基因療法結合高科技鏡 眼盲40年重見光明

盲人示意圖

一名男子受視網膜退化性疾病所苦,過去40年間一直處於全盲狀態,他近期接受包含尖端技術的創新療法,部分視力竟恢復到可辨識杯盤、家具的程度,為人類史上首見的創舉。

根據《CNN》報導,最新發表在《自然醫學》雜誌的一份研究報告中,58歲男子罹患色素性視網膜炎,使其光感受器喪失功能,導致完全失明達40年,他此前接受實驗性的基因療法,科學家對其雙眼視網膜中的細胞遺傳物質進行重新編程,注入病毒載體使之重新對光敏感。

負責這項研究的巴塞爾大學(University of Basel)理學院教授羅斯卡(Botond Roska)解釋,在這項名為光遺傳學療程中,研究人員在患者已退化而無法感光的視網膜中製造了一個人造光敏層。

在接受基因療法數月後,患者被要求配戴一個高科技護目鏡,後者可主動檢測光強弱變化,並將相應的光脈衝投射到患者雙眼,以驅動受治癒的感光細胞作用。

實驗結果相當成功,患者如今可以在過馬路時看到斑馬線的白色條紋,檢測到放置於他面前的杯盤與電話等物體,並可識別房間內的大型家具。

牛津大學眼科學教授麥克拉倫(Robert MacLaren)表示,由於色素性視網膜炎是年輕人失明的最常見原因之一,這次實驗成功是一個重要的里程碑,未來將有更多盲人可望利用基因療法重見光明。自由時報0525

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