675年謎團破解! 中世紀黑死病源頭在中亞

研究團隊在吉爾吉斯天山山脈山腳一處古老埋葬場的人類遺骸身上,發現導致中世紀黑死病的鼠疫桿菌。

14世紀中期肆虐歐洲的黑死病,源頭一直是個謎團,不過,一份15日在《自然(Nature)》期刊發表的研究指出,研究人員透過分析DNA,找出這場世紀傳染病的源頭在今日吉爾吉斯的天山山脈山腳。研究團隊成員、英國斯特靈大學歷史學家斯拉文(Philip Slavin)說,「我們得以確實地讓幾世紀以來有關黑死病起源的所有爭議休止」。

根據《法新社》、《路透》和《華爾街日報》15日報導,黑死病是一場將近500年的大流行疫情的第一波,目前有紀錄的最早黑死病死亡是在1346年。根據估計,從1346年到1353年的8年內,黑死病造成歐洲、中東和非洲60%的人口死亡,約5000萬到6000萬人,但是黑死病的源頭一直有爭議。

斯拉文在1890年一項研究中發現一個令人好奇的線索,該項研究描述,在現今吉爾吉斯北部的一處古葬場,1338年到1339年間埋葬人數大增,好幾個墓碑上寫著「死於瘟疫」。斯拉文說,有1或2年出現短時間內的大量死亡,就表示有事情發生,「但是那並非尋常的一年,1338和1339年是黑死病爆發前7、8年。」

這處古葬場位於吉爾吉斯天山山脈山腳、鄰近伊塞克湖(Lake Issyk Kul)的楚河谷(Chu Valley)一個社區,陪葬物品顯示,當地是商旅往來所經之地。斯拉文說,「這或許是其中一個最早有鼠疫感染人類的地方,零號病人最有可能是這裡或附近社區的人。」

斯拉文與歐、亞檢驗古DNA的專家合作展開研究,從墓地埋葬的7人牙齒遺骸擷取DNA、定序,比對出鼠疫桿菌(Yersinia pestis),重建其基因,與黑死病死者遺骸取得的鼠疫桿菌比對,發現造成黑死病的菌株直接承自古葬場所發現菌株。斯拉文認為,非常有可能是生活在該地區的土撥鼠把病菌傳給人類。

研究也發現,現在生活在該區域的土撥鼠身上也有與黑死病鼠疫桿菌最接近的菌株,這一點有助於研究團隊認定,該區域在一個很短暫的時間內,發生了黑死病爆發理論中的「大爆炸」,即鼠類身上既有的鼠疫病菌突然發生遺傳分歧,科學家之前認為,可能是早在10世紀發生,但是一直未能確定時間。自由時報0615

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