陽明大學發現5關鍵基因 解謎台灣漢人演化優勢

陽明大學生命科學系暨基因體科學研究所助理教授可文亞的團隊(圖片來源:陽明大學提供)

 

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報導/巫芝岳

今(18)日,陽明大學宣布其生命科學系暨基因體科學研究所的一項研究中,發現了五個關鍵基因,讓臺灣漢人在演化及適應生存環境的過程中,不被天擇所淹沒。該研究也於日前發表於期刊《Molecular Biology and Evolution》。

生命科學系暨基因體科學研究所助理教授可文亞的團隊,透過研究14,401位臺灣漢人的全基因體基因型,及其中772位全基因體序列,找到了CTNNA2、LRP1B、CSNK1G3、ASTN2以及NEO1五個關鍵基因。

這五個基因一直從遠古遺留至今,證明了這些基因上的變異,克服了汰弱留強的自然演化而存留下來,是臺灣漢人具有競爭優勢的基因。

可文亞表示,這五個基因連結了一些新陳代謝的功能,但也和部分疾病有所關聯,可以說明不同演化路徑下的人類族群,有不ㄧ樣的疾病易感性。

陽明大學表示,臺灣的族群包含原住民族與漢人,其中漢人在過去四百年中陸續移民來臺,構成了現今臺灣主要族群之一,但在數千年的演化過程中,我們的祖先到底遺留了哪些基因變異,讓臺灣漢人不至於在演化過程中被淘汰卻所知甚少。

該團隊發現的五項基因中,CTNNA2是形成細胞骨架的關鍵基因,特別是神經細胞的樹突棘,同時部分研究也發現與男性精子活動力有關;LRP1B基因則與低密度膽固醇有關,部分研究也發現它與巨噬細胞有關,可以在傳染病中提升存活機會。

CSNK1G3基因與乳汁酪蛋白成分、醣類脂質代謝有關,影響骨密度新陳代謝;ASTN基因在南亞、南非及衣索比亞人類族群中亦發現其與演化適應有關,與醣類代謝有關;最後則是NEO1基因,它被認為與增強認知功能有關連性。

可文亞表示,瞭解族群演化不僅只有歷史學與考古學的意涵,同時也包含了精準醫療的概念:不同族群有著不同祖先所遺留下來的基因,這些基因變異與疾病有關。

例如非洲人演化所遺留下來的基因讓他們比較容易罹患鐮刀性貧血症,但卻也讓鐮刀性貧血症變異攜帶者較能抵抗瘧疾,這是基因演化權衡(trade-off)的結果。

因此,瞭解臺灣特有的遺傳起源與演化適應,對於建構本土的精準醫學有其重要性。

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