美軍絕秘RQ-180匿蹤無人機 傳首度現身亞太

美國民間攝影師2020年10月間拍到的神秘飛行體,據傳就是美軍的RQ-180匿蹤無人機。

從最初傳出美國祕密開發RQ-180新式匿蹤無人偵察機已近8年,據信該機蒙著神祕面紗飛了10多年,去年10月才首度公開現蹤。一位美國攝影師(Michael Fugnit)於9月2日清晨6時15分左右,在菲律賓聖馬格達萊納島(Santa Magdalena)附近準備拍攝日出時,意外拍到一架神秘飛機,很可能就是尚未解密的RQ-180首度在亞太地區現蹤!

據美國網媒The Drive知名的軍武新聞「戰區」(The War Zone)報導,暫時沒有在這幅照片上發現偽造的痕跡。從照片分析,該機採用飛翼佈局,機身呈菱形,機翼細長,似乎裝備2具引擎,有非常明顯的匿蹤特徵,但不同於目前已經公開是任何一款飛翼佈局的匿蹤飛機。

報導將這架神秘匿蹤飛機的可能目標鎖定在中國和美國身上。一種可能是美國的RQ-180匿蹤無人機,這種高度保密的無人機正處於秘密開發階段,但有可能已經「非常有限的投入使用」。

報導認為,另一種可能就是中國的「彩虹-7」等無人機或者更神秘的「轟-20」轟炸機。不過報導指出,「轟-20」還處於研製階段,目前並沒有進行試飛,更談不上在國外執行任務。對於美媒臆測「轟-20現身菲律賓上空」,中共喉舌《環球時報》引述中國軍事專家看法指出,這是想禍於人,想設題「釣」中方回應。

英國《週日郵報》則引述專事專家看法指出,毫無疑問,從各種特徵判斷,這個神祕飛行物毫無疑問就是就是RQ-180匿蹤無人機。

「戰區」報導稱,該機很可能是利用夜色掩護,從美國內華達州著名的51區或加州的愛德華茲空軍基地(Edwards Air Force Base)起飛,執行極長時間的飛行任務,最後降落在印度洋上與世隔絕的迪亞哥加西亞(Diego Garcia)基地。後者已配備特殊設施維護B-2匿蹤轟炸機的進駐,顯然也可以用於支持RQ-180等匿蹤無人機。

去年10月初,一架吻合RQ-180描述的蝙蝠翼無人機,在大白天出現在加州愛德華茲空軍基地高空,雙引擎在天上留下長長的蓬鬆白色軌跡,被認為是這款絕秘間諜匿蹤無人機首度現蹤。

2013年,美國《航空周刊》首次報導了諾斯洛普格魯曼公司(Northrop Grumman)研製的這款無人機。該刊評估,目前網路上出現的照片,大致符合RQ-180無人機的特徵。

《航空周刊》指出,RQ-180已徹底發揮戰力,為美國空軍執行長途情報蒐集、偵察、發動電子攻擊等任務,取代不具匿蹤性能的RQ-4「全球鷹」,而有鑑於世界上的高端對手在反進入/區域拒止能力上皆有長足進步,RQ-180具備遠程、匿蹤、高高度等特色,得以在防衛最森嚴的空域中存活並實施偵蒐。

美國《國家利益》雜誌(The National Interest)去年9月1日刊出一則標題為「祝你好運,中國:美國空軍RQ-180匿蹤無人機正飛往亞洲」的報導,透露目前部分RQ-180經部署在關島的安德森空軍基地,未來將在美國與中國的軍事對抗中發揮重要作用。自由時報0906

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