英國變種病毒株9月就被發現 倫敦逾6成病例與其有關

英國武漢肺炎變種病毒在9月就曾在英格蘭東南部被發現,目前主要集中在倫敦。

英國武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情出現重大變化,英國首相強森與科學家證實,英國境內出現被命名為「VUI-202012/01」(VUI)的變種病毒株,傳染力比普通的新型冠狀病毒高出70%。然而變種病毒最早於9月就在英國東南部被發現,目前尚不確定變種病毒是否起源自英國。

根據英國《BBC》、美國《美聯社》報導,變種病毒最早於9月在英格蘭地區東南部的樣本中被發現並持續傳播,多在英國確診患者出現,除了北愛爾蘭地區之外,變種病毒遍布英國各地,不過主要集中在倫敦、英格蘭東南部及東部。

由於病毒會定期發生突變,科學家們已經在新型冠狀病毒樣本中發現了數千種不同的突變,但這些突變中大部分對於病毒傳播力或是症狀的嚴重程度沒有影響。英國衛生當局表示,儘管變種病毒從9月以來就一直在傳播,但直到上週才有官員認為他們有足夠的證據證明它比其他冠狀病毒的傳染力更強。

針對變種病毒株傳播速度,變種病毒集中在倫敦,倫敦在11月時約有25%的確診病例是新病例,到了12月中旬已接近66%。英國政府首席科學顧問瓦倫斯(Patrick Vallance)表示,目前官員不確定此病毒是否起源於英國,但他指出,倫敦確診者中到了12月有超過60%和變種病毒有關。

WHO武漢肺炎小組負責人范科霍芙(Maria Van Kerkhove)表示,就變異病毒的傳播能力而言,的確傳播能力更強,范科霍芙強調:「這種病毒傳播的時間越長,它突變的機會就越多,因此,我們真的需要盡其所能的防止擴散。」自由時報1220

Facebook Comments