星期一, 十二月 5, 2022

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洛杉磯確診病例暴增 當局研擬恢復口罩強制令

洛杉磯近日武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)確診病例每日暴增2千700例,當局研擬恢復室內強制戴口罩的禁令。 綜合外媒報導,洛杉磯縣公共衛生局長芭芭拉(Barbara Ferrer)1日表示,洛杉磯近期每日通報確診數已超過2700例,因許多人選擇不通報或根本沒採檢,預估實際確診數可能更高。 芭芭拉說,「大家都以為疫情已經結束,但數據顯示疫情還是進行式」,目前每週平均確診例約每10萬人口185人,預計下週可能達到每10萬人口200人,屆時將恢復室內強制戴口罩規定。 消息一出引發當地反彈,專門研究流感和武肺的傳染病科學家瑪潔里(Margery Smelkinson)表示,大多數人都選擇與病毒和平共處了,並患有防疫疲勞,不願再配合各項規定了,也削弱對衛生單位信任。 當地學校官員哈米爾(Julie Hamill)表示 ,洛杉磯公共衛生部早就失去了公眾的信任,當地家長還組成聯盟要求當局取消對兒童不必要、不合理政策,其中就包含戴口罩。自由時報1203

FDA擬新制 鬆綁癌症標靶藥伴隨式診斷  

FDA擬訂新制鬆綁癌症標靶藥伴隨式診斷   https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=54660 針對癌症標靶藥物的伴隨式診斷(companion diagnostics, CDx),美國食品藥物管理局(FDA)腫瘤學主任Richard Pazdur近(18)日於外媒報導中表示,為帶來更多、更好的CDx,擬定鬆綁標靶藥和CDx的一對一(one-drug-one-test)綁定核准,轉而建立CDx的「最低表現標準」(minimal performance criteria),讓更多潛在可靠的CDx能夠加入,也為患者減少檢測診斷的負擔。   Pazdur表示,這套稱作最低表現標準的概念,目標在於讓醫師可以使用任何符合標準的CDx,而不需要堅持使用與藥物綁定批准的CDx。不過,他也表示,這套標準並不會阻礙檢測商開發、銷售具藥物專一性的CDx,並已在近(17)日向FDA局長Robert Califf提出建議。   FDA現行的法規,要求藥品標籤必須包含篩選合適患者之CDx的相關資訊,因此有時一種癌症標靶藥會和它所搭配的檢測一起獲批,即使另一項檢測已經和同一種藥有相同的批准。   例如,在針對「EGFR外顯子20插入突變之非小細胞肺腺癌」(NSCLC with EGFR exon 20 insertion mutation)的癌症精準治療上,就有武田(Takeda)的Exkivity搭配賽默飛世爾(ThermoFisher)的Oncomine Dx Target Test,以及嬌生(Johnson & Johnson)的Rybrevant則和Guardant Health的Guardant360 CDx test兩種組合。   然而,這樣的一對一綁定機制,可能讓患者即使藥物都屬於同一個類別,也需要承受多次精準檢測,特別是需要較大的樣本來辨別合適的治療時負擔更大,同時也會限制醫師在規劃檢測時的選擇。Pazdur表示,醫師往往會考量價格或準確度,更偏好使用特定一種檢測,而不是因為要綁定的藥物而偏好特定檢測。   比起一種特定的檢測,FDA表示,他們正在設計的這項領航計畫,將會訂立最低表現標準,並依據這些標準評估與某項癌症藥物在臨床試驗中搭配的檢測,是否可用於篩選適合的患者。這項篩選標準未來也會向醫師公布,讓醫師可以在臨床實務中依循。   除了減少潛在的CDx浪費,Califf也指出,這些檢測經常沒有外部確效(external validation)確認它們的準確性,此外醫療社群也大大地低估了檢測診斷潛在誤差產生的後果。他希望,這項改變能夠為檢測實驗室領域注入能量,帶來更多可靠的檢測診斷。   參考資料: https://www.fiercebiotech.com/medtech/fda-looks-bypass-cancer-drugs-companion-diagnostics-new-pilot-program-pazdur   (編譯 /...

谷歌研發人工智慧編寫代碼 搶軟體工程師飯碗

隨著科技進步,不少當前社會上的工作職位都將被淘汰,這股風潮也吹進科技業內部,有外媒披露,谷歌(Google)正在研發訓練人工智慧編寫代碼,未來恐怕對軟體工程師產生巨大影響。 綜合外媒報導,有知情人士透露,谷歌正在開發一個秘密項目,欲使用人工智慧與機器學習來寫代碼,並執行後續修復Bug和更新代碼的工作,該計畫源自於Alphabet的X研究部門,代號為Pitchfork,於今年夏季轉移到谷歌實驗室,目前由「人工智慧開發者支持團隊」負責,負責人哈塔爾斯基(Olivia Hatalsky)曾參與谷歌眼鏡項目。 外媒披露,內部文件顯示Pitchfork的目的是利用機器學習編寫代碼,谷歌一位發言人則回應,Pitchfork團隊正在探索如何幫助開發人員,且Pitchfork最初的目的是建構一款工具,可以將谷歌的程式語言更新。但現在目標已經改變,希望能建構一個全通用系統,減少對人類的需求。/3 7s  d.  報

冷凍30年胚胎誕下雙胞胎 有望刷新紀錄

美國一對夫婦於日前迎來雙胞胎的誕生,這對雙胞胎採體外受精,成為受精卵之後再植入母親子宮內著床。據外媒報導,受精卵植入子宮之前已冷凍近30年,可能是目前已知冷凍時間最久的冷凍胚胎成功孕育生命的案例。 根據《CNN》報導,捐贈胚胎的夫婦使用體外受精的方式製造胚胎,這些胚胎保存在美國西岸的生育實驗室,自1992年開始被冷凍,近30年來,它們存放在零下近200度的液態氮裡面。 里奇韋(Philip Ridgeway)夫婦選擇了冷凍近30年的胚胎,以植入子宮著床的方式迎來家裡的新生命。他們原有4個孩子,但沒有任何一個是試管嬰兒或透過捐贈者受孕。 根據美國國家胚胎捐贈中心(National Embryo Donation Center)指出,里奇韋夫婦的雙胞胎可能是有史以來冷凍最久胚胎成功著床並且誕生的案例。此前的案例僅有冷凍27年以及冷凍24年的胚胎受孕成功,如今這些紀錄極可能被里奇韋夫婦打破。自由時報1121

背包傳哭泣聲 漁夫撈上岸驚見新生兒

巴西當地2名漁夫近日在河邊釣魚時,正巧撞見1名男子站在橋上,拿起背包扔向卡皮巴里貝河(Capibaribe River),同時還聽見背包傳出一陣詭異哭泣聲,漁夫見狀緊急打撈上岸,打開背包後竟發現裡面裝有新生兒,立刻報案求助,隨後女嬰送往附近醫院救治,目前生命跡象穩定。 綜合外媒報導,漁夫佩德羅(Pedro)與同伴17日位於聖洛倫索-達馬塔(São Lourenço da Mata)市鎮的卡皮巴里貝河(Capibaribe River)釣魚時,目睹1名男子騎機車停在橋上,接著拿起背包往下扔進河中。 佩德羅說,當時他跟同伴站在橋下,聽見背包傳出哭泣聲,察覺情況有異,2人緊急上前將背包撈上岸,接著打開背包一看,赫然發現裡面裝有女嬰,2人即刻通報警方,隨後嬰兒被送往附近醫院治療。 當地醫院表示,女嬰重達2.57公斤,觀察臍帶以不專業方式被剪斷,推測可能出生數個小時不久,經過院方治療後,目前生命跡象穩定,將持續密切觀察新生兒健康情況。目前當地警方尚未透露任何關於女嬰遭惡意丟棄細節或原因。自由時報1119

韋伯望遠鏡又寫新紀錄 發現134.5億年前最古老星系

跨國合作的韋伯太空望遠鏡又有新發現。美國航太總署(NASA)17日表示,韋伯太空望遠鏡發現了之前一直隱而未見的古老星系,其中一個或許早在宇宙大爆炸後3億5000萬年就形成了,即距今134億5000萬年前,比現今經確認所知最古老星系還早5000萬年。 「哈佛史密森尼天文物理中心」天文學家納依度(Rohan Naidu)帶領的國際研究團隊,根據韋伯7月傳回的首批宇宙深處觀測資料,發現2個格外明亮、遙遠的星系,其中被認為可能是迄今所發現最古老星系是GLASS-z12,據信在大爆炸後3億5000萬年形成,另一個在大爆炸後4億5000萬年形成。 這2個星系的亮度顯示出2種可能性:第1個可能性是這些星系非常龐大,包含許多像今日星系所見的低質量恆星,而且是在宇宙大爆炸後1億年開始形成,這會比目前認定的所謂「宇宙黑暗時代」結束時間還要早1億年。 第2個可能性是這些星系是由「第三星族(Population III)」恆星組成,即先前從未被觀測到,但是理論上僅由氦和氫組成、在較重元素存在之前就已有的恆星。 研究人員17日在「天文物理期刊通訊」(Astrophysical Journal Letters)發表這項研究報告,指出若這些發現獲得確認,將打破哈伯太空望遠鏡寫下的一項紀錄:迄今所發現最遙遠星系是在大爆炸後4億年形成。宇宙大爆炸在138億年前發生。 科學家17日在NASA的記者會上說,雖然之前有些研究報告宣稱發現了更早的星系,但是這些星系尚未獲得確認,其中有些可能是類似早期星系的較晚形成星系。加州大學聖克魯斯分校天文學暨天文物理學教授伊靈沃斯(Garth Illingworth)指出,「有許多關於發現更早期星系的初步宣佈,我們還在努力弄清楚其中哪些可能確實如此」;他說,前述2種可能性,第2種比較吸引他。 韋伯太空望遠鏡迅速發現如此古老星系,也令科學家意外。韋伯計畫天文學家里格比(Jane Rigby)說,這些星系之前因哈伯太空望遠鏡的能耐極限而隱而未見,「他們就在那裡等著我們」,「所以很讓人驚喜,那裡有很多這樣的星系可研究」。 加州大學洛杉磯分校教授托馬索·特魯(Tommaso Treu )說,「韋伯太空望遠鏡開啟了新疆界,帶我們更接近了解一切的起源是如何開始。」自由時報1118

莎士比亞生前唯一肖像畫 1000萬英鎊售出

英國文豪莎士比亞所創作的經典戲劇歷久不衰,目前已知他生前唯一有畫家署名且標註日期的肖像畫,以超過1000萬英鎊(新台幣約3.7億元)出售,昨在倫敦格羅夫納之家酒店(Grosvenor House hotel)展出。 根據《衛報》報導,莎士比亞該幅肖像畫出自宮廷畫家羅伯特(Robert Peake)之手,他署名並註明為1608年,拍賣者表示,羅伯特與莎士比亞聯繫頻繁,連莎士比亞過去御用協助排練戲劇演出的「狂歡辦公室」(Office of the Revels)都曾委託他繪製其他作品。 該幅肖像畫1975以前被富人家族收藏,藝術專家鄧肯(Duncan Phillips)表示,這幅畫在過去的400年裡幾乎沒有受到磨損,這要歸功於過去收藏者將這幅肖像畫收藏於圖書館裡。 此外,過去被各界認可的莎士比亞肖像作品僅有2幅,兩者都在1616年莎士比亞死後才繪製,第1幅1623年出版的第一對開本(First Folio)上頭的版畫,另1幅則是莎士比亞墓碑上的雕刻。自由時報1116

智商超越愛因斯坦、霍金! 11歲神童滿分通過「門薩測試」

英國有名11歲印度裔男童沙阿(Yusuf Shah),日前參加世界最大的高智商組織「門薩國際」(Mensa International)的測驗,結果竟獲得高達162分的滿分,其測驗成績更超越世界知名的2大天才,愛因斯坦(Albert Einstein)與霍金(Stephen Hawking)。 綜合外媒報導,與家人一同住在英國約克郡、就讀小學6年級的沙阿,日前因好奇心驅使而參加門薩的智商測試,結果竟獲得高達162分的滿分,比在該測驗留下160分的知名科學家愛因斯坦與霍金,還要高上2分。此外,沙阿的測驗結果還是18歲以下受測者中分數最高者,更在全部受測者中排名前1%。 沙阿事後受訪表示,之所以會去參加門薩的智商測試,是因自己時常被人稱讚比同齡人還聰明,加上他未來想就讀劍橋或牛津大學,而對此產生好奇心,「學校所有人都認為我很聰明,所以我真的很想知道,如果我參加這個測驗成績能否排名在前2%」,另提到自己考試的時候,是跟一群成年人在同一間教室裡進行。 而沙阿的母親薩娜(Sana)則表示,「一開始我為沙阿感到驕傲,因為他是家中第1個參加門薩測驗的人,但還是很擔心他會被一同參加測試的成年人給嚇到,結果他的表現讓我們非常驚豔」,不過她並不希望兒子在小小年紀就此志得意滿,仍會在日常告誡兒子,即使擁有聰明腦袋,人生仍有很多事情需要努力。 沙阿的父親艾爾梵(Irfan Shah)指出,他們在事前並沒有讓兒子接受任何特別訓練,所以完全沒想到,兒子一考就能獲得如此亮眼的成績,此外還提到兒子在數學方面特別天賦,平時很喜歡從事數獨與魔術方塊等活動。沙阿的8歲弟弟則表示,等自己長大以後也想去參挑戰門薩測驗。 另據報導指出,門薩所訂下的「天才」標準,最低門檻須在測驗中獲得140分,因此獲得滿分的沙阿已屬於「天才」的其中一員。自由時報1114