靈神星表面覆蓋金屬 價值1千萬兆美元

靈神星 (16 Psyche)

1852年3月17日被義大利天文學家安尼巴萊.加斯帕里斯(Annibale Gasparis)發現的小行星─靈神星 (16 Psyche),在最新研究被證實其表面覆蓋著金屬;此前,有研究認為這顆金屬小行星價值高達1千萬兆美元(約新台幣27千萬兆)。

綜合外媒報導,加州理工學院發布在《行星科學期刊》( Planetary Science Journal)的最新研究,使用智利的「阿塔卡馬大型毫米波/次毫米波陣列」(ALMA)探測靈神星,研究小行星在受到陽光加熱後於陰暗中冷卻的速度,並繪製新的溫度圖,證實其表面至少有30%為金屬構成。

靈神星平均大小約為月球直徑的16分之1,科學家將靈神星歸類為「M」型小行星,過去曾認為,可能是1顆行星在數十億年前受到無數次災難性的碰撞,因而分崩離析,核心分裂後飛入太空進而形成靈神星;不過,這份研究則認為靈神星是1顆在太陽附近形成的小行星。

靈神星繞太陽公轉一周大約需要5年時間,但靈神星上1天只相當於地球的4個小時,它位於小行星帶中,距離太陽約3.78億至4.97億公里,美國太空總署預計2022年發射探測器,並於在2026年登上該小行星,先前也有研究推測,這顆小行星以鐵、鎳形成,若整顆帶回地球,恐導致金屬價格暴跌,引發經濟崩壞。

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