購車記 (劉文義)

九月初,大暑入侵南加州,Southern Edison 電力公司呼籲大眾節省用電,要求居民,把冷氣機的溫度調高些,同時避免在下午四點到晚間九點、用電高峰期間,充電電動汽車。

今年八月,加州州政府已正式立法,通過 2035 年將全面禁止,販售汽油動力的「全新」汽車;如今並以聯邦稅優惠,加上州政府的補貼,全面鼓勵住民,購買特定品牌的電動車和 plug-in hybrid 油電車。

然而對照今天南加州電力公司供電如此「裡裡落落」的窘境,總令人「心驚驚」,覺得加州政府,對於能源政策執行面上,還是相當有改善的空間;如果州政府不再加把勁,到了2035年,開啟電動車新紀元時,還未能充分提供「足夠」的電力,供應電動車所需的話,那麼加州居民「行」的災難,就會接踵而來。

四年前,買了一部全新的 2018 Lexus  RX 450 hybrid vehicle, 也算高檔,然而它的車體比一般車種寬大些,轉彎時,就得需要較大的迴旋半徑,又常因一時粗心大意,車輪(wheel) 已有多處,被路邊隆起的水泥路肩擦刮之跡痕,令人心痛。

因車體過寬,駕駛者與車門的間隙也大了些,使得附在車門上的 Armrest, 無法充份發揮支撐手肘的舒適功能;而車前端的儀表板(Instrument Panel) ,相同的資訊,一再重複顯示在不同的儀器上,過度多餘;以及車後頭 truck 容量過小,這些多是我不喜歡的 Lexus  RX 450 hybrid vehicle 之設計。

今年年初,這部車,一些「有仔無仔」的毛病,一一浮現出來了,譬如輪胎只用了二萬五千 miles, 就被要求四個輪胎需要全換,我告訴 Dealer ,一般汽車輪胎壽命應該是五、六萬 miles, 他卻跟我胡扯說 hybrid 的鋰電池太重的關係,輪胎兩側,磨損過多,所以該換;當時因為某種緣故,我只好忍痛認了,買了全新的四個輪胎換上。

而今年中,這部車又出了問題,前座的通風口,冷、熱氣出不來,加上車子用不到三萬 miles,駕駛座的皮墊已有些磨損變形,因在保固期限內,雖然 Dealer 無償修理,但是他最後卻加重語氣告訴我,我的車子保固期,今年九月將到期,一過保固期後,有任何問題,我得自費處理,他建議我,最好的辦法,是再換一部同款式的 2022 年新車,聽之真是氣結。

回想當時(2018年 九月)買車前,只因在加州公路上,到處可見許許多多的 Lexus 車子,就誤以為所有Lexus 生產的車子,就是好車;而買新車時,我又不好好作功課,結果是花大錢,買了這部 2018 Lexus vehicle,還自以為是一項好的判斷與決定,如今此車竟是如此不盡如人意,怎能不鬱卒?

這款日本製的 Lexus 車種竟是如此嬌滴滴,不耐操,有夠讓我失望,所以我也興起拐掉這部車的念頭,希望換一部平實、舒適,並具備完整、且先進與行車安全有關之電子系統裝置,兼耐操、少保養、少修繕之車子就行。

要換車,到底要購買何種款式的車子,才是我所要的?

想到電動車 ,雖然相當環保,如 Tesla ,但車上電池滿載後,頂多也只能跑上 300 miles 上下,偶而需要長途開車,譬如到 Danville(舊金山灣區旁的小鎮)探望大女兒家時,單程就是 400 miles 左右,中途勢必需要停車充電;撇開充電「費時」不提,面對現今美國電動車充電站,並不普及的狀況下,當在電動車電力將耗盡前,還能「及時」找到一處充電站,那真是「阿彌陀佛」的美事了。

又如大熱天裡,電動車正需要在家「長時」充電後,才得以能開車出門,但是如果「巧」遇電力公司,以電力吃緊為由,來次停電,這不也是場生活被癱瘓、「動彈不得」的災難嗎?

我們夫妻倆人,住在 Laguna Woods 社區內,生活簡單,也盡量想辦法,避開會引發「煩心」後果的決定;此次換車,不過是想擁有一部可靠(reliable)的稱心車子,當作長、短程,唯一家用的交通運輸工具,並能「隨時隨地」就可驅動車子出門而已,所以壓根兒就沒有過購買電動車的衝動及想法。

太太適時告訴我,經她上網查詢,現在有種油電混合用的車種,既可以充電、又可以加油 ,名號是 plug-in hybrid vehicle 的「半」環保汽車。

簡單地說,plug-in hybrid vehicle 是部可使用油、電兩種能源的汽車;如果只僅用電力行駛,雖然不及電動車一般,一次充滿電後,就能開上 3、400 miles 那般遠,但也能行駛 3、40 miles,而當電力用到「被設定」的極限時(並未全部耗盡),就會自動轉成使用汽油動力之 hybrid 模式,繼續行車。

此種 plug-in hybrid 汽車,相當符合我們夫妻兩人今日的需求;平常的日子,早上參加太極氣功練身活動,加上每天得到菜園、果園遛遛,以及外出 shopping 等等外,一天下來,開車不會超過 四、五十 miles;只有禮拜六,成群結伴到較遠處𨑨迌,或是偶爾出外旅遊時,才有可能需要以汽油動力為主之 hybrid 方式開車。

嗯,這款式 plug-in hybrid 的「半環保」車種,相當誘人,這就是我們夫妻倆當下想要的。

另一樁加州政府送給電動車 (Electric vehicle),或是油電車 (Plug-in hybrid  vehicle)  購買者的福利是:容許此款車種的駕駛人,即使是單人開車,也可使用加州高速公路的高承載(HOV) 車道。

在這交通擁擠出名的大洛杉磯地區,許許多多常是單人開車,上高速公路者,例如上班族,或趕時間者等等,為了能「合法」使用加州高速公路的 HOV 車道,避開公路上堵塞、混亂的車陣,順暢開車,原本就對這兩款車種,特別屬意,青睐有加,導致它們的銷售成績, 一向不錯,如今又因為汽油價格飛漲,市面上這兩款車種,更是呈現出極度缺貨的現況,是不是台灣的高階晶片,取得不易,也參上一腳?我不知道。

南加州汽車經銷商,乘此時此款車種大熱銷的機會,巧立名目,以市場機制(market adjustment) 為名,自行加價,譬如 Lexus 就加價一萬五千元,Toyota 也加價七千元。

不用懷疑,美國是自由市場的國家,如今台灣高階晶片,世界搶貨,多多少少也會連動影響了電動車、plug-in hybrid 汽車的生產量,造成了這兩車種,今天已是一車難求,被加價,也只能接受,不然呢?

經過一番尋尋覓覓,曲曲折折下,費時一個月左右的時間,我居然能完成了 trade-in 原先那部「顧我怨」的Lexus 2018 hybrid  RX 450 vehicle,  也買到了 Toyota 2022 RAV4 Prime XSE plug-in hybrid vehicle這部新車,如今已使用了一個月有餘,感覺良好,心情也快樂了許多。

這次換車,有些感觸:

1)AutoNation Toyota Irvine 就離我住家 3 miles 左右,如果需要保養、修理,此處 Dealer  提供了Courtesy Vehicle 送接服務,對我而言,不僅方便,也頂重要。

2)Lexus 只有 NX plug-in hybrid  vehicle  這種車款,是我們夫妻倆「勉強」看得上眼的油電混用車, 但是這款車,車子過小,加上如果此車,單憑電力驅動,電池滿載時,也僅能行駛 37 miles , 比起 Toyota RAV4 XSE Prime plug-in hybrid vehicle 能達到 42 miles 狀況下,我們當然選擇購買 Toyota RAV4 的油電車。

又 Lexus hybrid 系列的車種,使用的汽油是 95 Premium 無鉛汽油,而 Toyota 可使用 87 無鉛普通汽油即可,因此嚴格來說 Lexus 系列的 hybrid 車種,並不能省下多少汽油錢的開銷。

3)Toyota(包括 Lexus)已經是世界上最大的汽車生產商,所以零件的取得,比一般歐洲車容易許多。

我這部被升級後的 Toyota RAV4 XSE Prime plug-in hybrid vehicle,行車安全之電子系統裝備,已與 Lexus 相差無幾,加上黑白兩色的外貌,看起來,就是喜歡,開車上路,自己也跟著感覺「年輕」了不少。

表面上,在這次購車的交易中,雖然多付給 Car Dealer $7,000 的 market adjustment 費用,但是買了這部車後,可以穫得到聯邦稅 $7,500 的好處,以及加州政府另外 $750 的補助(註一),加加減減,我還能不滿意嗎?

當然買車子跟買房子一般,買得稱心,買得「歡喜就好」。

後記:

私下聽了不少同鄉,購買電動車後,唉聲嘆氣的故事;譬如有人開她的電動車到 San Diego, 一直就擔心萬一車子的電力耗盡,停在路上,動彈不得,該怎麼辦呢?

所以她在回程路上,就一路努力地在找電動車充電站,結果還是跑去 Car Dealer 處求援、充電,才解決問題,「平安」到家。

另有一故事,同鄉在 Denver 當醫生的女兒,買了一部 Tesla, 零件壞了,一個多月有餘, Car Dealer 就是找不到更換的零件,她只好再另買一部新車。

這篇文章,僅供有意購買新車的同鄉參考。

(南加州 Laguna Woods 台美人)

註一:美國的法律經常在變動,譬如今天買 Tesla,買者已沒有聯邦稅 $7,500 優惠的好處了。0910

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