二次感染極少數!新冠輕症患者可能永久免疫

 

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編譯/巫芝岳

五月24日,一項由美國華盛頓大學(WUSM)研究團隊發表於頂尖期刊《Nature》的研究,首次證實新冠肺炎輕症患者體內的免疫記憶,能提供長達近乎永久的保護力,防止再次被新冠病毒感染。該研究也推翻去年許多外媒報導「新冠抗體很快就會消失」的理論。

研究團隊持續追蹤了77名初次感染新冠肺炎後康復者的血液樣本,並透過其中近20人的骨髓樣本,證實病人康復後,骨髓內會存有可記憶新冠病毒、持續製造特異性抗體的免疫細胞。

人體感染病毒後,負責產生抗體的免疫細胞會在血液中迅速增殖,使抗體量增高;而感染結束後,這些細胞在血液中的濃度多數會下降,專門維持免疫記憶力的B細胞「長壽漿細胞」(long-lived plasma cells)則會移動到骨髓停留,並可幾乎終生存在,不斷分泌少量抗體進入血液,以防再次被該病毒感染。

為了解被新冠肺炎康復患者體內是否有產生這些長壽漿細胞,WUSM病理與免疫學助理教授Ali Ellebedy在與醫學副教授Rachel Presti和助理教授Jane O’Halloran的合作下,共追蹤了77名初次感染新冠肺炎患者的血液樣本(其中多數為輕症患者,僅有6人住院治療)。

研究團隊從患者感染後一個月開始,每三個月進行一次血液採樣,最後也在感染七至八個月後,從18位參與者中取得骨髓採樣;其中5人在四個月後又提供了第二份骨髓樣本。為進行對照,團隊也從11位健康人身上採集了骨髓樣本。

結果顯示,感染後的最初幾個月,患者血液中抗體濃度會先迅速下降,之後趨於穩定,甚至感染後11個月仍會檢測到抗體;18人的骨髓樣本中,有15人被檢測到含有能針對新冠病毒產生特異性抗體的免疫細胞,而5人的第二份骨髓樣本中,也全數保有這些細胞。

Ellebedy表示,對輕症患者而言,幾乎在感染的2-3週內,身體就能自行清除病毒,且此研究證實,7-11個月內因免疫細胞對病毒產生記憶性,因此不會再發生病毒引起的免疫反應。

研究人員也推測,無症狀感染者,也可能具有持久的免疫力。

不過對於中、重症患者是否能抵擋病毒再一次侵襲,則需要更進一步的研究。論文第一作者Jackson Turner博士表示,由於重症患者的免疫系統,可能因病毒引起的嚴重發炎反應而受損,因此不排除他們仍有再次被感染的風險。

目前,該研究團隊也正在進行疫苗接種後,是否也有能誘導長壽漿細胞相關長期免疫反應的能力。

參考資料:

1.論文原文:https://www.nature.com/articles/s41586-021-03647-4

2.https://medicalxpress.com/news/2021-05-good-news-mild-covid-antibody.html

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