星期五, 五月 20, 2022

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柑縣台美社團聯合全美台灣同鄉會 悼念鄭達志醫師

(記者林蓮華/柑縣報導)由洛杉磯南灣台灣同鄉會長李賢群及僑民阿文等人自動發起,透過全美台灣人權協會等熱心社團、還有柑縣台美社團、以及全美各地區台灣同鄉會奔相走告和Line群組宣傳,彌補外州或社團無法親自悼念致敬爾灣長老教會台美人的英雄鄭達志醫師,為協助完成很多僑民及外州人士的致意。即日起將有專人代為買花、買蠟燭 ,印出各位寫的小小悼念卡片,貼在卡片或是紙張,或和花束一起或者貼在牆上,有專人會每日送到現場擺設。 每個團體或個人以50美元為單位,如有剩餘額款會買花用在追思儀式,即日起開始每日送到長老教會現場,直到追思儀式結束。 若有興趣者,請各位用紙寫下小小的悼念文,中英文皆可,請用親筆寫的字跡,然後照相寄給協助者,阿文將影印出來貼在花卡上。詳情可聯絡發起人李賢群電話310-383-6702,並索取阿文的line ID 寫卡片傳送。李賢群未來還有計劃舉辦燭光晚會,屆請各社團共襄盛舉。 繼FAPA社團發表共同聲明促請將統促會列為恐佈組織的訴求,世台會和全美台灣同鄉會緊追在後也發表嚴厲譴責暴力聲明,籲請政府迅速查清兇嫌動機,若有外力或組織有特定目的介入或進行陰謀指使,促請以國安問題正視,同時應防範於未然。長老教會聯合會也發出聲明悼念葉醫師。 目前獻花已參加團體,計有全美台灣同鄉會、華府台灣同鄉會、全美台灣人權會、FAPA 洛杉磯分會、洛杉磯南灣台灣同鄉會、宇台社、曼徹斯特台灣協會、芝加哥台灣同鄉會、洛杉磯西北區台灣同鄉會、洛杉磯聖東台灣同鄉會、亞利桑那州台灣同鄉會、FAPA 亞利桑那州分會、FAPA OH-North 、哥倫布台灣同鄉會、FAPA OH-Central 、休士頓同鄉會、克里夫蘭台灣同鄉會 、北卡台灣同鄉會、德州聖安東尼同鄉會、底特律台灣同鄉會、匹茲堡台灣同鄉會、俄克拉荷馬台灣同鄉會、達拉斯台灣同鄉會、民進黨矽谷支黨部、北美洲客家公共事務協會HAPA-NA  、大奧蘭多台灣同鄉會、北加州台灣同鄉聯合會、科羅拉多州臺灣同鄉會、北美台灣人婦女會南加分會、世界台灣同鄉會聯合會、民進黨美西黨部、印城台灣同鄉會、安雅堡台灣同鄉會、德拉瓦州台灣同鄉會、大堪薩斯市台灣同會、拉斯維加斯臺灣同鄉會、FAPA-DC、時力北美黨部、時力中央黨部、優社、大西雅圖台灣同鄉會 、巴爾地摩台灣同鄉會、東田納西台灣同鄉會、溫哥華僑務委員蔡春松(持續增加中)。0519

印巴極端熱浪頻率 過去12年暴增100倍

全球暖化帶來的影響已然登場,愈來愈多極端天氣現象在過去幾年內實際發生,英國氣象局最新發布一份報告,指氣候變遷在印度與巴基斯坦引發的破紀錄熱浪襲擊頻率,在過去12年內已暴增100倍。 根據《CNN》報導,英國氣象局的科學家在對數據進行分析並建立模式模擬後發現,不久前的2010年,印度西北部與巴基斯坦境內爆發超級熱浪的自然機率是每312年一次,但隨著氣候變遷,這個數字已來到平均每3.1年一次,頻率暴增了100倍之多。 研究人員表示,由於地理位置及環境氣候等因素,印度與巴基斯坦極易受到氣候危機的影響,特別是極端高溫方面,相較其他地區更是尤其顯著。 報告進一步預測,到了本世紀末,上述地區的超級熱浪頻率將進一步增加到每1.15年一次,也就是平均每年都會遭遇一波破紀錄等級的極端高溫。 此前一份研究指出,人類對於這種極端高溫的適應能力是有限的,而愈來愈頻繁的熱浪「正在挑戰人類生存能力的極限」。 無獨有偶地,在這份新報告出爐的同時,印度近日正巧遭受熱浪侵襲,在首都德里的西北部地區更出現破紀錄的攝氏49.2度高溫。自由時報0519

捷克啟用世界最長人行吊橋 全長721米離地95公尺

當首批遊客踏上橫跨捷克東北部一處山谷的世界最長人行吊橋「天空之橋721」(Sky Bridge 721)時,恐懼和腎上腺素激增是他們感覺得到的其中一部分。 路透社和布拉格國際廣播電台(Radio Prague International)報導,這座全球最長的人行吊橋,遊客只能在寬度僅能容納1人的透明橋身上行走,相當考驗膽量。 一日徒步旅行者克雷斯提洛娃(Michaela Klestilova)在接近這座長721公尺的人行吊橋時說:「我們來這裡是因為我們喜歡腎上腺素。」這座吊橋的最高點,高懸在地面以上95公尺處,於5月13日開放通行。 「我們徒步到這裡,現在我們正在尋求我們的獎賞。」 「天空之橋721」費時兩年建造,耗資2億捷克克朗( 840萬美元,新台幣2.5億元),由6條主要支撐索和60條風索懸吊在空中。 這座吊橋位在海拔1100多公尺高處,連接捷克東北部地區兩條山脊,距首都布拉格200公里,靠近波蘭邊界。 這座吊橋長度超過葡萄牙516公尺長的「阿羅卡516」(Arouca 516)吊橋,此前阿羅卡是世界最長的人行吊橋。 然而,捷克這座新吊橋也不乏批評者。捷克自然保護局地區主任瑟沃斯(Michal Servus)本週告訴捷克電視台,這座吊橋對周邊地區的保護造成問題,並改變了該地區的地貌特徵。 捷克官員則希望透過提供對森林景觀的不同視角,促進該地區的旅遊業。吊橋的第一位遊客霍菲瑞克(Michal Hofirek)表示:「對我來說,這景色太棒了。」中央社0513

好奇號疑拍到「火星基地大門」

征服火星是人類探索宇宙的下一個目標,為達成此夢想,已有多台無人探測器被派上火星表面,對這顆火紅星球展開探索,其中美國太空總署(NASA)好奇號(Curiosity)探測車回傳的最新照片中,赫然出現一個整整齊齊的方形空間,看上去像極了通往外星人地底老巢的入口。 NASA火星探測車好奇號最近回傳了一張照片,一片厚實岩壁赫然出現一個「矩形門戶」,形狀之規整彷彿經巧手整齊切割,門前還有一段平滑的斜坡一路通到門內,使其看上去像極了外星人基地入口,或通往某個不知名神秘地點的大門。 這張影像拍攝於5月7日,經分享至美國最大論壇Reddit後立即引發熱論,網友們紛紛讚嘆造物之美,也有不少留言在討論這扇門究竟通往哪裡,有人打趣地寫道「不管通向什麼,記得在進去前存檔」,也有人堅信這絕非自然形成。 事實上,類似發現在好奇號的探索之旅中不斷出現,此前曾拍到像是珊瑚的岩狀結構、豎立的岩拱門以及看起來像動物骨骼的石頭,而本次捕捉到的「類岩門」則是最新一例,但截至目前為止,在火星任務已公開的成果中,人類尚未發現任何智慧物種存在過的證據。自由時報0512

iPS衍生軟骨細胞植入物 有望治療椎間盤退化

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=48626 今年3月,日本大阪大學、京都大學iPS細胞研究所(CiRA)等再生醫學研究團隊,新發表一項利用人類誘導型多潛能幹細胞(iPS細胞)衍生的軟骨組織工程植入物,在動物模型中證實可改善椎間盤退化導致的功能喪失,有望成為椎間盤退化的潛力療法。這項研究發表在《Biomaterials》。   椎間盤退化是下背痛的常見成因之一,且可能進一步惡化為脊椎側彎(spinal deformity),影響患者生活品質;椎間盤退化的發生,被認為和脊椎各節之間的髓核(nucleus pulposus, NP)構造缺損有關。   髓核是由髓核細胞所組成,這些細胞負責分泌胞外基質(extracellular matrix)、形成膠原蛋白網絡、為其他重要蛋白質提供支撐功能,同時支持髓核細胞的環境,以及產生髓核的機械性彈力。   過去雖然已有研究,利用天然可取得的髓核細胞幫助製造胞外基質、也展現出治療的潛能,但這種療法的修復效果在退化晚期、髓核細胞已經消失時,便會效果不彰。   因此,研究團隊希望打造一種包含了必要細胞的組織工程植入物,能夠幫助髓核製造、並維持胞外基質。由於髓核的膠原蛋白網絡和關節軟骨正好相似,因此他們以此為假說,期待能用關節軟骨細胞治療椎間盤退化。   他們選用了人類iPS細胞,將其誘導分化成為軟骨細胞植入物,命名為「hiPS-Cart」,並將其植入移除髓核的椎間盤退化疾病模型大鼠。這種方法過去已被證實,在植入關節軟骨受損的實驗動物,能夠成功製造修復軟骨的組織。   此研究資深作者妻木範行(Noriyuki Tsumaki)表示,將hiPS-Cart植入這些實驗鼠後,植入物能夠成功存續,並阻止了椎間盤退化和脊椎骨退化。此外,他們也評估了機械性質,並發現hiPS-Cart能夠將疾病模型大鼠脊椎的機械性質,回復到與控制組大鼠相近的程度。   研究團隊也檢查了植入物的基因表現,結果發現,其基因表現特性和軟骨細胞樣髓核細胞接近,而非脊索類型(notochordal)的髓核細胞,顯示只要有這些軟骨樣細胞,可能就足以修復髓核功能,有望進一步開發成為人類椎間盤退化的治療方法。   參考資料: https://www.eurekalert.org/news-releases/949957   (編譯 / 吳培安) 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

NASA公布黑洞聲音 能量約1億顆恆星爆炸

黑洞是會發出聲音的,且黑洞發出的聲波是單一音符,它不是一首歌或和絃,而是一個低音!美國航太總署(NASA)近日釋出了將英仙座星系團中心黑洞的數據聽覺化的影片,並且與過去不同,這次用以聽覺化的數據是來自NASA錢卓拉X射線天文台(Chandra X-ray Observatory)所發現的音波數據。 2002年,天文學家用錢卓拉X射線天文台太空望遠鏡觀測到了一種聲波,在距離地球2億多光年的英仙座星系團(Perseus cluster)氣體中盪起的漣漪。這是人類至今發現的最大的聲音,產生此聲音的能量約相當於1億顆恆星爆炸,該聲波振幅非常的大,波長也很長。 但是這個聲音人類是聽不到的,因為其聲波的頻率非常小,這種噪音比中音C低了大約57到58個8度音階,大約是降B音頻。 NASA官網介紹,人們通常認為太空中沒有聲音,因為太空大部分都是真空狀態,沒有介質可以傳遞聲波。但事實上,星系團含有包裹住無數星系的大量氣體,這些氣體為聲波傳遞提供了介質。 而在這次新的英仙座星系團中央黑洞音波數據聽覺化中,該局提取先前天文學家所確認、從黑洞往外發射的音波,經由再合成技術將其音高提高57和58個8度,以達到人類的聽覺範圍內。 NASA在推特上發布了這一黑洞聲音,讓人們一聽為快。影片中類似雷達掃描的圖像則可以讓你辨識當前聲音所來自的方向。自由時報0508

禮來新減重藥挑戰諾和諾德!三期試驗平均減22.5%

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=48883 減重藥霸主將換人?美國時間28日,禮來(Eli Lilly)發布其雙重腸泌素(GIP和GLP-1)促效劑tirzepatide,在臨床三期試驗中,高劑量組的肥胖或過重者平均減重高達22.5% (24公斤)!該效果比諾和諾德(Novo Nordisk)震撼減重市場的新藥Wegovy (semaglutide)更亮眼。 去(2021)年6月,禮來在臨床三期試驗SURPASS-2中,展示tirzepatide對於第二型糖尿病患者在血糖控制和減重的效果,皆優於諾和諾德的semaglutide,使其成為諾和諾德在血糖藥和減重藥的雙重威脅。 本次公布的臨床三期試驗SURMOUNT-1,研究對象為肥胖者,或至少有一種共病症(comorbidity)的過重者,且都沒有糖尿病。該試驗共招募2,539人,平均體重為105公斤,隨機分配至三種劑量的tirzepatide (5、10、15毫克)和安慰劑組進行72週的治療。 結果顯示,受試者平均減重效果為低劑量時的16.0% (16公斤),到高劑量時的22.5% (24公斤),而安慰劑組僅減重2.4% (2公斤),達到其試驗主要目標。此外,體重減輕超過20%者,在高劑量組達到63%,而安慰劑組只有1.3%。 至於,諾和諾德的semaglutide,已於2021年6月獲得美國食品藥物管理局(FDA)批准用於治療肥胖症,其臨床試驗STEP-1顯示,以semaglutide治療68週,受試者平均減重14.9%。 禮來糖尿病產品開發副總裁Jeff Emmick表示,「Tirzepatide是第一個在三期試驗中,達到平均減重超過20%的實驗性藥物。」  這些數據尚未經同儕審查或發表,但《紐約時報》報導,專家表示,該藥物有望提供肥胖患者減重手術的替代方案。不過,保險公司通常不會支付減重藥的費用,其價格可能會是市場推廣的障礙;諾和諾德Wegovy的每月價格為1,349美元,估計禮來tirzepatide的每月價格可能超過1,500美元。 禮來已在去年底,向FDA申請批准tirzepatide用於成人第二型糖尿病,有望在今年年中收到決定,接著將再繼續擴展tirzepatide用於肥胖症。 參考資料: 1.https://www.nytimes.com/2022/04/28/health/obesity-drug-eli-lilly-tirzepatide-wegovy.html 2.https://www.fiercebiotech.com/biotech/surmount-able-lillys-tirzepatide-clears-high-bar-set-novos-wegovy-obesity (編譯/劉馨香) 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

植入式腦機介面 完全癱瘓者首次表達心聲

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=47731 3月22日,瑞士Wyss生物與神經工程中心(Wyss Center for Bio and Neuroengineering)與德國圖賓根大學(University of Tübingen)發表研究,以植入式腦機介面(BCI),首次讓一名全身肌肉癱瘓、眼睛也不能移動的完全閉鎖症候群(complete locked-in syndrome, CLIS)患者,成功以大腦訊號選擇字母並組成句子。該研究發表於《Nature Communications》。 本研究的主角是現年36歲的肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS)患者,也就是俗稱的漸凍人,當他在2018年與研究團隊合作時,還能以眼球移動表達「是」和「否」,以及透過非侵入性的眼電圖(EOG)或腦電圖(EEG)選擇字母,不過在病情不斷惡化、達到完全閉鎖狀態後,他徹底失去了對外交流的能力。 過去也曾有研究團隊,成功開發大腦植入物讓癱瘓者拼寫句子,然而,那些患者仍保有對眼睛和嘴巴肌肉些微的控制能力。對於一個完全失去控制身體能力的大腦,科學界尚不清楚其是否可以持續發出意圖訊號,而足以達到有意義的交流。 微電極陣列+聽覺神經回饋訓練 2019年3月,研究團隊在該名患者的大腦運動皮質中,植入了兩個微電極陣列,每個陣列的大小為3.2 x 3.2 mm,上頭有64個針狀電極以紀錄神經訊號。 生醫工程師Ujwal Chaudhary表示,當他們要求該男子嘗試移動他的手、腳、頭部和眼睛時,其大腦神經訊號不夠一致,無法回答是非題。 在近3個月失敗的努力後,研究團隊嘗試以聽覺神經回饋(neurofeedback)訓練患者,也就是讓患者試圖改變他的大腦訊號,並即時測量與告知是否成功,使患者能逐步調整自己控制大腦活動的方式。 研究中,當偵測到植入物附近的神經元放電加速,系統會播放音調較高的聲音,若放電速度減慢,則播放音調較低的聲音。研究人員要求患者使用任何策略來改變音調,例如想像移動他的眼球。 在第一天,患者可以改變音調,到了第12天,他首次調節大腦活動達到目標音高。過程中,研究人員則透過尋找反應最強烈的神經元,並確定神經元如何隨著患者的努力而改變,來調整系統。 是與否選擇字母 成功拼出句子 患者控制的高音和低音,可代表「是」和「否」。研究團隊將所有字母分成五組,藉由先播報一組字母,讓患者回答他想要的字母是否在這一組當中,接著再一個一個播報該組中的字母讓患者回答是或否來選擇字母,並透過重複此步驟來拼寫句子。 在訓練約三週後,患者說出了一個可以理解的句子,要求護理人員重新調整他的位置。在接下來的一年裡,他以每分鐘一個字左右的速度,艱難地說了幾十個句子:「燉牛肉湯和甜豌豆湯」、「媽媽頭部按摩」、「我想大聲聽Tool樂團的專輯」、「我愛我的酷兒子」等等。 不過,該患者不一定都能成功,在進行實驗的135天中,患者只有107天在神經回饋訓練中,調整音高的成功率超過80%,因而能進行拼寫測試。而在107天的拼寫測試中,只有44天他說出了可理解的句子。 沒有參與研究的荷蘭Utrecht大學醫學中心腦機介面研究員Mariska Vansteensel表示,只能猜測患者可能睡著了、沒心情,或者大腦訊號太弱或太不穩定,而沒辦法讓系統校準。共同作者Jonas Zimmermann則指出,相關的神經元有可能飄移到電極的範圍之外。 儘管如此,這項研究證實了完全閉鎖症候群患者對外交流的可行性。Chaudhary目前任職的德國非營利組織「ALS Voice」正在尋求資金,為更多的ALS患者提供類似的植入物。他估計,該系統在頭兩年的成本將接近50萬美元。 Zimmermann說,Wyss中心的研究人員仍持續與這位患者合作,但他的拼寫能力已經下降,現在他主要回答是非題。他表示,部分原因可能是植入物周圍的疤痕組織掩蓋了神經訊號,另外,認知因素也可能有關係,因為患者的大腦在多年來沒有用武之地後,可能也失去輸出控制訊號的能力。 Zimmermann表示,只要患者繼續使用該設備,研究團隊承諾會對其進行維護。 參考資料:https://www.science.org/content/article/first-brain-implant-lets-man-complete-paralysis-spell-out-thoughts-i-love-my-cool-son 論文:https://www.nature.com/articles/s41467-022-28859-8