發現明顯證據 穀神星地底可能暗藏海洋

科學家發現穀神星表面有類似鹽分的物質(紅色處)存在。

科學家最近根據NASA的黎明號探測器(Dawn)所回傳影像資料,發現了一項令人振奮的消息:矮行星穀神星(Ceres)的地底下極有可能有海洋的存在。

綜合外媒報導,一個由美國與歐洲科學家組成的研究團隊,在觀測穀神星上擁有約2000萬年歷史的歐卡托隕石坑(Occator)時,發現隕石坑上有明亮的沉積物體;科學家們認為,這很有可能是液體在逐漸滲入地面時,有部分的液體蒸發而留下了類似鹽分的物質,而這也暗示了該處的地底下應該有片海洋。

義大利國家天文物理研究所(INAF)的桑克蒂斯(Maria Cristina De Sanctis)表示,這是穀神星過去有海水的明顯證據,就生物學的角度而言,這些礦物質對於生命的誕生是不可或缺的。

穀神星星體由岩石和冰組成,是在火星和木星軌道之間的主小行星帶中最亮的天體。它的直徑大約是945公里(地球直徑為1萬2742公里,約為地球的1/13),為海王星軌道上體積最大的小行星。

科學家們認為,儘管穀神星地底下那片海洋可能是一個條件比較苛刻的環境,但由於該海洋的存在,或許穀神星的其他地方會有更適合生命誕生的環境,也存在著未來讓人類移民的可能。

該研究目前已上傳至《天文宇宙》期刊(Nature Astronomy)。自由時報0811

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