本世紀最嚴重乾旱! 世界遺產維多利亞瀑布成細流

非洲南部面臨嚴重乾旱,維多利亞瀑布水位持續下降。

非洲南部遭受毀滅性乾旱的襲擊,可喻為本世紀最嚴重乾旱,而與伊瓜蘇瀑布、尼加拉瀑布並稱世界三大瀑布的維多利亞瀑布,因氣候危機,可能導致乾涸甚至消失。

綜合外媒報導,位於非洲贊比西河中游,尚比亞和辛巴威之間的維多利亞瀑布,是聯合國認可的世界自然遺產之一。近期卻因嚴重的乾旱,水位已降至25年以來最低。今年的平均水流量和過去資料相比下降了50%。

尚比亞總統倫古(Edgar Chagwa Lungu)呼籲,若是不阻止全球暖化問題,恐早成維多利亞瀑布永遠枯竭。尚比亞和辛巴威正遭受乾旱的嚴重打擊,乾旱使數百萬人需仰賴糧食援助。像尚比亞這樣的發展中國家受氣候變化影響最大,承受其後果的​​能力最弱。倫古也表示,維多利亞瀑布目前的情況,正提醒大眾氣候變化正在對人類的環境和生計產生影響。

乾涸的瀑布也使當地的觀光產業大受影響,當地的商家表示,儘管在過去旱季時,水流量會減少,但水位從未低至這種程度。旅客的人數也因此大幅下降。

枯竭的水流更導致辛巴威和尚比亞兩國大幅度停電,兩國過去仰賴贊比西河上游的卡里巴大壩(Kariba Dam)進行水力發電,乾涸的水量迫使兩國進行斷電。

氣象專家安德魯斯(Jim Andrews)表示,贊比西河的流量在雨季中可能有很大的不同,降雨的任何延遲都可能使河流水位持續下降。當地的旱季的時間從4月下旬到9月。通常在10月和11月左右開始下雨,12月至2月則會大量降雨。但今年預期的降雨並未到來。

辛巴威旅遊部擔心觀光客會不再前往該地,因此否認不部有完全乾涸的風險。辛巴威環境部的研究員莫約(Elisha Moyo)則表示,這相當具有可能性,並表示,或許有一年將面臨沒有水沒有瀑布。

當世界各國領導人聚集在馬德里參加氣候變遷會議,討論制止由人為溫室氣體排放造成的災難性暖化時,南部非洲已經遭受到最嚴重的乾旱,約有4500萬人在農作物歉收中需要糧食援助。自由時報1207

維多利亞瀑布是世界三大瀑布之一,更被聯合國列為世界自然遺產。(路透社)維多利亞瀑布是世界三大瀑布之一,更被聯合國列為世界自然遺產。

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