比原估計高逾一倍!化石燃料每年恐致870萬人早逝

圖為德國能源巨擘RWE的火力發電廠。

最新研究指出,燃燒煤炭、石油和天然氣對人體健康的影響,可能遠比之前認為的更大:2018年化石燃料污染造成870萬人提早死亡,佔當年全球成人死亡總數的近20%,比科學家原先的估計高出逾1倍。

國際期刊「環境研究」(Environmental Research)9日發表的研究報告,對化石燃料空氣污染導致的過早死亡,提供了迄今最詳細的評估。研究發現,受到化石燃料影響最嚴重的是亞洲,中國的平均壽命縮短4.1歲,印度縮短3.9歲,巴基斯坦縮短3.8歲。在這些國家的部分地區,平均餘命甚至減少2倍之多,歐洲則是平均減少8個月。

研究顯示,由燃燒石油、天然氣以及特別是煤炭所釋出各種有毒微粒的混合物,要為亞洲6個國家中4分之1以上的死者負責,幾乎將先前估計化石燃料污染造成的死亡人數提高1倍。

2017年的另一項研究顯示,每年死於所有戶外空氣顆粒物,包括農業燃燒和野火造成的灰塵和煙霧,為420萬人。

此前,基於衛星資料和地面觀測的研究,一直難以區分燃燒化石燃料造成的污染和其他有害顆粒物來源,如野火或灰塵。來自英國3所大學和美國哈佛大學的研究小組,試圖克服這個問題,他們使用高解析度模型,以便更清楚地顯示人們在特定地區呼吸的污染物種類。

報告共同撰寫人之一、美國哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)環境流行病學教授施瓦茲(Joel Schwartz)指出:「我們經常在二氧化碳和氣候變遷的關係中,討論到燃燒化石燃料的危險,卻忽略了化石燃料對健康的潛在影響。」

世界衛生組織(WHO)指出,空氣污染,包括室內污染,每年造成700萬人死亡,其中420萬人死於一般的空氣污染,也就是戶外污染。相較於其他造成提早死亡的因素,空污每年造成的死亡人數是瘧疾的19倍、愛滋病毒(HIV)的9倍,以及酒精的3倍多。自由時報0209

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