萬年一遇大彗星造訪地球 未來幾週肉眼可見

彗星示意圖

錯過再等1萬年!今年4月才被發現的彗星「SWAN」(C / 2020 F8 SWAN)本月13日到達距地最近點,其亮度接下來幾週預計將持續升高,有機會達到在大城市中也可以肉眼觀測的「3.5視星等」,使其「臨時插隊」成為全球天文迷新的年度大事。

美國太空總署(NASA)指出,澳洲業餘天文學家馬提亞佐(Michael Mattiazzo)在分析NASA太陽探測器(Solar and Heliospheric Observatory,SOHO)數據時,在SWAN觀測儀今年3月25日拍攝的影像中意外發現這顆大彗星的身影,在4月11日正式確認其存在後,馬提亞佐便以觀測器「SWAN」的名字為彗星命名。

SWAN彗星在13日距離地球最近,距離約5300萬英里(約8500萬公里),其將於5月26、27日左右通過近日點,目前無法確定該彗星是否將受太陽影響而發生分裂,進而急遽黯淡。

NASA指出,SWAN彗星現位於南天的鯨魚座尾巴附近,日出時出現在東方低空,其目前觀測到的視星等約為5.5,在肉眼可見的邊緣,由於該彗星持續接近太陽,其最大亮度將有機會上升至3.5等,是人類處於具有較大光害城市中也可透過肉眼觀測的程度。自由時報0513

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