耆老春遊賞花記(劉文義)

四月二日(星期六),微風徐徐,不太熱,是一不錯的春遊日。

我們「逗陣去𨑨迌」𨑨迌「陣」裡的十位 Laguna Woods 台灣耆老,當天早晨在我家門前集合,分乘兩部車,準時早上七點半出發,前往南加州 Joshua Tree National Park 近旁的 Mission Creek Preserve ,𨑨迌看野花。

去冬雨水不多,今春南加州野花綻放的盛景,已大不如前,此時四月上旬,很難找到我看得上眼的賞花「好所在」;而三月三十一日,我眼睛一亮,在網站 DesertUSA 上,居然發現 Mission Creek Preserve 野花盛開的 report 和幾張該處野花綻放的近況照片,甚是心喜,不過我心中還是嘀咕,此處地名如此陌生,過去我聽也沒聽過,或是讀也沒有讀過,此處有過野花綻放的盛況,此時怎會突然冒出這則訊息來?

可是現下我急需要馬上決定一處與同鄉「做伙」共遊、共賞野花的地方,只好在「無魚蝦啊好」的心態下,就擇定此處,作為四月二日,星期六我們一起要去𨑨迌、看賞野花的「所在」。

這決定,帶給了我一些困擾,萬一照片所顯示,此處野花盛開,只區限於一小塊地方,而不是漫山遍野的野花盛景,這不就掃了耆老同鄉去𨑨迌的興頭了嗎?所以我又在 Google Map 上找到了另一處 Whitewater Preserve,作為「備胎」;那是一離 Mission Creek Preserve 約半小時的車程之處,雖然我也沒去過,但 Google Map 上,所附的相片,比 Mission Creek Preserve 好看多多,有山有水,也有林木,加上又有 shelter, 也該算是一處值得一遊的地方。

出發前,我心中還是有些忐忑不安,一再向參旅者明示:「此次看野花地點,是我只憑 DesertUSA 網上的 report 和照片所做的決定,是項挑戰,好壞我不知道,請大家不要抱著太美的希望」。

但當九點半抵達 Mission Creek Preserve 進口鐵閘門處,下車往內一望 ,哇!真是大開眼界,數不清的黃色的 Brittlebush (扁果菊)不僅漫佈野地,也塞滿著幾座近丘的山坡 ,心𥚃多時的疙瘩,頓時開解,大樂。

台灣耆老們與鐵閘門拍完照後,迫不及待地急急走入花叢小徑,或是近距離觀賞、研究一團又一團 Brittlebush 繁星似的俏野小花之嬌容,或是取景拍照。

其實此地也隱藏著許多另類的野花,譬如雅紅色(也有綠色)的仙人掌,艶紅的 Owl’s Clover,紫色的Caterpillar Phacelia 以及不知名成堆成叢的小白花等等,三不五時,就出現在眼下,為素黃色的 Brittlebush 花海,添增了不少誘人的野趣。

四座無屋頂的小石屋,聳立進口鐵閘門不遠處,這是特別建造的懈息屋,在屋內有簡易的桌椅,可坐下進食、聊天,如此石構的文明小建物,並不令人感覺到特別的突兀。

順著乾枯河床邊的碎石寬道,走了好一會,漸漸感受到頭頂太陽的熱度,有些熱渴、脫下外衣,上半身只剩 T Shirt ,著是涼快、舒適多了,喝了一口水後,更是平心靜氣了許多,重新整理心緒後,再次凝視當前景色:淡藍色的蒼穹𥚃,幾許飄蕩的淺白雲絮,灰褐色的遠山,多處敷抹了皚皚白雪,而眼下石礫地面,也鋪飾上尊貴的金黃色 (Brittlebush )之春氈;如此深邃、貴雅的天與地之景致,又如何能不令人心喜、 感動?

不久後,路旁左邊寬濶河床𥚃,竟然出現了一絹細的小溪流,時彎時直,水量雖小,但也清澈不濁,緩緩而流,多多少少也「清涼」掉了心內的一些「俗」氣。

再走遠些,Brittlebush 漸疏,花景漸消,碎石大道緩緩上坡,經過幾次彎道後,我們這群 Laguna Woods 台灣耆老,終於抵達目的地 Stone House (石頭屋), 完成了這 1.6 miles 的旅程 (單程)。

這兩座 Stone House ,一棟是相當乾淨, 有水冲洗的衛生間,另一座是寛敞的大房間,裡頭有桌椅,可為餐廳,也可為聊天室。

屋外,是一片廣濶的碎石泥土地面,除了可供停車外,並有幾株高壯的 Sycamore (美洲梧桐樹)大樹,我們就圍坐 Sycamore 樹蔭下的野餐桌椅,略為休憩、喝水吃零食,談笑。

廣場中,一響尾蛇,彎彎區區地前行;而居然有人在此搭蓬帳,住宿過夜,難道不怕響尾蛇嗎?這裡也沒有什麼野花,只是普普通通的加州野地而已,何苦於此地露營?真佩服加州年輕人有如此熱愛戶外露營的嗜好。

待了一會後,再度起程,走回頭路, 已不再走走停停,就快多了,正午十二點鐘左右,又回到 Mission Creek Preserve 鐵閘門入口處;這時候,大家都有些力乏飢餓,雖然有人建議,不如就到百步之遙的無屋頂的小石屋,進食自帶的午餐如何?不過一想到此時正是日正當中,在頭頂上毫無遮陽之處用餐,總是有份被「烤」的感覺,加上附近也沒有給水、衛生設備,只好放棄在小石屋用餐這選項,決定再開半個小時,到 Whitewater Preserve shelter 內午餐。

開了一、二十分鐘後,從#10 高速公路的 Whitewater 出口轉出,車行不久後,又見到路邊近丘,儘是漫山的 Brittlebush 綻放的盛景,美得真令人窒息。

Whitewater Preserve shelter 前近百的停車位,當時竟然爆滿,只好先暫時熄火停車,靜候有人離開,空出的車位再説;還好不到五分鐘,我們兩部車,都找到了停車位停車,運氣真好。

Whitewater Preserve shelter 四周林木扶疏,鄰近有三處水溏,有 ranger house, 屋內擺放些此地自然生態樣本供人參觀,更有清潔的衛生間,同鄉們多相當滿意,來此有屋頂的 shelter 內,進食自備午餐的決定。

餐後,四下逛逛,此處是斷崖下的河谷地,而乾枯、寛敞的河床內,佈滿了大大小小的白色河石;人們多集中於植被較為豐富的地方活動,尤其是那池清澈的大水溏,不少大人小孩,在此「自然水」的淺潭𥚃禧戯,大概這灘水,是最吸引大部份遊客來此處一遊的主因吧?

此處雖然有些 trails, 提供 hiking, 但是早上在 Mission Creek Preserve 近三小時的走路𨑨迌、看野花,已步行了大約一萬二千步,大家也都感到有些倦乏,而此時午後,天氣正熱,對於再次 hiking 的議題,已是興趣缺缺;一起走到河床岸邊崖下陰涼處,坐在大石塊上,「543 」地「開講」,河風習習,相當舒暢,也不時拿著望眼鏡,暸望對岸千丈斷崖崖頂上那六、七隻野山羊,就是沒發現兩隻野公羊,在山崖頂上打架、對幹的經典鏡頭,可惜!

將近三點鐘,我們這些耆老都滿懷喜悅,快樂地離開了 Whitewater Preserve ,結束今日這趟𨑨迌行程。 (南加州 Laguna Woods 台美人)0407

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