6國武肺新增病例驟降 帶動全球疫情顯著降溫

科羅拉多州的「擁抱帳篷」(hug tent)設施,旨在讓親友可以安全接觸彼此。

美國《紐約時報》近日分析發現,全球武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情1月間非常嚴峻,曾在1日內暴增逾75萬人確診,且變異病毒株層出不窮,但過去1個多月來,每日平均新增病例僅約高峰期一半,最關鍵的因素是六大人口感染率最高國家確診數大減,令專家相信疫情正漸入佳境。

紐時調查的對象為人口100萬以上,且去年10月以來,每10萬人中出現10起確診病例的78國。結果發現,以本月20日為基準往前推算28天,在每10萬人中,有28國的新增確診病例顯著減少、17國減少、10國持平、23國增加。

其中,美國減少62%、英國70%、德國55%、南非84%、哥倫比亞71%,均屬於病例「顯著減少」的國家;巴西則減少9%,屬於病例「持平」的國家。

分析指出,雖然單以確診數來判斷疫情有其不足之處,非洲、拉丁美洲和南亞地的篩檢和記錄方式不公,可能會遮掩疫情規模,但全球病例快速減少,無非是前述6國的新增病例大幅減少所致,加上富裕國家計畫在春天結束前為脆弱族群接種疫苗,令專家有把握一切將漸入佳境。

公衛專家指出,社交距離、戴口罩、病毒的季節性,以及感染族群開始建立自然免疫力等,均為疫情趨緩的潛在因素。

約翰霍普金斯大學流行病學家瑞沃斯(Caitlin Rivers)認為,雖然美國沒有實施全國封鎖,但民眾防疫行為的改變,以及嚴重感染區域的民眾產生一定程度免疫力,可能都避免了情況繼續惡化。另外,英國專家將國內疫情減緩,歸功於在連續假期前後實施封鎖;南非專家則說,當大多數人已感染,病毒傳播自然面臨阻礙,傳染率難以再上升。

不過,哥倫比亞大學流行病學家艾爾薩德(Wafaa El-Sadr)形容,「這是樂觀的時刻,但也隱藏風險。我們看到了隧道盡頭的光,只是這條隧道還很長。」事實上,巴西正在對抗境內發現的變異病毒株;西班牙新增確診病例雖減少、但病患住院率升高;捷克、愛沙尼亞、斯洛伐克等歐洲國家的人口感染率則每況愈下。自由時報0227

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