間玩槌球或其他東西,所以他想為老人們提供一個工作的地方。擁有58間店鋪的Tempos Holdings,約有4分之1的員工年齡在60歲以上。 森下表示,企業主必須明白,老年職員通常意味著生產力下降,因此需要相應地管理薪水和產量。他認為像豐田之類的地方需要高生產力,所以不太能像他這樣做。自由時報0518

莫內《乾草堆》1億1070萬美元拍出

法國印象派大師莫內(Claude Monet)1890至91年在法國西北部諾曼第地區吉維尼鎮繪製的25幅知名《乾草堆》(Meules)系列畫作,其中一件14日在美國紐約蘇富比(Sotheby’s)拍賣會上亮相,以總價1億1070萬美元(約34.6億台幣)的天價成交,不僅寫下莫內畫作拍賣的新高紀錄,同時躋身歷來拍賣前十高價物件,更代表印象派作品拍價首度突破1億美元大關。 莫內此前拍價最高的作品,為同樣在吉維尼創作的《綻放的睡蓮》(Nymphéas en fleur),去年5月在「佳士得」(Christie’s)紐約拍賣會上,以8460萬美元成交。自由時報0515

座頭鯨從小船後方躍出 釣客拍下壯觀畫面

加州一群釣客日前乘船在海上垂釣時,突然有一隻巨大的座頭鯨(humpback whale)從小船背後躍出水面,壯觀的畫面讓所有釣客嘆為觀止。 綜合外媒報導,美國加州蒙特利灣(Monterey Bay)是熱門的賞鯨垂釣勝地。日前一群釣客乘坐小船出海,突然間,一隻座頭鯨躍出海面,掀起的浪花讓小船隨之搖晃,小船在座頭鯨面前,顯得十分渺小。 60歲的攝影師克羅夫特(Douglas Croft)拍下了這壯觀的畫面。克羅夫特表示:「這太壯觀了!現在正是鮭魚季節,恰巧又是座頭鯨回到蒙特利灣覓食的時候。有數百艘漁船正在海灣上捕魚呢!」 他說:「這隻座頭鯨之前已經躍出水面好幾次了。我是在甲板上靠近海面的一個窗前拍攝的,這就是為什麼會捕捉到如此震撼的視角。」另一名同在船上的賞鯨者康明斯(Kate Cumming)則拍下了座頭鯨躍出海面的影片。 座頭鯨和地球上最大的動物藍鯨同屬鬚鯨科,母座頭鯨可以達到50英尺(約15.24公尺)長,體重能達到25至30公噸,大約是成年的母非洲象的5倍。座頭鯨以躍出水面姿勢、超長的胸鰭和成年雄鯨複雜的叫聲而聞名。自由時報0514

綠花椰菜芽萃取物 可治思覺失調

美國約翰霍普金斯大學醫學院研究發現,青花菜(綠花椰菜)芽的萃取物「萊菔硫烷」(sulforaphane),具有調節思覺失調症(schizophrenia,俗稱精神分裂)患者腦內化學分泌物失衡的效果,未來可望造福思覺失調症患者,使其毋須依賴可能造成不良副作用的強力藥物。 為解思覺失調症患者腦內化學分泌物狀況,該研究團隊將八十一名患者及九十一名非患者分為兩組進行實驗,參加者平均年齡廿二歲、男性佔五十八%。團隊利用磁振頻譜(MRS)技術,測量及比較兩組對象的腦部五個區域,發現在專司情緒調節、選擇性注意力的「前扣帶皮層」(anterior cingulate cortex)區域中,患者的穀氨酸(glutamate)指數比非患者平均低四%。 此外,在患者大腦的前扣帶皮層及視丘(thalamus)兩個區域,「穀胱甘肽」(glutathione)也分別比非患者平均低三%及八%。而穀氨酸及穀胱甘肽正是腦細胞傳遞訊息的兩種重要化學分泌物,且已被認為與憂鬱症或思覺失調症的發生有關,這項發現也再次證實兩者關聯性。穀胱甘肽是由三種較小分子組成,穀氨酸也是其中之一。 團隊接著發現,從青花菜芽中萃取的萊菔硫烷,可促進實驗小鼠大腦中的穀氨酸合成穀胱甘肽,而這種狀態可舒緩腦細胞傳遞訊息的速度。在確認萊菔硫烷可改變實驗小鼠腦內穀氨酸失衡,且能影響小鼠腦內訊息傳遞後,團隊進一步找來九名非思覺失調症患者,讓他們連續七天、每日服食一百微克的萊菔硫烷,結果發現其腦內的穀胱甘肽平均增加三十%。 團隊強調,前述成果僅證明,萊菔硫烷可在恢復化學分泌物失衡上發揮作用,不代表萊菔硫烷可對抗思覺失調症,或市售的萊菔硫烷補充劑可用來預防此種疾病,還須進一步研究萊菔硫烷是否可安全地減緩患者症狀,包括理想劑量多少及服用區間多久等。不過,鑑於現行藥物常使患者出現不安、僵硬、不自主活動等副作用,最新研究成果可望開拓治療可能性。自由時報0513

地球二氧化碳濃度 史上新高

美國夏威夷莫納羅天文台(MLO)十一日數據顯示,地球大氣中二氧化碳於當日突破四一五ppm(百萬分濃度),遠高於八十萬年前的任何時間點,更可能是地球數百萬年以來,最高的二氧化碳濃度。研究警告,二氧化碳等溫室氣體導致全球暖化,地球溫度若再上升攝氏兩度,恐對人類帶來災害性衝擊。 美國氣象學家霍特休斯(Eric Holthaus)十二日注意到這項數據。他在十三日推文表示,這是人類有史以來,地球大氣中二氧化碳首度超越四一五ppm。這不僅是有紀錄以來的新高,也不僅是一萬年前農業發明以來之最,而是自數百萬年前晚期智人存在以來的新高。 恐釀災害性衝擊 據估計,大約在三百萬年前的上新世(Pliocene Epoch)時期,全球氣溫比今日高出攝氏二至三度,據信當時二氧化碳濃度曾高達三一○至四○○ppm。在此期間,樹木曾覆蓋北極,而非冰塊,據信北極夏季氣溫約達攝氏十五度,全球海平面曾比今日高出約廿五公尺。 目前,地球大氣的高二氧化碳濃度,是人類消耗化石燃料、砍伐森林等活動造成,阻礙地球自然冷卻循環的運作,以致熱氣滯留地表及全球氣溫上升。二氧化碳及其他溫室氣體的釋放,已導致全球氣溫上升攝氏一度,若各國政府未採取立即行動,全球氣溫恐繼續上升。 氣候研究警告,若全球氣溫上升攝氏兩度,恐多出二十五%的炎日及熱浪,將導致更多野火,對人類健康構成重大危險。世界約三十七%的人口,每五年至少將遭遇一次嚴重熱浪,乾旱平均長度將多出四個月,約三.八八億人恐將缺水,一.九四五億人恐面臨旱災。 此外,全球暖化也將導致洪災、颱風及龍捲風等極端氣候現象增加,野火將更頻繁,作物收成將減少,大約一百萬個物種恐遭遇滅絕風險,地球將多出二十七%土地面臨瘧疾等病媒蚊疾病風險。若全球氣溫上升攝氏三或四度,人類恐進入「溫室地球」階段,全球多處恐無法居住。自由時報0513

月亮持續縮小!恐引發越來越多月震

科學家此前發現,月球體積正以相當緩慢的速度持續縮小,而美國太空總署(NASA)近日公布的最新結論顯示,在月球收縮的過程中,硬脆的外殼可能產生破裂而形成「逆衝斷層」,最終引發一系列強烈月震(moonquakes)。 NASA指出,隨著月球內部冷卻,其外殼逐漸縮小,有如新鮮的葡萄隨著時間推移而變成葡萄乾的過程,不過與柔韌的葡萄皮不同,月球表層較為硬且脆,因此將隨著月亮收縮而破裂,進而行成逆衝斷層,其中一部份地殼將被推到相鄰部分的上方。 美國史密森尼學會旗下國家航太博物館(Smithsonian’s National Air and Space Museum)行星研究中心的高階科學家華特斯(Thomas Watters)表示,經過該機構分析,這些月表斷層依舊活躍,並可能在月球持續冷卻縮小時引發「月震」,他說,其中部分月震的強度可能相當強,高達芮氏規模5以上,若按我國氣象局定義已達強震等級。 早在多年前,科學家就已注意到月球縮小的狀況,但由於此乃正常物理現象,且速度極為緩慢,對地球幾無影響,並不受太多關注,至於未來日益頻繁的月震是否對登月任務造成影響,或對建立月球基地構成潛在威脅,仍待科學家進一步研究。自由時報0513

企鵝便便 南極洲生命之源

研究南極洲的生物學家逾半世紀來都想了解,南極生物是如何因應這片大陸長期的嚴重乾旱和地球上最寒冷的環境。九日出版的美國《當代生物學》(Current Biology)期刊一項新研究發現,南極的企鵝與海豹不僅可愛,牠們富含氮的糞便還扮演著供給養分給苔癬及地衣植物的角色,也讓企鵝群棲息範圍外一千多公尺的躍尾蟲(或稱跳蟲)和蟎之類的微生物得以存活。 生物學家此前從事研究時,並未認真考量企鵝排泄物的因素。該論文的共同作者、荷蘭「阿姆斯特丹自由大學」(VU)生態學系的博克霍爾斯特(Stef Bokhorst)博士說,海豹與企鵝製造的糞便,部分揮發為阿摩尼亞(氨)。然後這些阿摩尼亞隨風飄在南極內陸,並進入土壤,也提供了苔蘚等生態系統中的生產者,在南極賴以存活的氮。他還說,南極的野生生物會喜歡你在該生態系統中放更多「便便」。 歡迎在南極生態系統「便便」 為了利用紅外線氣體分析儀研究土壤及植物的呼吸作用,博克霍爾斯特及其同僚吃足苦頭,除了嚴寒,地上還有很多企鵝糞和海豹糞,更別提一旁喧鬧的象海豹、巴布亞企鵝(或稱金圖企鵝)、頰帶企鵝與阿德利企鵝。在檢視採集的樣本後發現,每平方公尺竟含有數百萬個微小無脊椎動物,原因是南極的環境缺乏掠食者。反觀在歐洲或美洲草原,相同範圍的微小無脊椎動物數量可能在五萬至十萬間。 博克霍爾斯特強調,物種的豐富度,與該區域冷或乾的程度較不相關,和動物排泄物為環境增添的養分較有關。研究團隊最後在整個南極半島地圖上標出熱點,發現企鵝群乃生物多樣性的代表。他認為,相較於全球其他地方的生態系統過於複雜,南極整體的食物網很簡單,提供了一座「理想的自然實驗室」,能研究養分與生物多樣性間的關聯。自由時報0510

體內是否有病菌 新裝置30分鐘檢出

美國賓州州立大學一個生物醫學及機械工程團隊,近日成功研發出一種新裝置,最快三十分鐘即可辨別患者體內是否存有病菌,進而判定是否需要採用抗生素治療,可望改善檢驗過程曠日廢時,以及抗生素遭濫用的現況,最快三年後上市。研究成果六日刊登於《美國國家科學院院刊》(PNAS)。 參與研發的賓大生物醫學工程及機械工程教授黃柏堅(Pak Kin Wong,譯音)表示,醫師常在尚未確定驗出細菌前,先開立抗生素讓患者緩解病情,但這是「過度處方」。因此,他們開發出一種新裝置,可利用微通道(microchannels)技術捕捉單個細菌細胞,再置於電子顯微鏡下觀測,最快可在三十分鐘內辨識患者體內是否存有細菌,比目前化驗報告動輒得等待三至五日快上許多。 黃柏堅舉例,尿道感染是最常見的細菌感染,但超過七十五%的尿液樣本,在臨床微生物實驗室中的檢驗結果為陰性。因此,快速篩選或確認尿液中的細菌是否達臨床相關濃度,將可大大改善病患照護品質。 不僅如此,該裝置還可協助醫師判定細菌對抗生素治療的敏感性,方法是讓細菌暴露於抗生素中,觀察細菌是否產生抵抗。若細菌繼續生長,代表菌株對該抗生素具有抗性;反之,若細菌停止生長或死亡,即可採取單一靶向抗生素治療。 此外,該裝置亦可大致區分細菌形態屬於球狀、桿狀或是螺旋狀。自由時報0507

百萬物種瀕絕 許多恐數十年間消失

聯合國六日在一份有關現代文明對自然世界危害的劃時代報告中指出,不斷追求經濟成長,加上氣候變遷衝擊,導致地球八百萬動植物及昆蟲物種中,有多達一百萬面臨滅絕風險,其中許多可能在數十年內滅絕!報告結論強調,唯有擁護「後成長」(post-growth)的新經濟形式,對人類未來至關重要的生態系才可能脫離崩解邊緣。 這份名為「全球評估」的報告,由聯合國「生物多樣性與生態系服務跨政府科學—政策平台」(IPBES)所編纂。來自全球五十國共四百五十名專家耗時三年,梳理一萬五千份半世紀以來有關全球化工業社會興起對地球衝擊的科學論文,共同編纂這份長達一千頁的報告。 50國科學家︰人類經濟模式要改變 報告指出,當前物種滅絕速度比過去一千萬年的均速快了數十倍,甚至數百倍。報告直指導致生物多樣性銳減的五種人為因素:第一,將森林、草原與其他地區轉變為農地、城市與其他開發;棲地的流失造成動植物無處安身,地球約四分之三的土地、三分之二的海洋與八十五%的重要濕地,已遭嚴重改變或喪失;在陸地,逾五十萬物種沒有足夠棲地可長久生存,最終恐將滅絕,海洋的狀況也不遑多讓。 第二,全球海洋過度捕撈,有三分之一的魚類資源遭濫捕。第三,燃燒化石燃料所導致的氣候變遷,衝擊物種生存,近半數的陸地哺乳動物(不包括蝙蝠)、近四分之一鳥類的棲地,因全球暖化而重創。第四,土地與水資源污染。全球每年有三億至四億公噸的重金屬、溶劑與有毒污泥被丟入各地水體。第五,外來物種危害本土動植物:自一九七○年以來,每個國家的侵入性外來物種已攀升七十%,一種細菌即可威脅近四百種兩棲類生物。 全球升溫1度 就危及99%珊瑚礁 報告說,對抗氣候變遷與搶救物種同等重要,兩個問題彼此交織,珊瑚礁就是氣候變遷與物種流失相互影響的最佳範例:升溫攝氏○.五度,全球珊瑚礁將縮減七十%至九十%;升溫攝氏一度,全球九十九%的珊瑚礁將岌岌可危。 IPBES主席、英國科學家華森(Robert Watson)說,「以往的商業模式是一種災難」,只有人類社會準備對抗致力於維持現狀的「既得利益」,才可能恢復並永續利用自然。他強調,「透過轉換型變革(transformative change),亦即根本性的、系統性的重新組織科技、經濟與社會因素,包括典範、目標與價值」,才可能救亡圖存。自由時報0506

澳洲新技術「刷臉」就能直接上飛機

為了避免趕不上飛機,旅客通常都會提早1至2小時到機場辦理登機手續。日前,澳洲一間科技公司研發出簡化登機程序的系統,以後只要「刷臉」就能直接登機、託運行李。 旅客抵達機場後,只要直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,完成託運行李手續。(圖截取自Elenium公司官網) 綜合外媒報導,澳洲科技公司Elenium結合生物辨識科技、語音辨別、人工智慧及雲端科技,免去傳統繁瑣的登機手續,以後旅客不用掃描登機證,連託運行李的手續也變得簡便。 旅客登機前,只要在名為Voyager(旅行者)的APP上傳護照以及臉部照片,系統就會自動統整旅客的行李及登機資訊。旅客抵達機場後,不必去航空公司櫃檯,直接到「自助服務亭」,機器會自動辨識旅客身分,連行李貼條都不用貼,就能直接放上輸送帶。入境後,系統也會自動告知旅客行李所在的轉盤位置。 登機手續也被簡化,經過辨識,系統可以直接讓證件相符的旅客登機。甚至連購買免稅商品,系統也會幫忙記錄一切,直接將商品送到旅客的飯店或住家。其他如航班的變更、取消,也都能透過APP得知。 Elenium的執行長霍林曼(Aaron Hornlimann)說:「如果旅客抵達機場前就辦好登機手續,機場將省掉很多空間。我們試圖完全移除登機手續,和精簡其他旅行步驟,提高效率的同時,也減少旅客的時間壓力。」 目前,Elenium已和阿提哈德航空(Etihad)合作,年底前會在阿布達比機場啟用新設備。此外,該公司也與亞馬遜網路服務公司合作,將在全世界推廣他們的產品。自由時報0504

小行星2029年朝地球飛來 威力逾11萬顆廣島原彈

美國太空總署(NASA)公布最新數據,一顆直徑約1100英呎(約335公尺)的巨大小行星「死神星」目前正朝地球直奔而來,並將在2029年4月14日4時與地球擦肩而過。按觀測數據研判,死神星普遍被認定不會撞地,但若碰撞當真發生,將釋放超過11萬顆廣島原子彈的能量。 美國《CNN》報導指出,小行星99942又被稱為「死神星」(Apophis),是一顆近地小行星,在2004年被人類發現。截至目前的觀測顯示,該小行星將在台灣時間2029年4月14日4時49分許最接近地球,並以1萬9千英里(2萬5749公里)的距離掠過,由於其與地球最近距離不斷上修,該小行星普遍被認為不可能撞擊地球。 美國太空總署加州噴氣推進實驗室的科學家布羅索維琪(Marina Brozovic)在一份報告中指出,2029年死神星掠過的難得經驗將有助相關研究進行,屆時科學家將出動光學望遠鏡與雷達望遠鏡對其加以觀測,而部分地區的民眾則可透過肉眼見證與「死神」擦身而過的瞬間。 隨著越來越多的觀測數據出爐,死神星飛越地球時的距離持續上修,讓科學家普遍認定其不會與地球相撞,但若撞擊當真發生,NASA此前估算「死神星」撞擊地球將釋放約1480兆噸TNT的能量,換算下來約合11萬4000顆廣島原子彈,可能造成種族毀滅等級的大規模浩劫。自由時報0501

臉書大改版 聚焦社團、私人通訊、約會功能

臉書(Facebook)創辦人兼執行長札克柏格四月三十日宣布,臉書的電腦版及行動版(手機應用程式)已重新設計,未來將不再以「動態消息」為核心,而是聚焦於「社團」與「私人通訊」,並計畫在多國推出新的約會功能,連結彼此有好感的用戶。 札克柏格在加州聖荷西舉行的年度「F8開發者大會」上宣布臉書改版,強調將改變發展方向,以用戶隱私為優先,私密通訊將是未來趨勢,坦承改版與重建信心有關。此前,臉書曾被批評未能抑制假消息散播,導致二十三億用戶受到操控。用戶在改版後可更輕易地在私人團體中傳遞訊息、分享新聞及其他物件。 臉書改版後將不再強調動態消息(News Feed),也捨棄自推出以來置於網站頂部的招牌藍色橫幅。新設計展示臉書的通訊應用程式、網路市集和影片點播網站,也進一步凸顯熱門的限時動態功能。札克柏格指出,世界變得愈來愈大,也愈來愈緊密,臉書的願景是邁向「數位客廳」。 新設計將為用戶提供更多「私人」和「社團」的連接選項,將不同政治觀點的人連結在一起,而不是以「同溫層」將他們分開。香港南華早報報導,臉書轉向建立聚焦隱私的平台,有意朝中國網路通訊軟體「微信」(WeChat)模式邁進。自由時報0501

挪威驚見「特務小白鯨」

在挪威漁村印加(Inga)海域作業的漁民,最近發現一隻繫有奇怪套具的白鯨騷擾他們的漁船。海事專家質疑,俄羅斯海軍訓練這隻白鯨,作為其以海洋哺乳動物擔任「特種部隊」的計畫。 英國衛報二十九日報導,白鯨的怪異行為︱似乎積極尋找船隻,並試圖拉扯船側的繩索,以及牠的套具似乎可用來裝載攝影機或武器︱讓海事專家懷疑,鄰國俄國對這隻動物實施軍事級的訓練。該套具已從鯨魚身上卸除,內部有「聖彼得堡裝備」字樣。漁民表示,這隻白鯨非常溫馴,顯然被人類利用。 挪威北極大學北極與海洋生物學系教授李卡森(Audun Rikardsen)指出,眾所周知,俄國從事鯨魚圈養,並釋放部分鯨魚。他已和俄國科研人員聯絡,但對方否認這隻繫有套具的鯨魚與他們有關,「他們告訴我,最可能是莫曼斯克(Murmansk)的俄國海軍所為」。 一九八○年代的蘇聯曾對海豚實施軍事訓練,作為偵測武器的水下工具,但該計畫在九○年代中止。俄羅斯國防部所屬電視台Zvezda曾在一七年報導,俄國海軍為了極地海域的軍事計畫,再度恢復對白鯨、海豹與瓶鼻海豚的訓練。過去三年,俄國總統普廷已重啟三個前蘇聯的北極海岸軍事基地。 衛報報導,莫曼斯克海洋生物研究接受俄國海軍委託,近期進行相關研究與訓練,以了解白鯨是否能用來「守衛海軍基地入口」,以及「協助深海潛水員,若有必要,殺害任何闖入領海的陌生人」。同時,海豚與海豹也被訓練傳遞工具給潛水員,並偵測魚雷、水雷以及其他可沉入達水下一百二十公尺處的武器。自由時報0429

奈及利亞劃設3D斑馬線防衝撞

西非國家奈及利亞日前在國內劃設全國第1條「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法會在平面的路面上製造出立體效果,進而引導駕駛減速,減少汽機車衝撞斑馬線上行人的事故。 根據該國媒體AutoReportNG放上YouTube的影片,奈及利亞國內有38%的汽機車事故來自於衝撞到斑馬線上的行人。報導表示,其中有不少受害者是學校孩童,且傷亡人數持續攀升,因此是必須被關注的問題。報導認為,這些事故有多半起因於駕駛沒有察覺到自己正要通過斑馬線,所以並未減速及注意兩旁行人。 於是,該國在某所學校前試行這種新式的「3D斑馬線」,這種斑馬線畫法是利用視覺上的錯覺,讓行進中的駕駛誤以為路面上有突起的白色方塊,但對兩旁行人來說只是形狀較為特別的平面斑馬線。報導指出,由於孩童的行為模式較難以控制,才會試著採用這種形式來迫使駕駛減速,禮讓行人通過。 事實上,台灣也曾經在多個縣市引進過這種新式斑馬線畫法。有網友在PTT上PO出各國的「3D斑馬線」,引起一陣討論。大多數網友覺得台灣的畫法實在模仿得「太不3D」,因而成效不彰。自由時報0426

大腦植入AI 啞子「說話」有望

英國科學期刊《自然》二十四日發表最新研究指出,美國加州大學舊金山分校(UCSF)研究團隊在受試者的大腦植入電極,運用實驗性的腦波紀錄器,結合人工智慧(AI)、機器學習與語音合成技術,將他們的大腦訊號解碼,轉換為合成語音,未來有望令咽喉癌、腦部受傷、帕金森氏症等疾病變成啞子的人士「表達心聲」。 從腦部活動合成的語言 美解碼大腦訊號 轉換合成語音 研究針對五名男女進行試驗,他們都能正常講話,成為受試者是因患有嚴重癲癇,腦部已被植入電極來勘測癲癇發作源頭,準備日後手術移除。這項研究分為三步驟,首先,研究人員要求他們大聲閱讀數十個句子,以電極紀錄他們的大腦運動皮質發出的神經脈衝訊號,最後紀錄到大腦皮質用來控制嘴唇、下顎、喉嚨、舌頭等約百條肌肉動作的相關腦部訊號。 接下來,研究人員設計出神經系統網路,將這些訊號轉譯為肌肉活動,接著再轉換為合成語音,這個過程花了一年。 最後,由電腦把訊號合成句子,再由志願者識別這些字詞。研究發現,這些合成語音的精準度約達七十%,約是每分鐘一百五十字,為正常說話速度。過去醫界曾以追蹤無法言語者的眼球、臉部肌肉活動的裝置,讓他們費力逐個拼寫生字,但此種方式速度很慢,通常每分鐘少於十個字。 這項研究形同辨別受試者的聲道活動,為他們創造出「虛擬聲道」。研究主筆、UCSF教授張復倫(Edward Chang)指出,他們使用的方法是基於「虛擬人體聲道」的概念,大腦會把思想轉變成聲道運動,「我們就是要解碼這個運動」。張復倫來自台灣移民家庭,出生在內華達州。 這項研究是首例,展現可以依據個人腦部活動,產生完整的口語句子。華爾街日報引述專家看法指出,這項技術要落實到臨床使用,可能還需十年或更久。研究共同作者夏提爾(Josh Chartier)強調,研究人員正致力使合成語言更清晰、較不含糊,未來若改進所使用的演算法應可取得更好結果,下一步則打算對無法說話的人士測試這項科技。研究團隊也表示,這項科技依賴控制嘴唇、舌頭、喉頭及下顎的大腦部位正確運作,因此部份中風患者可能無法受益。

無需燃料永久滯空 鳳凰號飛船首航成功

飛船曾被人類寄託航天夢想,但在興登堡號飛船墜毀後,飛船便逐漸淡出人類歷史長達80載。然而,科學家始終忘不了「密度低於空氣」特性,為飛船帶來的卓越長時間滯空能力,在此狀況下被打造出來的全新「鳳凰號」飛船,近期首度試航成功,或將為航空史打開新的篇章。 美國《CNN》報導,由蘇格蘭高地與群島大學(University of the Highlands and Islands)科學家研發而成的「鳳凰號」(The Phoenix)無人飛船,船身全長15公尺、翼展10.5公尺,該飛船今年3月進行首度試航,成功在空中飛行120公尺的距離。 研究人員表示,鳳凰號飛船被設計運用在科研與商業用途,船上搭載的系統將可讓其永續滯空,未來數年內若能普及,將可望為電信業帶來劃時代的重大改變。 研究人員解釋,鳳凰號飛船被注入大量惰性氣體「氦氣」,以降低其密度,讓其輕於空氣而獲得滯空浮力;飛船的動力系統則會頻繁調整飛船比重,使其時輕時重,藉由與空氣間的密度差變化,永續獲得航行動力,這也讓它正式告別傳統燃料所帶來的種種缺點。 開發團隊表示,藉由機翼與尾部裝設的太陽能蓄電池,鳳凰號的動力系統更加自給自足,這項技術一旦普及與商業化,將可作為小型衛星使用,提供全球電信業者更加廉價的選擇,或可改變整個電信業生態。自由時報0423

快10倍!東芝開發新技術提升電腦運算能力

日本電子大廠東芝(Toshiba)宣佈,已開發出可大幅提升傳統電腦運算能力的新技術,運算速度比以往技術快近10倍,計劃於今年內實現商業化。綜合外媒報導,東芝開發出的新技術藉由把多個運算並列同時進行,達到大幅提升傳統電腦運算能力的目標。東芝稱該技術「能飛躍性地提高所有產業的生產率」,計劃在金融、物流和醫藥等領域應用該技術,爭取於2019年內實現商業化。 東芝指出,該技術的運算速度較以往技術快了約10倍,這種高速運算可望應用在新藥開發時分子設計或選擇最有效率配送路線等各種領域,由於傳統電腦需要耗費大量時間運算,因此,該技術有必要仰賴目前尚在開發中的「量子電腦」。自由時報0420

日本娃娃谷!村民幾乎都是人偶

日本深山有個小村莊,每每有人死後,當地居民會手工縫製娃娃,為人跡罕至的村落增添「新朋友」,讓村里感覺沒那麼孤單。 綜合外媒報導,位於日本四國的名頃村(Nagoro)人口大量外移,而街上的人偶數量是當地居民的10倍,被稱為「娃娃谷」。目前該村人口僅剩27人,人偶卻有270個。 綾野月見在當地學校擺了數個繽紛的兒童娃娃,營造出生氣蓬勃的景象。 而製作布偶的人是69歲的藝術家綾野月見(Tsukimi Ayano),16年前她的父親過世,當時她只是想做稻草人,以防鳥兒吃掉花園中的種子。不過鄰居看到後,還真的將稻草人誤認為是綾野月見的父親。從那之後,她便持續製作人偶,並將它們放置村內各處,以抵抗人煙稀少的名頃村所帶來的空虛感。 綾野月見說,只要花3天就能做出真人大小的娃娃,她還在當地學校擺了數個繽紛的兒童布偶,營造出生氣蓬勃的景象。綾野月見還說,她最大的願望就是讓當地恢復生機,每當想起以前村莊內還熱鬧的時候,她就更有動力,做出更多的人偶。自由時報0418

美科研團隊成功「復活」死腦

長久以來科學家認為,人類和大型哺乳動物腦神經細胞的功能,會在死亡後由於血液供給減少而快速地造成不可逆的損傷。不過,美國國家衛生研究院(NIH)人腦研究倡議團隊一項研究發現,腦細胞在邁向死亡的路上,所需的時間比起我們過往所想像的還要長。 研究團隊從屠宰場取得豬腦做研究,這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向。 在這項由美國政府贊助的研究計畫中,研究團隊從屠宰場取得32頭豬的豬腦,每顆豬腦都長達4小時沒有血液和葡萄糖的流動,符合醫學標準認定的死亡標準。隨後,研究團隊將富含血氧的合成血液透過動脈輸入豬腦,並持續運作6小時。研究團隊發現,這些豬腦除了恢復基本細胞功能以外,研究團隊也觀察到神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。該項研究可望在未來對腦部創傷的患者起到幫助。不過,其衍生的醫學倫理問題也有待思考。 研究團隊對實驗成果感到震驚,因為這些豬腦在輸入合成血液後恢復了基本的細胞功能,血液成功流通豬腦血管,在藥劑的效果下血管結構恢復,整個豬腦開始吸收氧氣和葡萄糖,並且釋放出二氧化碳,頻率與正常腦部無異。 更令人驚訝的是,研究團隊也觀察到包括神經元突觸和免疫反應在內的部分活動短暫復甦。雖然豬腦的意識與感知能力並沒有恢復,嚴格上來說牠們仍是「死的」,且實驗也沒有改變死亡的定義,但是該項研究結果挑戰了「缺血數分鐘就會造成腦部永久受損」的說法。 主持研究的耶魯大學教授塞斯坦(Nenad Sestan)表示,「我們的實驗結果顯示,細胞死亡過程是漸進的,這個過程是可以延緩、保留,甚至是逆轉。」研究結果也顯示,過去人們可能沒有正確評估病人被判定腦死後,大腦自我修復的能力。 這項研究的意義在於,增加人類對腦部運作的理解,為腦部研究開啟了全新的方向,而在實際層面上,有助於發展阿茲海默症、腦中風或出生時缺氧所致的腦損傷等新療法。 這項研究的另一層意義在於,刺激哲學與道德對「死亡」的思考。美國杜克大學(Duke University)法律與哲學教授法拉漢尼(Nita Farahany)認為,該研究「動搖了長久以來人們對於是什麼使動物或人類存活的假設」。《美聯社》科學記者瑞特(Malcolm Ritter)指出,要是有一天,人類失去了生命跡象,卻藉由這項技術保留並恢復了腦部功能,「那到底怎樣才算死亡?在醫生及家屬同意器官移植手術前,這會成為一個非常尖銳複雜的問題。」 該研究週三(17日)獲刊於知名期刊《自然》上。自由時報0418

肯亞發現史前巨獅 重逾1.5噸比北極熊還大

古生物學家今天表示,一種長有超大尖牙、活在2300萬年前肯亞大草原的巨型獅子,可能是史上最大肉食哺乳類動物之一。法新社報導,研究團隊在「古脊椎動物學期刊」(Journal of Vertebrate Paleontology)刊出研究發現。研究人員挖出名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,非洲巨獅之意)的新物種下顎、牙齒與部分骨骼。 研究人員估算,巨獅體重可能重達1.5公噸,得以獵捕當時如大象般身形的動物。 與俄亥俄大學共同帶領這項研究的杜克大學研究人員伯爾斯(Matthew Borths)說:「根據我們找到的巨齒,非洲巨獅是極為特殊的超大肉食動物,明顯大於現代獅子,很可能比北極熊還大。」 畫家筆下還原非洲巨獅的圖像顯示,牠是擁有條紋、長著超大尖牙的巨形貓科動物,頭可能跟當今犀牛的頭一樣大。 每日郵報(Daily Mail)報導,巨獅的化石早在數十年前即被發現,卻一直被埋沒於肯亞一間博物館的抽屜內,直到這次被研究人員重新發現它們所代表的意義,並有助於研究大型肉食哺乳類為何滅絕及演化的歷史。中央社0418

以色列發表3D列印心臟 含人體細胞血管

以色列科學家15日公布一項「重大醫療突破」,成功透過3D列印技術,創造出全球首個包含人體組織和血管的心臟,為心臟疾病患者的移植手術帶來福音。研究成果已發表於《先進科學》(Advanced Science)。 科學家創造出含人體組織和血管的3D列印心臟後,有機會在10年內實際應用,造福心臟移植手術患者。 《法新社》15日報導,由以色列「特拉維夫大學」再生醫學科學家德維爾(Tal Dvir)率領的研究團隊指出,這是全球首次成功設計並印刷出包含細胞、血管、心室和腔室的完整心臟,且這個3D列印心臟,與患者的免疫系統、細胞、生化和解剖學等特性完全相符;大小則與兔子心臟差不多。 以色列突發新聞(Breaking Israel News)網站報導,心臟疾病是美國及大部分現代國家男女性的主要死因之一,也是以色列民眾的第二大死因,僅次於癌症,但目前仍僅針對心臟衰竭末期患者進行心臟移植手術。因此,鑑於心臟捐贈者極難覓得,研發讓心臟再生的新治療方法迫在眉睫。 幸好,隨著以色列團隊創造出包含人體組織和血管的3D列印心臟,有希望在10年內臨床應用。醫院將能從亟需移植的患者身上採集細胞,透過3D列印取得心臟或其他器官,避免患者器官衰竭致死,或遲遲等不到腦死患者捐贈器官等情況。自由時報0415

5G來了 你準備好付出三大代價

超快網速、無人駕駛、無人手術、物聯網等,人們為5G時代,描繪了美好的願景,然而伴隨5G技術而來的,不只是更快的網速和更多的娛樂方式,人們將為此出付3大代價,包括面臨大企業進一步壟斷市場、窺探人們隱私的擔憂,更可怕的是,人類被技術操縱、“殺人於無形”也可能在5G時代成為現實。《華爾街見聞》報導,5G帶來的不僅是網速提升和娛樂選擇的多樣化,更可能帶來更多的工作機會、促進經濟增長,據高通預計,到2035年,5G在全球範圍內的整體經濟效益將得以實現,到那時,由5G支持的各類產業,從零售到教育、交通運輸、娛樂等多種行業,可產出價值高達12.3兆美元的商品和服務。 而僅僅5G價值鏈本身,就可以創造高達3.5萬億美元的營業額,並支持多達2200萬個工作崗位。高通預計,5G技術的應用,將使全球GDP的增量同目前印度的GDP相當。 但是,當我們的生活在5G條件下變得便利的同時,人類的一切也可能被技術操縱。 儘管電信業有一定的自然壟斷性質,但是5G技術的商用讓壟斷趨勢日益加強,讓人們不禁擔憂,隨著應用場景的延展,科技巨頭是否對我們的日常生活進行操縱。 如在辦公室,人們的工作時間被自己受僱的公司佔用,多數公司使用的也是科技巨頭提供的雲服務和硬件服務;在非工作時間,人們的休閒娛樂時光將進一步被巨頭們佔據,哪怕人們的睡眠,也可能被這些巨頭們掌握,如每天早上醒來,機器人甚至會警告你今天需要注意的潛在健康問題,備用藥品甚至也會早早送到門前。 從現在的技術發展條件來看,包括亞馬遜在內的一些巨頭,已經在藉著“改善生活”的名義,一步步試圖掌控人們的生活了。 且當萬物互聯之後,暴露在互聯網上的信息就不只是個人證件、電話號碼、家庭住址、性別、年齡等這些內容了。收集一個人的飲食起居、每天24小時的任何活動,甚至所思所想等數據將變得易如反掌。 但是,誰能保證這些數據不被黑客竊取?誰又能保證,這些科技巨頭僅僅利用人們的數據來進行商業活動?普通人的隱私,或許將不再是“隱私”。 最後,由於5G的革命性變革,未來戰爭也可能會“進化”。之前人們在好萊塢大片中看到的“殺人於無形”或許也將成為現實。 利用5G技術和大數據分析,在茫茫人海中利用生物識別等方式找到1個人將會變得非常容易,甚至殺死1個人也變得非常容易。 在5G和AI技術的推動下,武器可以實現全自動,這些“長了頭腦”的武器自行追踪目標,甚至自行決定何時實施打擊。自由時報0414

全球最大飛機首度試飛 有望協助火箭發射

航太公司平流層發射系統(Stratolaunch Systems Corp)研發的全球最大飛機,今早在美國加州首次試飛。這架飛機翼展比美式足球場還長、有雙機身及6具波音747發動機。法新社和路透社報導,這架白色、名為Roc的飛機,今天美西時間上午7時前不久在莫哈維沙漠(Mojave Desert)上空首次試飛,翱翔2個多小時後安全返回莫哈維太空站(Mojave Air and Space Port),贏得現場數百人的歡呼。 平流層發射系統執行長佛洛伊德(Jean Floyd)說:「真是趟神奇的首航。」他在官網發布的聲明說:「今天的飛行推動我們在提供彈性替代方案,取代傳統地面發射系統的任務。」 這架新飛機設計用來將火箭攜進並投入太空,火箭接著會發動部署人造衛星。比起垂直升空的火箭,這種只需要一條很長跑道協助起飛的飛機,理論上讓部署人造衛星更具彈性。 這家公司表示,他們的目標是讓發射衛星上太空「如訂飛機票一樣輕鬆簡單」。 這款飛機由工程設計商縮尺複合材料公司(Scaled Composites)打造,飛機翼展達117公尺,機身長72.5公尺。相較之下,空中巴士A380翼展略低於80公尺。0413

世界最大洞穴 可容納紐約市

目前所知的世界最大洞穴是位於越南中部的山水洞(又稱韓松洞,Hang Son Doong)。不過在探險隊持續探勘後發現,山水洞可能只是巨大洞穴群裡的一部分,也就是說,這個世界最大的洞穴可能比我們原本以為的還大。 綜合外媒報導,山水洞光是內部主要廊道就超過5公里長、200公尺高,整體空間足以容納下紐約市區。不過,近期1個英國探險團隊在洞穴內深入探勘,竟無意間發現1個似乎連結著複雜水道系統的巨大水坑。由於氧氣不足,探險隊員僅能下潛至77公尺處就必須回頭,因此沒能發現水道的盡頭究竟通往哪裡,僅能確定這個水道低於海平面。 探險隊表示,這次探險原本是希望證明山水洞和遠在600公尺外的「Thung Cave」有水道互相連接。但探險人員潛入水底後卻意外地發現,水道並沒有如他們所預期地通往「Thung Cave」,而是往地底更深處延伸。他們在記者會上表示,水道是應該通往另一個未知的洞穴,並且猜測這個水道可能有120公尺深。 這批探險隊計劃於明年進行第2次深入研究,如果最後證實山水洞的確透過水道連結到另一個未知洞穴,那山水洞「將確定成為世界上最大的洞穴,並且很可能永遠無法被超越」。越南政府日前曾提出要在當地蓋纜車以促進觀光的計畫,但遭到當地居民強烈反對,目前山水洞內的活動仍以科學探勘為主。自由時報0413

99%海洋塑膠下落不明 疑沉深海底

全球每年進入海洋的塑膠垃圾量約是四百萬至一千二百萬公噸,據信其中僅二十五萬公噸留在海面上。整體而言,數十年來傾倒入海的塑膠中,逾九十九%下落不明。如今,科學家終於解開這些塑膠垃圾消失之謎,原來它們沉在東南亞、地中海與印度洋海底。 塑膠如果受到侵蝕、紫外線照射及微生物腐蝕會分解、密度改變及隨洋流漂移,一旦沉到更深的海裡,專家將更難追蹤。英國紐卡索大學自然與環境科學學院的學者莫特福(Alethea Mountford)因此使用一種電腦模型,模擬三種不同密度的塑膠垃圾如何隨洋流漂移,預測多數塑膠在世界何處下沉聚集。 電腦模型顯示,大量塑膠累積在深度變化達數千公尺的地中海、印度洋和東南亞海域,有許多塑膠最後沉入海床,今年初另一項研究已發現,在地球最深的馬里亞納海溝裡,小蝦腸道中有塑料微粒纖維。這次分析是借鑑荷蘭烏特勒支大學海洋學家塞比爾(Eric van Sebille)的研究。塞比爾指出,多數塑膠垃圾研究聚焦於留在水面的碎塊,是因目前對此垃圾帶所知最多,且多數有機生物在水表活動。 塞比爾推測,大部分傾倒至海洋中的塑膠會沖回岸上,這也許能說明,為何大量塑膠進入海裡,但海洋表面所見相對較少。不過,塞比爾的推測有賴日後驗證。他也強調,今日塑膠垃圾問題看似難以克服,但只要集中沿海地區清潔工作,長期而言可能挽救更廣泛的塑膠污染。自由時報0412

太空待1年 雙胞胎生理變化半年恢復

為了瞭解太空環境對人體的影響,美國航太總署(NASA)展開一項「雙胞胎計畫」,測試一對雙胞胎分別置身於國際太空站(ISS)及地球一年後,在生理機能數據上的異同,結果發現在太空中發生的生理變化,返回地球半年後大致恢復正常,但也有部分不若以往。該研究為人類未來展開月球、火星等距離更長的太空任務開啟重要認識,成果刊登於十二日出版的美國「科學」期刊。 這是NASA針對人體在太空航行期間的變化,迄今最全面的研究,包括基因表達、免疫系統、端粒長度、表現遺傳學、腸道微生物群、代謝能力、認知能力等層面。太空人史考特(Scott Kelly)在旅程前後都受到監測,而在國際太空站生活的三百四十天,也透過補給船將血液、尿液及糞便樣本送回地球;他的兄弟馬克(Mark Kelly)則是地球上的對照組。 染色體端粒在太空期間變長 團隊指出,人類染色體末端的「端粒」會隨著老化而變短,因此被視為衰老、心血管、癌症等疾病風險的指標。史考特的端粒長度在太空期間明顯變長,卻在返回地球後快速縮短,甚至流失部分端粒,可能對細胞健康帶來負面影響。相較之下,馬克的端粒在測試期間均保持穩定。此外,史考特的頸動脈血管壁在太空期間增厚,馬克則沒有此情況。該數據也被視為心血管或中風的風險指標。 史考特和馬克均在任務期間注射流感疫苗,並出現類似的免疫反應,這預示日後為太空人接種疫苗將是重要程序;兩人也曾分階段進行認知測驗,結果史考特的認知速度和準確度,在任務結束後出現衰退。此外,史考特的腸道微生物在太空期間增多,可能與太空人的飲食習慣有關,例如餐點多為冷凍食物,但該數據在返回地球半年後就恢復正常,這將有助於調整太空人飲食,以促進更健康的腸道細菌。 另外,太空環境使史考特的基因活動更加活絡,但這種變化有九十%在地球上恢復正常,惟免疫系統相關基因在半年後仍十分活躍。團隊指出,史考特出現基因突變的原因,包括太空輻射和零重力環境的無重狀態,尤其國際太空站的運行軌道,輻射量是地球的四十八倍,因此身體細胞會一直忙著修復輻射傷害。自由時報0412

俄北極軍事基地 250士兵可封閉存活逾1年

俄羅斯當局稍早展現該國在北極的高科技軍事基地,據稱,這座設施配備適應極寒地區的海防導彈系統,最多可容納250名軍人,在毫無外援的情況下自給自足運作逾1年。 該基地可供250名軍人封閉生存逾1年。 綜合外媒報導,俄國當局4日公開該國北極軍事基地「北方三葉草」(Northern Clover)的外觀與基本介紹。據悉,「北方三葉草」是俄國最北端的軍事基地,位於北冰洋法蘭士約瑟夫地群島以西約1600公里、俄羅斯聯邦的薩哈共和國境內。 報導指出,該基地建有一座軍用機場,及一座高功率的廣播站,目前可公布的勤務內容為監視北冰洋與北極空中與海上航路動靜,並非攻擊性任務。 俄羅斯總統普廷相當重視北極的戰略地位,正積極採取措施增加穿越北冰洋的貨運船或軍事船隻數量。除了俄國以外,美國、加拿大與眾多北歐國家都在北極圈擁有領土,俄羅斯高調公開高科技軍事基地近況的舉動,勢必引起前述國家警戒。自由時報0411

NASA承諾2024載人登月 2028年前建立繞月太空站

距離上次有美國太空人登月已近半世紀,美國副總統彭斯上月底發出豪語,要美國太空人在5年內重返月球,比NASA原先計畫的2028年提早4年,美國太空總署(NASA)9日正式承諾可如期達成計畫,「不過需要兩黨的支持與資源方可完成」。 美國太空總署署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)9日出席第35屆太空研討會上證實前述消息,他強調,NASA目前正著手擬定兩大計畫,其一是在2024年將至少兩名男女太空人送上月球;其次則是在2028年前建立可持續進行之月球任務,包括繞月球運行之太空站。 NASA人類探索和作戰任務理事會副主席傑斯坦梅爾(William Gerstenmaier)補充,目前規劃在2028年前建立的月球任務是要發射名為「門戶」(Gateway)繞月球運行的類太空站設施,搭載可重複使用之載人月球登陸器,供太空人反覆登陸月球執行相關研究任務。 美國總統川普執政以來,一直都明確地表達再次將美國人送上月球的期望,美國太空總署(NASA)此前公布,將在2028年執行最新的登月計畫,不過川普政府對此計畫時程相當不滿,副總統彭斯日前表示,就算使用私人企業生產的商用火箭,也要在2024年重返月球。自由時報0410

人類史上第一張黑洞照片 今天公開

人類史上第一張黑洞照片即將在今晚9點曝光,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利6國將同步舉行觀測黑洞計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)記者會,其中台灣改裝架設的地表最強望遠鏡「格陵蘭望遠鏡」從去年加入計畫,不但是北極圈內第一個次毫米波天文觀測站,還能抵抗零下71度的低溫。 中研院、科技部今天晚上9點將和國際大型黑洞觀測計畫「事件視界望遠鏡」(EHT)中的其他5個國家,同步舉行重大成果記者會,台灣記者會由中研院長廖俊智主持,會中將公開人類史上第一張黑洞照片,目前黑洞影像都只能透過模擬取得,尚未真實看到實際模樣,中研院臉書也會直播。 中央研究院天文及天文物理研究所花費7年時間,從2011年起,與哈佛大學「哈佛—史密松天文物理中心」天文團隊合作架設格陵蘭望遠鏡,前年終於克服氣候條件成功設置,成為全世界唯一位於北極圈內的次毫米波天文觀測站,去年4月台灣正式加入「事件視界望遠鏡」(EHT)全球陣列觀測計畫,透過世界各地眾多電波望遠鏡連線,達成地表最強影像解析能力,以觀測星系中的超大質量黑洞。 台灣正式加入觀測黑洞計畫後,去年記者會中天文所研究員陳明堂受訪時指出,2011年美國國家科學基金會等單位授權研究團隊,使用ALMA北美團隊興建的12公尺原型機望遠鏡,團隊將望遠鏡重新改裝,以適應酷寒環境,搬遷到格陵蘭使用。 到目前為止,全世界尚未有任何研究團隊取得黑洞相關影像。陳明堂當時表示,格陵蘭望遠鏡主要目標是距離太陽系約5000萬光年的「M87星系」黑洞,體積比銀河系還大上1000倍,格陵蘭望遠鏡透過與其他電波望遠鏡相連形成的陣列,影像解析能力比全世界最強的光學望遠鏡還高1000倍,解析度相當於從地球上可以清楚看到月球上的一顆棒球,用來觀測星系中的超大質量黑洞,取得畫面指日可待。 經過1年左右的時間,人類史上首張黑洞照片即將在今晚公開,台灣、比利時、日本、中國、美國、智利天天文物理學家將在台灣時間今晚9點公開人類史上首張「直接觀測」黑洞的影像,全球6國同步發表「事件視界望遠鏡」(EHT)計畫最新取得的重大成果。自由時報0409
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