厄瓜多發現僅30公分長迷你蟒蛇

科學家近日發現的新品種侏儒蟒蛇「Tropidophis cacuangoae」。

科學家近日發現了新品種的侏儒蟒蛇,牠生活在厄瓜多(Ecuador)境內的亞馬遜雨林。即便是討厭蛇的人相信也會為之驚嘆,因為這條蟒蛇非常「迷你」,竟只有一英尺(約30公分)長。

根據《CNN》報導,本特利(Alex Bentley)是位在安地斯山脈東部考察站的研究員,他在一片樹林中偶然發現了一條蜷縮的小蛇。南美洲和西印度群島也曾發現其他侏儒蟒蛇,但本特利發現的小蛇在該地區卻是前所未見的。

儘管小蛇與任何已知的侏儒蟒蛇都不相同,但卻與厄瓜多自然科學博物館(Ecuadorian Museum of Natural Sciences)收藏的一個標本有許多共同之處。南里奧格蘭德州聯邦大學(UFRGS)的研究生奧馬爾(Omar Entiauspe-Neto)說:「我們通常不敢根據單一發現來定義新物種,因為牠可能只是存在某種變異;但若我們有了兩個標本,就可以相當肯定牠是一個新的物種」。

將小蛇的特徵和基因序列與已知物種進行比較,研究人員最終確定他們發現了嶄新的物種。他們將其命名為「Tropidophis cacuangoae」,以紀念卡昆戈(Dolores Cacuango)女士,一位倡導土著和農民權利的先驅,也是厄瓜多著名的女性主義者。

與其他侏儒蟒蛇一樣,「Tropidophis cacuangoae」與大型蟒蛇是遠親。牠們具有共同的特徵,例如粗壯的身體比例;骨骼上殘留的髖骨,是蛇類遠古祖先的遺物;牠們並不使用毒液,而是藉由擠壓,阻止獵物的血液流動,並導致獵物的心臟停止跳動。

10英尺(約3公尺)長的蟒蛇可以捕食野豬等大型動物,而侏儒蟒蛇的主要獵物則是蜥蜴。由於侏儒蟒蛇的體型不如真正的蟒蛇,因此演化出一種特殊的防禦機制,當其生命受到威脅時,會把身體蜷縮成球狀,眼睛則會流出血液「裝死」,因為大多數捕食者傾向捕捉活著的獵物。

然而相比被捕食者獵殺,侏儒蟒蛇更面臨喪失棲息地的巨大威脅,「Tropidophis cacuangoae」可能已經瀕臨滅絕邊緣。奧馬爾說:「牠出沒的範圍相當小,雖然仍需要由國際自然保護聯盟(IUCN)正式認證公布,以進行保育,但我認為牠可能早已面臨滅絕的威脅」。自由時報0117

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