英晚2個月才宣告病毒變種 新毒株恐成主流

圖為倫敦攝政街耶誕節前出現逛街購物人潮。

新型冠狀病毒在英國出現傳染力更高的變種,但英國政府卻晚了2個月才宣告,引發質疑;有專家認為,突變病毒恐會成為主宰全球疫情的病毒株。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,早在9月20日肯特郡(Kent)一名病人就已確診感染突變病毒株,英格蘭公共衛生署(PHE)10月中在實驗室分析出樣本,首度獲得警示,但內閣首長們直到12月14日才首度聽取簡報,中間整整晚了2個月。

有人質疑為何政府科學家們這段期間不提出警告,甚至有人懷疑相關數據遭刻意扣住,是為逼使首相趕緊下令封城。

憤怒的保守黨國會議員們今天表示,政府又再次被先前已預測錯誤的專家們牽著鼻子走,質疑發布消息的時間點讓首相幾無喘息空間,且有趁議員們放假無法就封城限制措施表決之嫌。

英國的變種新型冠狀病毒,在丹麥、直布羅陀、荷蘭、澳洲與義大利都已發現確診案例;法國也認為已有確診例,只是尚待證實;南非則說他們發現的病毒株與英國新變種病毒類似。

繼原先主要在倫敦與英格蘭東南部傳播後,最近幾週蘇格蘭與威爾斯也都發現變種病毒確診者;據信倫敦與英格蘭東南部6成以上新增確診者都是感染變種病毒。

利物浦大學傳染病專家、英國「緊急科學技術顧問」(SAGE)成員森普(Calum Semple)被天空新聞網(Sky News)問及變種病毒會否成為主宰全球的新株時說:「我推測會,或至少類似的病毒株會。」

他說:「因為這種病毒具有傳染更快的演化優勢,將勝過其他所有病毒株。隨著越來越多社群出現免疫,我們會開始看到病毒本身也會有壓力,很可能就會看到其他變種跑出來。」

英國政府科學家們表示,他們相信病毒23種突變裡其中一項,能回溯到8個月前巴西一個不同病毒株上。中央社1221

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