普世價值還是中國市場 NBA風波後企業恐更糾結 (徐薇婷)

美國NBA與中國的關係因香港問題陷入緊張,但有專家認為,NBA在中國受歡迎的程度,可能使其免受長期損害。圖為10月9日工人拆除NBA巨幅海報。

普世價值與中國市場何者重要?對曾觸動中國敏感神經而被迫道歉的企業來說,答案顯然是後者。但在美國,隨著反中情緒增長、美中價值戰成形,後者不再是「代價最低的選項」。

NBA火箭隊總經理摩瑞(Daryl Morey)4日推文支持香港「反送中」運動,引發中國球迷抵制,不只摩瑞急忙刪文,NBA也隨即發聲明表示,對摩瑞發言冒犯中國朋友「感到遺憾」。劇情演到這,美國外界多半認為,這不過又是一齣中國以利益脅迫,成功讓企業摒棄原則、低頭道歉的熟悉戲碼。

但當NBA總裁席佛(Adam Silver)隨後跳出來,強調NBA「沒有向中國道歉」,並表示支持摩瑞言論自由時,劇情轉折不只讓北京詫異,也讓不少美國主流媒體感到意外,紛紛分析評論究竟是什麼因素,讓這次中國霸凌企業的老掉牙戲碼能有不同發展。

以往即便是頗具規模的知名企業,只要戳到北京「玻璃心」,隨即遭到中國消費者抵制。為了保住中國龐大市場,絕大部分企業都是選擇立即道歉改錯,無心顧及普世價值,也無暇他顧如此做法是否會助長全球威權惡勢力。

NBA之所以能夠挺住壓力,甘願賭上中國百億市場也不鬆口道歉,原因其實不難理解。其中一個因素就是NBA的難取代性。

航空公司有很多間,服飾品牌選擇也不少,但說到籃球,大多數人除了NBA還是NBA。這就是為什麼過去絕大部分企業只能被迫按照中國遊戲規則,上演「道歉儀式」,但NBA近日在中國的球賽,卻能在中國政府及球迷揚言抵制下,仍幾乎座無虛席。

另一個重要因素則是近年來美國國內對中國負面觀感的增長。川普總統上任以來,美國行政部門瀰漫「抗中」氛圍,川普不只多次批評中國不公平貿易行為,美國相關政府單位也少見的將中國相繼列為「戰略競爭對手」及「匯率操縱國」。

此外,國際媒體過去幾個月來,不停放送港警強勢鎮壓「反送中」示威群眾的畫面,讓不少外國民眾意識到中國政府的專制,也引發美國國會跨黨派議員的高度關注。

許多美國議員經常透過推特(Twitter)或聲明,公開譴責香港與中國政府作為。目前在民主黨總統初選聲勢高的參議員華倫(Elizabeth Warren),3日也在「外交政策」(Foreign Policy )雜誌網頁刊文,呼籲美國政府為香港起身抵抗中國。

在這背景下,NBA最初選擇用迅速切割、低頭處理風波的方式,像是最後一根稻草般,引爆美國政壇對中國的強烈不滿情緒。

除了在推特洗版開罵外,多位參眾議員9日聯名致函給席佛,批評NBA屈服於中國壓力、將利益置於人權之上,並譴責北京利用經濟勢力壓迫美國人民言論自由。風波之大,連美國重量級政治人物也跳出來加入譴責行列,包含民主黨籍前國務卿希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)。

若美國政壇反應不是如此之大,很難說席佛是否還會堅守防線、支持言論自由。不過,可以確信的是,美國國內強烈反彈聲浪,增加NBA將利益置於價值之上的「政治代價」。加上籃球是美國國民運動之一,體育也易催化民族主義,NBA若向中國叩頭恐引發美國球迷抵制,進而賠上廣大的本土市場。

NBA風波最終將隨時間消散,但中國在世界上逼「政治不正確」的企業就範的行徑,並不會就此打住。缺少NBA的市場優勢,下一個受害者在普世價值與中國市場間該怎麼選、會怎麼選,端看美國行政立法部門是否願意拿出實際作為,做企業的後盾。

還有就是,企業本身是否有從這次事件學到教訓,知道摒棄普世價值要付出的「代價」可不會亞於失掉中國市場。中央社1011

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