星期日, 四月 11, 2021

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4/11 台灣會館線上座談(三) 陳祥寧:面對犯罪如何自我防護

在美國,亞裔族群常常成為犯罪的受害者和犧牲品。特別是現今美國社會由於武漢肺炎,引發經濟下滑,失業率增高,造成美國社會對亞裔族群的不滿情緒急劇上升,也成為了少數美國人的譴責對象和犯罪的犧牲品,因此內心產生恐懼和不安。而在面對犯罪時,身為台美人的我們應如何自我防護呢? 大洛杉磯台灣會館第三次線上座談將於4月11日(星期日)下午二點舉行,很高興邀請到2007年即加入洛杉磯縣警察局擔任義警,服務社區十餘年的陳祥寧(Ed Chen)先生,將以他的經驗來告訴大家,住家保全及外出時應注意些什麼、在遭遇攻擊時如何應對及報警、如何判斷種族仇恨攻擊?以及年長者要如何自我保護並避免成為目標。相信這些都是與大家息息相關,至為重要的議題。 只要掃描QR Code或打https://t.ly/cpMZ 即可進入Webex網路線上軟體,再輸入Meeting Number: 182 758 5211,Password: tctalk 即可。

南極「末日冰川」融化速度超乎預期

科學家示警,南極被稱為「末日冰川」的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)正以超乎預期的速度融化,瑞典哥德堡大學科學團隊透過耐寒水下機器人勘查後,發現溫熱的海流在冰川底下不斷循環,而一旦冰川消失,全球海平面將上升3公尺。 綜合外媒報導,瑞典哥德堡大學團隊在《科學進展》期刊發布的最新研究表明,導致思韋茨冰川融化的的溫熱海流比想像中的更多,耐寒水下機器人潛入冰川下方收集海流強度、溫度、鹽度和氧氣含量等數據,發現冰川下方竟然有3條通道讓熱水進入冰川底部並形成循環,加速冰川融化的速度。 過去的研究曾指出,思韋茨冰川前緣是懸空於大陸棚之上,大西洋暖流攝氏2度的海水因此得以沖向冰川基底與大陸棚連接之處;新研究則發現,3條通道當中的其中1條,溫熱的海流進入後每年會造成75平方公里的冰川融化。 水下機器人還探測到,在冰川與海床的相接處與溫熱海流相當接近,光是思韋茨冰川的西半邊融化就會造成全球海平面上升1公尺,主要作者瓦林(Anna Wahlin)認為,好消息是這些數據有助於往後更精確地計算冰川融化的速度。 思韋茨冰川被稱為「末日冰川」,是因為它是座落在南極大陸西邊的冰蓋中心,蘊含的冰含量在融化之後能造成全球海平面上升3公尺,參加研究的東安格里亞大學(UEA)教授海伍德(Karen Heywood)說,「借助新技術,我們可以改善演算模型並減少目前全球海平面變化普遍存在的巨大不確定性。」自由時報0410

美創新3D視網膜模型 解謎黃斑部病變

  https://news.gbimonthly.com/tw/article/show.php?num=37814 編譯 / 吳培安 美國時間29日,美國羅徹斯特大學(University of Rochester)的研究團隊,首創一種更為完整的老年性黃斑部病變(AMD)的人類視網膜模型,其結合了患者幹細胞衍生的視網膜色素上皮(RPE)、脈絡膜血管層(choriocapillaris)及水凝膠基質,有利於解開黃斑部病變背後的成因,或用於藥物開發、功效測試。這份研究發表在《Cell Stem Cell》。 目前在黃斑部病變的體外(in vitro)研究上,科學家非常仰賴囓齒類的動物模型,但人類和嚙齒類的視網膜在生理和構造上其實非常不同。因此,本研究的通訊作者、羅徹斯特大學Flaum眼部研究所眼科副教授Ruchira Singh表示,必須要有能夠整合人類RPE及脈絡膜血管層的組織模型。 Singh表示,透過這種組織模型,他們首次證實了光是RPE細胞本身,就足以造成黃斑部病變;此外,將濕性黃斑部病變 (wet AMD)患者的血液檢體加入模型中,也會造成濕性AMD疾病的發展與惡化,解開了黃斑部病變的重要成因。 Singh研究團隊在過去的研究中,曾試過只使用取自病人的單層RPE細胞,來模擬早期與乾性AMD的症狀表現,藉以研究RPE細胞的功能受損。但是,從未有人在培養實驗中模擬脈絡膜血管層。 因此,他們透過與羅徹斯特大學生醫遺傳學系Danielle Benoit教授研發的水凝膠材質結合,發現這樣做能讓脈絡膜血管層置入其中、完好的發展成血管網絡,也能貼附RPE細胞,使得三者得以整合在一起、更完整的呈現視網膜的病變構造。 Singh表示,接下來一旦在大樣本中驗證模型的功效,下一步就是開發可用的藥物和療法,甚至有機會測試單種特定藥物、對個別患者的功效。 老年性黃斑部病變(age-related macular degeneration, AMD)是50歲以上族群最常見的失明成因,全世界約有1.96億人為此所苦,但目前並未有根治的療法,只能延緩症狀發作、保留部分視力。 該疾病主要影響人類眼部的RPE,以及RPE之下稱為脈絡膜血管層(choriocapillaris)的支持系統。RPE構造負責為視網膜受體細胞輸送養分,脈絡膜血管層則負責供給視網膜外層的營養。 參考資料: https://www.news-medical.net/news/20210329/Researchers-make-a-breakthrough-in-the-quest-for-an-AMD-cure.aspx 研究原文: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1934590921000564 更多台灣生醫康產業報導,請鎖定環球生技: https://news.gbimonthly.com

染疫患者確診半年內 1/3罹精神病

科學家今天說,一項涵蓋超過23萬人的大型研究顯示,有1/3的2019冠狀病毒疾病(COVID-19)患者在確診半年內診斷出大腦或精神疾病,表示這場疫情可能引發一波心理與神經疾病。 路透社報導,進行分析的研究人員表示,還不清楚新型冠狀病毒何以與焦慮症及憂鬱症等精神問題有關,但卻是他們檢視的14種疾病中最為常見的診斷結果。 研究人員表示,儘管COVID-19病患在確診後罹患中風、失智或其他神經系統疾病的案例較少,但在曾罹患COVID-19重症的病患中仍有相當高的比例。 共同領導研究的英國牛津大學精神病學專家塔奎特(Max Taquet)說:「我們研究顯示,相較於感染流感以及其他呼吸道疾病,罹患COVID-19後確診大腦和精神相關疾病更普遍。」 塔奎特表示,這項研究無法判定生物學或心理學涉及的相關機制,但「為了預防與治療」,科學家呼籲有必要展開進一步研究。 證據顯示COVID-19患者罹患大腦與精神疾病的風險較高,專家也因此愈來愈擔憂。同組研究人員去年在前一個研究發現,有20%的COVID-19病患在確診3個月內,遭診斷出一種精神疾病。 這項研究成果刊登在「刺胳針精神病學」(The Lancet Psychiatry)期刊,對象是以美國為主的23萬6379名COVID-19病患,發現其中34%在6個月內確診神經系統或精神疾病。 科學家表示,比起流感和其他呼吸道疾病,這些疾病在COVID-19患者身上更為常見,顯示COVID-19有特定的影響。 根據研究,焦慮症多達17%,其他心情疾病為14%,這二者最為普遍,且和曾感染COVID-19輕症或重症似乎無關。 然而在曾經住過加護病房的COVID-19重症病患中,7%在確診6個月內中風,近2%失智。 共同領導研究的牛津大學精神病學教授哈里森(Paul Harrison)說:「儘管大多數疾病的個人風險都不高,但對整個群體而言可以說是相當大。」中央社0407

活體機器人再進化 5分鐘讓「致命傷」復元

2020年1月13日,美國佛蒙特大學與塔夫茨大學的研究人員提取非洲爪蟾(Xenopus laevis)的幹細胞,共同製造出史上首見的「活體機器人」,並命名為「Xenobots」,震撼全球。過去1年裡,科學家對這款全球首個活體機器人進行了升級。與第一代相比,第二代「Xenobots」不僅能實現單細胞的自主組合,移速還更快,訊息讀寫功能和自癒能力也大大增強,5分鐘就能從「致命傷」復元,而且壽命從數週增加到數個月。 活體機器人既非傳統意義上的機器人,也不是某個已知的動物品種,科學家們對它下的定義是「可編程生物體」。研究人員從青蛙胚胎中刮取了活的幹細胞後,重塑成超級電腦所設計出的特定形態,而這些形態從未在自然界出現過。「活體機器人」的寬度不到1毫米,可在人體內部以「走路」、「游泳」的方式移動,還能夠一起合作完成任務。 從細胞構建上看,第一代Xenobots採用了「自上而下」的構造方式,透過手工重組青蛙皮膚和心臟細胞,使心臟細胞在底層收縮來實現機器人的移動。 相比之下,第二代Xenobots則採用「自下而上」的方法進行構造,由單個的細胞自主形成生物體。塔夫茨大學生物學家用非洲爪蟾的胚胎幹細胞進行生長和增殖,幾天後一些幹細胞就分化形成了纖毛。這些能移動、旋轉的纖毛充當了第二代Xenobots的「腿」,使它無需肌肉細胞就能快速移動。 由於構造升級,第二代Xenobots的移速更快,壽命更長,也能更好地適應各種環境。 這一最新研究成果已於美國時間3月31日發表在《科學·機器人學(Science Robotics)》期刊上。 研究顯示,Xenobot可用於清理放射性廢料、在海洋中收集塑膠微粒、攜帶藥物後進入人體投藥、進入動脈清除斑塊。除此之外,Xenobot還可以幫助科學家更進一步了解細胞生物學,從而為人類的健康和長壽做出貢獻。 例如,未來也許可以按照需求製作出3D生物形式,修復人類的先天缺陷,或將腫瘤重新編程為正常組織,甚至是在外傷或退化部位誘導組織再生,這些將對再生醫學產生巨大影響。自由時報0404

45億年前撞地球!太陽系古行星「特亞」殘骸可能沉睡地函

美國亞利桑那州立大學(ASU)研究團隊在第52屆月球和行星科學會議( 52nd Lunar and Planetary Science Conference)指出,古代太陽系行星特亞(Theia)的殘骸可能沉睡在地球內部,這顆行星被認為45億年前與地球相撞,分裂出月球。 根據《科學》(Science)報導,科學界普遍認為,月球是在45億年前,由太陽系的古代行星特亞撞擊地球,導致地球的一部份物質拋向太空,被地球的引力捕獲而形成月球,而地球結構幾十年來一直令地震學家感到疑惑,在西非、太平洋底下的地函,有2塊巨大的「斑點」就像是「橫跨地核的一副耳機」。 亞利桑那州立大學地球動力學團隊發現,當地震波穿越這2塊「斑點」時,波速會突然減慢,這表明它們與周遭的地函組成相比,密度不但更大、化學性質也不同,他們稱此為「LLSVPs」,可能只是地函深層的結晶體,也可能是地球內部出現密密麻麻的水坑,但他們假設這2塊「斑點」是古代行星特亞的殘骸。 該團隊認為,特亞的密度比地球更大,因此兩顆星球碰撞時,特亞的一部分沉入地球內部,而這2塊「斑點」高達997公里,寬達數千公里,而團隊發現,冰島與美屬薩摩亞的火山底下的岩漿與「LLSVP」相通,根據這兩個火山系統的放射性元素同位素記錄得知,放射性元素的形成時間竟是在地球形成初期的前1億年,也就是說地球形成至今有46億年,這些放射性元素已存在45億年,比地殼形成的44億年還要更早。 此外,1970年代的「撞擊理論」指出,在地球遭到巨大行星撞擊時,像水這樣的物質會瞬間蒸發,而在密度較小的岩石被拋出之際,兩者會互相融合,美國阿波羅任務中採集到的月球岩石發現,某些樣本中的氫比地球岩石還要豐富得多,想要促成月球岩石有這樣的性質,撞擊地球的特亞必須是巨大、非常乾燥、密度比地球要更高的。 亞利桑那州天體物理學家德施(Steven Desch)對此表示,此論點可透過檢視月球地函得到答案,目前人類尚未採集到月球地函樣本,這就是為何科學家想要從位於月球南極的最大隕石坑採樣的原因之一,如果特亞的殘骸確實位於地球地函深處,那麼地震學家會在地函中發現愈來愈多的高密度物質。自由時報0403

-111℃!科學家測到地球「新低溫」

美國國家大氣研究中心(NCAR)地球觀測實驗室(Earth Observing Laboratory)在《地球物理研究通訊》 (Geophysical Research Letters)發布的最新研究指出,衛星在太平洋劇烈風暴雲頂上測得前所未有的低溫,達到零下111°C,比地球上已知的南極洲「極寒點」-89.2℃還要更低。 綜合外媒報導,地球大氣層當中的對流層中,空氣溫度會隨著海拔的升高而下降,在熱帶地區的風暴與熱帶氣旋可以向上發展至18公里的高空中,因此這些風暴的頂部雲層會變得極冷,繞著地球運轉的衛星可以透過觀測雲頂溫度,使氣象學家監測此類天氣現象進而發布氣象警告。 該份研究的主要作者、美國地球觀測實驗室普魯德(Simon Proud)博士指出,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的衛星在2018年12月29日,於諾魯以南400公里的太平洋上空,觀測到1場劇烈的風暴,該風暴的強大使它穿越對流層進入平流層,被稱為「超頂」事件。 普魯德表示,該場風暴的雲頂高度達到海拔20.5公里,儘管平流層溫度變暖,但風暴頂部的雲層溫度卻持續下降,分析出爐後顯示為零下111°C,成為目前已知的最冷暴風雲溫度,也打破了當前衛星傳感器能夠測量的極限值,因此未來有必要檢視負責監測極端風暴的衛星,功能性是否漸漸不足。自由時報0403