海王星絕美光環!韋伯捕捉到數十年來最清晰影像

NASA的韋伯太空望遠鏡首次拍到海王星的圖片,其光環十分清晰。

美國航太總署(NASA)21日公布由韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)首拍海王星(Neptune)的影像,捕捉到數十年來最清晰的海王星環系統,讓科學家首次以全新視角詳細觀察這顆冰巨星。

NASA的航海家2號(Voyager 2)太空船在1989年飛越海王星並進行觀察,在之後的33年,海王星的光環一直未能被完整地偵測到。在韋伯太空望遠鏡本次拍攝到的影像中,海王星狹窄的光環成為最吸睛的亮點,在黑暗的背景下,海王星如同一顆珍珠懸浮,使得環繞的同心橢圓環尤為明顯。

韋伯也捕捉到海王星已知14顆衛星中的7顆,從照片中能夠看到,左上角特別亮的是「海衛一」(Triton),由於此衛星整體被冷凍固態氮氣覆蓋,反射了70%陽光的照射,使得它在望遠鏡中看起來格外明亮,而其它 Despina、Proteus、Larissa、Thalassa、Naiad、Galatea 等6顆衛星則宛如圍繞著海王星。

由於海王星公轉週期長達164年,天文學家無法看到其北極點,但韋伯望遠鏡拍攝的照片中,該處的光亮似有玄機。先前已知的南極點渦流在韋伯觀測範圍內,但這是韋伯首次揭露南極點渦流被一條連續的高緯度雲帶包圍。

海王星因其內部的化學成份而被歸類為冰巨行星(ice giant)。相較於木星和土星這些氣態巨行星(gas giant),海王星含有較多比氫和氦更重的元素。在哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)以可見光拍攝的圖片中,海王星呈現藍色,這是少量的氣態甲烷所造成的。自由時報0922

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