太陽系外 發現「大氣含水分」行星

倫敦大學學院十一日公布的研究指出,太陽系外行星K2-18b的大氣中有水分存在。圖為K2-18b想像圖。

國際期刊「自然天文學」(Nature Astronomy)十一日發表最新研究指出,科學家首度在太陽系外行星「K2-18b」的大氣中,發現有水分存在,這顆行星距離地球約一一一光年,溫度與地球相似,位處可能有生命跡象的「宜居帶」,但應該不是可供人類移居的「地球2.0」。 

倫敦大學學院(UCL)使用哈伯太空望遠鏡捕捉K2-18b的光譜資料,並且開發演算法獲取該星球大氣化學組成數據。電腦模型資料推估,K2-18b大氣成分最多有五十%是水,亦有氫氣和氦氣存在的跡象。其大氣的水氣含量濃度在兩極上空約○.二%,熱帶上空約四%。

K2-18b繞行獅子座的K2-18紅矮星,每三十三天繞行一圈,其一年約是地球上一個月,溫度約在攝氏四十七度到零下七十三度間,質量約是地球的八倍,體積則是地球的兩倍。

研究指出,K2-18b所繞行的恆星軌道,位處其與太陽距離適中的「宜居帶」。科學家迄今發現逾四千顆太陽系外行星。

研究作者不排除該星球有生命的可能性,但強調它不是第二個地球,其所繞行的恆星與行星上的大氣層,與地球大不相同,不可能有一樣的環境。該星球暴露的輻射,可能比地球高出許多,亦降低生命演化的可能性。自由時報0912

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