隨時可能發生 下一波太陽風暴恐毀滅全球網路

科學家最新警告,下波襲擊地球的太陽風暴恐將帶來災難性後果,全球網際網路很可能中斷數週至數個月的時間,重創人類活動與全球經濟。

太陽活動引發的太陽風暴會對地球帶來影響,且存在週期性強弱變化,因此可做出一定程度的預估。科學家最新警告,下波襲擊地球的太陽風暴恐將帶來災難性後果,全球網際網路很可能中斷數週至數個月的時間,重創人類活動與全球經濟。

綜合外媒報導,美國加州大學歐文分校助理教授約蒂(Sangeetha Abdu Jyothi)在最新發表的研究論文中指出,隨著太陽活動持續加劇,下波襲擊地球的大型太陽風暴很可能對人類文明帶來災難性後果,特別是在網際網路領域。

報告顯示,極端太陽風暴會對地球拋射日冕物質,造成極嚴重的磁場擾動,在這種狀況下,陸地區域性網際網路所受影響較小,因光纖電纜本身較不受「磁生電」效應的影響。

然而,連接各大陸的海底電纜卻面臨嚴重威脅,這是因為海底電纜系統中,用於增強信號的中繼器面對磁場電流衝擊時較不具抵禦能力,一旦損壞,整條電纜都將無法運作。

報導指出,若特定地區的海底電纜受太陽風暴襲擊而癱瘓,很可能導致全球性斷網,其中又以高緯度地區所受威脅更大,按當前工作效率與技術極限評估,全球斷網的風險一旦兌現,很可能需要數週至數月的時間才能修復水下基礎設施,這意味著網際網路很可能癱瘓多達數月之久,對全球造成的損失無法想像。

報告指出,若想規避此一風險,全球政府與電信營運商須認真看待極端太陽活動的問題,研究人員進一步建議可先從低緯度地區鋪設更多電纜做起,同時進行情境測試,以增加實際發生後的修復效率。

目前較難預估下波極端太陽風暴何時登場,不過若按往例來看,平均每隔100年左右就會爆發一次,由於最近一次事件發生在1921年,距今剛好滿100年,加上近期太陽活動已進入下一輪活躍期,意味著此研究描述的極端太陽風暴隨時都可能發生。自由時報0908

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