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  Saturday, August 19, 2017
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老化關鍵幹細胞 美團隊找到

  美國研究人員在老鼠實驗中,利用將幹細胞植入大腦,成功減緩老鼠老化,並且延長其壽命10到15%,推斷類似效果產生在人類身上可使一名壽命80歲的人活到92歲。這項研究提高以新方法對抗人類老化相關疾病、延年益壽的希望,研究人員希望能儘快展開人體試驗。

幹細胞注老鼠大腦 延壽15%

之前的實驗已經指出,下視丘在人體老化過程中扮演某種角色,但是尚不清楚具體細節,亞伯特愛因斯坦醫學院這項在老鼠身上的研究,找出其中關鍵在於幹細胞以及其作用機制;研究發現,老化是由大腦下視丘的神經幹細胞控制,植入幹細胞製造出新的神經元減緩較年老老鼠的老化,維持其身體、心智更健康,並且壽命比對照組老鼠,相較長10到15%。

研究領導人蔡東昇(Dongsheng Cai,譯音)和他的團隊先在實驗中證實老鼠大腦下視丘確實存在神經幹細胞,會隨時間逐漸死亡,到了中年就幾乎全部凋亡,而這些在老鼠年幼時期形成腦細胞的幹細胞,到了成年形成過程也會顯著減緩。

為了測試是幹細胞凋亡造成老化,而非老化導致細胞逐一死亡,研究人員在老鼠身上注入毒物消滅70%的神經幹細胞,3到4個月後,這些老鼠比對照組的正常健康老鼠還快速老化,肌耐力、協調力、社會行為和認知能力的表現都比較差,也早數個月死亡。

接下來,研究人員對中年老鼠注入取自新生老鼠的神經幹細胞,這些新注入的神經幹細胞也幾乎都死亡,研判是因老化中的下視丘發炎環境所致;但是經基因改良使幹細胞能抵擋這樣的環境,注入老鼠下視丘後,不但幹細胞能存活下來,也使老鼠活得比對照組還久,老化相關能力表現也比較好。

進一步探究發現,幹細胞釋出的小分子核糖核酸(microRNA)攸關大多數的老化效應,這種分子被釋出後流向腦脊髓液和脊髓,影響基因之運作。蔡東昇說,「此機制有一部分是因為這些細胞分泌的小分子核糖核酸有助於維持年輕,失去這些物質造成老化。」

人體試驗前 得先造人類神經幹細胞

受試老鼠通常可多活數個月,相當於壽命增加15%;類似效果產生在人類身上可使一名壽命80歲的人活到92歲。這份研究報告26日發表於「自然(Nature)」期刊,哈佛大學醫學院教授辛克萊爾(David Sinclair)形容研究成果是「傑作」、「突破」。研究人員下一步得先在實驗室中製造出人類神經幹細胞,才能展開人體試驗。自由時報0727