侏儸紀公園翻版 基改雄蚊將被釋放至美國國土

蚊子作為常見致命疾病載體,被認為是世上最危險的生物之一。

蚊子作為常見致命疾病載體,長期被認為是最危險的生物之一,如何滅殺蚊子一直苦惱著科學家,美國最新通過一項實驗許可,改良於過去在巴西以失敗告終的「基改雄蚊法」,此實驗將首度搬到美國國土上進行,被部分反對者抨擊太過危險,簡直是電影《侏儸紀公園》翻版。

根據《CNN》報導,美國佛羅里達州與聯邦政府近日宣布,同意一項由美國獨資生物技術公司「Oxitec」提出的實驗申請,一批在基因實驗室製造出的特殊蚊子將被釋放到佛羅里達礁島群,以測試其對於消滅野生蚊子族群的能力,是類似實驗首度在美國國土上進行。

Oxitec過去透過基因編輯法人工培育出雄性埃及斑蚊,科學家預期,這些雄蚊帶有特殊的顯性基因,在與野生母蚊交配後易誕下羸弱的後代,達到滅蚊之效。在巴西進行的實驗中,前期確有顯著效果,但由於這種基因導致後代易亡而較難維持基因傳承,野生蚊子數量在短暫下降後就又回升。

記取前次教訓,Oxitec針對蚊子的基因進行多次改良,創造出新一批「OX5034」雄蚊,在釋放野外後,這些雄蚊同樣會與雌蚊交配並誕下帶有人工基因的後嗣,與過去不同的是,該基因僅會作用在雌性子代蚊子,導致雌蚊在幼蟲階段死亡,但子代雄蚊則可發育成蟲,繼續攜帶該基因與其他雌蚊交配,讓該基因自動地代代相傳。

由於雄蚊不具有叮人吸血散播疾病的能力,對人類並無直接的健康影響,科學家刻意將該基因設計成僅會在雌蚊身上作用,被認為是相當睿智的傑出一手。

按Oxitec發布的聲明,除了佛羅里達礁島群外,相同實驗也獲准在2021年於德州哈里斯郡(Harris County)進行,同樣會有大量「OX5034」雄蚊被釋放至當地。

然而,實驗獲得許可後不意外地引起爭議,上至政府、下至不少美國公民與國際研究機構、醫療組織均樂見其成,但部分環保組織與反對基改的人士卻認為此舉過於危險,將此實驗比喻作電影《侏儸紀公園》。自由時報0618

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