戀戀梧桐溪公園(劉文義)

悠閒的梧桐溪。

南加州Laguna Woods 社區內的 Aliso Creek Park(梧桐溪公園/ 註一),雖然不是什麼特別出眾的公園,難得的是,公園裡,除了美國慣見的林木外,也植種了許許多多討喜的異國樹種,添增了公園內,不少「不一樣」的驚喜。

在社區的 Ave. Sevilla 街邊停車後,橫過街,就抵達了公園入口。眼前腳下,是一沿着梧桐溪岸,舖設的賞林歩道,柏油路面,相當寬敞;步道左側矮坡上,三、四棵高壯的歐洲地中海地區原生種 Aleppo Pine「地中海白松」,青綠、繁盛的針葉,以及厚實的橘紅色樹皮,相當搶眼。

地中海白松,除了用於 Landscaping 景觀佈局外,其樹苗也常被園藝家取用於盆景 (bonsai) 製作;希臘人更利用此白松的樹脂,釀造出 Retina Wine。

十九世紀,法國畫家 Paul Cezanne (保羅塞尚/後印象派及立體主義畫派,大師級的畫家),以住家庭院中,一地中海白松為範本,創著出一副 ”The Big Trees” 名畫傳世。

步行數十步之後,賞林步道,緩緩上陞,漸漸折離溪流,步道也縮成了水泥鋪面的窄徑,然而步道兩旁的草皮地面,卻隨之開展。一加州特有種的 California redwood「加州紅杉木」,立於左方不遠處,二層樓住宅建物前,其遠高於屋頂的雄邁樹形,氣派非凡。

路旁兩側,左右各一,枝葉扶疏、矮寛的 Australia willow「澳洲柳樹」,此澳州原生種的柳樹,在當地常被植於農牧場裡,以為放牧綿羊等生畜遮陽之用。往昔澳洲原住民,也以咀嚼其芳香葉片的方式,減輕牙痛之苦。

再前行十數幾步,左側是一加州海岸原生種,一年四季常綠的 Coast-live-oak 「海岸橡樹」,和美國東南部及南部濕地原生種的 Bald cypress「禿柏」,一般而言,此類禿柏,是一相當長壽的喬木。

右邊隣近有六、七株 Golden Rain Tree 「奕樹」,是最值得一提的異國樹種;這樹種,原生於中國北方,日本,朝鮮; Ross Cortese(the founder of Laguna woods village )最鍾愛此樹㮔,不僅將 Golden Rain Tree 「封」為 Laguna woods 社區的「村樹」,連這社區 GRF 基金會(Golden Rain Foundation),也以此樹種為名。

夏天𥚃,奕樹上端,開滿一簇簇典雅的金黃色小花朵,花期過後,遍地落花,起風時,殘花不時隨之飛舞,宛如是黃金色的「落雨天」,美極了(註二);Golden Rain Tree 因此得名。其葉和種子,均可食用。

Google 時,發現 Golden Rain Tree 的中文偏名(nickname) 真不少,譬如:燈籠樹,搖錢樹,金雨樹,國慶花,為何?「莫宰影」。

有兩株相當奇特的 Monkey Puzzle「謎猴樹」,也參差成長於 Golden Rain Tree 樹群中,謎猴樹,這樹種在恐龍時代,就原生於智利中、南部以及阿根廷西部,是一「活化石」的樹種,其怪異的枝葉樹相,常使得善於爬樹的猴子,也搞昏了頭。

近旁是一株美國南部原生種的 Southern Magnolia「木蘭花樹」,開花時,朵朵的大白花,相當清純大方。

路邊有兩棵 Jacaranda「 藍花楹」;此花樹的葉片,跟台南紅色鳳凰木,極其相近。春天𥚃,藍花楹,滿樹盈盈的藍色小花,美得令人心醉。

藍花楹,原生於南美及中國南方,由於樹幹、枝條質材密度較疏,中國人用之造紙,除外,它也是一種中藥材。

公園裡,處處可見大大小小的「美國梧桐樹」Sycamore,真是「名符其實」的梧桐溪公園;而最引人注目的梧桐樹,該算是那株倒卧溪畔的百年老梧桐,道旁放置了一塊銅製碑牌,記載這株老梧桐樹的故事。

如今梧桐樹,已廣為裁植於 Laguna Woods 社區內,及社區外道路旁,作為炎夏遮陽之用;除外,其枝幹常被使用於家具,樂器的製作,以及做為房屋外牆的木牆板(siding)。
美國梧桐樹,因其斑駁的樹皮(mottled bark ),極易辨識。

步道右手邊,竚立著兩株 Powton Sapphire Dragon 「龍血樹」,是原生於台灣,中國,日本的樹種;春天時,藍寶石色的花朵,伴著其優雅的大葉片,秀氣婉約,甚是討喜。其紅色的樹脂,具有活血功能,想是因其樹脂含有鐵質的緣故吧?

不久,賞木步道緩緩下走,漸漸靠近溪邊,路徑左側,較高的岸地平台 上,一 棵 Cork Oak「軟木橡木」,相當吸睛;軟木橡木,原生於歐洲、非洲,是高粗的常綠喬木,其厚軟的樹皮,常被人類取用,製作成酒瓶軟木塞,據說一棵成樹的樹皮,被人以手工撥光後(註三),可製成約四千片的酒瓶塞,而被撥光樹皮的軟木橡木,依然能再生出新樹皮。

Cork oak 附近,將近十來棵的 Chinese elm 「榆樹」,這原生地在亞洲的榆樹,樹皮特殊的花紋圖案,相當引人注目。榆樹除了幼樹被園藝家用於製作盆景外,其樹質硬實,也常被使用於工具手把、弓,以及棒球棒的製作。

榆樹群𥚃,藏有一株卓然而立,紅艶艶的 Coral tree (vernacular name:Flame tree)「刺桐」(莿桐、四季樹),此樹原生於非洲,因廣受人類的喜愛,如今已遍佈全球熱帶及亞熱帶地區。

1966 年,五月七日植樹節 (Arbor Day) 時,洛杉磯市市長 Mayor Yorty 宣稱,艷紅亮麗的刺桐花樹,不僅能彰顯洛杉磯市,多彩的墨西哥傳統,且洛杉磯市是全美少數城市中,適合培植此種花樹的城市之一,因此將刺桐樹,訂為洛杉磯市的市樹 (註四)。

Coral tree 主要用於園藝造景、觀賞 ,也作為材木及醫用。

一路下坡過來,又回到了梧桐溪畔,溪旁是一 株 Peach-leaf Willow 、桃花柳(Google 為何不譯成桃葉柳,不詳。),此類柳樹,原生於加拿大南部和美國北部大草原,春天時,滿樹黃色小花的 Peach-leaf Willow,想必能增色不少美麗的春景吧?

柳樹根系喜水、尋水性極強,也特別發達,所以植種於河邊,對於保護土岸,避免過分被河水沖刷,相當管用。

然而住宅周遭,最忌植柳,以防柳根入侵、堵塞下水道管線。

通過一座巳補修過、小小水泥拱穚(註五),跨過終年不輟、絹絹細流的溪水,到達對岸;對岸是陡斜的土崖,彎曲的上坡路,坡度大,扶著路旁護欄,向上爬升,還不算難走。

上坡路兩旁,有數株 California pepper「加州胡椒樹」,事實上,此種胡椒樹,並非是加州本地的原生種,其原生地,是南美祕魯(Peru)。

Pepper 樹抗旱性極強,並能提供良好的樹蔭,所以早年「方濟會」人士(Franciscans)將它帶入當時相當酷熱、又缺水的加州,(註六)廣為植種,因此這樹種,當時就被稱為 California Pepper,時至今日,此樹名,還是依然被沿用。

加州胡椒樹,其小小紅色的種子,就是紅花椒(red peppercorns); 又因其樹材極為強硬,是製作馬鞍的上等木料。

接近上坡路盡頭,步道左側,是株高碩矗立的 Cook Pine,不知何故,Cook Pine 永遠八度傾斜 ,偏向赤道。其原生地是在法屬南太平洋的 New Caledonia (喀里多尼亞)島國。

英人庫克船長(Captain James Cook) 在他第二次遠航(1772-1775)後,將 Cook Pine 資訊帶回歐洲,歐洲人因而才認知此松,並將此松,定名為 Cook Pine 。

Google 把 Cook Pine 翻成「煮松」,是有些奇怪。

最後,終於抵達對岸崖頂;眼前地面,是一排又一排 Laguna Woods 村民住宅。我們夫婦,總會沿着崖邊的人行走道,前行續遊,除了欣賞左邊住家,美麗庭院外,也不時探首俯望右側,崖坡下林木與溪水的景致。

Laguna Woods 梧桐溪公園的內容,當然不止以上所提這些林木而已,成千成萬知名、不知名、或是知名而本文未曾提及的林木,以及花花草草,遍佈梧桐溪近岸草地、對岸土崖斜坡;加上溪中悠遊、禧戱的綠頭鴨(Mallard),與竚立於溪畔大石塊上的白鷺鷥(Snowy egret)等等,這些林林總總的自然生態元素,那能不吸引人?

梧桐溪畔賞木之遊,和崖頂人行道漫步,前前後後,大約花了一個半小時左右,才離開梧桐溪公園。

後記:

這一年來,正値「Made in China」 的武漢病毒肆虐全球,忌遠遊之際,Laguna Woods 社區的梧桐溪公園,也成了我夫婦經常造訪、賞林,紓鬱解悶好去處。

今年(2021)五月初,受邀為二、三十位住在 Laguna Woods 台灣同鄉,導遊社區梧桐溪公園;這是我的第二次導遊此公園(第一次,是2019 我當 Laguna Woods 臺灣同鄉會會長時),雖已有經驗,然而為了這次導遊,我還是再多花時間,Google了更多的英、中文參考資料,也做了一份小抄,存在iPhone裡。

導遊過程中,我邊走邊看 iPhone 裡的小抄,不時,手指向樹,說故事;結束這趟導遊後,同鄉反應看起來還不錯,居然有同鄉向我要我 iPhone 裡的小抄,想了想,不如就寫下這篇文章,作為回應。

有趣的是,我手指著 Aleppo Pine,說故事時,怕我們這些㚛老同鄉,轉頭又忘掉這地中海白松的英文名字,我就說,Aleppo 英文發音是台灣話的「愛你抱」,同鄉們聽後,皆哈哈大笑,我想往後大家大概不會忘掉這 Aleppo 的英文發音了。(加州 Laguna Woods 台橋)

註一 :Aliso (in Spanish) = Sycamore (in English) = 美國梧桐樹 (in Chinese)

註二:奕樹殘花飛舞的景致畫面,我未曾見過,是依 golden rain tree 樹名,憑空想像出來。
註三:這是取材軟木橡木樹皮的唯一方法。

註四 :https://www.dailynews.com/lifestyle/20140320/get-to-know-the-official-flower-and-tree-of-los-angeles
and http://cshuang2.blogspot.com/2013/10/coral-tree.html

註五:梧桐溪水質、生態保護,已經是政府註冊列管,因而修繕跨溪破橋,相當麻煩不易。(參考資料:Village Breeze February/March 2021 issue, pages 36-37, published by Laguna Woods Village)

註六:https://www.monrovia.com/california-pepper-tree-42578.html
and https://www.moonvalleynurseries.com/california-pepper

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