星期六, 一月 25, 2020

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朱文祥: 洛杉磯使節團讚台灣大選

駐洛杉磯辦事處長朱文祥表示,這次大選受到美方與各國使節關注,外交使節場合中,「歐美主流國家都對台灣比讚」。朱文祥日前接受「洛杉磯時報」(Los Angeles Times)、全國公共電台(National Public Radio)訪問,說明大批僑胞回台投票熱烈情況。 他在選後表示,除了美國媒體關注,轄區內的亞利桑納州參眾議會議長發文道賀,可見台灣民主是華人世界的典範,歐美國家的代表也在聚會場合道賀。 亞利桑納州參議會議長范恩斯(Karen Fanns)、眾議會議長鮑爾斯(Russell Bowers)16日聯合聲明:「恭賀台灣舉辦了一場成功的總統選舉」。范恩斯指出「台灣是亞利桑納州尊敬的貿易夥伴,很高興看到蔡總統贏得連任。我們向來擁有非常好的關係,將會透過公開溝通、尊重與支持,持續培養好關係。」 朱文祥向中央社記者表示,除了亞利桑納州議會正式聲明外,與各國使節聚會也得到許多正面訊息,「歐美主流國家都對我們比讚」。全世界有102國在洛杉磯市派駐使節,其中65國是職業外交官。 台美間交流也持續進行。洛杉磯市長賈西迪(Eric Garcetti)設立的「市長青年大使」計畫近日派出20名大學生訪問台灣,時間正好涵蓋大選前後。 朱文祥表示,賈西迪2018年成立計畫是為拓展美國大學生國際觀,專為家境清寒學生所設立。先前已有學生前往墨西哥、埃及等國訪問,回美後向洛杉磯各國使節團報告成果。 朱文祥說,大選期間飛台機票價格飆漲,每張近新台幣6萬元,幸好有僑胞熱心相助,資助美國青年來台參訪,在年輕人身上種下友誼種子,這是國民外交的最佳典範,增加台灣國際能見度。中央社0120

女人止步 希臘阿索斯山修道院

希臘北部的阿索斯山(Mount Athos)半島,是東正教的聖地,也是座只有男修士的巨型修道院,自千年前就只允許男性進入,儘管歐盟早已宣布「禁女令」違法,但阿索斯山半島仍不願放寬規定。 在東正教的傳說中,聖母瑪利亞某次前往賽普勒斯的路上,被吹離航線,漂流到阿索斯山。聖母瑪利亞看到這塊土地後相當喜歡,主動向他的孩子索要這塊土地。因此阿索斯山又被稱為「聖母的花園」,聖母瑪利亞是唯一一位能夠踏上阿索斯山的女性。 不僅女性被拒於半島之外,半島上的人們也不得飼養雌性動物,只有擅於捉老鼠的母貓可以豁免於「禁女令」。對雌性動物的嚴格禁令,讓修士們連養母雞、母豬都不行,阿索斯山半島上只有葡萄園、橄欖樹、小黃瓜,與其他地中海作物等等。 半島上共有二十間大型修道院,遵循外界已經廢除的古羅馬儒略曆(Julian calendar),一天開始於日落。修士大部分來自俄羅斯、希臘、塞爾維亞、保加利亞,也有少數來自美國等東正教不盛行的國家,他們都期許過上苦行僧的生活、遠離世俗,每天至少花八小時禱告與學習,多數的修道院都沒有電力,更不會有收音機、電視等娛樂設備,夜晚中需要光源時,會使用油燈與蠟燭照明。 遺世獨立了近千年,讓阿索斯山半島留存了許多拜占庭時代的藝術品、錢幣、手稿,甚至連建築都是拜占庭風格,這些藏品僅有一部分會向遊客展示,大部分都存放在修道院的倉庫,遊客即使到了阿索斯山半島,有機會看到的文物也只是冰山一角。 雖然島上的「禁女令」已有千年之久,但二○一九年十二月,竟有一名維修教堂的修復建築師,在阿索斯山半島上找到了一堆女性遺骨,儘管考古學家尚未完成這些骨頭的定年,不確定骨頭的主人究竟是多少年前過世的,但他們現在已經可以篤定,這是他們首次發現安息於阿索斯山半島的女性。考古學家與人類學家們,將繼續分析罕見出現在阿索斯山半島的女性骨頭,揭開更多聖地的秘密。自由時報0124 阿索斯山半島的其中一間修道院,坐落在海岸邊。

只有5個男人 愛沙尼亞基努島「女人天下」

愛沙尼亞位於波羅的海的離島「基努島」(Kihnu),大約三百人的常住人口中,僅有不到五名男性。在幾乎只有女性的基努島中,女性有什麼不會做的事嗎?這個問題對基努島博物館館長艾芙(Maie Aav)似乎有點難,她想了很久,才勉強擠出了一個答案,「也許是挖墳墓吧」! 工作機會不多 男人遠走他鄉 基努島是愛沙尼亞的第七大島,總面積只有十六.三八平方公里,只比台灣的綠島大了一點。基努島上的男性,從十九世紀起便以遠洋漁業與捕獵海豹為主業,每次出海都長達數週、數月,奠定了島上以女性為主的社會結構。即便在漁業不如以往盛行的現在,由於島上工作機會不多,大部分的男性仍會到愛沙尼亞本島求職謀生,導致基努島人口外流嚴重。在男丁稀少的條件下,島上女性不只包辦農業生產,甚至連基督宗教慣例由男性擔任的教堂牧師,在基努島也由女性擔任。 基努島的社會就像是個緊密相連的大家庭,有著很清晰的階級制度,小孩最重要,社區次之,最後才是男性。艾芙說,他們與愛沙尼亞本島上的人完全不同,基努島的女性總是想做最適合家庭的事,尤其重視孩子。一人身兼多職幾乎是基努島女性的必備技能,像是基努島文化空間基金會(Kihnu Cultural Space Foundation)主席瑪塔斯(Matas),除了透過舉辦活動、慶典、教學,推動與保護基努島的歷史與傳統,她也擔任島上的燈塔管理員、導遊,並且管理數間民宿。在工作之餘,她更是一名漁夫的妻子、四個孩子的母親。 在過去幾個世紀中,愛沙尼亞本島曾被德國、瑞典、波蘭與俄羅斯入侵。二十世紀,愛沙尼亞一度被蘇聯占領;二戰期間,選擇與入侵的德國納粹一同對抗蘇聯,戰後慘遭蘇聯報復。在戰爭的摧殘與蘇聯的統治下,愛沙尼亞人口大量減少,傳統文化也深受蘇聯壓迫。地處偏遠的基努島幸運保留了獨特的方言、歌謠、舞蹈與編織技術,成為島上獨特的觀光資源。 愛沙尼亞離島 提倡文化旅遊 蘇聯解體後,基努島的漁、農業逐漸沒落,觀光業成為他們的主要經濟來源。西元兩千年初,基努島民開始積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演、販賣手工藝品與食物、出租民宿與腳踏車;二○○二年,基努島上有四十%的民眾仰賴觀光業為生;二○○八年,聯合國教科文組織(UNESCO)將基努島上的生活文化列入「非物質文化遺產」,吸引了更多觀光客到訪,以來自日本與德國的旅客為大宗。即便是現在,島上仍沒有連鎖店、沒有提款機、沒有全年無休的便利商店,幾乎與商業化無緣,艾芙堅持,他們不希望基努島變成一座只會賺錢的博物館,只願接待真心想體驗基努島文化的遊客參觀,提倡「文化旅遊」,而非以量取勝的大眾旅遊。 對於逐漸蓬勃的觀光業,基努島市長薩雷(Ingvar Saare)認為,「當你常住在島上,你會覺得這樣生活是理所當然的,不覺得我們生活在這很有價值」,但每年卻有三萬名遊客來這個島,驚嘆這座島的美麗。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為基努島女性穿著傳統服飾表演舞蹈。 基努島民積極推展觀光業,提供來訪的遊客傳統表演。圖為飽受風霜的基努島婆婆。

免疫細胞研究新突破!可望通殺所有癌症

克服癌症再有新突破!英國研究團隊從人類免疫系統取得新發現,經實驗可消滅前列腺癌、乳癌及肺癌等多種癌症,可說是對所有癌症都具有殺傷力,雖然仍處於早期研究階段,但其成果已讓團隊相當興奮,研究成果刊載於《自然免疫學》(Nature Immunology)。 根據BBC報導,英國卡地夫大學研究團隊指出,關鍵在於人體血液中的「T細胞」,T細胞為一種免疫細胞,可掃描人體並評估是否有威脅需要消滅,如今發現T細胞有消滅多種癌症的潛力。研究員賽威爾直言,「過去從沒有人相信有這種可能性,只要一種類型的T細胞就可摧毀所有癌症。」 報導指出,T細胞表面具有「T細胞受體」,能夠讓它們了解化學層次。研究團隊發現,一種T細胞和受體可發現並消滅各種類型的癌細胞,包括肺癌、皮膚癌、血癌、乳癌、前列腺癌及骨癌等,最重要的是,在一陣殺戮後,普通細胞毫髮無傷。 特定的T細胞受體會與MR1蛋白產生反應,MR1可標示出免疫系統中癌細胞所帶來的異常新陳代謝。 實際的應用方法為抽取癌症病患的血液樣本,提取當中的T細胞進行基因改造,使其擁有偵測癌症的能力,在實驗室培養大量升級過的細胞後,再放回病人體內。目前此療法僅用於動物實驗,還需要更多的安全檢驗才能展開人體實驗。自由時報0121

東非蝗災慘!25年來最嚴重 1群可吃掉2500人份糧食

東非正面臨近25年來最嚴重的蝗災,一個沙漠蝗蟲群一天就足以摧毀2500人的糧食。這次嚴重蝗災從去年8月開始蔓延,估計將會持續到今年6月。東北部的蝗蟲群也正在以極其危險地速度增加,目前已經形成一個長60公里寬40公里的蝗蟲群,將使當地的糧食吃緊問題更加嚴重。 綜合外媒報導,東非「政府間發展管理局」(IGAD)表示,一個典型的沙漠蝗蟲群每平方公里可容納多達1.5億隻沙漠蝗蟲,蝗蟲群隨風遷移,一天可以影響100至150公里的土地,「一個典型的沙漠蝗蟲群每天可以摧毀多達2500人的糧食作物」。IGAD更說,南蘇丹和烏干達的部分地區可能是下一個爆發蝗災的地方。 聯合國糧食及農業組織(FAO)也表示,目前已有數十萬英畝的農作物被摧毀,蝗災疫情使該地區糟糕的糧食安全狀況惡化。FAO正與茅利塔尼亞合作一項計畫,將在當地測試無人機對抗蝗蟲的可行性,希望透過無人機監視和追蹤蝗蟲並啟動預警系統,以便採取適當行動,解決農民的生計及糧食問題,將蝗災傷害降至最低。 據悉,沙漠蝗蟲是蝗蟲科一種棲息在沙漠的短角蝗蟲,被認為是蝗蟲類中最危險的一種,成蟲大約只有人類一根手指的長度,經常集體出動吞噬農作物。目前全世界至少有十分之一人口的生計都會受到這種饑食昆蟲影響。自由時報0119

剩不到200棵!澳洲搶救史前「恐龍樹」

澳洲森林大火自去年9月燒到現在,許多植物都被燒得精光,不過澳洲當局則悄悄地搶救全球僅存不到200棵、又被稱作「恐龍樹」的瓦勒邁松樹(Wollemi Pines),避免它遭野火吞噬。 綜合外媒報導,澳洲野生的瓦勒邁松樹僅剩不到200棵,隱身在雪梨西北方藍山附近的峽谷內,但該區近期卻受到野火波及,為了搶救僅存的瓦勒邁松樹,澳洲當局出動專業消防員,將阻燃劑撒在松樹林周圍形成保護圈,還在峽谷內建立灌溉系統,為松樹林提供水分。 瓦勒邁松樹在地球已生存2億多年,因此也被稱為「恐龍樹」。外界起初以為這些松樹已經滅絕,直到1994年澳洲研究人員在深山中發現,為了保護該物種,澳洲政府未公開瓦勒邁松樹林位置,以免遭人污染。 新南威爾士州環境部長基恩(Matt Kean)稱這次行動是「前所未有的環境保護任務」,儘管有些樹被大火燒焦,但是松樹林整體得以在大火中倖存。但他也表示,非法走訪持續對瓦勒邁松樹林在野外生存構成重大威脅,因為人類可能踐踏樹苗,並可能引入疾病。 澳洲野火自去年燒到現在,至少奪走28條人命、摧毀2000多棟建物,還造成約10億隻動物死亡,許多物種瀕臨滅絕,儘管當地時間16日澳洲東部天降甘霖,大火稍微被澆熄,但氣象預報則指出,這場大雨或許可以緩解野火災情,但高溫乾燥天氣會隨之恢復。自由時報0115 澳洲當局秘密保護從史前時代就已存活在地球上的「恐龍樹」。

東非恐怖蝗災!吃光作物、迫降飛機

東非自去年8月起,便受到蝗蟲大舉入侵的威脅,為近25年來最嚴重的蝗災,除了當地作物損失慘重外,連飛安都受到影響;當地時間週四,一架民航機在空中撞上蝗蟲大軍,機頭和引擎全都遭殃,使班機不得不提早降落,重新進行清洗和維護作業。 根據《BBC》報導,一架客機從吉布地(Djibouti)飛往衣索比亞的城市德雷達瓦(Dire Dawa)突然偏離了航線,原因是班機在空中與雲般的蝗蟲大軍發生激烈碰撞,擋風玻璃、機鼻和引擎佈滿蟲屍和汁液,讓駕駛員不得不在半途中改變航道,尋找最新的降落地點。 據報導,這架班機在空中遭遇兩次蟲襲,第一次班機安全的飛過了較小群的蝗蟲團,但第二次遭遇的蝗蟲團規模更大,激烈撞擊所造成的一片狼藉大幅影響了班機的能見度。所幸,這場事故並沒有釀成任何傷亡;30分鐘之後,當事民航機安全地降落在衣國首都阿的斯阿貝巴(Addis Ababa),接受地勤人員的清洗和維護。 但對此,有外媒認為造成這起事故的應該是蚱蜢而非蝗蟲,該航空公司事後證實確有班機因為蟲襲而改變降落地點,但並沒有對造成這起事故的昆蟲類別作出進一步說明。 東非這次嚴重蝗災從去年8月開始蔓延,據聯合國指出,在衣索比亞北部的阿姆哈拉州(Amhara),一些農民因蝗災而損失了近100%的主食作物。自由時報0113