知心好友 / 我的退休計畫 (稚竹)

Chesapeake Bay, Maryland

記得大學新生訓練時,認識了兩位同學,後來就經常在一起,逛街,看電影,後來又結識一些新同學,其中好友珍。導師覺得我們長得很像,總是分不清我們倆。我們在與男友交往時,都會互相傾訴,也常膩在一起。大學畢業後,我隨夫赴美留學,珍等其男友(也就是後來的先生)退役,結婚,然後一起赴美求學。

在美求學的月裡,我們曾一同到馬里蘭州切薩皮克海灣 (Chesapeake Bay, Maryland) 抓螃蟹,也到費城遊玩。共同度過了一段單純美好的時光。後來各自畢業,工作,生子後,大家都比較忙,也較少相聚,記得孩子小時,我們曾到新澤西州拜訪他們,雖然後來無法經常見面,但仍常聯繫。

現在我孩子都長大離家,一個在底特律,一個在東京,她的孩子比較小,兩個大的已工作了,但還有兩個小的仍在讀大學與高中。所以她很忙碌。而我與外子早已退休,比較清閒,所以可以專心從事自己的嗜好。再過幾年他們的孩子大了,他們便可退休,過著閒雲野鶴,與世無爭的日子。

月如梭。轉眼大學畢業已三十餘年了。再相見時鬢邊的白髮早增添幾許。我與大學時的好友現仍保持聯絡,以前每年我會寫聖誕卡片給他們,現在則是大家在line上互相祝賀,每次回台時,我們總會相聚,互訴那段飛逝未見的日子。目前台灣疫情尚嚴重,期待未來疫情減緩時,能回與她們再聚。

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我的退休計畫

年輕時上半天  (part-time ) 或全天 (full-time)  班時,為晚年生活財務做了一些準備,個人退休帳(IRA) 的頭,固定每年存了入一筆錢。另外因為六十二時可領社安金(若自己的部分太少時,可領配偶的一半)。心想這樣養老金應該了吧!沒想到最近股票大跌,石油漲價,物價上漲,通貨膨脹。退休帳縮水,只好省吃儉用,期望俄烏戰爭儘早結束,股票上漲,石油降價,物價下跌,經濟景氣的到來。    

以往在中文小學教書,也教美勞,因此也會做些工藝品(Crafts)。另外我還喜愛筆耕。當時計劃退休後要從事寫作,學做菜,製作工藝品與旅遊等。

幾年前提早引退,也開始實行退休計畫,如筆耕,做菜,製作工藝品等。但因疫情的關係,不便出旅,大部分時間都待在家中,所以把兒女愛吃的菜,如紅燒牛肉麵,紅豆年糕,水餃,油飯等,寫成食譜,將食材與成品拍照,用軟體翻譯成英文,然後email給他們,當想念媽媽的菜時,可以自己做。女兒現在會包水餃,還有模有樣的。真是孺子可教也。

另外我還經常上網找食譜,學做一些新菜。如蔥爆牛肉,三杯中卷,台灣滷肉飯,古早味菜脯蛋,豆豉蒸排骨,沙茶炒牛肉,家常白菜滷,上海蔥油拌麵等。常常犒賞自己與家人。不亦樂乎。

因喜好工藝,平時也常購買有關花環(Wreath)的書籍來看。製作花環來裝飾門庭。 使它成為社區裡一道亮麗的美景。同時也製作草帽,風鈴等,其他的工藝品。

兒子住在底特律(Detroit),女兒則遠在東京。一直希望能有機會前往探視他們,但因疫情的關係,仍無法成行。其實旅行可以拓寬見識,也可讓因疫情蝸居家中的沉悶之氣,一掃而空。期望疫情漸緩,物價下跌,票價降低,早日的來到,能一償旅遊的夢想。(作者為北卡州台僑)0701

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