星期一, 十二月 6, 2021

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聯合車站耶誕樹點燈儀式 歡樂伴隨擔憂

洛杉磯「聯合車站」(Union Station)今天舉行耶誕樹點燈儀式,數百人聚集,慶祝相隔兩年才舉辦的實體耶誕活動。但有受訪者表達對COVID-19新變種病毒Omicron的擔憂。 地標建築「聯合車站」是洛杉磯公共交通的樞紐,這座82年歷史的老車站古色古香,外觀是白色外牆,內部有挑高的候車大廳,復刻西班牙殖民時期的建築風格。 隨著耶誕假期將近,入夜後車站打上紅綠燈光,今天的戶外廣場有一場音樂會,為3層樓高的耶誕樹點燈。去年耶誕節正值美國COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情高峰,各種活動皆停辦,這場是兩年來少見的實體耶誕活動,也為新年假期暖身。 車站大廳內,旅客大多按照規定戴口罩,疫苗站迎接旅客免登記入內注射,不少人是來接種第3劑的加強針。參與耶誕活動的排隊人群,許多人聽過新一波變種病毒株Omicron。 與朋友前來參加耶誕樹點燈活動的巴塔格里爾(Jim Battaglia)向中央社記者說:「我會擔心,但是我們在美國加州,只要能夠團結起來,遵守規定像是戴好口罩、注射疫苗,我們就比較有機會,在變種病毒變成另一波重大疫情之前克服它。」 感恩節剛過、耶誕樹點燈,宣告美國年節假期的腳步近了,洛杉磯市近日執行「疫苗強制令」,要求餐廳、健身房等商家必須檢查顧客的疫苗證明或陰性報告,預防冬季假期之後的疫情升高。 巴塔格里爾贊成這項措施,認為孩童上學要出示腮腺炎、麻疹、水痘疫苗證明,上餐廳要出示COVID-19疫苗證明也是一樣,「很多人因為這樣要抵制商家、上街抗議,那真的很愚蠢、很自私」。 抱著孩子的大衛(David)則持不同看法。他不反對店家檢查疫苗證明,但也不特別贊成,「我認為每個人都有選擇要不要打疫苗的自由,如果人們想打疫苗那很好,如果有人不想打那也沒關係」。 訂閱《國際新聞》電子報 第一手掌握世界最新脈動 訂閱 大衛說,全家都已經打疫苗,不擔心變種病毒Omicron,相較於去年的耶誕節家人沒有辦法真正的聚在一起,今年假期可以重新團圓真的太好了。 雖然變種病毒Omicron進逼美國,但受訪者大多抱持樂觀態度,對於2022年的期待很相像。巴塔格里爾說:「希望在公共場合跟朋友見面不再需要戴口罩,希望早日跨越美國回到紐約見到我的家人。」大衛說:「希望家人聚在一起很安全,一切重新回到常軌。」中央社1201

30美元買畫 5年後竟值5000萬美元

美國一名匿名買家2016年以30美元(約新台幣830元)的價格,買下一幅無框素描畫,沒想到5年後的今天,專家和收藏家發現該名買家手中的這幅畫其實是德國中世紀末、文藝復興時期著名畫家杜勒(Albrecht Dürer)的真跡,價值順便翻倍,拍賣價預估可超過5000萬美元(約新台幣13.8億元)! 根據英國《太陽報》報導,這幅名為《The Virgin and Child With a Flower on a Grassy Bench 》的素描畫,經專家鑑定認為該作品是在1503年完成,可能是杜勒作品《The Virgin Among a Multitude of Animals》的草圖。目前該畫由奧地利維也納阿爾貝蒂娜(Albertina)美術博物館持有,並交給位於倫敦的畫廊「Agnew's Gallery」展出,預計在今年12月12日售出,預估拍賣價有望超過5000萬美元。 「Agnew's Gallery」高層合夥人舍勒(Clifford Schorer)表示,2019年時他造訪美國麻薩諸塞州波士頓時,聽到有關杜勒贗品的傳聞,好奇心驅使的他,巡線打聽找到當初以30元美金買下杜勒作品的60多歲男子。舍勒回想當時看到這幅畫作時,直呼「這如果不是真的,那這就是我見過最偉大、最厲害的贗品」! 之後舍勒找來多名專家,包括研究杜勒作品的權威、阿爾貝蒂娜博物館館長梅茨格(Christof Metzger)。他們發現該畫上的署名「A.D.」,其實就是杜勒名字的縮寫,杜勒在1501年至1514年間完成的20多幅作品中,皆有留下「A.D.」的簽名;此外,該畫作上還有三叉戟和環形水印圖樣,這2個符號也經常出現在杜勒的作品中。經過2年的鑑定,專家們終於確認,當初那位以新台幣800多元買下畫作的買家,幸運購入了傳奇畫家的真跡! 舍勒與梅茨格後來與該名買家簽下保密協議,以高價買下這幅杜勒真跡。舍勒透露,在他們找上這位買家前,對方似乎陷入財務危機,得知賣畫能夠賺到這麼多錢,馬上簽下協議,並將這些錢拿去還清信用卡借款、重新裝修房屋、買車,還捐款給他們(指匿名買家)常去的教堂。自由時報1201

四常見高血壓、消炎藥 逆轉小鼠阿茲海默症

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=43929 編譯/劉馨香 近(26)日,西班牙巴塞隆納生物醫學研究所(IRB Barcelona),發表阿茲海默症小鼠模型的完整特徵,並發現有四種常見的藥物,包括兩種消炎藥和兩種抗高血壓藥物,能逆轉小鼠的阿茲海默症症狀。該研究發表於《Genome Medicine》。 研究團隊描繪了三種疾病階段的阿茲海默症小鼠模型的完整特徵,即初期、中期和晚期,包含分析每一階段的動物行為、海馬迴的組織學,以及完整的轉錄體和蛋白質量分析。 該研究方法使研究團隊提供前所未有的阿茲海默症疾病發展細節,以及其與健康老化的差別。領導研究的IRB Barcelona結構生物資訊與網路生物學實驗室負責人Patrick Aloy說:「儘管阿茲海默症具有加速老化的一些特徵,但它也受到完全不同的老化過程的影響。」Aloy並補充:「這種疾病是由某些蛋白質的異常積累引起的,但在某些情況下,這不是因為過度製造引起的,而是由清除蛋白質的錯誤引起的。」 在描繪完整疾病特徵後,研究團隊以自行研發的「化學檢查器」(Chemical Checker)計算工具,尋找已上市、能在細胞層面逆轉阿茲海默症特徵的藥物,找出的候選藥物再由各種小鼠模型進行測試。 研究發現兩種非類固醇消炎藥(NSAIDs)dexketoprofen和etodolac,兩種抗高血壓藥penbutolol和bendroflumethiazide,可逆轉小鼠的認知障礙、減少海馬迴中的β-澱粉樣蛋白斑塊,並將部分的基因恢復到正常表現。 Aloy表示,「流行病學的研究已顯示,經常服用消炎藥的人阿茲海默症發病率較低,但並無找出特定的藥物或機制,而我們發表的研究有希望轉變阿茲海默症的治療模式。」 除了有助於開發新療法之外,該研究對於疾病各階段特徵的描述,也有助於發展阿茲海默症早期診斷。 參考資料: https://www.sciencedaily.com/releases/2021/10/211027122112.htm

科學家震驚!史上首個活體機器人可以進行繁殖

美國佛蒙特大學、塔夫茨大學、哈佛大學在去年共同製造出史上首見的「活體機器人」,研究人員提取非洲爪蟾(Xenopus laevis)的幹細胞並以其為核心設計,因此命名為「爪蟾機器人(xenobots)」,如今科學家震驚地發現它能夠進行繁殖。 據《CNN》報導,佛蒙特大學電腦科學與機器人學教授邦加德(Josh Bongard)指出,大多數人都認為機器人是由金屬和陶瓷製成的,不過爪蟾機器人同時也是由青蛙細胞製造的有機體。 邦加德指出,爪蟾機器人最初的形貌是由大約3000個細胞組成的,在特定狀況下它會出現不同於任何已知動物或植物的繁殖行為,過去只有在分子層面觀察到這種現象,亦即這是一種全新的繁殖形式。 據了解,研究人員透過AI的幫助計算了數十億種爪蟾機器人的模型,最後發現在類似1980年代電子遊戲《小精靈》的C型外觀下,爪蟾機器人能夠在培養皿中找到微小的幹細胞並將數百個幹細胞聚集在「嘴(指C型的缺口)」裡,幾天後這組幹細胞就會變成新的爪蟾機器人。 塔夫茨大學生物學教授萊文(Michael Levin)表示,他對這種狀況深感震驚,雖然青蛙本身具有繁殖方式,但是處於新環境之中的幹細胞顯然也「想出」了一種新的繁殖方法。自由時報1129

埃及重啟3400年「人面獅身像大道」

埃及本月25日重新開放具有3400年歷史的「人面獅身像大道(Avenue of the Sphinxes)」,並特別舉行翻新開幕儀式。埃及總統塞西(Abdel Fattah al-Sisi)與其他高級官員也出席了活動。 綜合外媒報導,位在盧克索市(Luxor)的「人面獅身像大道(Avenue of the Sphinxes)」也被稱為公羊之路,其歷史可以追溯到3400年前;當地25日舉行了重新開放的儀式,埃及總統塞西也出席該活動,活動還包括重演埃及歷代王朝每年會舉行的Opet節,這個節日原先是以感謝尼羅河和其所帶來的豐饒。 據報導,長約2.7公里的「人面獅身像大道」連接了路克索神廟(Luxor)和卡納克神殿(Temples of Karnak),據信,這是朝聖者參觀神殿,並向神靈致敬的道路。「埃及旅遊和古物部(Egypt's Ministry of Tourism and Antiquities)」表示,這座遺址跨越了多個埃及王朝,並在1940年代後期首次被發現,經歷了數十年的挖掘和修復工作,如今在大道上排列著數百個人面獅身像和公羊頭雕像。 「埃及旅遊和古物部」也將該遺址描述為「世界上最大的開放博物館」,並在一份聲明中表示,重啟「人面獅身像大道」是為了促進盧克索市的旅遊業,並展現其多樣化的考古遺址。 報導指出,埃及一直在努力重振當地觀光產業,然而在2011年推翻前獨裁總統穆巴拉克(Hosni Mubarak)後,又面臨武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情,該國的觀光業收入從2019年的130億美元(約台幣3622億元)降到2020年的40億美元(約台幣1114億元)。自由時報1127

粒線體關鍵蛋白質結構之謎解開  為疾病治療奠基礎

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=43497 編譯/巫芝岳 近(6)日,奧地利科技學院(IST Austria)的科學家,解開在所有哺乳動物粒線體蛋白質「超複合物」(supercomplexes)中,唯一結構仍未知的「CIII2CIV」超複合物,可說為這些蛋白質複合物的作用機制,拼上最後一塊拼圖,也幫粒線體疾病的新療法奠定更多科學基礎。該研究發表於頂尖期刊《Nature》。 在粒線體進行細胞呼吸時,電子傳遞鏈(electron transport chain)中,由數項蛋白質複合物組成的高分子量「超複合物」扮演了重要角色。其中,由複合物I (complex I, CI)、複合物III (complex III, CIII)和複合物IV (complex IV, CIV)組合而成的多項超複合物,雖已被發現存在於哺乳動物中,但其中「CIII2CIV」確實的結構和作用機制仍未知。 (編按:電子傳遞鏈係指經由粒線體內膜上一系列蛋白質,將電子傳遞後,透過氧化與還原作用,把能量釋放出來,幫助合成細胞中「能量載體」分子——三磷酸腺苷(ATP)的過程。) 本次,由該領域著名科學家、IST Austria教授Leonid A. Sazanov所領導的團隊,透過冷凍電子顯微鏡等技術,詳細在小鼠與綿羊細胞中,觀察出從CIII2形成前的前體(precursor),到最後組合成「CIII2CIV」超複合物的過程和結構變化。 研究人員表示,他們發現CIII2和CIV結合時,兩複合物不僅是表面上的接觸,而是CIV會像釣魚時使用的「魚鉤」,CIII2則像魚一般,將CIV「咬」入其結構深處,以達到緊密結合的目的。 此外,他們也發現,CIII2CIV具有「鎖定」和「未鎖定」兩種不同模式。在「鎖定」狀態下,CIII2仍有部分缺失,導致兩複合物間相互作用非常緊密;一但CIII2缺失的部分組裝完成,就會透過SCAF1這項蛋白質連接起來、同時不互相干擾,達到又稱為成熟模式的「未鎖定」狀態。 研究團隊也證實,CIII2CIV具有微調電子傳遞鏈中,電子轉移效率的作用,並能進而優化細胞代謝;過去的研究也已發現,小鼠和斑馬魚若缺乏SCAF1,則個體會明顯更小、更不健康、生育率低。 在這項研究發表前,CIII2CIV僅在植物與酵母菌細胞中被詳細研究,且和其在哺乳動物細胞上差異相當大。 而連同過去的研究,該團隊已確定了哺乳動物粒線體中,所有超複合物的結構,也為粒線體相關疾病的新療法,奠定更多科學基礎。 參考資料: 1.論文原文:https://www.nature.com/articles/s41586-021-03927-z 2.https://www.news-medical.net/news/20211007/Scientists-elucidate-the-structure-of-protein-complex-essential-for-proper-functioning-of-cells.aspx 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

NASA24日發射飛行器特攻 撞擊小行星改變軌道

地球面對小行星的潛在威脅,人類是否有辦法阻止撞擊,一直是科學家關注的焦點,美國太空總署(NASA)將在本週進行首次試驗,發射飛行器衝撞小行星來觀察是否能改變軌道,作為未來應對可能撞上地球天體的因應之道。 綜合外媒報導,NASA計畫於美東時間11月24日清晨1點(台灣時間24日下午2點),藉美太空公司SpaceX火箭「獵鷹九號」將造價3.08億美元(約新台幣85.62億)飛行器送上外太空,接著在明年9月展開首次小行星轉向科技,觀察對近地小行星(NEO)衝擊是否能改變軌道,此任務名稱為「雙重小行星轉向測試」(DART)任務,這次發射NASA也將進行直播。 報導提到,NEO泛指軌道在地球3000萬英里範圍內的小行星或彗星,偵測這類對地球有重大潛在威脅的天體是NASA和全球其他太空組織的焦點任務之一。DART鎖定的衝撞天體為雙星系統的NEO「迪迪莫斯」(Didymos)的衛星「Dimorphos」,這將是NASA首次全面性試驗這類用於保衛地球的科技。Didymos是希臘語「雙胞胎」之意,原先和衛星被命名為DidymosA及DidymosB,科學家後來將DidymosB改名為Dimorphos,有「雙重型態」之意。 2022年9月迪迪莫斯和Dimorphos與地球的距離為約683萬英里,是啟動DART任務的完美時間點,屆時飛行器將以時速2萬3760公里的速度衝撞Dimorphos來改變其運動狀態,讓天文學家透過觀測數據分析衝撞前後Dimorphos在軌道上的變化。 NASA估算,這場撞擊會改變Dimorphos繞行Didymos小行星1%運行速度,讓軌道周期改變幾分鐘,此變化可透過地面望遠鏡觀察與測量,如果成功,這將是人類第一次以「人工方式」改變太陽系天體的動力學。自由時報1120

喝茶與咖啡可能降中風失智風險 歷時11年研究出爐

最新發表的研究顯示,養成喝茶或咖啡的習慣,可能有助老年後的腦部依舊維持在顛峰狀態,降低中風與失智風險。 研究蒐集長達11年數據發現,英國的健康老年人如果有喝茶或咖啡的習慣,比起兩者都不喝的老人,晚年發生中風或失智的風險較低。 雖然這項發現不能證明兩者的因果關係,但卻是又一項研究顯示,這些飲料或許對健康有若干益處。 失智症是一項進行性疾病,會逐漸喪失認知功能,現今並無治療方法,在老年人身上較為常見。隨著未來邁入高齡化社會,失智症是更大健康隱憂。 中風則是腦部血管阻塞,全球每年約有10%過世人口的死因為中風,倖存者也常伴隨許多後遺症,包括失智。 雖然茶向來被認為是健康飲料,咖啡的風評則較褒貶不一。不過,近期研究發現,喝咖啡並不完全只有壞處。 根據16日發表於美國「公共科學圖書館醫學期刊」(PLOS Medicine)的研究,中國天津醫科大學與美國耶魯大學研究團隊發現,飲用咖啡或茶,或是兩者皆喝,可能降低中風、失智,以及中風後發生失智的風險。 研究參考「英國人體生物資料庫」(UK Biobank)數據。這項研究計畫,從2000年代中期起長期追蹤英國自願受試者的各項健康數據。 研究團隊採用資料庫裡36萬5682名50至74歲受試者數據,先前都沒有中風或失智,追蹤中位年數達11.4年,直到2020年。 研究一開始,受試者都被詢問平時喝茶或咖啡的頻率。 根據醫院紀錄,在追蹤期間,有5079名受試者罹患失智症,1萬50人被診斷為中風。 經過比對不同族群發現,每天飲用2到3杯咖啡,或是3到5杯茶,或是4到6杯茶和咖啡組合的受試者,罹患中風或失智症的風險最低。 與不喝茶也不喝咖啡的受試者相比,有上述習慣的受試者罹患失智症的風險降低了28%,中風的風險則降低了32%。 雖然先前已有研究發現茶和咖啡與中風/失智症風險的關聯性,但團隊表示,這是對經常喝茶和咖啡的首次研究,而非僅喝其中一種飲料的比較研究。 報告寫到,「我們的研究顯示,適度飲用咖啡或茶,或兩者皆喝,都與降低中風和失智風險有關。」 不過,報告表示,這類觀察性研究無法證明因果關係。 他們也指出,「英國人體生物資料庫」的自願受試者通常健康狀態優於一般人,因此這項研究發現或許無法完全適用於一般大眾。中央社1117