星期五, 九月 30, 2022

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百進生技創辦人 賴正光榮獲德國免疫學會榮譽勳章

(記者林蓮華報導)成立於2002年的百進生技(BioLegend),於2019年5月甫於聖地牙哥斥資美金一億四千多萬元興建科技新園區,成為全球第一大抗體及試劑研發生產供應商,來自台灣的創辦人賴正光(Gene Lay)打造傲人的「生技傳奇」,日前又榮獲德國免疫學會(DGfI)授予榮譽勳章,以表彰他在生物科技基礎研究的巨大貢獻,以及對眾多免疫學會的長期支持,可謂生技界的「台灣之光」當之無愧。 美國聖地牙哥加州大學(UCSD)生物工程系教授暨台灣中央研究院院士錢煦,曾高度讚許賴正光是「華人創辦生物工程企業的楷模」。 目前該公司員工數超過500人,遍布全球,發展快速,由於業績突出,2021年 9 月百進被全球最大的生命科學分析儀器生產商鉑金‧埃爾默(Perkin Elmer)公司收購後,繼續擔任該公司總裁兼執行長的賴正光,持續20年致力於學術免疫學的研究精神,在免疫學領域的教育方面做出重大貢獻,榮膺德國免疫學會的肯定,實至名歸。 日前授予榮譽勳章地點在在德國漢諾威(Hannover)舉行的「德國免疫學會主席專題講座」(President‘s Symposium )上舉行,是由德國免疫學會(Deutsche Gesellschaft für Immunologie, DGfI)和奧地利過敏學免疫學學會(Austrian Society for Allergology and Immunology )共同合辦。 「德國免疫學會」成立於 1967 年 7 月 7 日,是全球第四大國家免疫學專業學會,匯集全球頂尖的自然科學家和醫生,以研究人體自身防禦病原體的作用機制,為疾病預防、診斷和治療,提供重要的基礎信息,並通過國家培訓課程和國際專業協會的交流,已培養出無數位年輕科學家和臨床醫生。 在全球免疫學界,尤其抗體及試劑研發方面取得十分傑出的成就,賴正光不僅專注於生物科技產業的發展,對各國免疫學會活動也大力支持,是被授予勳章的另一原因。 賴正光也不斷地回饋給故鄉台灣,在2010年他就回台在台大育成中心設立據點,當時有30多人的規模。2019年贊助促成國際知名的「Keystone 2019年國際免疫學會議」在台舉辦,提升台灣免疫學在國際科學界的能見度。 另外,2020年3月竹北生醫園區第二大樓完成,百進就正式進駐,在台灣開闢150人規模的研發中心,其中20%是博士級人才。未來,賴正光佈局,除了大阪、聖地牙哥等地,期望台灣能發展成為最大研發中心,主要生產環節則集中在聖地牙哥。 出身苗栗西湖的賴正光,有著客家人勤儉踏實特質;早年畢業於國立屏東農專獸醫學系(現在的國立屏東科技大學),當時台灣剛剛推動發展生技產業,服役完畢的三年之後赴美進修生物學研究所。在美就學第一年和當初受聘回台灣啟動生技產業發展的黃俊明博士在聖地牙哥見面,開啓共同創業的企圖心,在碩士畢業後,投入生技產業。 賴正光並非一帆風順,屢敗屢戰,從不放棄。 他自認受人注目的起點是獲頒聖地牙哥地區2016年度生命科學類「傑出企業家獎」,之後事業突飛猛進。他常自許是「敗部冠軍」,認為堅持就能夢想成真,也以此鼓勵台灣後進;他真的很有心想持續在台灣產業回饋,希望能在台灣培育更多生技人才,為民造福。 賴正光專注於開發及生產細胞免疫、炎症、癌症、幹細胞等抗體,及研究製作診斷各種所需的高品質試劑,服務的市場遍佈全球,子公司分布於日本、英國、德國、台灣、法國、中國及美國,目前已發展成為全球最大的抗體試劑供應商。 未來走向,還將致力於開發用於精準醫學、免疫治療、基因治療、神經退化疾病,如阿茲海默症、帕金森症等醫學研究所需的抗體及試劑。 不只近日授予榮譽勳章,賴正光前幾年曾榮獲安永會計事務所(Ernst...

《Lancet》揭5大COPD高風險因子 早產、二手菸、烹飪方式皆在內

https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=53196 近(5)日,《The Lancet》提出「邁向消除慢性阻塞性肺病(COPD)」指南,建議依據主要高風險因子將COPD分成5種不同類型,如遺傳、早期病史、肺部感染、暴露於菸草煙霧中和空氣汙染,以呼籲人們關注早期預防與介入。 吸菸為COPD主要危險因子 紐西蘭建構「無菸世代」 長年以來,COPD一直被視為吸菸者自作自受的漸進性疾病,且幾乎沒有控制症狀以外的治療選擇,幾十年來在治療和預防方面也都沒有太大進展。   吸菸或是吸二手菸仍然是導致COPD的高風險因子,紐西蘭嘗試透過立法建構「無菸世代」,不僅提高合法購買香菸的年齡,更禁止2009年以後出生的人購買香菸,成為第一個消除菸草使用的國家,該法案還大幅降低香菸中尼古丁的含量,並限制只能在專賣店銷售。   紐西蘭的議會已於今年7月26日通過該法案的第一版,目前丹麥和馬來西亞等國家也正在考慮建立類似的法規。   不過,紐西蘭允許使用電子菸,因此菸草公司已經利用協助戒菸作為幌子,把菸草銷售業務轉換成銷售電子尼古丁傳送系統(electronic nicotine delivery system, ENDS)。   但電子菸通常比香菸含有更多尼古丁,且設計了多種口味對年輕人極具吸引力,長期使用對肺部有害的化學物質,未來可能加重全球COPD的負擔,維持肺部健康最好的手段就是消除全球的菸草和電子菸。   在《The Lancet》另一篇報導中也指出,由於抽菸和空氣汙染,有大量的哥倫比亞人罹患COPD,40歲以上的人口中有8.9%罹患COPD(約168萬人),在2019年的一項研究中指出,2010年到2015年間,估計哥倫比亞有75.2萬人罹患COPD,但是只有37萬人確診COPD,整體哥倫比亞COPD患病率為5.1%,流行率最高的省分,其空氣品質較差且吸菸率高。   雖然哥倫比亞於2012年禁止菸草製品進行廣告宣傳,但2021年的調查發現,接受調查的196家商店中,有188家商店販售菸草製品,且有122家商店遮擋製品上的健康警告標語。 傳統烹飪方式、空污 COPD第二大危險因子  此外,空氣汙染也逐漸在近年成為COPD的高風險因子,在中低收入國家裡,在室內使用木材、煤炭進行烹飪也對女性造成影響,不過,目前並沒有明確證據指出使用傳統爐灶進行烹調對健康的實際影響,倡導安全烹飪方式的「乾淨爐具(Clean Cookstoves)」計畫也因為價格、文化習慣而沒有顯著成效。   例如在哥倫比亞中,罹患COPD最常見的第二個原因也是因為使用傳統爐灶,在農村地區約有600萬哥倫比亞人依賴木材、煤炭等燃料進行烹飪,代表農村的空氣汙染可能比都市高10倍。根據哥倫比亞政府的統計數據,該國有8%人口死亡與水和空氣污染有關。   甚至COPD也與海拔高度有關,在2008年發表、對COPD具里程碑意義的PREPOCOL研究中指出,高海拔地區由於天氣寒冷,人們會在室內或通風不良的空間烹飪,使室內空氣污染提高,導致COPD患病率也提高。2021年12月,哥倫比亞衛生部更新的國家健康福利政策,增加肺功能測試與治療。   室外的空氣汙染與野火也造成全球民眾的肺部累積慢性損傷,今年7月28日,聯合國大會(United Nations General Assembly)宣布,全球每個人都有權享有健康的環境,並認為氣候變化與環境惡化是人類未來最急迫的威脅之一。 積極監測早產兒肺功能 力促早期預防COPD 通常罹患COPD的患者並不會追溯其早期發生的病史,先進的醫療讓早產兒的存活率提高,但許多嬰兒時期罹患慢性肺病的早產兒,成年後肺部仍有損傷,但卻沒有定期進行肺功能檢測,也沒有追溯COPD患者的早期出生史。   因此,在早期發生疾病後持續監測肺功能,應成為未來的篩檢和預防政策的基礎,在肺臟損傷不可逆轉前,積極監測肺功能健康,尤其是重視肺部感染,如新冠肺炎(COVID-19)、肺結核、下呼吸道感染等,通常不會認為是COPD風險因子的疾病。   肺臟是一個不可思議的器官,具有長達2400公里的呼吸道和3至5億個肺泡,但傳統上,在被診斷出疾病之前肺臟不太會受到重視,尤其兩種最常見的肺臟疾病─氣喘和COPD都只有生理學的描述,沒有明確定義,透過此次倡議,希望能呼籲大眾從遺傳、早期病史、肺部感染、暴露於菸草煙霧中和空氣汙染等多面向關注肺臟健康,並影響COPD的早期預防、診斷和治療。   參考資料: https ://doi.org/10.1016/S0140-6736(22)01700-7 https://doi.org/10.1016/S0140-6736(22)01775-5   (編譯/李林璦) 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

國衛院研發癌症免疫治療新藥 促巨噬細胞吞噬腫瘤

國衛院研發癌症免疫治療潛力新藥,搭配現有藥物,可促進巨噬細胞吞噬腫瘤,據動物研究及細胞研究發現,對淋巴癌、頭頸癌、大腸癌及卵巢癌有療效,最快1至2年內進行臨床試驗。 國家衛生研究院今天發布新聞稿指出,癌症蟬聯台灣10大死因之首40年之久,罹癌率逐年攀升,傳統的手術治療僅能治療罹患局部腫瘤的病人,化學療法和放射線療法附帶許多不良副作用,癌細胞因持續基因突變產生抗藥性,並改變腫瘤微環境逃脫免疫系統監控,讓標靶治療的效果打折。 利用調整腫瘤微環境強化免疫系統進而消滅癌細胞的免疫療法,是近年治療癌症趨勢,國家衛生研究院生技與藥物研究所與中央研究院生物化學研究所共同組成的新藥研發團隊利用CD47-SIRPα axis作為標靶,成功開發新型強效口服用小分子isoQC抑制劑。 國衛院生技與藥物研究所研究員顏婉菁說,這類新型的isoQC抑制劑可以有效抑制isoQC的酵素活性,進而減少腫瘤細胞表面上CD47與SIRPα的結合,增強巨噬細胞對癌細胞的吞噬作用進而達到治療癌症的效果,是適用多種癌症免疫治療的候選口服藥物。 顏婉菁說,CD47是一種位於細胞表面的蛋白質,廣泛表現於正常細胞與癌細胞,當CD47與巨噬細胞表面的信號調節蛋白α結合,就會向巨噬細胞傳達「別吃我」的信號,用來當作一個免疫檢查點抑制巨噬細胞的吞噬作用,也被認為是癌細胞躲避免疫系統的一個關鍵。 顏婉菁表示,透過調控isoQC的作用就可調節巨噬細胞對癌細胞的吞噬作用。研發團隊所開發的一個口服用的小分子isoQC抑制劑,抑制「別吃我」信號,已經證實對isoQC具有很強的抑制效果,在不同的固態腫瘤以及血液腫瘤動物模式實驗中證實可有效的增強抗腫瘤藥效。 國衛院研發這款新藥適用於多種癌症治療,除了可促進巨噬細胞吞噬腫瘤的吞噬效應,增加癌症治療的效果,在動物實驗中還延長有腫瘤小鼠的整體平均生存時間,而且副作用較低,與單株抗體標靶藥物或免疫檢查點抗體藥物合併使用,最快1至2年內進行臨床試驗。

亞洲沿海城市快速下沉 數以千萬計人恐受創

一項新的研究指出,南亞和東南亞的沿海大城市,下沉速度要比世界其他地方更快,使數以千萬計的人更容易受到海平面上升的影響。 法新社報導,根據新加坡南洋理工大學(Nanyang Technological University)上週發表在「自然永續」(Nature Sustainability)期刊上的一項研究,快速的城市化使這些城市大量抽取地下水,以因應不斷成長人口的需求。 研究指出:「這使得經歷當地土地快速下沉的城市所面臨沿海災害的風險,比那些已因氣候導致海平面上升的城市所面臨的風險更大。」 越南人口最多的城市和主要商業中心胡志明市(Ho Chi Minh City),每年平均下沉16.2公釐,在這項對全球48座大型沿海城市衛星資料研究調查中名列前茅。 排名第二的是孟加拉南部港口城市吉大港(Chittagong),吉大港與印度西部城市阿默達巴德(Ahmedabad)、印尼首都雅加達和緬甸商業中心仰光在高峰年間皆下沉20多公釐。 研究稱:「這些快速下沉的沿海城市許多正快速擴張成為巨型城市(megacity),這些地方…抽取地下水以及承受密集的建築結構,導致土地下沉。」 下沉的城市本身並非氣候變遷的結果,但研究人員說,他們的研究能更深入了解下沉現象如何「加劇氣候所導致平均海平面上升的影響」。 根據聯合國「政府間氣候變遷問題小組」(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)的資料,到2050年,將有十多億人生活在沿海城市,面臨海平面上升的風險。 IPCC稱,就算溫室氣體排放量大幅減少,到本世紀末,全球海平面仍可能上升至多60公分。中央社0923

海王星絕美光環!韋伯捕捉到數十年來最清晰影像

美國航太總署(NASA)21日公布由韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)首拍海王星(Neptune)的影像,捕捉到數十年來最清晰的海王星環系統,讓科學家首次以全新視角詳細觀察這顆冰巨星。 NASA的航海家2號(Voyager 2)太空船在1989年飛越海王星並進行觀察,在之後的33年,海王星的光環一直未能被完整地偵測到。在韋伯太空望遠鏡本次拍攝到的影像中,海王星狹窄的光環成為最吸睛的亮點,在黑暗的背景下,海王星如同一顆珍珠懸浮,使得環繞的同心橢圓環尤為明顯。 韋伯也捕捉到海王星已知14顆衛星中的7顆,從照片中能夠看到,左上角特別亮的是「海衛一」(Triton),由於此衛星整體被冷凍固態氮氣覆蓋,反射了70%陽光的照射,使得它在望遠鏡中看起來格外明亮,而其它 Despina、Proteus、Larissa、Thalassa、Naiad、Galatea 等6顆衛星則宛如圍繞著海王星。 由於海王星公轉週期長達164年,天文學家無法看到其北極點,但韋伯望遠鏡拍攝的照片中,該處的光亮似有玄機。先前已知的南極點渦流在韋伯觀測範圍內,但這是韋伯首次揭露南極點渦流被一條連續的高緯度雲帶包圍。 海王星因其內部的化學成份而被歸類為冰巨行星(ice giant)。相較於木星和土星這些氣態巨行星(gas giant),海王星含有較多比氫和氦更重的元素。在哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)以可見光拍攝的圖片中,海王星呈現藍色,這是少量的氣態甲烷所造成的。自由時報0922

中年人每週做惡夢 疑失智前兆

英國伯明翰大學神經病學專家歐泰庫(Abidemi Otaiku)廿一日登上醫學期刊《刺胳針》旗下《電子臨床醫學》期刊的最新論文指出,每週至少做一次惡夢的中年民眾,不僅認知衰退速度較快,年老時的失智風險更高出三倍。若結論屬實,可望成為科學界進一步偵測失智及延緩認知衰退的新研究方向。 約有五%成年人每週至少做一次足以驚醒的惡夢,除了壓力、焦慮、睡眠不足等惡夢潛在誘因,科學界近年也從帕金森氏症患者身上發現,常做惡夢者認知衰退速度較快且未來失智風險較高。為瞭解此結論是否適用於健康成年人,歐泰庫就過去檢視睡眠品質的三起研究進行追蹤,相關數據涵蓋受試者為逾六百名卅五至六十四歲的中年人及二六○○名七十九歲以上者,使用統計軟體分析較常做惡夢者是否較可能認知衰退及被診斷為失智。 睡眠品質差 大腦囤積不良蛋白質 結果發現,每週至少做一次惡夢的卅五至六十四歲中年人在追蹤十年期間,認知衰退速度較快,年老時失智風險更是不太做惡夢者的四倍;受試的七十九歲以上、自稱常做惡夢者後來被診斷失智的機會則高了一倍。至於可能原因,常做惡夢造成睡眠品質不佳,以致大腦囤積和失智相關的不良蛋白質,或是遺傳因素。 不過,歐泰庫研究假設,大腦右額葉內神經退化,使人們做夢時更難控制自身情緒,結果又反過來導致惡夢。他指出,過去已知帕金森氏症、阿茲海默症等神經退化性疾​​病常在確診前多年即已開始,惡夢可能是最早的跡象之一,可以此識別高危險群。但他強調,只有一部分常做惡夢的成年人可能失智;應對失智的最佳良方則是預防,在不良飲食、缺乏運動、吸菸、飲酒過多等已知風險上改變自我行為。自由時報0921

500頭鯨魚受困澳洲海岸 隔兩年同天又230頭擱淺

澳洲南部離島塔斯馬尼亞州西岸21日發現多達230頭領航鯨在麥夸利港(Macquarie Harbour)附近擱淺,一頭接著一頭亮黑光澤的鯨魚綿延不絕地散布在長條狀沙灘上。塔州官方表示,其中半數鯨魚恐已死亡,僅約一半似活著,在淺灘處掙扎抽動鯨鰭;保育專家正在搶救。 當地民眾幫倖存的領航鯨蓋上毯子,用桶子澆水以協助維生。令人匪夷所思的是,2020年同一天,麥夸利港同樣出現澳洲史上最大規模的鯨群擱淺,有近500頭領航鯨受困,最後仍有逾300頭在擱淺期間死亡。自由時報0921

毅力號採得火星岩石樣本 發現古代微生物潛在跡象

美國國家航空暨太空總署的火星探測車「毅力號」探測到迄今為止濃度最高的有機分子,這可能意味古代曾有微生物存在,科學家迫不及待想迎接相關岩石樣本回到地球以確認此事。 法新社報導,雖然火星上過去也曾發現過有機物,但這一新發現被認為希望特別大,因為它來自一個沉積物和鹽分的沉澱湖中區域,這些條件可能有利出現生命。 太空總署(NASA)將研究自毅力號(Perseverance)取回樣本的科學家舒斯特(David Shuster)在簡報中告訴記者:「持平而論,這些將是或已經是我們迄今採集到最有價值的岩石樣本。」 有機分子是主要由碳組成的化合物,成分通常包括氫和氧,但有時也包括其他元素,並非總是透過生物過程製造。 要進一步分析和作出結論,都必須等到執行火星樣本返回(Mars Sample Return)任務,這是NASA和歐洲太空總署(ESA)為了帶回岩石樣本合作的任務,訂於2033年執行。 被暱稱為「裴西」(Percy)的毅力號火星探測車,2021年2月降落在火星的杰哲羅隕石坑(Jezero Crater),主要任務是採集可能包含古代生命跡象或帶有火星地質、過去氣候特徵的樣本。 毅力號正在探索的三角洲形成於35億年前,它目前正在那裡調查沉積岩,這些岩石由沉積在當時含水環境中的各種大小顆粒形成。 毅力號從一塊被稱為「野貓嶺」(Wildcat Ridge)的1公尺寬岩石採集到2個樣本,並在7月20日磨掉它的一些表面,再以紫外線光譜儀器分析。 分析結果發現一類名為芳香烴(aromatics)的有機分子,這種分子在生物化學中扮演關鍵角色。 NASA天體生物學家夏瑪(Sunanda Sharma)表示:「這是一種在其他星球上尋找潛在生命跡象的尋寶遊戲。有機物就是一條線索,而且我們取得的線索愈來愈強而有力…我個人認為這些結果非常感人,這感覺就像我們在非常關鍵的時刻,在對的地方、使用對的工具。」 過去也曾在火星上找到其他與生命存在可能性有關的誘人線索,像是毅力號的前身「好奇號」(Curiosity)曾反覆地探測到甲烷。不過,甲烷在地球上雖是微生物的消化副產品,它也可以由不涉及生物的熱反應所生成。中央社0916