幫幫忙基金會鮑潘曉黛獲頒海華榮譽獎章

創辦人鮑潘曉黛率領志工團隊授頒海華榮譽章。(記者林蓮華攝)

(記者林蓮華/洛杉磯報導)僑委會委員長童振源博士訪美,於7月3日(周日)抵達洛杉磯訪視僑社,馬不停蹄到洛僑中心頒發「海華榮譽章」儀式,授頒給幫幫忙基金會(Simply Help Foundation)創辦人鮑潘曉黛(Tina Bow),肯定該會22年來捐出500多個貨櫃物資,捐助救濟需要的國家,愛心無國界,分別在「救災、扶貧、養老、職訓和抗疫」等領域行善,同時肯定她是僑民典範,無私奉獻在海外協助台灣推動人道外交,鞏固邦交友誼長存。

僑委會委員長童振源頒發海華榮譽章給鮑潘曉黛。(記者林蓮華攝)

身為軍人子女從小在台灣眷村長大的鮑潘曉黛,全家靠著政府提供的眷舍和米麵等物資過活,淡江大學企管系畢業後第一份工作是華航的空服員,數年飛行千萬里看遍世界之後,結婚定居於洛杉磯的比佛利山莊,生活富裕自在,內心深處卻一直積極尋找真正的快樂。

童振源委員長致辭時一一細述鮑潘曉黛的善舉歷程,尤其在生活無虞之際,仍願以濟弱扶貧為使命,自1998年起以「幫助別人,自己也會快樂」為宗旨,在洛杉磯創辦「幫幫忙基金會」,從送冰箱、二手衣鞋到墨西哥貧民窟開啓救濟之路,22年來在一群志同道合的無償志工,每至周未整理物資然後送出貨櫃,周而復始,至今已擴大向全世界數十個國家進行慈善救濟行動,大多集中在中南美國家、亞洲和非洲等地區。

22年的歲月裡,已經完成超過數百次任務,總共運送出五百個貨櫃到瓜地馬拉、薩爾瓦多、宏都拉斯等,這些在世界地圖上毫不起眼的國家,當然也有包括非洲亞洲各地。在中華民國外交部和受贈國政府人員支援下,救濟物資包羅萬象,她每次還會抽空訪問該地,掌握當地真正需要的物資,其中衣服、鞋襪、玩具、書籍、文具、食品罐頭等生活物資或醫療器材,甚至疫情爆發所需的防疫物資,每一樣東西對當地民眾而言,如同上蒼賜下的寶物,非常珍惜。

鮑潘曉黛感謝企業、貨櫃及善心民眾長期捐助。(記者林蓮華攝)

另外,幫幫忙基金會在聯合國非政府組織NGO活動,佔有一席之地,全家2005年被聯合國經濟及社會理事會(ECOSOC)核准具有特別諮商顧問地位。她的義舉,也讓台灣外交觸角在力有未逮之處,協助台灣發揚人民的良善,彰顯台灣精神,提升台灣國際形象。

鮑潘曉黛受訪時表示,走訪各地貧困弱勢地區發放物資,目及之處,她無法忘懷尼加拉瓜垃圾山上赤腳覓食的幼童、柬埔寨戰火下唯有賣身才有飯吃的女孩、薩爾瓦多貧困無助的單親媽媽,以及臥倒街頭的無依老人,這些反覆出現在每次發放愛心物資行程中的悲慘畫面。生活在富裕的美國,她深感在這世上不該有人註定永遠飢餓、貧困、流淚和絕望,惟有培養他們擁有一技之長,才能改變他們的命運。

所以,她決定率領基金會拓展新方向,在多地建設職業培訓中心或建立老人收容中心,把長久以來「救災」和「濟貧」的任務,延伸成為謀生技能訓練的脫貧計劃,以及老有所養的關懷行動。如今她在中美洲和亞洲設立26所學校和職業培育中心,包括電腦教學、縫紉、美容美髮、手工藝製作、烹飪等課程,造就數萬名畢業生學到寶貴的工作技能,命運輪軸自此脱胎換骨的改變。

另外,她也提及,收容照護流浪老人成為幫幫忙基金會長期在貧困地區重要項目,從2003年第一所老人院在薩爾瓦多成立至今,目前在中南美洲國家已經建立六所老人收容中心,義工團隊於每次發放物資行動中,一定會探望這些當年流離失所臥倒街頭的老人家,如今人人有安全的居所,三餐溫飽,醫療保健娛樂都得到妥善照顧,人生最後旅程能夠有尊嚴的幸福終老。

除了國際救援,每年她也率領基金會與洛杉磯當地食物銀行等機構合作,救助低收入戶或無家可歸流浪者。

此外,近期全球受新冠疫情肆虐,鮑潘曉黛坦言因疫情波及,勸募這兩年十分辛苦,但是要派發防疫物資的地區反而要不斷增加,而且在貨櫃一櫃難求的困境下,她十分感謝幫忙的企業仍願伸出援手,讓任務有增無減地順利完成。

榮獲「海華榮譽章」鮑潘曉黛致辭時笑言:「人們說她在幫助別人,不如說是這個基金會幫助了她,讓我找到真正的快樂,我都忘了已經22年了,因為每一週行程都很忙碌,在此由衷感謝救濟物資抵達後,外交部會派駐海外各國人員協助,方能完成幫幫忙基金會的任務;最感謝22年來基金會義工,每周無償的辛勞付出,以及持續捐獻金錢和物資的愛心廠商和社區人士。僑務委員會這枚海華榮譽章是上述全體成員的榮耀,更是我持續前行的動力。」

斯里蘭卡駐洛杉磯總領事館總領事Lalith P Chandradasa出席致詞時感謝在當地發生大海嘯之際,十分無助之際,只好找長期合作的鮑潘曉黛,她二話不說馬上就增加救濟物資貨櫃的援助。

聖文森駐洛杉磯總領事館名譽總領事Cadrin E. Gill上台致辭同樣表示,當國家火山大爆發時,民不聊生,她也是半夜即刻募集物資協助救災,她是我們的英雄。

當天授奬儀式觀禮,除了與有榮焉的志工團隊,還有恰巧訪美最後一站參訪洛杉磯的立法院外交委員會國民黨立委江啓臣、吳斯懷、洪孟凱;駐洛杉磯經文處黃敏境處長、洛僑中心陳敏永主任、橙僑中心蔣翼鵬主任、及僑務委員張佩鑾、僑務諮詢委員楊賢怡等多人出席致賀,全體異口同聲大讚鮑潘曉黛長年義行,獲獎實至名歸,是「台僑之光」。0704

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