當我們年輕的時候 (林壽英)

1967年攝於密西根湖畔的Evanston西北大學校園。

北加州東灣的臺美人長樂會 (Taiwanese American Senior Society of the East Bay; TASS-EB) 於2020年初,因為疫情 (COVID-19 Pandemic) 開始日趨嚴重而取消幾乎所有的聚會的節目(健行運動除外),而改為每星期二上午的線上聚會(On-line meetings),邀請會員們或外地專人演講各方面的題材。身為目前TASS-EB會長的洪孟陽醫師在2021年3月23日安排了一個別開生面的「當我們年輕的時候」之會員Photo Show and Tell節目。

這個「當我們年輕的時候」之Photo Show and Tell 是洪醫師邀請有興趣的 TASS-EB會員們,毎人提供五張自己的照片;照片包括大學時代、即將出國來美時、在美國求學時、戀愛或結婚照、以及最近的全家福。有提供照片的會員們,在當天線上聚會時,每人給予五分鐘的時間講述自己年輕時的故事。講述先後次序是按照姓的英文字母次序,由姓張(Chang)的開始到姓楊(Yang)。

當天(3/23)有 23位會員提供照片參加,外子與我也是參加者之一,譲我們有機會回憶過去 (1967 – 1969年) 在支加哥北郊西北大學的生活(見圖)。大部分的參與者都是 1960年代來美國的留學生,而現在幾乎大家都升級為白髪蒼蒼的阿公、阿嬷了。50多年前的照片中,大家看起來是那麼年輕又英氣風發,當事人不講的話都認不出照片中的人是誰了。原來我們大家也都曽經年輕過,時光催人老,真是令人深感歲月不饒人!

從23位會員的講述故事中,知悉大部分的結婚對象是在求學校園中認識的,有少數是出國前在台灣訂了婚,來美國後才結婚。或是在美國找不到適當的對象,拿了學位後,才回台灣成親再返美就業,而後生兒育女,建立家庭。故事中也有人提到在求學時,學校安排介紹的美國人夫婦為他們的 Host Parents。這些美國夫婦對他們這些外國留學生非常親切關照,使他們感激、懷念不己!

每個故事雖各有千秋,但都表現早期台灣留學生在美國的勤奮努力,很是是感人,也給大家留下美好的回憶。走筆到此,讓我想起過去的一支英語流行歌曲『One Day When We Were Young』與讀者們分享(附上此歌的 Youtube)。(寫於北加東灣3/30/2021)

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