台灣關係法~40年的共同利益 如今更加適切 (楊正光)

1979年4月10日簽訂的台灣關係法迄今40年,這項經由兩黨支持的台灣關係法,促使美國可以跟台灣保持密切的經濟及戰略關係,同時又和中共建交,歷經了美國七任總統的確認和40年來政治景觀的變遷及重點順序的洗禮。在迅速發展的亞太地區中,無論戰略或貿易均日形嚴峻,台灣已是重要但低調的盟員。台灣是美國地緣政治上理所當然的伙伴,共享自由、民主,及自由市埸等核心價值﹔鄰近的中國在其國內對這些不但避之唯恐不及,甚至也想跨過海峽去削弱台灣的自由與民主。當美國的戰略利益及自由民主的理念受到像中國和北韓等獨裁政權的挑戰的今天,台灣關係法益形重要。這項有遠見且重要的立法欣逢40周年,是值得慶祝的重要里程碑。

台灣的處境源於複雜的近代史,而過去40年,台灣關係法則引領了美台關係。 1949年國共內戰結束,蘇聯支持的共產黨打敗美國支持的國民黨,國民黨撤退到台灣島,延續「中華民國」(ROC)﹔共產黨則在中國大陸成立「中華人民共和國」(PRC)。在國共紛爭交鋒的過程中,美國一開始是承認「中華民國」為合法的中國政權。1979年卡特執政時正式承認中華人民共和國,但同時簽署台灣關係法與台灣保持聯繫。台灣的地位迄今渾沌未明,不被美國承認,只和少數家建交,但仍能不屈服於北京的威權而獨立自主。

憑藉台灣關係法,台灣在東亞地區保持自由、民主與經濟繁榮﹔中國則不斷威嚇要併吞台灣島,置自由的居民於暴政之下﹔而嚇阻中國侵略,保持台灣獨立的主力就是台灣關係法,它防止中國解放軍的侵襲,保持地區的自由及經貿通路。

美台的關係也呈現強勁的經濟要素,雖然台灣小島只有兩千多萬人口,然而台灣是美國第十一大貿易伙伴,2018年雙邊貿易額達760億美元,如加上服務業則達945億美元,台灣關係法是雙方互惠貿易成功的基石。

台灣的成長是亞太地區也是全球的重要榜樣,在台灣短暫的歷史過程中,曾有政治和民主的缺失,有些相當黑暗﹔但終能呈現充滿活力的民主,擁有勁爆的商機及堅實的公民權利。根據自由之家(Freedom House)的報告,台灣島已成為世界最自由的國家之一,甚至比美國還自由。這與隔鄰中共統治下的中國,思想審查、迫害少數民族及宗教,扼殺經濟自由,為北韓的暴政撐腰等,形成強烈對比。雖然中共對台灣提出「一國兩制」謀求兩岸「統一」 ,然而看看中國對待香港,顯示北京對自主權的承諾是時常落空的。1980年雷根總統對台灣關係法的評語是「美國國會適時行動的成果,也反應出美國人民對台灣的支持」,昔日如此,今天更顯示我們與台灣的關係是基於共享政治與自由市場的共同願景。

經過四十年與台灣的友誼及合作,台灣關係法本身證明是美國兩黨合作的成果,它提供美國在處理中國跟台灣之間荊棘關係的指引,也是維護美國在印太地區安全與戰略利益及商務順暢並遏止專制政權的關鍵要素。台灣也因有台灣關係法,經政治改革成為自由民主的夥伴,一直是美國忠誠的盟友。台灣的政治走向與雷根和傑佛遜的哲理相近,而不是毛澤東和金正恩。台灣關係法在四十年前是智慧的方針,至今猶然。
(作者楊正光,為台僑楊嘉猷之孫) (原文為英文發表,由鄭炳全博士翻譯)0914

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