85°C的起司熱狗(王健椎)

源自台灣的85°C西點麵包店,在美國盛行多年,它獨特的西點麵包飲料,不只吸引美國的台灣人,美國當地的白人黑人,甚至歐亞非澳洲各國人種,都是它的忠實顧客。南加州爾灣市鑽石商場那一家,自開店以來,門前經常大排長龍,在新冠肺炎疫情嚴重時,生意照樣興隆。記得多年前剛開張時,許多外州遊客慕名而來,將它當是個觀光景點,拿著相機錄影機拍攝留念,也是台灣之光吧。今年(2020) 聖誕節當天,和太太及兒子,到爾灣水公司的淨水池遊逛賞鳥,回家途中,路過鑽石商場,兒子提議去85°C,抵達商場停車後一看,像現代奇蹟,在美國的聖誕大節日,許多商店都關門休息,鑽石商場人氣依然旺盛。走到85°C門口,更是驚人,排著各色人種等著入店購買。感於疫情之恐怖,決定先避開人潮,到鄰近一家冰果店,買了台灣口味的芋圓冰點,等85°C人潮稍退,再進去選些心愛的麵包。和往常一樣,帶著滿足歡喜的感覺,走出85°C的門口。

水塘賞鳥去遊逛

八五度西人潮旺

無論聖誕不聖誕

生意若好就是賺

回到家開始享受時,順手取出口袋中的收據,稍微瞄了一下,奇怪,依照加州的稅法,超市或商店的食物都免稅,但起司熱狗價格右側,竟然有個T,要扣稅,有點不可思議。午飯後,打開電腦,谷歌“熱狗要課稅嗎”,又增長了些知識。美國的熱狗,和棒球一樣,在美國文化中,有獨特的地位,是美國人百年來的最愛之一。職棒比賽的觀眾席上,熱狗叫賣聲不停,價格貴森森,但生意超好;一般住家的烤肉,不論牛豬或雞肉,都少不了熱狗。另外吃熱狗的比賽,也是一絕,那些競賽者,嘴巴沒有特別大,熱狗一條條往裏塞,看了緊張又佩服,印象中,冠軍者的身材,有的還很瘦小,不一定全是在地美國人。熱狗不只在生活上特殊,在食品和課稅上,也與眾不同,被歸類為三明治!按照定義,三明治是“兩片或多片麵包,或是直條切開的麵包,中間夾有填加物”,因此,兩片小麵包夾條熱狗,也被歸類為三明治,合理嗎?按照稅法,三明治可以課稅,熱狗算是三明治後,稅源加一條,政府何樂不為?

起司麵包很可口

外貌平凡沒看頭

只因夾著小熱狗

就得課稅妥不妥

美國的熱狗,兩片麵包夾著的熱狗,是否該被課稅,四十年前,曾被廣泛討論,大概已經定調,翻不了身。但是85°C的起司熱狗,不是傳統的麵包夾熱狗,從外貌來分析,和大蒜起司,菠蘿麵包,或其他麵包都一樣,只因為有小段熱狗附身,就要被課稅,從凡人的眼睛嘴巴頭腦,看來說來想來,都有點牽強,有點不合理。但是,相信揚名全美的85°C,應該有仔細考慮過,才做出課稅的決定,應該是錯不了的,姑且相信。寫到此,回顧一下,在美國生活了這麼多年,也吃了不少熱狗,現在才發現熱狗要課稅,有點驚訝,雖然隔行如隔山,仍然讓我不禁懷疑,對美國這個社會和政府,到底還有多少不知,或許熱狗是個特例,但也可做個警惕,謹言慎行謙卑為上策。順便牢騷一下,當前的媒體,假新聞充斥,謊言滿天飛,似乎是非不是重點,廉恥不重要,而所謂的專家學者,在政論節目或平版媒體,什麼樣的鬼話都敢講敢寫,妖言惑眾的論調,看了令人心寒。熱狗的課稅與否,是法律的問題,沒有是非的疑慮,而一般的真相,只有一個,多看 (不同立場的媒體),多聽(不同派系意見的人),多想(左腦右腦一起動),或許會有些幫助,如果看懂英文,更好,關於美國的資訊,直接讀原文,自己分辨判斷,免得事實被有心人扭曲。

雖然隔行如隔山

論調正確人欣賞

專家學者劃虎卵

譁眾取寵人心寒

台語是我的母語,自小一輩子流利,很高興能三通,多年前,寫了下列四句自勉。

上班賺錢講英語

下班厝內用台語

欲寫文章借中語

語言三通好處理

從那時之後,只要寫散文,都加個數句台語,算是對自己的挑戰。台語寫來卡搞工,但是唸起來順嘴,聽起來爽快,有溫馨親切的甜滋味。

熱狗短短加一塊

起司麵包愛扣稅

世事真相咖一個

白賊媒體有足濟

(作者為南加台僑)1231

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