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  Friday, July 20, 2018
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暖化致洋流衰弱 明天過後恐成真

 
十一日發表於國際權威學術期刊《自然》(Nature)的兩份研究指出,調節地球氣候的重大功臣「大西洋經向翻轉環流」(AMOC)流速正處於一六○○年來最衰弱的時期,元凶就是導致海冰、冰河、冰棚融化的氣候暖化。研究警告,此一現象恐怕導致整個北半球出現更多極端氣候現象,特別是歐洲,也恐怕會使美國東岸海平面上升。
  • 調節地球氣候的重大功臣「大西洋經向翻轉環流」(AMOC)正處於一六○○年來未見的持續衰弱期 。(美聯社)

    調節地球氣候的重大功臣「大西洋經向翻轉環流」(AMOC)正處於一六○○年來未見的持續衰弱期 。(美聯社)

AMOC通常被比喻成輸送帶,它把溫暖、含高鹽分的「墨西哥灣暖流」推向北大西洋,釋放出熱能進入大氣,調節歐洲的氣候;接著進入歐洲的北海,海水降溫後向南流到南極海域,最後再循環回到墨西哥灣暖流。電影「明天過後」正是以墨西哥灣暖流完全停止流動的虛構情節,描述地球進入天寒地凍的氣候災難。

大西洋鹽度平均值居世界大洋之冠,研究發現,氣候變遷事實讓海冰、冰河、冰棚融化,進而沖淡北大西洋鹽度,以致海水下沉減少,進而影響對流現象。自廿世紀中葉以來,AMOC流速已下降十五%,若亂象持續,專家預言北大西洋將繼續變冷、歐洲冬天可望持續面對暴風雪、西太平洋低緯降雨帶可能再南移,美國東岸海平面也將加速上升,隨洋流帶動的海洋生態系統及漁業資源更將產生相應變化。

十一日登上《自然》期刊的上述研究,根據海底沉積層中的砂粒尺寸,看出洋流在不同年代的強弱程度,直指AMOC在西元四○○至一八五○年仍相對穩定,直至人類社會工業化才開始衰弱。而從海水表面溫度來看,AMOC過去半世紀溫度下降幅度高達十五%,和人類使用燃煤與天然氣引發全球暖化的可能性相互輝映。

不過,提出上述發現的科學家也發現AMOC兩度衰弱,第一次為一五五○至一七七○年小冰河期的末期;第二次則發生在廿世紀,一九五○年起尤其明顯下降且至今繼續。專家相信前者為大自然現象,至於後者非常可能與人類有關聯。自由時報0412