星期日, 五月 23, 2021

科技世紀

微軟IE瀏覽器2022年6月終止服務

科技企業微軟的Internet Explorer(IE)瀏覽器曾經幾乎無人不知、無人不曉,卻將在明年走入歷史。微軟正準備以Edge瀏覽器,力拚如今市占率最高的谷歌(Google)Chrome。 路透社報導,微軟公司(Microsoft)昨天表示,Windows 10作業系統上IE的未來,在於更快、更安全的Microsoft Edge。 微軟在1篇部落格文章中表示:「IE 11桌面應用程式將於2022年6月15日起停止服務,不再支援某些版本的Windows 10作業系統。」 IE瀏覽器於1995年問世,因與微軟的Windows作業系統捆綁在一起,預先裝置在全球數以十億計的電腦中,得以在十多年間叱吒網路世界。 然而,2008年,Google推出Chrome瀏覽器之後,IE的市占率江河日下,還因效能比不上競爭對手,成了無數網路調侃的題材。 微軟為了提升競爭力,於2015年推出Edge瀏覽器,運用的技術與Chrome相同。 根據網路分析公司Statcounter數據,到今年4月為止,Chrome在全球瀏覽器市場有65%市占率,其次是蘋果公司(Apple)的Safari占18%,微軟的Edge僅占3%,一度風光的IE更是微不足道。中央社0521

高碳水化合物飲食與肥胖無關?

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38741 編譯/李林璦 美國時間7日,《Science》的一篇評論報導(Perspective)中,舉出許多實驗數據證實高碳水化合物飲食並非造成肥胖的主因,反駁了碳水化合物-胰島素假說(carbohydrate-insulin model, CIM),指出低碳水化合物、高脂肪飲食對減肥沒有好處,胰島素對於肥胖的機制可能比CIM假說更複雜。 造成現代人肥胖的原因,目前最流行的就是「碳水化合物-胰島素假說(carbohydrate-insulin model, CIM)」,該假說認為人體脂肪增加是由於碳水化合物餐後刺激胰島素產生,促使能量儲存而導致肥胖。 但近期多項實驗卻反駁了CIM假說,研究認為,雖然胰島素對於體內脂肪調節有重要的作用,但應該考慮的是胰島素對於多個器官的作用,才能了解胰島素對肥胖的影響,這與碳水化合物的攝取量無關。 CIM假說認為,胰島素的作用主要在於促進脂肪儲存和抑制脂肪細胞釋放,攝取碳水化合物會刺激胰島素分泌,將能量(如三酸甘油酯(Triglyceride, TG)儲存到脂肪組織中,這會讓一些代謝活性組織(如骨骼肌)無法獲取能量,細胞呈現「內在飢餓」狀態,誘發人體產生飢餓感,進而進食更多的食物並降低基礎代謝率,來節省能量消耗。 因此,若是依據CIM假說,多餘的能量攝取需求是由於碳水化合物刺激餐後胰島素產生,引起脂肪組織儲存能量所造成,對應的減肥方案,就是將飲食中的碳水化合物來源替換成脂肪,攝取脂肪不會刺激餐後胰島素產生,也就是現在流行的「低醣飲食或生酮飲食」。 理論上來說,要證實CIM假說應該十分容易,隨機給人們攝取碳水化合物和脂肪含量差異很大的飲食,最後測量每個組別的的肥胖發生率。 但是,這樣的實驗若長期進行,對人體健康有潛在的危險,若短期進行,則會讓人質疑數據僅是短期效果,而且受試者通常無法遵守特定的飲食規範。 *高GI飲食 小鼠體重/體脂反下降 因此,一項大型的飲食動物試驗開始進行,該試驗讓小鼠吃29種不同的飲食,以了解飲食對體脂肪的影響,在其中有16種飲食固定蛋白質比例(8種飲食蛋白質佔10%、8種飲食蛋白質佔25%),而脂肪和碳水化合物則分別在10%~80%之間變化調整。 給小鼠的飲食中,碳水化合物來源混合了玉米澱粉、麥芽糊精與蔗糖,採用高升糖指數(glycemic index, GI)的精緻碳水化合物。 利用這29種飲食餵養小鼠12周,約相當於人類的9年,若照先前CIM假說的預測下,小鼠會攝取更多食物並產生肥胖,但情況卻完全相反,雖然攝取高碳水化合物的小鼠餐後胰島素濃度升高,但其攝取的總熱量降低,體重與體脂也都下降。 雖然動物試驗無法完全與人體相比,但這項研究仍幾乎推翻了CIM假說。 *短期人體試驗 高碳水化合物具飽足感、體脂顯著下降 不過人體雖然無法進行長期試驗,但可以透過短期試驗來預測CIM假說,在為期1個月的新陳代謝科住院患者病房中進行這項試驗,20名患者隨機分成兩組,一組攝取10%碳水化合物、75%脂肪,另一組攝取75%碳水化合物、10%脂肪,並按照飲食習慣給予患者決定總量多寡,介入2週後,受試者改吃其他飲食。 根據CIM假說,高碳水化合物飲食組,應會把能量儲存到脂肪組織,而增加飢餓感與食物攝取,但是,高碳水化合物的組別每天吃少於700 kcal的食物,兩組受試者對於餐點同樣感到飽足,而且雖然高碳水化合物組別分泌的胰島素增加,但只有高碳水化合物組別顯著的脂肪下降。 在另一項研究中也發現,與低碳水化合物的飲食相比,攝取高碳水化合物的飲食10到15週會讓飽足感顯著增加。 此外,在另一項長達1年、針對自由攝取高碳水化合物飲食與低碳水化合物飲食的人體研究發現,攝取的熱量沒有顯著差異,長期平均體重的減輕也幾乎相同,且餐後胰島素濃度具有個體差異,無法用於預測哪種飲食可減肥。 因此,不論是在短期或長期研究中,都沒有證實CIM假說。  *低碳水化合物飲食 僅短時間增加能量消耗 CIM假說也認為,同等熱量的飲食中,低碳水化合物飲食可讓胰島素分泌減少,讓脂肪組織中的脂肪流失,以恢復代謝活性組織的能量供應,因此,要降低代謝活性組織中細胞的內部飢餓,應該要增加能量消耗。 在兩項受試者為超重或肥胖的試驗中,嚴格控制飲食1-2個月,結果顯示,限制碳水化合物的組別,雖然餐後胰島素分泌大量減少,但限制碳水化合物的組別體脂肪降低較少。 在另一項研究中,低碳水化合物的飲食會導致能量消耗減少,另一項研究中,低碳水化合物的生酮飲食可短暫增加能量消耗,但在數週內就無效。 相對於針對住院患者的控制飲食試驗,有兩個門診試驗顯示,人們攝取低碳水化合物飲食而讓體重穩定下降,然而,這很有可能是由於患者對於能量消耗的錯誤計算所導致的結果。 實際上,低碳水化合物飲食的人其能量消耗、體重、靜態代謝率(resting metabolic rate, RMR)、身體活動和骨骼肌使用效率並不一致。 *胰島素與肥胖機制 可能比CIM假說更複雜 CIM的支持者批評這些試驗中,動物試驗的飲食介入並不恰當,人體實驗的時間太短。 不過,評論報導作者─英國亞伯丁大學(University of Aberdeen)教授John Speakman認為,我們不應該忽略這些數據,雖然CIM假說中碳水化合物的部分受到試驗數據質疑,但並沒有改變胰島素仍然是調節脂肪的重要角色,依據數據也建議修改原先的CIM假說。 Speakman指出,在沒有罹患糖尿病的情況下,胰島素分泌減少會導致體內脂肪減少,糖尿病患者在未治療的早期通常會體重減輕,增加內源性或外源性的胰島素後通常可讓體重恢復,但高胰島素血症(hyperinsulinemia)與肥胖沒有關聯。 Speakman表示,高胰島素血症病不一定會讓體重增加,也準確預測體重變化,此外,全基因組關聯分析(genome-wide association study, GWAS)中也並未認為脂肪組織的胰島素作用是造成肥胖的因素,因此,胰島素分泌並不能完全解釋造成肥胖的原因。 餐後胰島素並不是調節脂肪攝取和儲存的最重要因素,因為血中胰島素維持基礎濃度時,依然會發生脂肪的攝取與儲存。 Speakman表示,基礎胰島素濃度或許是一大關鍵,因為脂肪組織釋放脂肪的舉動對血中基礎胰島素濃度變化非常敏感,但餐後胰島素濃度迅速飽和,因此對於飲食中的碳水化合物相對不敏感。 此外,減少飲食中的脂肪攝取可以降低基礎胰島素的程度,與減少同等熱量的碳水化合物攝取相似,顯示基礎胰島素的濃度取決於整體熱量的攝取和消耗並非飲食組成。 最後,Speakman指出,胰島素對於多個器官扮演多種角色,在人類脂肪調節中,胰島素的角色是動態地調控能量失衡。非脂肪組織的脂肪形成時也會驅動胰島素阻抗,進而影響血中胰島素濃度,其與飲食中碳水化合物無關。 因此,低碳水化合物、高脂肪飲食對減肥沒有好處,胰島素對於肥胖的機制可能比CIM假說更複雜。 參考資料:https://science.sciencemag.org/content/372/6542/577 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

如同熱感應飛彈 新藥物號稱可殲滅99.9%病毒

武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)持續延燒,澳洲葛瑞菲斯大學(Griffith University)孟席斯健康研究所(Menzies Health Institute)宣布開發出抗病毒藥物,聲稱能消滅體內99.9%的新型冠狀病毒,即將進入臨床試驗階段,研究發布在《分子治療》(Molecular Therapy)期刊。 綜合外媒報導,澳洲科研團隊與美國貝克曼研究院(Beckman Research Institute)共同進行的研究顯示,被用來開發輝瑞、莫德納疫苗的「基因靜默RNA」(gene-silencing RNA)技術,應用在抗病毒藥物上,能精確靶向新型冠狀病毒並加以消滅,目前經動物實驗證實可殲滅體內99.9%病毒。 參加研究的麥克米倫(Nigel McMillan)教授說,這項技術是可癱瘓病毒基因組,使其失去作用,進而阻止病毒複製、擴散,麥克米倫形容這種奈米粒子藥物,就如同熱感應飛彈,會靶向體內的病毒進行攻擊,而其他正常的肺部細胞並不會受到藥物影響,它只攻擊受到感染的細胞。 團隊指出,這項藥物即將進入臨床試驗階段,最快預計在2023年應用在治療武漢肺炎,將有助於加快病患的康復速度。自由時報0518

新研究:南極冰融將引發連鎖反應 為全球氣象帶來劇變

全球暖化是當前人類正經歷的巨大變動,地球體溫持續升高在所有層面都將帶來影響,最新一項研究顯示,南極冰蓋不斷融化,將引發連鎖反應,不僅回過頭加速冰蓋融化速度,更將進一步導致全球範圍的天氣模式出現巨變。 根據《CNN》報導,最新一份發表在《自然地球科學》雜誌的研究報告中,科學家發現,隨著地球均溫升高,南極冰蓋融化的情況加劇,將導致冰蓋下的土地愈加裸露,此一過程將導致南極風向產生改變,降雨量增加,進一步觸發加速冰塊流失的過程。 英國氣象局高級科學家凱瑟琳(Catherine Bradshaw)表示,冰蓋消融將導致過往被覆蓋住的土地暴露在外,降雨量因而大量增加,而這個變化將通過連鎖反應放大其結果,最終讓海洋更加溫暖。 凱瑟琳指出,過去受冰蓋覆蓋時,南極表面反射大量陽光,相比於吸收較多陽光的鄰近海域,南極陸地本身氣溫相對較低;但在冰蓋消融並露出地表後,南極表面吸收的陽光將巨量上升,造成陸地比海洋溫度高的狀況,風向因而改變,而整個南極冰蓋亦將趨向不穩定,最終影響全球氣象。自由時報0517

畢卡索《坐在窗台旁的女人》 1億340萬美元成交

有夠貴!美國紐約佳士得拍賣畢卡索的油畫《坐在窗台旁的女人》(Woman sitting near a window),結果以1億340萬美元(約新台幣29億元)的價格成交,比估價高出快2倍。 據《路透》報導,畢卡索的這幅油畫以他的法國情人瑪麗-德雷莎(Marie- Therese)為主角,原先估價為5500萬美元(約新台幣15.3億元),經過激烈的競標後,由美國加州的網路競拍者搶下。 佳士得印象派和現代藝術負責人吉爾(Keith Gill)表示,自從英國倫敦泰德現代美術館(Tate Modern)2018年舉辦畢卡索標誌性展覽後,藝術品愛好者可能就此對《坐在窗台旁的女人》充滿興趣。自由時報0514

Apple Watch 有望測血糖

傳蘋果將購入Rockley紅外線血液感測技術 https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38580 編譯/巫芝岳 近(1)日,據外媒報導,傳聞蘋果(Apple)計畫將擴充血糖感測功能到其智慧型手錶Apple Watch中,未來有望透過結合英國新創公司Rockley Photonics的紅外線血液感測技術,幫助糖尿病患以完全非侵入的方式,長期監測血糖。 Rockley的核心技術,是利用紅外線感測方式,來監控血液中的血糖或酒精濃度。該公司表示,預計不久後,其所開發的血液監控技術將能交付給蘋果,並為其創造巨額營收。 根據美國證券交易委員會(SEC)近期的文件,Rockley和蘋果已展開密切合作,且蘋果幾乎成為其最大客戶;文件顯示,包括蘋果在內的2個最大客戶,佔2020年收入的100%,和2019年收入的99.6%。 Rockley的感測技術運作的原理,類似於目前Apple Watch等穿戴式健康追蹤裝備中已有的感測技術,同時也具有量測心跳、體溫和血氧的基本功能。 而該公司表示,其正在開發更先進的血液量測功能,包括可記錄血糖濃度,並能在配戴過程中,針對血液中酒精含量、一氧化碳濃度或肌肉乳酸堆積濃度進行量測,並在濃度危急時提出警報。 Rockley也在聲明中表示,期望這項技術的晶片,能在2022年下半年,開始進入消費類電子產品市場,公司也計畫未來兩年會著重於這項產品的商業化,並將其結合到穿戴式裝備和智慧裝置的App中。 他們也指出,儘管消費型健康產品是其目標市場,但也不排除向美國食品藥物管理局(FDA)申請醫材許可。 Rockley在今年3月時,宣布了其即將在美國上市的計劃,並表示正在與4家消費性電子產品製造商以及2家醫療技術公司合作,提供包括感測硬體、演算法及數據分析的一站式解決方案。此外,他們也為自動駕駛汽車、機器視覺(machine vision)系統,提供光學感測器和雷射相關的系統。 多年來,蘋果一直在追求非侵入性監測血糖的技術,包括最早在2017年時,就已透過內部工程師組成團隊開發此項目。目前,能提供長期監測血糖濃度的技術皆為侵入式的,必須以手術方式放置在皮膚下進行。近年亦有業者開發透過具有微針的貼片,或是隱形眼鏡等減少侵入的量測血糖技術。 參考資料:https://www.fiercebiotech.com/medtech/apple-watch-could-gain-glucose-tracking-rockley-photonics-deal-report 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

AZ疫苗出現血栓 與腺病毒載體、穩定劑有關

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38325 編譯 / 吳培安 據歐洲藥品管理局(EMA)統計,目前共有超過220人在接種阿斯特捷利康(AstraZeneca, AZ)研發的新冠肺炎疫苗後,出現血栓及血小板數目減少副作用。對此,德國格賴夫斯瓦德大學醫院免疫暨輸血醫學研究所所長Andreas Greinacher指出,血栓的發生可能與AZ疫苗成分中的腺病毒載體和穩定劑,在極小的機會所發生的「完美風暴」(perfect storm)有關。相關研究已於美國時間20日發表於預印本平台《Research Square》,目前仍待學術同儕審核。 Greinacher的研究團隊利用動態光散射(dynamic light scattering)、超高解析度顯微鏡和電子顯微鏡進行研究,並指出血栓的發生,可能和血小板因子-4 (Platelet factor 4)蛋白抗體的引發機制,以及疫苗使用的穩定劑成分「乙二胺四乙酸」(EDTA)有關。 Greinacher將疫苗引發血栓副作用的一連串過程,拆解成兩個關鍵步驟。他表示,疫苗內用來攜帶新冠病毒棘蛋白(spike protein)的腺病毒載體,先是在血液中與血小板接觸,在罕見的狀況下集體活化、釋放出大量免疫訊號,引發難以控制的免疫反應。 過程中,B細胞製造大量的血小板因子-4抗體,讓身體誤以為大量病原體入侵,進而引發免疫系統的過度反應;而這些抗體會和血小板結合、吸引白血球聚集,然後就產生爆發性失控。 第二個關鍵階段,是扮演鈣結合劑及穩定劑角色的EDTA,可能會使得形成血管壁細胞之間的連結(junctions)被打開、使其變得鬆散,讓蛋白質、血小板形成的巨型複合物得以穿透血流,在非常小的機會下誘發患者的全身性警報。 Greinacher認為,若要讓AZ疫苗變得更加安全,首要的就是避免使用EDTA。不過他也承認,他並不是疫苗開發者,因此並不知道EDTA在配方(formulation)中的重要性;此外,像是使用肝素(heparin)這類抗凝血劑藥物的患者,若是肝素分子鏈較長、以未被切斷的形式存在時,也可能提高發生血栓的機會。 目前,Greinacher與其團隊只研究了AZ疫苗,但他認為利用腺病毒的新冠疫苗,例如嬌生(Johnson & Johnson)的疫苗,可能也存在同類效應(class effect),不過目前還無法確定。 Greinacher也表示,他們已經和嬌生公司達成協議,共同研究同樣也是使用腺病毒作為載體的嬌生疫苗,該疫苗目前造成了7例類似的不尋常血栓,但超過700萬劑嬌生疫苗已經在美國配送施打。EMA也建議,應該要在產品上標示嬌生疫苗可能會有血栓和血小板數目降低的警告字樣。 參考資料: https://www.medscape.com/viewarticle/949636 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

阻絕攝護腺癌骨轉移!國衛院找出新抗癌關鍵基因

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38254 報導 / 吳培安 近(16)日,國衛院細胞系統醫學研究所褚志斌研究團隊,於記者會中發表其在抑制攝護腺癌轉移的最新研究。他們發現,若能有效針對關鍵基因ROR2活化、或是提高表現量,將可抑制並預防攝護腺癌轉移,提高患者存活率與生活品質。此項研究已發表於2020年11月的《Cell Death & Disease》。 研究團隊認為,攝護腺癌最常轉移到骨頭,因此也許調控骨骼發育相關的基因之中,就潛藏著能影響攝護腺癌轉移過程的重要基因,例如這次他們發現的ROR2基因,就是在胚胎過程中調控骨骼發育的重要基因。 研究團隊表示,ROR2基因參與了骨頭與軟骨的發育跟生長,其在胎兒發育過程中高度表現,但出生後表現量就會降低。如果ROR2基因產生特定突變,會導致短趾症或臉部骨骼發育異常等骨頭發育的疾病。 藉由基因微陣列的資料分析、以及患者組織切片染色分析發現,研究團隊發現攝護腺癌ROR2的基因跟蛋白質在攝護腺腫瘤中的表現量,遠低於周邊正常攝護腺上皮組織;而轉移的攝護腺癌腫瘤中的ROR2表現量,又比原發性攝護腺癌的ROR2表達量更低,因此ROR2可能是新的抗癌基因。 研究團隊又進一步透過細胞、動物實驗與臨床檢體分析發現,若提高ROR2的表現量,會明顯抑制攝護腺癌的轉移與侵襲。其後,他們透過國衛院獨有的高通量西方墨點微陣列(Micro-Western Array)蛋白質高通量分析平台,更發現攝護腺癌細胞透過抑制ROR2的表現,並經由PIAS3-PI3K-AKT2的訊息傳遞路徑,確實會促使攝護腺癌的轉移。 研究團隊表示,他們先前的研究已發現天然物——咖啡酸苯乙酯(caffeic acid phenethyl ester, CAPE)可有效地活化ROR2受體,未來將開發攝護腺癌新藥,期待能提供攝護腺癌患者一個新穎治療的選擇。 國衛院指出,過去40年來,臺灣攝護腺癌罹患率有逐年緩慢增加的趨勢,目前位居臺灣十大癌症排名第6位以及男性癌症的第3位。男性隨著年紀增長,罹患攝護腺癌的機率會快速攀升,是邁入高齡社會的臺灣健保體系須面對的老年醫療問題。 研究成果論文:https://www.nature.com/articles/s41419-020-2587-9#citeas 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

毅力號火星上造氧 地球以外第一次

美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,火星探測車「毅力號」持續創造歷史,昨天成功將火星大氣的二氧化碳轉化成氧,是第一次在另一個行星造氧成功。 NASA太空技術任務副局長魯伊特(Jim Reuter)表示:「在火星上把二氧化碳轉化成氧,是非常重要的第一步。」 「毅力號」(Perseverance)用的是其右前方內建、麻省理工學院(MIT)設計的「火星氧氣就地資源利用實驗儀」(Mars Oxygen In situ resource utilization Experiment, MOXIE)來製造氧,這個汽車電池大小的金盒子利用電力和化學特性分解二氧化碳分子,成功製造出氧。 由於二氧化碳是由1個碳原子與2個氧原子組成,MOXIE製造氧的副產品是一氧化碳。 MOXIE不僅可製氧供未來登上火星的太空人呼吸,往後火箭回程,也無須從地球拖大量氧氣過去作為推進劑,可望替人類未來探索鋪路。 MOXIE第一份成績單是製出5公克的氧,相當於一個太空人執行正常活動10分鐘需要呼吸的量。MOXIE原本設計是每小時可製造最多10公克氧,工程師現在將進行更多實驗試著提高產量。 MOXIE以鎳合金等耐熱材質製造,可耐攝氏800度高溫,上面薄薄的黃金塗層,則可確保它不會散發熱氣導致車「毅力號」受損。 麻省理工學院工程師赫克特(Michael Hecht)表示,一噸版本的MOXIE可製造約25噸氧,供火箭從火星發射所需。 由於火星大氣有96%都是二氧化碳,從火星大氣製造氧,會比從火星地表下抽取冰來製氧可行許多。中央社0422

12項血液基因檢測可診斷憂鬱症、躁鬱症

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38004 編譯/李林璦 美國時間8日,美國印第安納大學醫學院團隊追蹤並分析因情緒障礙引發自殺行為的受試者,其血中的基因生物標誌物,找到12個基因生物標誌物可區分憂鬱的嚴重度,預測患者發展成重度鬱症、躁症的風險,並為患者精準選擇適合藥物。該研究發表於《Molecular Psychiatry》。 這項研究為期4年,納入300多名受試者,研究人員使用先前開發的SMS-7量表觀察受試者情緒高低變化,並利用全基因體定序記錄兩種情緒狀態下的血中生物標誌物。 接著研究人員利用數據庫對生物標誌物進行優先排序,並用漢氏憂鬱量表(Hamilton Depression Rating Scale, HAM-D)、楊氏躁症量表(Young Mania Rating Scale, YMRS)來驗證鬱症和躁症,最終研究人員發現了26個候選血中基因生物標誌物與情緒障礙有關。 研究人員進一步分析生物標誌物的生物學路徑,發現這些基因生物標誌物與晝夜節律、神經營養和細胞分化功能有關,並透過血清素、麩胺酸作為信號傳導,這也驗證了情緒可以影響能量、活動和生長的觀點。 研究人員也在精神病患中檢測這26個基因生物標誌物,與情緒障礙、鬱症、躁症和因精神疾病而住院的關聯,發現下列12個基因NRG1、DOCK10、GLS、PRPS1、TMEM161B、GLO1、FANCF、HNRNPDL、CD47、OLFM1、SMAD7和SLC6A4可以用來追蹤與預測憂鬱症。而其中有6個基因可用來追蹤與預測躁鬱症,此外,RLP3、SLC6A4和重度躁症有關。 接著,研究人員評估這些生物標誌物是否能作為現有精神科藥物治療的標靶,可以精準地匹配患者與藥物,並評估患者對治療的反應。 研究人員也利用生物標誌物尋找具有潛力的新抗憂鬱藥,研究發現心血管用藥─非選擇性β-腎上腺素受體阻斷劑Pindolol、高脂血症治療劑Clofibrate、TZD類降血糖藥pioglitazone、腸胃藥adiphenine,以及天然化合物積雪草酸苷(asiaticoside)、綠原酸(Chlorogenic acid, CGAs)未來有望老藥新用於治療憂鬱症。 印第安納大學醫學院精神醫學教授Alexander B. Niculescu表示,這些疾病常透過患者主觀地自我評估或醫療人員的臨床觀察來診斷,並沒有客觀依據,我們希望透過此項研究開發針對憂鬱症和躁鬱症的血液檢查,以釐清患者需求,讓患者可以精準匹配的最適合的藥物,並客觀地監測患者治療的成效。 參考資料:https://www.sciencedaily.com/releases/2021/04/210408112310.htm 論文原文:https://www.nature.com/articles/s41380-021-01061-w 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

「類器官」解發育關鍵細胞變化 人類大腦完勝猩猩

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=37898 編譯/巫芝岳 近(24)日,英國劍橋MRC分子生物研究機構(MRC Laboratory of Molecular Biology)的科學家,透過大腦「類器官」(organoid)研究,發現大腦發育時的一項細胞型態變化,可能是造成人類大腦可發育得比其他靈長類更大、更複雜的關鍵原因。該研究發表於期刊《Cell》。 人類與其他猿猴間最大的差異,在於我們的大腦發育時會經歷特有的「快速擴張」機制,但科學家一直未能了解該機制。本次MRC的研究團隊,不但透過比較人類與大猩猩、黑猩猩的腦部,解開其中與細胞形狀變化相關的關鍵,也找出與之相關的調控基因ZEB2。 由發育生物學家Madeline Lancaster領導的研究團隊,透過人類與其他靈長類的大腦類器官進行這項研究。Lancaster團隊在2013年開發出全球第一個大腦類器官,當時論文發表於頂尖期刊《Nature》,這種無法完全複製成熟大腦功能的3D模型,能讓科學家在符合倫理的情況下,方便地研究大腦組織發育。 大腦發育的早期階段,稱為「神經源祖細胞」(neural progenitors)的神經幹細胞,會開始分裂並分化為神經細胞。為了讓幹細胞容易分裂出圓柱狀的子細胞,這些源祖細胞最初皆為圓柱狀,之後隨著細胞成熟,它們會逐漸伸長,變為長型的圓錐狀。 先前的小鼠研究已經顯示,這項神經源祖細胞由圓柱變為圓錐狀、增殖速度漸緩的「過渡期」,大約費時數小時。而本次研究則發現,此過渡期在大猩猩和黑猩猩腦部需費時5天,在人類腦中則延遲地更長,大約需要7天時間。 研究團隊指出,人類的神經源祖細胞維持圓柱狀的時間,較其他靈長類更長,且分裂頻率更高、產生的神經細胞更多,這很可能就是讓人類大腦神經元數量,能比大猩猩或黑猩猩多出3倍左右的主因。 Lancaster表示,他們發現的這項早期大腦細胞形狀變化的延遲現象,足以改變整個發育過程、幫助確定動物腦中神經元的數量。 此外,他們也進一步研究了造成這項差異的遺傳機制。結果發現,「ZEB2」基因在其他靈長類腦中啟動的時間比人類來得早,可能是造成兩者差異主要原因。 若以人為方式延遲該基因的啟動,便會減慢源祖細胞的成熟,使大猩猩腦部類器官發育的與人類更相似;反之,若讓人類更早啟動該基因,則會讓人的源祖細胞過早開始轉化,類器官發育得更像其他靈長類。 參考資料: 論文原文:https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(21)00239-7?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0092867421002397%3Fshowall%3Dtrue https://www.sciencedaily.com/releases/2021/03/210324113502.htm 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

南極「末日冰川」融化速度超乎預期

科學家示警,南極被稱為「末日冰川」的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)正以超乎預期的速度融化,瑞典哥德堡大學科學團隊透過耐寒水下機器人勘查後,發現溫熱的海流在冰川底下不斷循環,而一旦冰川消失,全球海平面將上升3公尺。 綜合外媒報導,瑞典哥德堡大學團隊在《科學進展》期刊發布的最新研究表明,導致思韋茨冰川融化的的溫熱海流比想像中的更多,耐寒水下機器人潛入冰川下方收集海流強度、溫度、鹽度和氧氣含量等數據,發現冰川下方竟然有3條通道讓熱水進入冰川底部並形成循環,加速冰川融化的速度。 過去的研究曾指出,思韋茨冰川前緣是懸空於大陸棚之上,大西洋暖流攝氏2度的海水因此得以沖向冰川基底與大陸棚連接之處;新研究則發現,3條通道當中的其中1條,溫熱的海流進入後每年會造成75平方公里的冰川融化。 水下機器人還探測到,在冰川與海床的相接處與溫熱海流相當接近,光是思韋茨冰川的西半邊融化就會造成全球海平面上升1公尺,主要作者瓦林(Anna Wahlin)認為,好消息是這些數據有助於往後更精確地計算冰川融化的速度。 思韋茨冰川被稱為「末日冰川」,是因為它是座落在南極大陸西邊的冰蓋中心,蘊含的冰含量在融化之後能造成全球海平面上升3公尺,參加研究的東安格里亞大學(UEA)教授海伍德(Karen Heywood)說,「借助新技術,我們可以改善演算模型並減少目前全球海平面變化普遍存在的巨大不確定性。」自由時報0410

美創新3D視網膜模型 解謎黃斑部病變

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=37814 編譯 / 吳培安 美國時間29日,美國羅徹斯特大學(University of Rochester)的研究團隊,首創一種更為完整的老年性黃斑部病變(AMD)的人類視網膜模型,其結合了患者幹細胞衍生的視網膜色素上皮(RPE)、脈絡膜血管層(choriocapillaris)及水凝膠基質,有利於解開黃斑部病變背後的成因,或用於藥物開發、功效測試。這份研究發表在《Cell Stem Cell》。 目前在黃斑部病變的體外(in vitro)研究上,科學家非常仰賴囓齒類的動物模型,但人類和嚙齒類的視網膜在生理和構造上其實非常不同。因此,本研究的通訊作者、羅徹斯特大學Flaum眼部研究所眼科副教授Ruchira Singh表示,必須要有能夠整合人類RPE及脈絡膜血管層的組織模型。 Singh表示,透過這種組織模型,他們首次證實了光是RPE細胞本身,就足以造成黃斑部病變;此外,將濕性黃斑部病變 (wet AMD)患者的血液檢體加入模型中,也會造成濕性AMD疾病的發展與惡化,解開了黃斑部病變的重要成因。 Singh研究團隊在過去的研究中,曾試過只使用取自病人的單層RPE細胞,來模擬早期與乾性AMD的症狀表現,藉以研究RPE細胞的功能受損。但是,從未有人在培養實驗中模擬脈絡膜血管層。 因此,他們透過與羅徹斯特大學生醫遺傳學系Danielle Benoit教授研發的水凝膠材質結合,發現這樣做能讓脈絡膜血管層置入其中、完好的發展成血管網絡,也能貼附RPE細胞,使得三者得以整合在一起、更完整的呈現視網膜的病變構造。 Singh表示,接下來一旦在大樣本中驗證模型的功效,下一步就是開發可用的藥物和療法,甚至有機會測試單種特定藥物、對個別患者的功效。 老年性黃斑部病變(age-related macular degeneration, AMD)是50歲以上族群最常見的失明成因,全世界約有1.96億人為此所苦,但目前並未有根治的療法,只能延緩症狀發作、保留部分視力。 該疾病主要影響人類眼部的RPE,以及RPE之下稱為脈絡膜血管層(choriocapillaris)的支持系統。RPE構造負責為視網膜受體細胞輸送養分,脈絡膜血管層則負責供給視網膜外層的營養。 參考資料: https://www.news-medical.net/news/20210329/Researchers-make-a-breakthrough-in-the-quest-for-an-AMD-cure.aspx 研究原文: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1934590921000564 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

染疫患者確診半年內 1/3罹精神病

科學家今天說,一項涵蓋超過23萬人的大型研究顯示,有1/3的2019冠狀病毒疾病(COVID-19)患者在確診半年內診斷出大腦或精神疾病,表示這場疫情可能引發一波心理與神經疾病。 路透社報導,進行分析的研究人員表示,還不清楚新型冠狀病毒何以與焦慮症及憂鬱症等精神問題有關,但卻是他們檢視的14種疾病中最為常見的診斷結果。 研究人員表示,儘管COVID-19病患在確診後罹患中風、失智或其他神經系統疾病的案例較少,但在曾罹患COVID-19重症的病患中仍有相當高的比例。 共同領導研究的英國牛津大學精神病學專家塔奎特(Max Taquet)說:「我們研究顯示,相較於感染流感以及其他呼吸道疾病,罹患COVID-19後確診大腦和精神相關疾病更普遍。」 塔奎特表示,這項研究無法判定生物學或心理學涉及的相關機制,但「為了預防與治療」,科學家呼籲有必要展開進一步研究。 證據顯示COVID-19患者罹患大腦與精神疾病的風險較高,專家也因此愈來愈擔憂。同組研究人員去年在前一個研究發現,有20%的COVID-19病患在確診3個月內,遭診斷出一種精神疾病。 這項研究成果刊登在「刺胳針精神病學」(The Lancet Psychiatry)期刊,對象是以美國為主的23萬6379名COVID-19病患,發現其中34%在6個月內確診神經系統或精神疾病。 科學家表示,比起流感和其他呼吸道疾病,這些疾病在COVID-19患者身上更為常見,顯示COVID-19有特定的影響。 根據研究,焦慮症多達17%,其他心情疾病為14%,這二者最為普遍,且和曾感染COVID-19輕症或重症似乎無關。 然而在曾經住過加護病房的COVID-19重症病患中,7%在確診6個月內中風,近2%失智。 共同領導研究的牛津大學精神病學教授哈里森(Paul Harrison)說:「儘管大多數疾病的個人風險都不高,但對整個群體而言可以說是相當大。」中央社0407

活體機器人再進化 5分鐘讓「致命傷」復元

2020年1月13日,美國佛蒙特大學與塔夫茨大學的研究人員提取非洲爪蟾(Xenopus laevis)的幹細胞,共同製造出史上首見的「活體機器人」,並命名為「Xenobots」,震撼全球。過去1年裡,科學家對這款全球首個活體機器人進行了升級。與第一代相比,第二代「Xenobots」不僅能實現單細胞的自主組合,移速還更快,訊息讀寫功能和自癒能力也大大增強,5分鐘就能從「致命傷」復元,而且壽命從數週增加到數個月。 活體機器人既非傳統意義上的機器人,也不是某個已知的動物品種,科學家們對它下的定義是「可編程生物體」。研究人員從青蛙胚胎中刮取了活的幹細胞後,重塑成超級電腦所設計出的特定形態,而這些形態從未在自然界出現過。「活體機器人」的寬度不到1毫米,可在人體內部以「走路」、「游泳」的方式移動,還能夠一起合作完成任務。 從細胞構建上看,第一代Xenobots採用了「自上而下」的構造方式,透過手工重組青蛙皮膚和心臟細胞,使心臟細胞在底層收縮來實現機器人的移動。 相比之下,第二代Xenobots則採用「自下而上」的方法進行構造,由單個的細胞自主形成生物體。塔夫茨大學生物學家用非洲爪蟾的胚胎幹細胞進行生長和增殖,幾天後一些幹細胞就分化形成了纖毛。這些能移動、旋轉的纖毛充當了第二代Xenobots的「腿」,使它無需肌肉細胞就能快速移動。 由於構造升級,第二代Xenobots的移速更快,壽命更長,也能更好地適應各種環境。 這一最新研究成果已於美國時間3月31日發表在《科學·機器人學(Science Robotics)》期刊上。 研究顯示,Xenobot可用於清理放射性廢料、在海洋中收集塑膠微粒、攜帶藥物後進入人體投藥、進入動脈清除斑塊。除此之外,Xenobot還可以幫助科學家更進一步了解細胞生物學,從而為人類的健康和長壽做出貢獻。 例如,未來也許可以按照需求製作出3D生物形式,修復人類的先天缺陷,或將腫瘤重新編程為正常組織,甚至是在外傷或退化部位誘導組織再生,這些將對再生醫學產生巨大影響。自由時報0404

45億年前撞地球!太陽系古行星「特亞」殘骸可能沉睡地函

美國亞利桑那州立大學(ASU)研究團隊在第52屆月球和行星科學會議( 52nd Lunar and Planetary Science Conference)指出,古代太陽系行星特亞(Theia)的殘骸可能沉睡在地球內部,這顆行星被認為45億年前與地球相撞,分裂出月球。 根據《科學》(Science)報導,科學界普遍認為,月球是在45億年前,由太陽系的古代行星特亞撞擊地球,導致地球的一部份物質拋向太空,被地球的引力捕獲而形成月球,而地球結構幾十年來一直令地震學家感到疑惑,在西非、太平洋底下的地函,有2塊巨大的「斑點」就像是「橫跨地核的一副耳機」。 亞利桑那州立大學地球動力學團隊發現,當地震波穿越這2塊「斑點」時,波速會突然減慢,這表明它們與周遭的地函組成相比,密度不但更大、化學性質也不同,他們稱此為「LLSVPs」,可能只是地函深層的結晶體,也可能是地球內部出現密密麻麻的水坑,但他們假設這2塊「斑點」是古代行星特亞的殘骸。 該團隊認為,特亞的密度比地球更大,因此兩顆星球碰撞時,特亞的一部分沉入地球內部,而這2塊「斑點」高達997公里,寬達數千公里,而團隊發現,冰島與美屬薩摩亞的火山底下的岩漿與「LLSVP」相通,根據這兩個火山系統的放射性元素同位素記錄得知,放射性元素的形成時間竟是在地球形成初期的前1億年,也就是說地球形成至今有46億年,這些放射性元素已存在45億年,比地殼形成的44億年還要更早。 此外,1970年代的「撞擊理論」指出,在地球遭到巨大行星撞擊時,像水這樣的物質會瞬間蒸發,而在密度較小的岩石被拋出之際,兩者會互相融合,美國阿波羅任務中採集到的月球岩石發現,某些樣本中的氫比地球岩石還要豐富得多,想要促成月球岩石有這樣的性質,撞擊地球的特亞必須是巨大、非常乾燥、密度比地球要更高的。 亞利桑那州天體物理學家德施(Steven Desch)對此表示,此論點可透過檢視月球地函得到答案,目前人類尚未採集到月球地函樣本,這就是為何科學家想要從位於月球南極的最大隕石坑採樣的原因之一,如果特亞的殘骸確實位於地球地函深處,那麼地震學家會在地函中發現愈來愈多的高密度物質。自由時報0403

-111℃!科學家測到地球「新低溫」

美國國家大氣研究中心(NCAR)地球觀測實驗室(Earth Observing Laboratory)在《地球物理研究通訊》 (Geophysical Research Letters)發布的最新研究指出,衛星在太平洋劇烈風暴雲頂上測得前所未有的低溫,達到零下111°C,比地球上已知的南極洲「極寒點」-89.2℃還要更低。 綜合外媒報導,地球大氣層當中的對流層中,空氣溫度會隨著海拔的升高而下降,在熱帶地區的風暴與熱帶氣旋可以向上發展至18公里的高空中,因此這些風暴的頂部雲層會變得極冷,繞著地球運轉的衛星可以透過觀測雲頂溫度,使氣象學家監測此類天氣現象進而發布氣象警告。 該份研究的主要作者、美國地球觀測實驗室普魯德(Simon Proud)博士指出,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的衛星在2018年12月29日,於諾魯以南400公里的太平洋上空,觀測到1場劇烈的風暴,該風暴的強大使它穿越對流層進入平流層,被稱為「超頂」事件。 普魯德表示,該場風暴的雲頂高度達到海拔20.5公里,儘管平流層溫度變暖,但風暴頂部的雲層溫度卻持續下降,分析出爐後顯示為零下111°C,成為目前已知的最冷暴風雲溫度,也打破了當前衛星傳感器能夠測量的極限值,因此未來有必要檢視負責監測極端風暴的衛星,功能性是否漸漸不足。自由時報0403

抗發炎藥物降心血管風險?科學家揭動脈粥狀硬化分子機制

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=37611 編譯/巫芝岳 近(17)日,美國哥倫比亞大學醫學中心(CUIMC)一項針對發炎反應的研究發現,某些用於抗發炎的藥物,或許可用來改善帶有「複製性造血作用」(clonal hematopoiesis)現象的高齡者,罹患動脈粥狀硬化、引發心血管疾病死亡的風險。該研究發表於期刊《Nature》。 「複製性造血作用」是一項與老化相關的血液現象,人體血液中少數的造血幹細胞會異常大量製造特定血球細胞,而影響血液中血球的組成比例。據統計,70歲以上的老人約有10%都有此現象,大多數人無病理症狀,但近期研究已顯示,該現象會使罹患心臟病的風險增加40%。 研究團隊在針對易導致複製性造血作用的「JAK2基因突變」研究時發現,該突變會導致巨噬細胞的增殖、增加動脈粥狀硬化斑塊(atherosclerotic plaque)發炎反應,並讓血管內膜這些纖維斑塊內的細胞,形成「壞死性核心」(necrotic core)。 (編按:動脈粥狀硬化斑塊,是因血液中過多的低密度脂蛋白(LDL)累積在動脈內壁、導致發炎後,因結締組織增生與修補導致的。隨著斑塊內細胞的自然凋亡,細胞內的發炎因子會流出,加劇發炎,並形成壞死性核心,讓斑塊變得不穩定;斑塊若破裂,便會造成血小板活化、形成血栓。) 進一步追蹤導致這些變化的分子機制後,他們也發現包括誘導發炎的蛋白質聚合物——AIM2發炎體(inflammasome)的活化;若動物缺乏製造AIM2的基因,則動脈粥狀硬化情形會減少。 研究團隊也發現,若加入一些抑制發炎體的分子,便能讓斑塊更穩定、抑制發炎體產生的IL-1ß細胞激素。 該論文第一作者,哥倫比亞大學副研究員Trevor Fidler表示,目前雖已有臨床試驗顯示IL-1ß抑制劑canakinumab可以降低心血管事件風險,但尚未有相關適應症被批准;然而,若未來能以該藥物治療這種因JAK2突變導致的複製性造血作用,或許就能讓許多人受益。 參考資料: 1.論文原文:https://www.nature.com/articles/s41586-021-03341-5 https://www.news-medical.net/news/20210318/Anti-inflammatory-therapies-may-help-prevent-heart-disease-in-people-with-age-related-blood-condition.aspx 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com  

地球四季時間變了 未來夏天恐長達半年

發布在《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letters)的1項最新研究顯示,目前地球上的夏季的平均時間增加,而春季、冬季與秋季的平均時間均有減少,按此趨勢,未來夏季可能長達半年。 綜合外媒報導,某些環境現象,例如百花早開、候鳥過早地遷徙均與季節時間發生變化有關,該份研究收集北半球1952年至2011年的溫度數據,以了解春、夏、秋、冬四季的平均時間,發現夏季平均時間,在59年內從原本的78天增加為95天,另外3個季節則分別減少了9天。 根據這些數據推斷,科學家們發現,這種變化與全球暖化有正向關聯,如果無法抑制溫室氣體排放,這種趨勢將繼續下去,地球吸收的熱量將遠超過反射到太空的熱量,人類的健康可能受到負面影響,病毒的存活時間增長,人們將長時間暴露在大量的花粉等過敏原中,蚊子的數量也會增加,對農業和自然環境也存在風險。 科學家認為,以目前的變化速度持續下去,到了本世紀末、2100年起,春季和夏季將比現在早1個月開始,秋季和冬季大概會各晚半個月到來,這會導致22世紀夏季長達半年,冬天將只有2個月,研究最後建議各國政府對農業管理、醫療保健和防災政策進行調整。自由時報0327

磁北極移動中!科學家:地球磁場170年來已減弱9%

南澳大利亞博物館名譽研究員庫珀(Alan Cooper)與其他科學家共同在《科學》期刊(Science)發表的研究顯示,過去170年來地球磁場已經減弱9%,而目前的磁北極正朝著俄國北極海岸移動。 綜合外媒報導,庫珀與澳洲新南威爾斯大學等28名科學家共同研究「4.2萬年前的全球環境危機」時發現,地磁偏移引發地球磁場減弱,進而導致地球上的生物暴露在宇宙射線下,他們透過紐西蘭的貝殼杉年輪以及其他洞穴、沼澤的環境變化記錄,得知整個澳洲大陸和塔斯馬尼亞島的大型動物都在4.2萬年前同時滅絕。 科學團隊比較太平洋各地的環境變化記錄,並使用全球氣候模擬發現,在「亞當斯事件」(Adams Event)發生時期,地球的磁場強度僅下降到0%至6%,基本上毫無磁場保護地球上的生物,宇宙射線直接摩擦地球大氣層中的空氣粒子,產生電離作用發出強烈光芒,在當時全球出現氣候變化。 研究人員認為,這種急劇變化的環境可能導致早期人類尋求天然庇護所,因此可以解釋為何在4.2萬年前,世界各地的洞穴藝術相繼出現,人類居住在洞穴時創造出驚人的圖畫,至今仍完好保存,在相對比較空曠地區的圖畫創作則被侵蝕殆盡。 庫珀指出,雖然地磁飄移並不罕見,但科學家擔心北半球磁北極「快速運動」,他表示,「過去170年來地球磁場減弱了約9%」,這可能代表地球磁場倒轉即將發生,若現今社會發生此事,將會造成巨大影響,宇宙射線會破壞既有的電網與衛星網路系統。自由時報0324

四大新冠疫苗類型評比 mRNA疫苗效力最佳

編譯/劉馨香 近日,一項新研究分析了全球進度較快(至2020年11月初已啟動或宣布臨床三期試驗)的12款新冠疫苗。這項研究列出早期成果,也點出了結束COVID-19大流行需要克服的障礙。該研究刊登在《Viruses》。 研究分析的12款疫苗,以技術平台分為四種類型: mRNA疫苗:莫德納(Moderna),輝瑞/BNT(Pfizer/BioNtech) 病毒載體疫苗:阿斯特捷利康/牛津(AstraZeneca/Oxford)、康希諾(CanSino)、俄羅斯加馬列亞研究院(Gamaleya Research Institute)、嬌生(J&J) 重組蛋白疫苗:諾瓦瓦克斯(Novavax)、Medicago 去活化疫苗: 三家中國公司,包含國藥集團(Sinopharm)北京生物所、國藥集團武漢生物所和科興(Sinovac),以及一家印度公司巴拉特(Bharat Biotech) 論文共同作者Novateur Ventures創辦人暨常務董事Ali Ardakani說,「在不到一年的時間,全球共同努力開發COVID-19疫苗,並施打數百萬人,這是醫學史上空前的壯舉,也是疫苗研發的成功」。透過疫苗達成群體免疫,是幫助我們回到從前沒有限制、全球繁榮的關鍵角色。 屬於四種技術平台的新冠疫苗,以目標產品概況(Target Product Profile, TPP)分析五種項目。 疫苗效力:mRNA疫苗是明顯的贏家,涵蓋各年齡層有95%效力。其次是重組蛋白(次單位)疫苗,在英國效力將近90%。就目前的資料來說,去活化疫苗排名最低。 施打方案:研究的12款疫苗,只有科興和嬌生疫苗除外,其他疫苗皆需施打兩劑。 物流:mRNA疫苗因繁重的冷鏈需求排名最低 安全性/反應原性(reactogenicity):去活化疫苗為最佳。而由於暫停試驗和不良反應事件有關的擔憂,病毒載體疫苗為最低。 銷售成本(COGS):mRNA疫苗能夠以合理的速度大規模擴張生產,但目前是最貴的新冠疫苗之一。病毒載體疫苗則是製備成本最便宜。去活化疫苗的生產相對簡單,印度巴拉特公司的疫苗價格很便宜,但有跡象表明,中國公司的疫苗非常貴。 共同作者Colin D. Funk說:「在不到一年的時間,十二個疫苗中有十個在不同國家已獲得某種形式的授權使用,是標誌性的成就。」 研究也列出未來想終結疫情的三大障礙。首先,我們知道真實的新冠病毒引發的抗體濃度可以維持數個月,但我們不知道疫苗的效力可以維持多久。是否需要每年重複施打疫苗?如果需要重複施打,特別是病毒載體疫苗,抗體會不會反而導向載體,導致疫苗失效?再來是,釐清免疫反應與臨床保護力之關聯,是一件重要但還沒達成的目標,對於促進未來新冠疫苗的開發和認證很重要。最後,世界各地迅速竄出多種突變病毒株,有些突變可能導致疫苗的效力降低。 此外,雖然論文沒有探討,但作者認為不可忽視,在一些國家,公眾對於施用疫苗的觀點與遵從,也是想達成群體免疫需克服的巨大障礙。 資料來源:https://www.news-medical.net/news/20210318/New-study-provides-comparative-analysis-of-twelve-COVID-19-vaccines.aspx 原始論文:https://www.mdpi.com/1999-4915/13/3/418 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

1675萬英鎊 班克西向醫護致敬塗鴉作品創天價紀錄

英國塗鴉藝術家班克西(Banksy)在武漢肺炎(新型冠狀病毒病,Covid-19)疫情期間,向醫護人員致敬的塗鴉作品,23日拍賣以1675萬英鎊(約6.4億台幣)落槌,寫下班克西作品拍賣價新高紀錄。 這幅塗鴉作品「改變局勢的人」(Game Changer),是去年5月第一波疫情正席捲全球時,出現在英格蘭南部南安普敦綜合醫院,畫中一名小男孩手裡拿著戴著口罩的護理師娃娃,一旁超人、蝙蝠俠玩偶被丟進字紙簍中,作品上還留有給醫護人員的字條:「謝謝你們所做的一切。我希望這幅畫能稍微照亮這裡,雖然它只有黑、白色」。 23日在倫敦佳士得拍賣公司的拍賣會上,競標激烈,最終以1440萬英鎊外加相關作業費用成交,遠超過原本拍賣公司預估結標金額250萬到350萬之間,得主是一名未透露身分的匿名買家。拍賣所得將捐給英國國民保健服務局(NHS)慈善基金,複製品將繼續掛在南安普敦醫院展示。 佳士得說,這幅作品「將永遠是其時代的象徵:提醒世人真正改變局勢的人,以及他們所付出的重要努力」。 之前班克西作品的最高拍賣價紀錄是「下放國會」(Devolved Parliament)2019年10月在蘇富比公司寫下的將近990萬英鎊紀錄。自由時報0323

推輪椅伴癱兒參加逾千場比賽 美馬拉松傳奇辭世享壽80歲

美國馬拉松傳奇霍伊特(Dick Hoyt)過去曾推著輪椅、陪伴已經癱瘓的兒子參加超過1千場比賽,寫下激勵人心的事蹟。他的兒子17日表示,他當天早上在家中安詳離世,享壽80歲。 綜合外媒報導,霍伊特1980年用特製輪椅推著癱瘓的兒子瑞克(Rick Hoyt),首度出賽波士頓馬拉松,兩人的最佳馬拉松紀錄是在1992年的比賽中創下,為2小時40分47秒。 霍伊特的兒子瑞克因腦性麻痺而四肢癱瘓,但卻沒有放棄參加馬拉松比賽的希望,他曾表示,當自己跑步時,便感覺自己在那刻沒有殘疾了,而瑞克最大的願望,就是能推著父親參加比賽。 霍伊特父子組成霍伊特二人組(Team Hoyt),30年來共同參加超過1千場的比賽,其中包含鐵人三項等,直到2014年霍伊特才因為健康狀況而退休。 霍伊特和兒子1989年創辦霍伊特基金會(Hoyt Foundation),支持身障運動員,激勵人心的故事更是振奮許多運動員及家屬。 霍伊特另一名兒子拉斯(Russ Hoyt)17日透露,霍伊特當天因心臟衰竭,在睡夢中安詳辭世,享壽80歲;對此波士頓馬拉松主辦單位「波士頓田徑協會」也發表聲明,將霍伊特稱作傳奇人物,並對他的離世備感哀傷。自由時報0319

數位假牙走入臨床!陽明交大3D列印牙材 獲台美雙認證

https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=37356 報導 / 吳培安 今(12)日,陽明交通大學牙醫系衍生新創「陽明數位牙材公司」(Enlighten Materials)宣布,其研發的AA temp 3D列印臨時假牙樹脂、BB base 3D列印全口假牙基底樹脂兩項產品,於日前分別通過美國FDA、臺灣食藥署(TFDA)核可,成為全球唯二獲得臺、美官方核准上市的二類3D列印牙材,且可啟動在臺量產3D牙材。 這項技術是陽明交大牙醫系特聘教授暨台北榮總口腔醫學部李士元主治醫師、林元敏教授、團隊成員蘇俊鳴、陳翾與趙炯堯耗費五年研發。團隊表示,在通過TFDA審核後,這些產品已委由國內GMP藥廠量產,成為國內唯一可在臨床應用的二類3D列印牙材。 團隊表示,過去製造一副全口假牙得經過成型、修整等步驟,來回往往耗時甚久。在數位牙科的技術下,牙醫師或牙技師可以用電腦設計假牙外觀,並利用3D列印機列印臨時假牙與全口假牙,大幅簡化治療流程,讓病患更快獲得假牙來恢復咀嚼功能。 負責材料開發的林元敏表示,團隊研發的樹脂具有高度生物相容性,適合大部分的3D列印機種,列印出來的假牙強度高、硬度高,不容易收縮。 「儘管3D列印牙材在國外已有臨床報告,但臺灣因為沒有材料通過醫材申請,以至於相關臨床應用遲遲無法進行,讓3D列印技術僅止於實驗室,臨床醫師根本無法使用,病患自然也沒有辦法享受新科技帶來的便利。」林元敏說。 此外,林元敏也表示,陽明交大牙醫系不僅協助食藥署建立檢驗標準,同時也先將產品送往美國獲得核准,最後終於在今年獲得臺灣第二類醫材認證,正式宣告臺灣可以量產3D列印牙材。 林元敏表示,臨床醫師能合法使用3D列印假牙,除了病患能大幅受惠之外,也勢必會改變臺灣的牙醫生態,在可預見的未來3D列印技術將能更普及進入臨床牙科的治療流程與大學部的牙科教育中,臺灣相關的數位牙科產業也得以發展。 除了上述兩項3D列印樹脂外,陽明數位牙材公司也成功研發其他類型的3D列印牙材,例如:植牙導板樹脂與個人化牙托樹脂等一類醫材,還有專為牙科設計的水洗牙科模型樹脂等材料等。 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

科學家擬送670萬物種精卵上月球

亞利桑那大學(University of Arizona)的研究員唐迦(Jekan Thanga)受到聖經諾亞方舟的故事啟發,率領團隊在國際電機電子工程師學會(IEEE)的航天會議中,提出了現代版的諾亞方舟計畫─「現代全球保險計畫」(Modern Global Insurance Policy)。 綜合外電報導,「現代全球保險計畫」擬將地球上670萬物種的種子、孢子、精子與卵子送上月球,低溫保存於月球地下的熔岩管道。團隊成員表示,假如地球發生致死傳染病、嚴重火山噴發、大規模核武戰爭等毀滅性災難,這座「月球方舟」將能幫助地球重建。 科學家2013年發現月球地下有大約200條熔岩管道,可以阻擋太陽輻射、微隕石、地表溫度變化等傷害。唐迦的團隊認為,這些特性讓熔岩管道成為存放物種樣本的絕佳地點。團隊試算的結果顯示,如果每個物種準備50份樣本,大約需要250趟火箭就能運送完成。 團隊計畫在月球表面設置太陽能板供電,並打造至少兩座通往地下設施的升降梯。但因為種子樣本必須存放於攝氏負180度,細胞樣本必須存放於攝氏負195.5度,冷凍技術的發展也是計畫能否實踐的關鍵,在這種極端低溫下,金屬零件通常會被凍結,或產生「冷焊」現象,放在一起會合為一體,就像被焊接住一樣。 研究團隊目前還不清楚缺乏重力的環境,是否會對種子保存造成影響,以及月球的保存基地將如何與地球方聯繫。自由時報0316

血型A者較易染新冠病毒 哈佛揭相關機制

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=36984 編譯 / 劉馨香 美國時間3日,美國哈佛醫學院一項新研究提供進一步證據,血型A的人可能更有機會感染新冠病毒(SARS-CoV-2)。具體來說,研究發現新冠病毒特別受到呼吸細胞上的A抗原吸引。此研究已發表於《Blood Advances》。 雖然眾所皆知,新冠病毒棘蛋白的受體結合區域(receptor binding domain, RBD)會結合至人類細胞表面的ACE2受體進而感染細胞,但RBD仍可能與細胞表面的其他分子互動,影響病毒感染的容易度。由於新冠病毒RBD含有與半乳糖凝集素(galectin)相似的結構,而已知半乳糖凝集素對於血型抗原有很高的親和性,因此研究員想知道新冠病毒RBD是否也會展現類似的血型抗原結合能力。 研究團隊經由實驗評估新冠病毒的RBD如何與A、B、O血型的呼吸細胞和紅血球相互作用,結果發現新冠病毒RBD強烈偏好結合至A型的呼吸細胞,但不偏好A型的紅血球以及其他血型的呼吸細胞和紅血球。 研究者認為,新冠病毒的RBD偏好辨認並結合至血型A者肺部的A抗原,可能解釋了血型A者與得到COVID-19的關聯。 任職於哈佛醫學院布萊根婦女醫院的論文作者Sean Stowell說:「有趣的是,新冠病毒RBD只有真正偏好呼吸細胞上的A抗原,這大概是病毒進入並感染大多數病人的方式。」 血型是個挑戰,因為這是遺傳的、無法改變。「但若我們更了解病毒如何與不同血型的人互動,我們更可能找到新的藥物或預防方式」, Stowell說。 研究者提醒,單單此研究並不能完整地描繪或預測冠狀病毒會如何影響不同血型的病人。「我們的研究發現不是造成現今臨床結果的唯一機制,但它可以部分解釋血型對感染新冠病毒的影響。」 資料來源:https://medicalxpress.com/news/2021-03-scientists-blood-covid-infection.html 原始論文:https://doi.org/10.1182/bloodadvances.2020003259 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

科學家找到證據 地球內部有「第五層」

澳大利亞國立大學(ANU)最新研究證實地球存在第5層「最內層核心」(innermost inner core),打破過去對地球結構只有4層的認知,研究發布在《地球物理研究期刊》( Journal of Geophysical Research)。 澳大利亞國立大學發布新聞稿,研究主要作者史蒂芬森(Joanne Stephenson)博士指出,地球構造的傳統認知為地殼、地函、外地核與內地核,幾十年前的科學家就曾懷疑過可能有其他構造,研究團隊透過國際地震中心的地震波數據配合演算法,找到地核中的鐵結構出現變化。 該份研究顯示,距離地球中心約650公里存在1條過去未知的界線,這個證據也指向地球歷史上發生過2次獨立的冷卻事件,而成因仍舊是個謎,研究內核的結構有助於更加了解地球的歷史,史蒂芬森說:「這個發現非常令人興奮,可能意味著我們必須重新編寫教科書了。」 據了解,地球各層構造的平均厚度分別為地殼17公里、地函2883公里、外地核1742公里、內地核1200公里,而地核與地函之間的交界為古氏不連續面,地函與地殼之間的交界則是莫氏不連續面;澳大利亞國立大學此次發現的新界線位於已知的內地核當中。自由時報0306

首款踝關節3D列印植入物 FDA批准

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=36602 (編譯/李林璦) 美國時間17日,美國食品藥物管理局(FDA) 透過人道用途器材免除(Humanitarian Device Exemption, HDE)途徑批准Additive Orthopaedics, LLC.開發之3D列印距骨(Talus)植入物,成為首款用於取代踝關節中骨骼缺血性壞死(avascular necrosis, ANA)的距骨植入物。 患者特定距骨植入物(Patient Specific Talus Spacer)是一種利用積層製造技術(additive manufacturing, AM)與3D列印技術製造的植入物,利用電腦斷層攝影(computed tomography, CT)影像數據,為每個患者量身打造符合解剖構造的植入物,植入物可使患者恢復運動並減輕疼痛,直到可能需要關節融合時為止。 此次批准是基於31例患者、32例距骨置換手術(其中一名患者的雙腳踝均進行了手術)的數據,手術後三年,患者平均疼痛指數從手術前的「中度至嚴重」減輕到術後的「輕度」,且踝關節的運動範圍也獲得改善。 而三年內,在32個病例中,有3例進行進一步的手術,最常見的不良事件是手術部位的疼痛和疤痕組織。 踝關節骨骼缺血性壞死通常是因為突然受傷(例如骨折或脫臼),導致骨骼供血不足,造成骨細胞失養而死亡。 當關節的骨骼損傷壞死時,會影響阻止骨骼之間磨擦的軟骨,引起關節炎,ANA發展到晚期時,可能會導致距骨部分或全部塌陷。目前的治療方式為關節融合術或膝下截肢。 人道用途器材免除是針對特殊之器材,若使用為治療或診斷疾病,且使用病患在美國每年小於8000例,則可申請HDE,以鼓勵廠商開發少數特殊病患使用的醫療器材。 FDA器械和放射衛生中心(CDRH)的骨科器械辦公室主任Raquel Peat表示,踝關節骨骼缺血性壞死是十分少見的退化性疾病,不僅會引起疼痛,更會導致踝關節運動受阻,嚴重的情況下甚至要截肢。此次批准可以減輕患者疼痛,還能保持關節活動範圍,並改善生活品質。 參考資料:https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/fda-approves-first-world-first-its-kind-implant-treatment-rare-bone-disease-humanitarian-use-device 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

德國研發心臟雷達 可提前4天預測死亡

傳統心電圖必須在病患身上貼上電極貼片,才能測量出病患的各項心血管系統數據。德國漢堡科技大學教授科爾平(Alexander Kölpin)與他的團隊研發了1款新的心臟雷達,不僅不需接觸皮膚,就能分析患者心臟與呼吸的數據,還能提前約4天預測臨終病患的死期,給患者與家屬道別的時間。 根據《德國之聲》報導,科爾平解釋,他們研發的裝置會發射出能被人體反射的電磁波,心臟將血液打入動脈時,不僅會形成脈搏,也會在人體表面產生震動,只要藉由感應器測量震動,就能監控許多心血管系統的狀況。感應器能夠準確計算心率與脈搏數,因此能偵測出病患是否有動脈硬化,與心臟病發的風險,一旦心臟出現心律不整等狀況,這款裝置也會發出警報。 科爾平研發的裝置也能解決佔新生兒猝死原因兩成的嬰兒癲癇問題,在不用束縛嬰兒的前提下,持續監控嬰兒的健康狀況。而心臟雷達不需接觸就能檢測的特性,也能幫助疫情期間的醫生減少與病患接觸的機會,進而降低染疫風險。自由時報0221

毅力號探測車降落火星 回傳地面照

美國國家航空暨太空總署(NASA)於去年7月30日成功發射前往火星的探測車「毅力號」(Perseverance),經過7個月的飛行,於今天順利降落在火星傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)。 毅力號在前往火星的飛行途中十分順利,但最後關鍵的7分鐘,卻是NASA無法掌握的過程,因此被稱為「恐怖7分鐘」,在這7分鐘中,載具以時速1萬9000公里高速進入火星大氣層,隔熱罩頂住了攝氏1300度的高溫,之後降落傘開展緩降,另一具噴射載具則脫離降落傘,吊掛著毅力號前往杰澤羅撞擊坑,之後再釋放毅力號平安抵達預定降落點,在NASA的指揮中心在確認毅力號順利降落後,隨即爆出一陣歡呼聲。毅力號在降落火星之後,也立即成功回傳一張降落地點的畫面。 綜合外媒報導,載著火星探測車「毅力號」和首架將在火星飛行及探索的直升機機智號,由擎天神5號運載火箭541型,於去年7月30日成功從佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)的聯合發射聯盟(ULA)發射升空,展開火星的旅程。 NASA署長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)在新聞發布會上說:「我對我們將要做的事情感到非常興奮,因為我們將以發射毅力號開始火星2020任務。但我們還有很多其他事情要做。這是我們有史以來第一次我們有明確的使命,要在火星上尋找另一個世界的生命,尋找在火星上古老的生命。」 去年7月因火星衝(地球、太陽、火星呈直線排列),有三個國家先後展開火星探索任務,20日阿拉伯聯合大公國發射「希望號」(Amal)軌道太空船,23日中國發射「天問一號」探測器,而30日美國NASA「毅力號」也成功發射。 目前僅有美國成功登陸火星,目前有兩部無人探測器「好奇號」(Curiosity)和「洞察號」( InSight)在火星運作,毅力號則是第三架抵達火星的探測器。 毅力號順利著陸後,立即回傳一張火星表面的畫面回到控制中心。 自由時報0218
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