美國西部古蹟 火車之旅 (陳文石)

大家環游世界各大名勝景點古蹟,都需要搭飛機長途勞累奔波非常辛苦,因此我們的開心果Daci張提議去搭火車,從西部開發的挖金礦地沙加緬度出發,搭火車前往科羅拉多丹佛去泡溫泉,一下子就有32位朋友參加,表示大家雖然上了年紀,但童心未減,總想要找些新鮮的樂趣!

12月16日一大早,大家一起從Diamond Bar 搭乘大巴士前往加州首府沙加緬度。

它是加緬度河流域上的城市,原本是由瑞士的移民建立的城堡,1848年James W. Marshall偶然在修建鋸木廠時,偶然發現河流中的金子,消息傳出後淘金者大量的湧入,掀起了淘金狂潮。第一條橫貫美國的鐵路終點站就建立在這,當年修築鐵路使用大量的中國人勞工,他們對於西部開發貢獻良多。

我們到達了一百多年前的挖金礦老街和火車站,這裡有挖金礦的歷史博物館、火車博物館等,街上禮品店酒巴間到處都是,加上打扮著西部的牛仔和藝人表演,一切的建築風格保持當年風貌,加上當年的街道馬車,在這裡彷佛置身於當年挖金作發財夢想人聚在一起的場景,可惜下雨天我們無法搭乘。還好我們搭乘遊艇欣賞了沙加緬度河邊迷人的景色,上面的聖誕老公公和白雪公主為小朋友畫臉加添了聖誕節的情趣。

第二天上午我們參觀了州府大樓,這個羅馬風格的建築主要內容包括州長及各級主管、40位參議員80位衆議員的辦公室,這個延續英國的傳統的紅色會議室(參議院)綠色(眾議院)、加上各加州88個縣的資料一應俱全,等於上了一次好的公民課。

中午我們搭乘和風號AMTRAK往東行駛,這個古董級的觀光旅遊火車,是1980年代的產物,火車速約六十公里的速度,和現代化的火車比較上是落後了些,但因為它有超過九十度的大型玻璃窗,這樣的速度我們才能真正欣賞到沿路上,穿越落基山脈的雪山密林,火車沿科羅拉多河的峽谷行駛,優美的雪花紛飛,白髮蒼蒼的松林,我們在聖誕卡片上才能看到的美景盡收眼底,這是我來美國四十年來第一次欣賞到這樣美麗的冬季雪景。

經過了一天一夜約26小時的車程,我們在火車上過夜,這也是我第一次的經驗。這個火車分成了三個等級,一般座椅、包廂(上下舖)、包廂含簡單的衞浴。這次的經驗,我覺得我們選擇用包廂並不是好的選擇,因為包廂內的空間小視缐不佳,睡覺的床是上下很辛苦,要有猴子的功夫才行,反而比較便宜的座位舒服多了,因為它的位置很寬敞舒適,約有一般美國飛機商務艙的座位空間,而且視線良好,加上車箱內空蕩蕩,一個人可以佔用二個坐位舒服多了。車上的美國饗食還算不錯,氣氛溫馨,我們白天大部分都在觀景車箱聊天看優美的風景和拍照。

第三天到達了目的地Greenwood Spring的温泉鄉,這個小鎮約有九千居民,是一個温泉鄉,到處都是温泉,這裡有世界上最大規模的天然溫泉,Grenwood Hot Springs Pool約有一個足球場面積,它是1891年成立的。在這𥚃的温泉泡湯是男女一起的天然的大眾池,和日本、台灣有很大的小巧精緻的男女分開有很大不同。隔天早上細雪濱飛,我們泡湯時有如冰火兩重天,這樣的感覺非常舒服終身難忘。另外一個景點格倫伍德纜車和山頂纜車鐘乳石洞探索,因為維修保養中我們無法成形是一大遺憾。

第四天我們搭乘巴士前往丹佛的路上遇到大雪紛飛,尤其通過海拔一萬英尺以上的高山,車輛必須要有雪鍊車速很漫,延途經過了不少滑雪景點,真的如夢如幻的仙境,對於喜愛滑雪的人,這裡真是太好的渡假勝地。我們本來預計的二個小時行程,變成了五個小時才到達,也耽誤了預期的丹佛市區的觀光景點行程。

第五天參觀了知名的紅岩露天劇場,這個劇場利用天然的地形環境得天獨厚,這些紅砂巨岩形成最佳的回音效果,是大自然的鬼斧神工。科羅拉多州因為水質良好關係有300多家啤酒廠,在丹佛就有70家,我們去德國裔所開的Coors啤酒廠參觀,品嘗了三種不同口味的啤酒。我們到過世界各地方的啤酒廠,這家算是規範小但規定最多的一家。

這次的旅程是一個不一樣的體驗,可以說引水思源之旅,因為科羅拉多州地處高原地區,海拔高度都在六-七千尺以上的高山地區雪山處處,因此水資源豐富,它提供了七個州的水資源州的70%的水是這裡提供的。最難能可貴的是大家能夠返老還童一起來無憂無慮遊玩,人生最美的就是黃昏時刻。1222

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