春遊「水社寮」憶兒時(翁達瑞)

新年期間廟口正在上演布袋戲。

旅居北美三十多年,這是我第三次回台灣過春節。昨天和家人驅車到水社寮,是阿里山鐵路沿線的一個小站。這裡有我兒時的許多回憶。

我父親是林務局員工,工作地點在阿里山車站。我在阿里山出生、長大,直到大學畢業後才全家遷離。阿里山森林鐵路的火車是我們出入的唯一交通工具。

昨天我們從嘉義市出發,路過竹崎、水道抵達水社寮。回程則經過太興、太平、梅山返回嘉義。沿途大多是蜿蜒的山路,農作物有水果、高山茶、還有滿山的檳榔。

春遊「水社寮」路線圖。

到了水社寮,我有一種又熟悉、又陌生的感覺。熟悉的是轉了一個大灣的鐵路,陌生的是更茂密的樹林。鐵路兩旁的民房,有些是新建,還有兒時就存在的老屋。

水社寮的舊名是「水車寮」,隔壁就是大站奮起湖,原名是「畚箕湖」。小時坐火車經過奮起湖站,我都會得意的告訴人家我的名字在上面。

到達水社寮不久,剛好有一班下山的火車經過。車頭是柴油引擎,而非小時的蒸汽火車頭。小時搭阿里山火車,我喜歡打開窗戶往外看,到達時滿臉都是黑色的煤灰。

回程我們在太興的一座觀音廟小坐。新年期間廟口正在上演布袋戲。我小時就讀的香林國中也在廟口,曾經瘋迷布袋戲。

我還記得當年的一句口白:「這一掌打下去讓你全身三百六十五骨節全散!」健康教育考試的題目問「人的骨骼有幾塊」,幾乎全班男生都回答365。

經過太平雲梯時,我們沒有停留,因為這是我經常出入的地方。太平在梅山與竹崎交界處,是我父母的老家。太平的陳家是當地的大家族。早年太平國小的學生,幾乎有兩成來自我的家族。

從太平到梅山,就是有名的三十六彎。我們下山時,剛好是日落時分。這條公路的歷史久遠,早期我的族人都徒步挑農作物到梅山販賣。

旅居美國多年,這是第三次回台過年,因為春節剛好都在學期中。今年春節來得早,我特別延後返美。下次再返台過春節,不知要等到何年。(美國大學教授)0123

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