星期五, 五月 14, 2021

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加州遭遇歷史級旱災 CNN:恐超去年創紀錄野火季

在台灣民眾苦候甘霖之際,遠在美國的加州也遭遇類似命運,有外媒指出,當前整個加州正受2014年以來最嚴重旱災襲擊,且情況不斷惡化,恐為接下來的野火季帶來毀滅性後果。 根據《CNN》報導,今年春季加州出現歷史級旱象,州內各區分別處於中度(D1)至異常(D4)等不同旱災狀態,目前最嚴重級別的乾旱等級已覆蓋該州14%面積的土地,比起上週的5%,這數字的增速相當驚人。 報導指出,美國西岸長期缺水,造成了今春嚴重乾旱的情況,「正在為下一個毀滅性的野火季節鋪路,目前萬事皆備,就差點火了」。 加州大學洛杉磯分校和大自然保護協會的科學家斯溫(Daniel Swain)警告,接下來的野火季節對加州乃至整個美國西岸來說,都是異常高風險的一年。 據稱,去年加州才遭逢有史以來最嚴重的野火季,但美政府官員與多名專家已陸續表示,今年的狀況很可能比去年更糟。自由時報0513

Apple Watch 有望測血糖

傳蘋果將購入Rockley紅外線血液感測技術 https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38580 編譯/巫芝岳 近(1)日,據外媒報導,傳聞蘋果(Apple)計畫將擴充血糖感測功能到其智慧型手錶Apple Watch中,未來有望透過結合英國新創公司Rockley Photonics的紅外線血液感測技術,幫助糖尿病患以完全非侵入的方式,長期監測血糖。 Rockley的核心技術,是利用紅外線感測方式,來監控血液中的血糖或酒精濃度。該公司表示,預計不久後,其所開發的血液監控技術將能交付給蘋果,並為其創造巨額營收。 根據美國證券交易委員會(SEC)近期的文件,Rockley和蘋果已展開密切合作,且蘋果幾乎成為其最大客戶;文件顯示,包括蘋果在內的2個最大客戶,佔2020年收入的100%,和2019年收入的99.6%。 Rockley的感測技術運作的原理,類似於目前Apple Watch等穿戴式健康追蹤裝備中已有的感測技術,同時也具有量測心跳、體溫和血氧的基本功能。 而該公司表示,其正在開發更先進的血液量測功能,包括可記錄血糖濃度,並能在配戴過程中,針對血液中酒精含量、一氧化碳濃度或肌肉乳酸堆積濃度進行量測,並在濃度危急時提出警報。 Rockley也在聲明中表示,期望這項技術的晶片,能在2022年下半年,開始進入消費類電子產品市場,公司也計畫未來兩年會著重於這項產品的商業化,並將其結合到穿戴式裝備和智慧裝置的App中。 他們也指出,儘管消費型健康產品是其目標市場,但也不排除向美國食品藥物管理局(FDA)申請醫材許可。 Rockley在今年3月時,宣布了其即將在美國上市的計劃,並表示正在與4家消費性電子產品製造商以及2家醫療技術公司合作,提供包括感測硬體、演算法及數據分析的一站式解決方案。此外,他們也為自動駕駛汽車、機器視覺(machine vision)系統,提供光學感測器和雷射相關的系統。 多年來,蘋果一直在追求非侵入性監測血糖的技術,包括最早在2017年時,就已透過內部工程師組成團隊開發此項目。目前,能提供長期監測血糖濃度的技術皆為侵入式的,必須以手術方式放置在皮膚下進行。近年亦有業者開發透過具有微針的貼片,或是隱形眼鏡等減少侵入的量測血糖技術。 參考資料:https://www.fiercebiotech.com/medtech/apple-watch-could-gain-glucose-tracking-rockley-photonics-deal-report 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

AZ疫苗出現血栓 與腺病毒載體、穩定劑有關

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38325 編譯 / 吳培安 據歐洲藥品管理局(EMA)統計,目前共有超過220人在接種阿斯特捷利康(AstraZeneca, AZ)研發的新冠肺炎疫苗後,出現血栓及血小板數目減少副作用。對此,德國格賴夫斯瓦德大學醫院免疫暨輸血醫學研究所所長Andreas Greinacher指出,血栓的發生可能與AZ疫苗成分中的腺病毒載體和穩定劑,在極小的機會所發生的「完美風暴」(perfect storm)有關。相關研究已於美國時間20日發表於預印本平台《Research Square》,目前仍待學術同儕審核。 Greinacher的研究團隊利用動態光散射(dynamic light scattering)、超高解析度顯微鏡和電子顯微鏡進行研究,並指出血栓的發生,可能和血小板因子-4 (Platelet factor 4)蛋白抗體的引發機制,以及疫苗使用的穩定劑成分「乙二胺四乙酸」(EDTA)有關。 Greinacher將疫苗引發血栓副作用的一連串過程,拆解成兩個關鍵步驟。他表示,疫苗內用來攜帶新冠病毒棘蛋白(spike protein)的腺病毒載體,先是在血液中與血小板接觸,在罕見的狀況下集體活化、釋放出大量免疫訊號,引發難以控制的免疫反應。 過程中,B細胞製造大量的血小板因子-4抗體,讓身體誤以為大量病原體入侵,進而引發免疫系統的過度反應;而這些抗體會和血小板結合、吸引白血球聚集,然後就產生爆發性失控。 第二個關鍵階段,是扮演鈣結合劑及穩定劑角色的EDTA,可能會使得形成血管壁細胞之間的連結(junctions)被打開、使其變得鬆散,讓蛋白質、血小板形成的巨型複合物得以穿透血流,在非常小的機會下誘發患者的全身性警報。 Greinacher認為,若要讓AZ疫苗變得更加安全,首要的就是避免使用EDTA。不過他也承認,他並不是疫苗開發者,因此並不知道EDTA在配方(formulation)中的重要性;此外,像是使用肝素(heparin)這類抗凝血劑藥物的患者,若是肝素分子鏈較長、以未被切斷的形式存在時,也可能提高發生血栓的機會。 目前,Greinacher與其團隊只研究了AZ疫苗,但他認為利用腺病毒的新冠疫苗,例如嬌生(Johnson & Johnson)的疫苗,可能也存在同類效應(class effect),不過目前還無法確定。 Greinacher也表示,他們已經和嬌生公司達成協議,共同研究同樣也是使用腺病毒作為載體的嬌生疫苗,該疫苗目前造成了7例類似的不尋常血栓,但超過700萬劑嬌生疫苗已經在美國配送施打。EMA也建議,應該要在產品上標示嬌生疫苗可能會有血栓和血小板數目降低的警告字樣。 參考資料: https://www.medscape.com/viewarticle/949636 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

阻絕攝護腺癌骨轉移!國衛院找出新抗癌關鍵基因

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38254 報導 / 吳培安 近(16)日,國衛院細胞系統醫學研究所褚志斌研究團隊,於記者會中發表其在抑制攝護腺癌轉移的最新研究。他們發現,若能有效針對關鍵基因ROR2活化、或是提高表現量,將可抑制並預防攝護腺癌轉移,提高患者存活率與生活品質。此項研究已發表於2020年11月的《Cell Death & Disease》。 研究團隊認為,攝護腺癌最常轉移到骨頭,因此也許調控骨骼發育相關的基因之中,就潛藏著能影響攝護腺癌轉移過程的重要基因,例如這次他們發現的ROR2基因,就是在胚胎過程中調控骨骼發育的重要基因。 研究團隊表示,ROR2基因參與了骨頭與軟骨的發育跟生長,其在胎兒發育過程中高度表現,但出生後表現量就會降低。如果ROR2基因產生特定突變,會導致短趾症或臉部骨骼發育異常等骨頭發育的疾病。 藉由基因微陣列的資料分析、以及患者組織切片染色分析發現,研究團隊發現攝護腺癌ROR2的基因跟蛋白質在攝護腺腫瘤中的表現量,遠低於周邊正常攝護腺上皮組織;而轉移的攝護腺癌腫瘤中的ROR2表現量,又比原發性攝護腺癌的ROR2表達量更低,因此ROR2可能是新的抗癌基因。 研究團隊又進一步透過細胞、動物實驗與臨床檢體分析發現,若提高ROR2的表現量,會明顯抑制攝護腺癌的轉移與侵襲。其後,他們透過國衛院獨有的高通量西方墨點微陣列(Micro-Western Array)蛋白質高通量分析平台,更發現攝護腺癌細胞透過抑制ROR2的表現,並經由PIAS3-PI3K-AKT2的訊息傳遞路徑,確實會促使攝護腺癌的轉移。 研究團隊表示,他們先前的研究已發現天然物——咖啡酸苯乙酯(caffeic acid phenethyl ester, CAPE)可有效地活化ROR2受體,未來將開發攝護腺癌新藥,期待能提供攝護腺癌患者一個新穎治療的選擇。 國衛院指出,過去40年來,臺灣攝護腺癌罹患率有逐年緩慢增加的趨勢,目前位居臺灣十大癌症排名第6位以及男性癌症的第3位。男性隨著年紀增長,罹患攝護腺癌的機率會快速攀升,是邁入高齡社會的臺灣健保體系須面對的老年醫療問題。 研究成果論文:https://www.nature.com/articles/s41419-020-2587-9#citeas 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

毅力號火星上造氧 地球以外第一次

美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,火星探測車「毅力號」持續創造歷史,昨天成功將火星大氣的二氧化碳轉化成氧,是第一次在另一個行星造氧成功。 NASA太空技術任務副局長魯伊特(Jim Reuter)表示:「在火星上把二氧化碳轉化成氧,是非常重要的第一步。」 「毅力號」(Perseverance)用的是其右前方內建、麻省理工學院(MIT)設計的「火星氧氣就地資源利用實驗儀」(Mars Oxygen In situ resource utilization Experiment, MOXIE)來製造氧,這個汽車電池大小的金盒子利用電力和化學特性分解二氧化碳分子,成功製造出氧。 由於二氧化碳是由1個碳原子與2個氧原子組成,MOXIE製造氧的副產品是一氧化碳。 MOXIE不僅可製氧供未來登上火星的太空人呼吸,往後火箭回程,也無須從地球拖大量氧氣過去作為推進劑,可望替人類未來探索鋪路。 MOXIE第一份成績單是製出5公克的氧,相當於一個太空人執行正常活動10分鐘需要呼吸的量。MOXIE原本設計是每小時可製造最多10公克氧,工程師現在將進行更多實驗試著提高產量。 MOXIE以鎳合金等耐熱材質製造,可耐攝氏800度高溫,上面薄薄的黃金塗層,則可確保它不會散發熱氣導致車「毅力號」受損。 麻省理工學院工程師赫克特(Michael Hecht)表示,一噸版本的MOXIE可製造約25噸氧,供火箭從火星發射所需。 由於火星大氣有96%都是二氧化碳,從火星大氣製造氧,會比從火星地表下抽取冰來製氧可行許多。中央社0422

12項血液基因檢測可診斷憂鬱症、躁鬱症

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=38004 編譯/李林璦 美國時間8日,美國印第安納大學醫學院團隊追蹤並分析因情緒障礙引發自殺行為的受試者,其血中的基因生物標誌物,找到12個基因生物標誌物可區分憂鬱的嚴重度,預測患者發展成重度鬱症、躁症的風險,並為患者精準選擇適合藥物。該研究發表於《Molecular Psychiatry》。 這項研究為期4年,納入300多名受試者,研究人員使用先前開發的SMS-7量表觀察受試者情緒高低變化,並利用全基因體定序記錄兩種情緒狀態下的血中生物標誌物。 接著研究人員利用數據庫對生物標誌物進行優先排序,並用漢氏憂鬱量表(Hamilton Depression Rating Scale, HAM-D)、楊氏躁症量表(Young Mania Rating Scale, YMRS)來驗證鬱症和躁症,最終研究人員發現了26個候選血中基因生物標誌物與情緒障礙有關。 研究人員進一步分析生物標誌物的生物學路徑,發現這些基因生物標誌物與晝夜節律、神經營養和細胞分化功能有關,並透過血清素、麩胺酸作為信號傳導,這也驗證了情緒可以影響能量、活動和生長的觀點。 研究人員也在精神病患中檢測這26個基因生物標誌物,與情緒障礙、鬱症、躁症和因精神疾病而住院的關聯,發現下列12個基因NRG1、DOCK10、GLS、PRPS1、TMEM161B、GLO1、FANCF、HNRNPDL、CD47、OLFM1、SMAD7和SLC6A4可以用來追蹤與預測憂鬱症。而其中有6個基因可用來追蹤與預測躁鬱症,此外,RLP3、SLC6A4和重度躁症有關。 接著,研究人員評估這些生物標誌物是否能作為現有精神科藥物治療的標靶,可以精準地匹配患者與藥物,並評估患者對治療的反應。 研究人員也利用生物標誌物尋找具有潛力的新抗憂鬱藥,研究發現心血管用藥─非選擇性β-腎上腺素受體阻斷劑Pindolol、高脂血症治療劑Clofibrate、TZD類降血糖藥pioglitazone、腸胃藥adiphenine,以及天然化合物積雪草酸苷(asiaticoside)、綠原酸(Chlorogenic acid, CGAs)未來有望老藥新用於治療憂鬱症。 印第安納大學醫學院精神醫學教授Alexander B. Niculescu表示,這些疾病常透過患者主觀地自我評估或醫療人員的臨床觀察來診斷,並沒有客觀依據,我們希望透過此項研究開發針對憂鬱症和躁鬱症的血液檢查,以釐清患者需求,讓患者可以精準匹配的最適合的藥物,並客觀地監測患者治療的成效。 參考資料:https://www.sciencedaily.com/releases/2021/04/210408112310.htm 論文原文:https://www.nature.com/articles/s41380-021-01061-w 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

「類器官」解發育關鍵細胞變化 人類大腦完勝猩猩

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=37898 編譯/巫芝岳 近(24)日,英國劍橋MRC分子生物研究機構(MRC Laboratory of Molecular Biology)的科學家,透過大腦「類器官」(organoid)研究,發現大腦發育時的一項細胞型態變化,可能是造成人類大腦可發育得比其他靈長類更大、更複雜的關鍵原因。該研究發表於期刊《Cell》。 人類與其他猿猴間最大的差異,在於我們的大腦發育時會經歷特有的「快速擴張」機制,但科學家一直未能了解該機制。本次MRC的研究團隊,不但透過比較人類與大猩猩、黑猩猩的腦部,解開其中與細胞形狀變化相關的關鍵,也找出與之相關的調控基因ZEB2。 由發育生物學家Madeline Lancaster領導的研究團隊,透過人類與其他靈長類的大腦類器官進行這項研究。Lancaster團隊在2013年開發出全球第一個大腦類器官,當時論文發表於頂尖期刊《Nature》,這種無法完全複製成熟大腦功能的3D模型,能讓科學家在符合倫理的情況下,方便地研究大腦組織發育。 大腦發育的早期階段,稱為「神經源祖細胞」(neural progenitors)的神經幹細胞,會開始分裂並分化為神經細胞。為了讓幹細胞容易分裂出圓柱狀的子細胞,這些源祖細胞最初皆為圓柱狀,之後隨著細胞成熟,它們會逐漸伸長,變為長型的圓錐狀。 先前的小鼠研究已經顯示,這項神經源祖細胞由圓柱變為圓錐狀、增殖速度漸緩的「過渡期」,大約費時數小時。而本次研究則發現,此過渡期在大猩猩和黑猩猩腦部需費時5天,在人類腦中則延遲地更長,大約需要7天時間。 研究團隊指出,人類的神經源祖細胞維持圓柱狀的時間,較其他靈長類更長,且分裂頻率更高、產生的神經細胞更多,這很可能就是讓人類大腦神經元數量,能比大猩猩或黑猩猩多出3倍左右的主因。 Lancaster表示,他們發現的這項早期大腦細胞形狀變化的延遲現象,足以改變整個發育過程、幫助確定動物腦中神經元的數量。 此外,他們也進一步研究了造成這項差異的遺傳機制。結果發現,「ZEB2」基因在其他靈長類腦中啟動的時間比人類來得早,可能是造成兩者差異主要原因。 若以人為方式延遲該基因的啟動,便會減慢源祖細胞的成熟,使大猩猩腦部類器官發育的與人類更相似;反之,若讓人類更早啟動該基因,則會讓人的源祖細胞過早開始轉化,類器官發育得更像其他靈長類。 參考資料: 論文原文:https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(21)00239-7?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0092867421002397%3Fshowall%3Dtrue https://www.sciencedaily.com/releases/2021/03/210324113502.htm 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com