星期五, 十月 23, 2020

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Baldwin Park投票箱遭縱火!逾200張選票毀損

美國總統大選如火如荼進行中,卻傳出鮑德溫公園(Baldwin Park)一處投票箱遭惡意縱火,損失200多張選票。目前選票遭大火毀損的投票人已經重新投票,聯邦調查局(FBI)也開始調查。 縱火案發生在美國時間週日(18日)晚上8點左右,洛杉磯消防隊接獲報案指出,鮑德溫公園投票箱起火。消防隊到場後,立刻將水柱瞄子從投票口插入箱中撲滅火勢,再用電鋸將投票箱鋸開,取出選票,但有許多選票已經燒毀。 一開始估計有60到100張選票損毀,不過,鮑德溫公園市市長洛薩諾(Manuel Lozano)隨後指出,總共有200張以上選票損毀。對此,當地選務單位也連絡已經投票的人,找出選票被損毀的人,讓他們重新同票。 目前當地官員已經和聯邦調查局與加州檢察長辦公室取得聯絡,將著手調查整起事件。美國前勞工部長、現職洛杉磯縣監事會主管索莉絲(Hilda Solis)表示,這起事件可能會讓人們害怕而不敢投票,但選舉制度是前人付出了巨大努力而得來不易的東西,她希望民眾不要這麼做。自由時報1022

下世紀恐撞地球小行星 NASA探測器成功著陸採樣

美國太空總署(NASA)部署多年的「小行星101955」(101955 Bennu)採樣任務,在當地時間週二完成最重要一步,探測器「Osiris-Rex」成功著陸並使用機械手臂抓取小行星樣本,預計2023年返回地球。 NASA宣布,初步資料顯示Osiris-Rex的採樣工作如計畫中進行,待所有資料傳輸到地球後可獲得更多細節,接下來就是要等Osiris-Rex在2023年返回地球即大功告成。小行星101955被選為採樣目標的主要原因為與地球相當接近,在下個世紀有2700之1的機率撞擊地球。 Osiris-Rex在繞行101955近2年後,於週二在設定好的區域內著陸,蒐集表面上的小量沙塵後隨即離開,也創造了NASA太空任務另一項里程碑。採樣任務的實驗主持人勞雷塔(Dante Lauretta)表示,從資料顯示整個過程相當完美,在經過數十年的計畫後,團隊對今日成功採樣感到極度喜悅。 採集到的樣本不只能幫助科學家了解小行星對地球產生的衝擊,也能進一步探索行星的形成和生命起源。

馬斯克曝首艘「星艦」2024飛火星

美國太空公司Space X創辦人馬斯克發願帶領人類殖民火星,在今年成功首次以商用太空梭載人升空並順利回收火箭後,讓外界對Space X的火星任務增添不少信心。馬斯克如今透露整個火星計畫的初估時間點,力拚2024年發射「星艦」(Starship)執行火星無人任務。 馬斯克當地時間週五參與2020火星社群線上會議時談到,他有8至9成的信心能在明年把星艦送上軌道,但他也坦言,一開始的測試飛行將會相當困難,且有極高失敗風險,「在我們能夠重返大氣層且正確降落前,可能會損失一些船艦。」 馬斯克預估星艦能在2022年展開軌道燃料補充測試,這對試著要運送物資至月球、火星的載具來說是一項重大里程碑,接著配合每26個月發生的火星衝(太陽、地球、火星排成直線),於2024做好準備把載運物資的星艦送往火星,但他也強調,這些時間點純屬臆測。 星艦是Space X所研製的新型火箭,目的為載運物資至月球和火星等,最多可搭載100人,目前已進入初期測試階段,至少2度完成150公尺升空。馬斯克表示,必須確保公司的創造力達指數級成長,就算是線性級也無法抵達火星。自由時報1016

血色河流發現神秘生物!吸砷不吸氧存在地球35億年

國家環境毒物研究中心(NEHRC)指出,砷是一種廣泛存在地殼中的自然元素,高濃度的砷能置人於死。不過,美國康涅狄格大學研究團隊在智利的永久無氧湖泊中,發現了在地球上生存35億年的原生生物,該種生物早在地球還不具備氧氣時就已存在。 綜合外媒報導,康涅狄格大學地質學家彼得.維舍爾(Pieter Visscher)從事35年微生物研究,他指出,地球形成的最初10億年至15億年間是沒有氧氣的,學界一般認為,當時的生命可能使用氫或鐵來滿足代謝需求,但此類假設具有爭議,例如,鐵可以進行光合作用,但在24億年前、氧氣出現之前的化石記錄中找不到證據;以氫而言,不同微生物之間對氫的能量競爭表明,用氫維繫生命是高度不可行的。 彼得.維舍爾與團隊在智利「Laguna La Brava」湖泊,發現當地可以模擬地球早期環境,血紅色的河流是由無氧光合細菌組成的,砷含量也很高,流動的水含有硫化氫,當地是火山才有這種物質,水中完全不含氧氣,該湖泊在高海拔地區處於永久無氧狀態,而且還有可供研究的疊層石。 研究團隊在智利高海拔湖泊的紫紅色疊層石中,拍下微生物的照片(e)。(圖取自Communications Earth & Environment) 研究團隊在疊層石中找到了1種不靠氧氣生存的「類埃克托氏螺旋體細菌」(Ectothiorhodospira-like),這些微生物的生命展現出了「砷循環」,在水中積極靠砷代謝,就像其他生物靠氧氣進行生理代謝一樣,微生物們至少在地球存在了35億年;維舍爾說,這些發現以及化石證據使人們對地球的早期狀況有更深入的認識,他也認為,或許在火星上尋找生命時,要尋找可透過砷代謝的生物。自由時報1007 觀看研究原文請點擊下方連結 《施普林格·自然》(Springer Nature)旗下的《通訊-地球與環境》(Communications Earth & Environment)

堪察加半島海域不明汙染 95%生物死亡、多衝浪客中毒

俄國遠東地區堪察加半島(Kamchatka peninsula)一處觀光海灘近期爆發不明原因的嚴重水域汙染,大量海洋生物屍體堆滿海灘,科學家預估該海域可能有高達95%的生物喪命,而當地居民表示曾目睹20至30公里範圍內的海水變成「黃綠色」,且已造成多名衝浪客視力下降、發燒和嘔吐等症狀,經診斷為「中毒」,目前官方仍在水汙染調查原因。 綜合外媒報導,汙染地點位在俄羅斯東部堪察加半島(Kamchatka peninsula)的卡拉克提斯基(Khalaktyrsky)海灘,當地一群衝浪客在9月初時陸續發現,海水有刺鼻的異味,下水後身體出現不適,不少人出現喉嚨痠痛、視力惡化、眼睛乾澀、噁心、身體虛弱、嘔吐和發燒等症狀,但直到後來居民在海灘上發現大量的海生動物屍體,甚至9月底,親眼目睹20至30公里範圍內的海水變成「黃綠色」,他們才發現海域可能被化學物質汙染,而他們也被診斷為「中毒」,急向當地政府報告。 堪察加半島自然資源和生態部第一時間在社群媒體上表示,水域正常,但被網紅、當地居民的照片、影片,以及綠色和平組織(Greenpeace)的水質檢測結果打臉,才改口初步檢測發現海水有高含量的石油產品和化學物質苯酚,一度超過正常值7至9倍,而堪察加地區首長索羅多夫(Vladimir Solodov)表示造成水汙染原因可能是,有毒物質外洩、火山運動或水體優養化,只說「目前唯一或許可以確定的是,水中有汙染物質。最後檢測結果尚未出爐」。 雖官方推測可能是鄰近海域有商業郵輪翻覆導致,因匯流進該海域的河流水質都正常,但當地居民懷疑根本就是存放在該地區軍事試驗場火箭燃料外洩造成,而國防部嚴正否認。當地潛水員表示,水下有更多海洋生物的屍體,遠比沖上海灘的數量還多,科學家悲觀研判,該海域可能有高達95%的生物喪命,而汙染物仍在南移,「生態浩劫」恐將擴大。自由時報1007

創全球最高木建築紀錄! 日建商計畫打造70公尺木造大樓

日本三井不動產宣布,計畫在東京日本橋建造高約70公尺的17層木結構建築,最快在2023年開工、2025年竣工,報到指出,該建築物落成後將成為全球現存最大且最高的木結構建築。 綜合日媒報導,根據三井不動產公布的營建計畫,這棟木質建築將坐落在東京中央區日本橋,其占地面積換算下來約為756坪,建築面積則為7865坪,高度為70公尺,打破東大寺大佛殿49.1公尺的紀錄,成為全球現存最高木結構建築。 報導指出,本建案為木質結構的混合建築,木材來源自三井集團北海道林場,後續進行防火等加工而成,建商表示,木結構大樓與一般鋼骨結構大樓相比,整體建造過程將減少約20%的碳排放量,是名副其實的綠色建築。自由時報0929

阿肯色州立公園尋寶 找到9克拉鑽石

美國33歲銀行分行經理金納德(Kevin Kinard),多年來一直前往阿肯色州的州立鑽石坑公園尋寶,雖然屢屢空手而歸,但皇天不負苦心人,他如今終於找到1顆9.07克拉的鑽石! 據《CNN》報導,金納德自從小學2年級校外教學去過鑽石坑公園後,就一直念念不忘地跑去挖寶,最近他和朋友一起到公園裡搜尋時,發現了1塊像是水晶的東西,看起來非常有光澤,但金納德當時以為那只是玻璃碎塊而已。 金納德又和朋友四處尋找了好幾個小時,才前往公園裡的鑽石中心檢查「水晶」,過了幾分鐘之後,他被叫進辦公室裡得知了好消息,那竟然是1枚9.07克拉的鑽石,金納德當下驚喜得痛哭流涕,並將它命名為「金納德友誼鑽石」。 阿肯色州州立鑽石坑公園,自1906年首批鑽石出土以來,陸續有7.5萬顆鑽石被發現,金納德的友誼鑽石是歷年來第2大顆的。 經過州立公園認證,鑽石達9.07克拉。 9.07克拉鑽石,旁邊以銅板當比例尺。