星期六, 六月 19, 2021

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06/27 大洛杉磯台灣會館生活座談 (八) 台灣經典戲曲-台灣歌仔戲

 6月27日星期天下午2點到3點半 生活座談這次介紹台灣歌仔戲,歌仔戲從《山伯英台》的時代開始已經有一百多年了。戲齣從民間傳說到當代時事,音樂從「七字調」、「都馬調」到五彩繽紛的新編曲調,演出內容、劇場生態都隨著社會變遷而更新。此次座談將與大家分享歌仔戲的傳統身段曲調。在演出的片段中體驗歌仔戲的美麗,並且藉由「台灣故事劇場」系列的三個作品中,同時聆聽傳統與現代的對話,了解如何透過戲劇詮釋台灣的歷史,並傳承社會的記憶,讓大家更接近台灣文化藝術的新風貌。歡迎鄉親朋友一起來線上觀賞。 Meeting link: https://t.ly/8xKg Meeting Number: 182 511 1049 Password: tctalk

新冠患者為何缺氧?「未成熟紅血球」補償機制 反成病毒攻擊目標

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=39476 編譯 / 吳培安 新冠肺炎令人畏懼的除了無症狀傳染,還包含肺部纖維化及血氧濃度降低所造成的缺氧致死。5月11日,加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)的研究團隊於《Stem Cell Reports》發表最新研究,揭示在缺氧患者體內,發育未成熟的紅血球會成為新冠病毒攻擊的目標、影響到全身血流和免疫系統的運作,也解開了抗發炎類固醇藥物地塞米松(dexamethasone)在新冠肺炎上的治療效果,可能和保護未成熟紅血球的機制有關。 在這項研究中,研究團隊檢驗了128名新冠肺炎患者的血液,其中涵蓋了加護病房(ICU)的重症患者、被送往醫院的中度症狀患者、只在醫院待了幾小時的輕症患者。分析結果發現,病情越重的患者血液中未成熟紅血球的比例越高,甚至可以高達60%,但在健康人的血流中,未成熟紅血球的比例通常低於1%。 帶領此研究的阿爾伯塔大學醫學及牙醫學院副教授Shokrollah Elahi表示,未成熟紅血球通常躲在骨髓中,因此不常在血液中看到。但因為新冠病毒攻擊了骨髓血球庫、造成骨髓內未成熟紅血球的損失,因此身體會製造更多的未成熟紅血球,想要提供足夠的氧氣給身體。 然而,他們透過感染實驗發現,未成熟紅血球實際上不僅無法運送氧氣,還非常容易成為新冠肺炎的攻擊目標。研究團隊發現,未成熟紅血球表面也有新冠病毒能夠結合的受器——ACE2和TMPRSS2,再加上未成熟紅血球在成熟前還保有細胞核,反而成為病毒利用、複製更多病毒的宿主,為病毒製造更多攻擊的目標。 與此同時,因為成熟紅血球的壽命只有120天,如果無法獲得補充,就會減損身體血液運送氧氣的能力、進而造成患者缺氧。 除此之外,他們還發現未成熟的紅血球細胞,實際上是具有免疫抑制(immunosuppressive)特性的細胞,它們能夠抑制抗體的產生、影響T細胞對抗病毒的能力,讓患者的整體狀況變得更糟。也就是說,未成熟紅血球的數量越多,對抗病毒的免疫反應就越弱。 接著,研究團隊測試是否有藥物能夠降低未成熟紅血球細胞對病毒的感染性。結果發現,已知能夠降低新冠肺炎患者死亡率、縮短發病期的抗發炎藥物地塞米松,它可能就透過是降低未成熟紅血球被感染的機會,達成治療效果。 研究團隊發現,地塞米松能夠雙管齊下,抑制未成熟紅血球上ACE2和TMPRSS2受器對新冠病毒的反應,進而降低感染的機會,同時還能加速紅血球的脫核程序、更快成熟,沒有細胞核的紅血球,就無法成為病毒複製的宿主。 Elahi表示,在過去一年中,地塞米松已經廣泛用於新冠肺炎治療,但人們對它的治療機制尚未充分了解。他們的研究不僅為地塞米松的治療機制提供了解釋,而且不需要引入新的藥物,就能利用既有的藥物,針對未成熟紅血球問題對症下藥。 參考資料: https://www.news-medical.net/news/20210602/New-study-sheds-light-on-why-many-COVID-19-patients-suffer-from-hypoxia.aspx 研究原文: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S221367112100196X 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

美學者布坎南:接觸外星人恐終結地球生命

美國軍方證實許多不明飛行物(UFO)影片,美國《自然-物理學》期刊 (Nature Physics)專欄作家、物理學家布坎南(Mark Buchanan)在《華盛頓郵報》表示出與霍金相同的觀點,他認為,「接觸外星人恐將『終結地球上的生命』。」 布坎南指出,「我們應該慶幸人類還沒有任何與外星文明接觸過的證據」,他認為,其他星球的訪客對人類而言是危險的,「如果外星人確實存在,嘗試與外星人交流,對我們來說恐怕是極其危險的舉動」。 布坎南堤到,「我們需要弄清楚『接觸外星人』是否明智或安全,以及如何有組織地處理這方面的事情」,來自其他星球的生物可能遠比人類先進,如此一來,對人類就是更大的威脅,也恐怕會使外星人「終結地球上的生命」。 英國知名學者霍金生前也提出相同論調,他認為外星人一旦來到地球,恐怕會像哥倫布發現美洲大陸一樣,對於原住民而言情況相當不妙,因此人類不應該主動尋找外星人,甚至應該避免接觸,真正的挑戰不是找到外星人,而是弄清楚外星人究竟有什麼意圖。 不過,也有學者認為,接觸外星人可能使人類學習到外星技術,進而造福人類社會,可能有助於提高地球的永續能力或治癒疾病。自由時報0615

美FDA批准20年來首款阿茲海默症新藥

美國食品暨藥物管理局(FDA)力排眾議,7日正式批准由美國生技公司「百健」(Biogen)研發的阿茲海默症新藥「aducanumab」,這是近20年來首款新的阿茲海默症藥物,未來將以「Aduhelm」為名販售。 綜合外電報導,FDA的聲明指出,有重大證據證明,「Aduhelm」能有效減少大腦中的澱粉樣β斑塊,而減少斑塊很有可能對患者有重要的益處。但FDA也強調,百健必須進行批准後的臨床試驗,進一步證實藥品的臨床益處,若「Aduhelm」未如預期發揮效用,FDA可採取措施將它從市場排除。 「aducanumab」是1款被設計於移除大腦內澱粉樣蛋白斑的抗體,當澱粉樣β聚合時,就會形成斑塊。美國國家老齡研究所(National Institute on Aging)指出,阿茲海默症患者的大腦中,會出現不正常水平的蛋白質聚集,在神經元之間形成斑塊,進而破壞細胞功能。 醫生、阿茲海默症患者組織皆希望FDA能盡快批准藥物,但「aducanumab」的效力普遍受到科學家質疑。FDA去年11月曾以壓倒性的票數反對批准「aducanumab」,3名參與審核的顧問指出,沒有足夠的證據顯示這款藥物有效,假如只因為阿茲海默症藥物的稀少,便放寬標準批准,恐怕會連帶降低未來的審核標準。美國南加州大學阿茲海默症疾病中心主任施奈德(Lon Schneider)去年也指出,尚無重大的證據顯示這款藥物有效,這款藥物也不太可能滿足目前患者的需求。 英國《衛報》指出,「aducanumab」獲得FDA批准後,目前也正在審核的歐洲與英國也可能會跟進。自由時報0607

二次感染極少數!新冠輕症患者可能永久免疫

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=39238 編譯/巫芝岳 五月24日,一項由美國華盛頓大學(WUSM)研究團隊發表於頂尖期刊《Nature》的研究,首次證實新冠肺炎輕症患者體內的免疫記憶,能提供長達近乎永久的保護力,防止再次被新冠病毒感染。該研究也推翻去年許多外媒報導「新冠抗體很快就會消失」的理論。 研究團隊持續追蹤了77名初次感染新冠肺炎後康復者的血液樣本,並透過其中近20人的骨髓樣本,證實病人康復後,骨髓內會存有可記憶新冠病毒、持續製造特異性抗體的免疫細胞。 人體感染病毒後,負責產生抗體的免疫細胞會在血液中迅速增殖,使抗體量增高;而感染結束後,這些細胞在血液中的濃度多數會下降,專門維持免疫記憶力的B細胞「長壽漿細胞」(long-lived plasma cells)則會移動到骨髓停留,並可幾乎終生存在,不斷分泌少量抗體進入血液,以防再次被該病毒感染。 為了解被新冠肺炎康復患者體內是否有產生這些長壽漿細胞,WUSM病理與免疫學助理教授Ali Ellebedy在與醫學副教授Rachel Presti和助理教授Jane O’Halloran的合作下,共追蹤了77名初次感染新冠肺炎患者的血液樣本(其中多數為輕症患者,僅有6人住院治療)。 研究團隊從患者感染後一個月開始,每三個月進行一次血液採樣,最後也在感染七至八個月後,從18位參與者中取得骨髓採樣;其中5人在四個月後又提供了第二份骨髓樣本。為進行對照,團隊也從11位健康人身上採集了骨髓樣本。 結果顯示,感染後的最初幾個月,患者血液中抗體濃度會先迅速下降,之後趨於穩定,甚至感染後11個月仍會檢測到抗體;18人的骨髓樣本中,有15人被檢測到含有能針對新冠病毒產生特異性抗體的免疫細胞,而5人的第二份骨髓樣本中,也全數保有這些細胞。 Ellebedy表示,對輕症患者而言,幾乎在感染的2-3週內,身體就能自行清除病毒,且此研究證實,7-11個月內因免疫細胞對病毒產生記憶性,因此不會再發生病毒引起的免疫反應。 研究人員也推測,無症狀感染者,也可能具有持久的免疫力。 不過對於中、重症患者是否能抵擋病毒再一次侵襲,則需要更進一步的研究。論文第一作者Jackson Turner博士表示,由於重症患者的免疫系統,可能因病毒引起的嚴重發炎反應而受損,因此不排除他們仍有再次被感染的風險。 目前,該研究團隊也正在進行疫苗接種後,是否也有能誘導長壽漿細胞相關長期免疫反應的能力。 參考資料: 1.論文原文:https://www.nature.com/articles/s41586-021-03647-4 2.https://medicalxpress.com/news/2021-05-good-news-mild-covid-antibody.html 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

NASA宣布兩項新探測任務 睽違50年後首度重返金星大氣層

美國太空總署(NASA)週三宣布將在2028至2030年之間針對金星發起兩項新的科學探測任務,這也將會是自從1978年以來,美國首次進入金星大氣層的探測任務。 綜合外媒報導,金星是太陽系最熱的行星,結構與地球相似但略小於地球,金星的大氣層主要由二氧化碳及氮氣組成,金星同時也被一層硫酸雲所覆蓋,導致金星大氣層內形成溫室效應,溫度可高達攝氏471度。 NASA局長尼爾森(Bill Nelson)週三宣布兩項探測金星計劃,由於金星是太陽系最熱的行星,這兩項任務主要是要了解金星如何成為一個「能在地表融化鉛」這種宛如地獄的世界。 NASA公布的兩項任務將在2028至2030年之間進行,並獲得5億美元預算,第一項任務名為「DAVINCI+」,將分析金星大氣層,確定金星是否曾有過海洋,是否可能適合居住,屆時將由一艘小型飛船穿過大氣層來測量。另一項任務名為「VERITAS」,透過描繪金星地表觀測圖,確定金星地質歷史發展以及和地球之間的差異性。 NASA在1978年時執行「先驅者金星計劃」,任務中發射了「先驅者金星軌道飛行器」和「先驅者金星聯合探測器」到金星,先驅者金星軌道飛行器在金星軌道上進行觀測,持續傳回探測數據直到1992年為止;先驅者金星聯合探測器則在金星大氣層中部署了4台小型探測器,4台探測器在降落到地面過程中都持續傳輸數據,其中1台探測器在著陸後倖存,在地表持續傳輸1個多小時的探測數據內容。 NASA在1989年時另外發射了「麥哲倫號」太空船,1990年「麥哲倫號」開始進入金星軌道,繪製首張金星地表全球地圖。自由時報0602

近10年最大升級!微軟新一代Windows月底發表

日前微軟執行長 Satya Nadella 才於 Build 2021 開發者大會,暗示下一代 Windows 系統即將到來,今日(6/3)微軟隨即公開日期,發表會將訂在台灣時間 6 月 24 日。 微軟預計在 24 日晚上 11 點舉辦發表活動,在官方直播頁面沒有透露太多訊息,僅表示「加入我們一起看看 Windows 的下一步」(Join us to see what's next...

基因療法結合高科技鏡 眼盲40年重見光明

一名男子受視網膜退化性疾病所苦,過去40年間一直處於全盲狀態,他近期接受包含尖端技術的創新療法,部分視力竟恢復到可辨識杯盤、家具的程度,為人類史上首見的創舉。 根據《CNN》報導,最新發表在《自然醫學》雜誌的一份研究報告中,58歲男子罹患色素性視網膜炎,使其光感受器喪失功能,導致完全失明達40年,他此前接受實驗性的基因療法,科學家對其雙眼視網膜中的細胞遺傳物質進行重新編程,注入病毒載體使之重新對光敏感。 負責這項研究的巴塞爾大學(University of Basel)理學院教授羅斯卡(Botond Roska)解釋,在這項名為光遺傳學療程中,研究人員在患者已退化而無法感光的視網膜中製造了一個人造光敏層。 在接受基因療法數月後,患者被要求配戴一個高科技護目鏡,後者可主動檢測光強弱變化,並將相應的光脈衝投射到患者雙眼,以驅動受治癒的感光細胞作用。 實驗結果相當成功,患者如今可以在過馬路時看到斑馬線的白色條紋,檢測到放置於他面前的杯盤與電話等物體,並可識別房間內的大型家具。 牛津大學眼科學教授麥克拉倫(Robert MacLaren)表示,由於色素性視網膜炎是年輕人失明的最常見原因之一,這次實驗成功是一個重要的里程碑,未來將有更多盲人可望利用基因療法重見光明。自由時報0525