跟樹木一樣功能 「毅力號」在火星製造十克氧氣

火星探測車「毅力號」(Perseverance)上方的「火星氧氣就地資源利用實驗儀」(MOXIE)成功從火星富含二氧化碳的大氣層製造氧氣,輸出氧氣量與一棵樹木相當。

根據「科學先端」(Science Advances)本周刊登的研究,「火星氧氣就地資源利用實驗儀」(MOXIE)成功從火星富含二氧化碳的大氣層製造氧氣,輸出氧氣量與一棵樹木相當。MOXIE副首席研究員、退休太空人、美國麻省理工學院(MIT)航空太空學教授霍夫曼(Jeffrey Hoffman)表示,這是第一次外星球上的資源成功轉換成有助於太空任務的物質。

華盛頓郵報報導,MOXIE由美國太空總署(NASA)噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)和MIT共同製造,體積跟烤麵包機相當,安裝在2021年2月登陸火星的探測車「毅力號」(Perseverance)上方。

2021年4月起,MOXIE在火星上各種時節、不同的天氣情況之下,進行多次製氧實驗。每一次實驗中,MOXIE每小時可以產生約6克氧氣,與一棵樹的產氧量相當;而在最近一次的測試,產氧量更達到每小時10克。目前這台機器能夠在各種火星大氣條件下運轉,除了氣溫變化最大的黃昏和清晨。

霍夫曼表示,為了將人類送上火星,需要克服許多複雜問題,其中又屬氧氣供給最為重要。氧氣除了提供太空人呼吸,也是太空人返回地球時的火箭燃料。為了將人類成功送上火星並返回地球,任務期間每小時至少要有4.5至6.5磅(約2至3公斤)氧氣產出。雖然太空機構能夠發射數枚火箭將氧氣送到火星,但是這個做法相當花錢,相較之下,由於火星大氣層含有96%二氧化碳,利用二氧化碳製造氧氣就實惠許多。

工程師將設法提升MOXIE氧氣產能、確保它可以在火星二氧化碳濃度極高的春天正常運作;並監測耗損情況,評估它能否連續運轉數千個小時。自由時報0904

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