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  Friday, March 24, 2017
晶華樓梯又摔傷人
  新北徵召賴清德?
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陳國昌>我的第46~48州之旅

自從38年前我留學選擇了位於美國最中央的堪薩斯大學,也注定了我日後要遊遍美國五十州的命運!

這三州之旅已計劃了快三年,自從No. 45 的紐奧爾良回來,就不斷被別的行程卡位,即使幾個月前訂好了機票,還差一點被小英總統過境洛杉磯「攪局」,好在為了參加她的僑宴我只須要早一天回來!

明尼蘇達州的雙子城 ( Minneapolis 和 Saint Paul) 和在網路上預覽的印象差不多,唯一的意外是在州政府大樓外被鷹架及籬笆阻擋了,原來它在做歷史性的大整修,停止內部參觀,連屋頂上那座著名的四匹馬戰車也看不見!不過鄰近的聖保羅大教堂可是名聞遐邇,華麗壯觀,當天適逢禮拜天,我們還得以目睹天主教主日的儀式。

我們省下了參觀州政府的時間,正好去看 Fort Snelling 堡。這是十九世紀美國最北的騎兵堡,曾參與剿印第安戰役,並作為南北戰爭及兩次世界大戰的練兵場,煙硝味不再,但風貌猶存。可惜我想從其山坡下的密西西比河仰望它的心願沒有達成,因為昔日的河畔歷經百年風霜,早已樹林滿佈,不見天日了。

到了雙子城,不能不去尋找百貨公司龍頭之一的「標第」(Target) 總部,這是吾兒東亮自從大學畢業後即服務的公司。作為當地屬一屬二的知名企業,地圖上甚至有明顯的標示,就座落於市中心。雖然大樓有警衛擋架,幸好我們還得以進入玄關,在牆壁上斗大的紅心商標前留影,並馬上傳訊給兒子"炫耀"一番。

美國各都市都有購物中心(shopping mall), 但是你能想像一間擁有540家店面,四層樓高,中庭還開了一個包括雲霄飛車的遊樂場及水族館的超級 mall 嗎?它是「美國之mall」(Mall of America), 就座落在雙子城近郊。它除了面積大以外,就是商店林立, 身在其中,有如迷宮,一片榮景!如果有人跟我提美國經濟蕭退之類的論調,我是絕對不相信的。

密西西比河不僅是條交通渠道,它更是美國農業的生命線,雙子城就因佔地利而興起,十九世紀更成為麵粉業之都,全市有數十家麵粉工廠靠這個河流提供的水動力來生產,並銷售全美國,包括大名鼎鼎的 Gold Medal 及 Pillsbury 品牌。我們去參觀了一座由舊麵粉廠改裝的博物館,就叫做 "Mill City Museum", 裏頭當然器具、圖文展列俱全,最大的特色是乘坐一個巨型的運貨電梯,在九層樓高的空間裏上上下下一窺昔日的生產過程,並體驗傳統產業發展過程的艱辛。

北達科塔州的 Fargo 市因受同名的電影之賜而聲名大燥,不過好萊塢卻開了它一個大玩笑,全片沒有一個鏡頭在 Fargo 市拍攝!為了給它一點安慰,電影公司特別把片中駭人聽聞的謀殺案兇器 -  碎木機送給該市,而市政府也樂得把它和一隻斷腳陳列在遊客中心,供人拍照留念,美國人的幽默由此可見!

南達科塔州的 Sioux Falls 巿,名稱上有個如「尼加拉瀑布」一樣的 Falls 字眼,而它也當之無愧,因為在市中心就有一個因河流落差造成的瀑布。花崗岩的河床經長久的水流切割,河面不但寬廣,而且稜角分明,益發險峻。我站在其邊,水聲有如萬馬奔驣,從五層樓高的眺望塔往下看,又如水銀洩地,壯觀極了!

這五天四夜的三州行程,幸運的租到一輛只駛過290哩的新車,非常好開。我也順利的買到了每一州的風景磁鐵,雖然愈小的州,這磁鐵也愈不容易找,但這是行程的必要目標,也得用心去找!