超級大魔王現身?南非出現變異程度最大毒株「C.1.2」

電子顯微鏡下的武肺病毒。

南非繼出現能大幅削弱現有武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫苗保護力的Beta變種病毒株(B.1.351)後,又出現迄今突變程度最大的「C.1.2」新毒株,恐更具傳染力、現有疫苗更難對付,該病毒株目前已擴散至包括中國在內的7個國家!

據以色列《耶路撒冷郵報》報導,南非國家傳染病研究所及「夸祖魯-納塔爾研究創新和測序平台」(KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform)在《自然》期刊發表報告,指出「C.1.2」變種病毒株今年5月在南非首度被發現,並已經悄然傳播到南非至少6個省。

專家警告,與原始病毒株,「C.1.2」基因變異的程度超過其他任何已知變種,可能更具傳染力和規避疫苗能力。

報告稱,「C.1.2」變種病毒株由第一波疫情時的C.1演化而成,每年進行41.8次突變,這速率相較於目前所知其他屬於「受關注的變種」(variant of concern)的變種病毒株高一倍,是目前所有已知變種病毒中,較原始病毒變異程度最高的一種。

據南非團隊的測序結果,「C.1.2」看起來像是個「強力毒株合體版」,這些突變與病毒傳染性、複製速度、免疫逃逸等一系列能力的增強有關。也就是說,從突變情況來看,Alpha、Delta等幾個「大魔王」毒株的特點它都有。

根據「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID)發布的數據,中國、英國、紐西蘭、瑞士、葡萄牙、印度洋島國模里西斯(Mauritius)和非洲剛果民主共和國等7國都已經檢出了該毒株,至少已有80例相關測序報告。

專家表示,雖然還要進行更多研究以斷定這些突變對病毒功能的影響,但目前所得到的流行病學和基因組數據顯示,「C.1.2」擁有一系列「優勢」,包括傳播性和避開免疫反應的能力。

目前南非與「C.1.2」有關的確診比例,由5月時的0.2%,增至6月時的1.6%,7月時再增至2%。專家指出,這種短時間內增長的幅度,與之前Beta和Delta變種在當地傳播的情況相似。

雖然RNA病毒的特性就是「善變」,但原本在病毒學家眼裡看來,COVID-19致病的新型冠狀病毒SARS-CoV-2相較於流感,變異幅度並不特別大、且只是無大害的「小變」;後來卻發生大量且快速的進化,連病毒學家也跌破眼鏡。自由時報0830

Facebook Comments
SHARE
Previous article台灣的超級朋友(外國倫)