數以千計年輕恆星!韋伯望遠鏡捕捉到巨大「太空狼蛛」

NASA在6日釋出由韋伯太空望遠鏡拍攝到的「蜘蛛星雲」(Tarantula Nebula)。

美國航太總署(NASA)的韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)近日拍攝到巨大的「太空狼蛛」,為距離地球約161,000光年的星系「蜘蛛星雲」(Tarantula Nebula),更從一處被稱為「蜘蛛形恆星托兒所」的位置,觀測到由數千顆從未見過的年輕恆星聚集而成的景象。

綜合外媒報導,蜘蛛星雲又被稱為劍魚座 30(30 Doradus),該星雲的名字來自於它佈滿像是塵埃的細絲,所在位置為劍魚座大麥哲倫星系之中。一開始它被人們認為是1顆恆星,直到後來才證實它其實是1個星雲,同時它也是銀河系附近非常活躍、最大和最亮的恆星形成區,更是已知最熱、質量最大的恆星的所在地。

而韋伯太空望遠鏡最新拍到的照片顯示,該地區類似於穴居狼蛛的家,布滿像是塵土飛揚的細絲,並在韋伯紅外線相機的拍攝下,還可以看到星雲正中央的空腔,似乎被一大群閃爍著淡藍色光芒的年輕恆星,用熾熱輻射給挖空。

NASA表示這樣的景象在天文史上前所未見,「這個星雲讓我們看到了,在我們宇宙歷史的巔峰時期,恆星是如何形成的過程」,另並提到銀河系中的恆星形成區域,沒辦法像狼蛛星雲以「驚人的速度」產生新的恆星,也因此讓不少天文學家去研究與觀測狼蛛星雲。自由時報0907

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