潛艦國造的賽局(張豐麟)

泰國國防部在二○一八年七月批准海軍進行首艘Chalawan級小型潛艇原型艦設計和建造計畫,由英國BMT公司獲得該型潛艇諮詢工程合約,該公司亦恰巧承攬台灣的潛艦國造計畫,未來將提供包括設計、工程、風險管理與諮詢服務,已在二○一九年完成原型艦設計,預計需要四年時間進行原型艦建造與適航認證和訓練,初步規劃建造三艘Chalawan級潛艇,該款小型潛艇其實就是英國DSEI 2013國際防務與安全裝備展覽時英國BMT公司所推出的Vidar-7小型現代潛艇設計,因為採用商用現貨(COTS)與軍事現成技術(MOTS)以增加可用性,可依需求進行多任務執行反潛、反水面戰、特種作戰及國土防衛任務,目前研發金額約二億台幣,每艘經費不高於一二○億台幣,相較於台灣的自製防禦潛艦(IDS)每艘金額預估為四百億元台幣來說,小型潛艦的便宜實惠真的相當吸引人!

台灣目前正在進行中的IDS潛艦國造計畫( Indigenous Defence Submarine ,簡稱IDS)是在二○一六年度首次編列五億餘元自製防禦潛艦預算案,計畫在二○二四年首艘原型潛艦下水,並於二○二五年正式成軍,自製防禦潛艦預計打造八艘,並確定噸位為不小於二○○○噸的大型潛艦,每艘金額預估為四百億元台幣(十三億美元)。其實對於台灣目前IDS自製潛艦計畫最保險的道路是雙管齊下、大小型潛艦並進策略,如將八艘大艦修正為六大六小,將原本八艘二○○○噸級的建造計畫修正為自製六艘二○○○噸級搭配授權組裝六艘一○○○噸級潛艦,中華民國政府的預算支出幾乎是不變的,但在目前浮出水面的國際軍火大廠眼中依舊是塊大肥肉,復以美國願意打開潛艦軍售的綠燈後,各地潛艦製造團隊蜂擁而至,台灣要求先行授權組裝較小型的千噸級的現代化潛艦,已幾乎不會構成太大的政治阻力。

台灣爭取先進潛艦的企圖心六十年來未曾間斷過,卻唯有川普這個非典型的美國總統願意支持美國商人協助台灣潛艦國造,不僅可為美國國防廠商帶來龐大利潤,更可以帶給中國極大的壓力,在川普的眼中,台灣已成為美國外交政策中對抗中國的籌碼。然而一旦川普覺得可以背棄台灣與北京達成更符合「美國利益」交易的話,台灣的地位便岌岌可危,台灣IDS自製計畫成功與否很難預料。對於海軍而言,採取高低搭配的雙構型,選擇一個低成本、低風險的備胎,絕對有其必要性,還能同時解決近年台船因為訂單減少所造成的虧損,值得參考!

(作者為大學教職員工,博士生)自由時報0626

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