17年一次「還陽」美東週期蟬即將破土而出

圖為2019年破土而出的「布魯德第8代」。

數十億蟄伏於美國東部地底17年的蟬,將於近日破土而出。這種名為「布魯德9代」(Brood IX)的蟬,不會咬人、螫人,但一隻公蟬發出的求偶聲可達90分貝,相當於一台果汁機運作的聲音。屆時震耳欲聾的蟬鳴聲,將讓部分戶外活動被迫取消。

據美國維吉尼亞理工大學的科學家稱,今年,維吉尼亞州、北卡羅萊納州和西維吉尼亞州部分地區,每英畝地預計將有多達150萬隻蟬湧出。生活在這些地區的人們將看到一種獨特的自然現象,這是2004年以來從未出現過的。

這種週期蟬只見於北美的東半部地區。上次的大出現發生在2004年,當時布魯德10代蟬在蟄伏地底17年後,蜂擁而出,美國東部15州都可見其蹤跡。

全球已知蟬的種類大約有三千種,只有少數品種具有多年生命週期,其中又以2至8年的生命週期居多;生命週期最長的,就是藏在地底17年之久的「17年蟬」。

以Brood X(布魯德X)蟬為例,它以17年為一生命週期,「X」是指羅馬數字中的10,所以布魯德X蟬指的就是10代蟬,而「Brood IX」代表9代蟬。

17年蟬為何能夠精確「計算」17年的生命週期,在既定的時間破土,目前尚無定論。科學家普遍認為,蟬演化為質數的生命週期,是為減少和其他生命週期的天敵同時出現在世界上的機會,以增加族群存活機率。自由時報0524

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