湖邊散記(劉文義)

早春午後,多雲不熱,微風習習,好一舒爽的「下埔」。

禁不住屋外明媚「春色」的誘惑,我夫婦倆,開車出門,又前往住家近旁的 Barbara’s Lake 散步、賞景(註四)。

位於 Laguna Coast Wilderness Park 自然保護區內的 Barbara’s Lake 並不是什麼名澤大湖,水域並不寛長,難得的是,這湖卻是加州柑仔縣唯一的自然湖。

大約十來分鐘的車程,就抵達 Laguna Coast Wilderness Park 內的 Nix Nature Center 建物前方的停車場,停好車後,下車步行,穿過 #133 公路兩座陸橋下方 little sycamore canyon 乾枯河谷,沿着通往 Barbara’s Lake 泥路前行;一路上,路旁野地、近丘,長滿著 coastal sagebrush(沿海鼠尾草) 、deerweed,monkey flower ,仙人掌,以及許許多多不知名的雜樹、野草;這些植被,大多已冒出了新葉,少部份更飾上或是黃色、或是藍色、或是粉紅色的野花,超炫!

不久,抵達 Barbara’s Lake 西南端,湖邊的野樹林,因水氣充沛,長得又多、又高壯,遮掩了泰半的湖面,只能在林木較稀處,窺視 Barbara’s Lake,湖面儘是閃閃爍爍的鱗鱗波光,而一些水禽,譬如 American Coot, Rudy Duck, Eared Grebe, Pied-billed Grebe, Northern Shoveler 等等,或是依岸憇息,或是游潛於鱗波中,悠然自得。

對岸地貌開闊,林木較稀,更遠些,是綠意盎然、起起伏伏的山丘,山丘頂處,一抺帶狀野生黃色的 black mustard,添増了不少春天山色的嫵媚。

路旁,樹立了一副描述 Barbara’s Lake片段地景的複製油畫,相當傳神。

湖邊茂盛、繁雜的樹種𥚃,成堆、成叢加州原生種 (native) 的 Lemonade Berry 和 coast-live-oak,也處處可見;氣味濃厚的 Lemonade Berry (註一)粉紅色菓實,常被印地安人及早期歐洲移民 (early settler)泡浸,當為飲料;而 coast-live-oak (註二)是加州海岸、陽光地帶,土生土長的橡木(native oak),一年四季常綠,所以被冠上了 live 這 middle name。

這些加州植物知識,是我往日上鳥課時學知;鳥課教師,Victor Leipzig 博士,在野外教學中,除了與同學一起賞鳥,談鳥外, 也常聊起加州的植被及氣候,而最令我驚訝,他提到加州氣候時,點出柑仔縣被界定為典型的地中海型氣候(Mediterranean climate/ 註三):夏季乾熱少雨,而冬季溫暖濕潤。

難以置信,天之涯的地中海氣候形態,居然也能跟美國加州的柑仔縣天氣,扯上關係,這不也太神奇了嗎?

土生土長的原生(native)樹種以及多樣的雜木、野草等等植被,在此寬廣自然保護區內,與藍天、白雲、山丘、Barbara’s Lake,水禽,土路共構而成,各式各樣洪荒之「野」的景致畫面,副副令人感動、愉悅。

回程中,我倆總愛彎入 Mary‘s Trail 續遊;順着 Mary‘s Trail 沿著覆滿林木的 little sycamore canyon 的斜坡,緩緩上陞,相當好走,一路居高臨下,俯視、觀賞腳下的山溝群林,相當愜意。

不久,經過一座小小的木造陸橋後,走進了兩旁儘是高過頭的密林,那份「假」迷走於叢林內的樂趣,又是一相當美好的感受。

湖邊散步以及遊賞Mary’s  Trail, 前前後後,大約一小時左右,對我這七、八十歲老者的體力而言,還不算是什麼大負擔,而觀賞野林、山水之樂,郤是無法言喻。

最後,走回到 Nix Nature Center ,坐在建物旁、超級豪華的躺椅休憇,眺賞遠處遼闊山景、林木,有時瞇著眼,假寐,感受微風拂面的溫柔,這也是絕不能錯過的享受。

晚午時分,運氣好的話,常會不期而見,一群 California Quail,  從不遠處的低矮灌木中走出啄食,那又一件賞心悅目的樂事。

至於要在豪華躺椅待多久,隨意。(南加州 Laguna Woods 台僑)

註一:https://thenaturecollective.org/plant-guide/details/lemonade-berry/
註二: https://calscape.org/Quercus-agrifolia-(Coast-Live-Oak)

註三 :http://www.tgsc.com.tw/english/Mediterranean%20climate.html

註四 :補述

其實我家「鄰」近十來步之遙,斜坡下的野湖,就是Barbara’s Lake 東北端延伸出來的新水域,但是從我住處,卻無捿徑可直通Barbara’s Lake ,只能繞道好一段路,從Laguna Coast Wilderness Park 的泥土路,接近Barbara’s Lake 西南端,而後「散步」到東北端,沿途觀賞這Barbara’s Lake湖景。

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