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李信億 開創美東新天地

  美國紐約富頓集團總裁李信億從台灣的TAFA房地產公司,到1983年移民美國,設立TDC公司及富頓集團(F & T Group),成為以商業地產為主的亞裔領先龍頭公司。

棄法從商的他因應這波華爾街金融風暴,則以「做生意有順風、也會碰到逆勢;處逆境時,更要想辦法逆勢而上」,做為他的教戰守則。他說,台商發展美洲大陸業務,商機與眼光很重要,穩健則更為要緊。

談起李信億,他與紐約皇后區法拉盛(Flushing)的都市開發,似乎脫離不了關係。在法拉盛,說起Michael Lee,更是無人不知。

「紐約時報」報導,法拉盛的變化是:皇后區變臉 從小型亞洲店舖轉到高檔商店(Changing Face ofQueens:From Small Asian Shops to High-EndStores),法拉盛的蛻變可見一斑。

從法拉盛市中心,7號地鐵40分鐘可以到曼哈坦的時報廣場(Time Square);長島快速鐵路15分鐘到中城賓州車站(Penn. Station),鄰近不遠有拉瓜迪亞國際機場(LaGuardia Airport);再花30分鐘車程可到甘迺迪國際機場(John F. Kennedy InternationalAirport),交通地理位置的重要性,讓它的商業活動愈來愈頻繁。

事實上,經過20餘年蛻變,法拉盛已從一個皇后區北方小鎮,發展到現今20餘萬人的都會型態,也是每天10萬人通勤的重要交通樞紐;其中有一半人口來自兩岸三地及南韓,讓它被外界稱為「亞洲城」,在美國東岸更具有無可取代的重要性。

飛越皇后大廈 法拉盛新地標

站在2008年上半年開張的「飛越皇后」(QueensCrossing)大廈頂樓、富頓集團的企業總部會議室裡,望著拉瓜迪亞國際機場繁忙的班機起降,這位來自台南縣鄉下的醫生子弟李信億,勾勒出心中的法拉盛建設藍圖。李信億剛開始從事地產開發時,以住宅大樓為主,後來逐漸轉往商業大樓發展,過去30年買土地、進行開發,已與他劃上等號。

富頓集團目前在大法拉盛地區完成的主要開發案,包括王子街商務大樓、法拉盛購物中心,以及象徵法拉盛新地標的飛越皇后大樓等。隨著這些知名建物一一完成啟用,富頓集團橫跨房地產、開發、物產管理、併購、建築設計的金字招牌,更是響叮噹。

集團同時收購了飛越皇后大樓旁邊,高達五英畝的大型公有停車場,未來計劃繼續開發為高級住宅和商業綜合區-Flushing Commons,以引進高檔的零售商店為主。

Flushing Commons由富頓旗下的TDC國際開發公司(TDC Development International LLC)與洛克斐勒集團開發公司(Rockefeller Group DevelopmentCorporation)共同合作。這項大規模開發案,早已被外界視為法拉盛再一次「變臉」的靈魂計畫,而紐約市長彭博(Michael Bloomberg)更把此案視為大都會球隊(Mets)搬到法拉盛之後的另一件盛事!

不過,金融風暴衝擊下,望著辦公室牆壁上斗大的「神」字,李信億小心翼翼地說,這項計畫「必須謹慎,一步步走下去」,不能操之過急;「風頭上,企業要能知變通,不能硬幹」,一切伺機而動。

棄法從商打拚 版圖跨美中台

輔大法律系畢業的李信億,棄法從商,從一個小台商到現今法拉盛開發大戶,事業版圖橫跨美、中、台三地,除了法拉盛諸多開發案外,富頓集團與摩根富林明資產管理為投資顧問的房地產基金共同合作,開發中國大陸南京市的「南京世界貿易中心」,已在去年11月正式奠基。

南京世界貿易中心是富頓在南京、也是中國大陸境內開發的第一個以世貿中心概念,集購物中心、跨國辦公大樓、酒店式公寓、品牌展銷中心、高科技會議中心等多功能於一體的大型商業地產項目。

為拓展事業版圖,李信億從美國紐約著名的地產開發公司鐵獅門公司(Tishman Speyer Properties)挖角梅爾(Michael Meyer)到TDC國際開發公司擔任總經理,同時聘請知名的Margulies Hoelzli Architecture建築事務所,替富頓把脈建築構圖。

景氣差,富頓採取守勢,謹慎或緩步處理FlushingCommons等開發案,但李信億也有進攻之道。他說,攻守之間步伐要穩、要拿捏清楚。面對這波號稱1930年以來最大的金融風暴,富頓集團除了組織架構進行必要調整外,更在危機中尋求商機。

推e888計畫 逆勢再創商機

富頓與長期合作夥伴「亞美商業發展中心」利用飛越皇后大樓三樓成立了「富頓亞美商貿中心」,用低價政策吸引亞洲中小企業主以紐約為全球布局主要據點。這項被李信億喻為逆勢出擊的秘密武器,打出超低價 每月888美元租金的「e888計畫」,企圖在逆境中打出一條活路,強攻中小企業或付不起高租金的商家。

「e888計畫」依照企業需求,透過虛擬與實體的商貿空間,提供發展美洲商務、開拓市場的服務,成為亞洲企業在世界最大都市紐約的商務聯絡處與產品展示窗口。

計畫中的租約極具彈性,辦公空間也有多重選擇,除鎖定台灣、中國大陸、南韓等中小企業為主,也希望獲得有意發展亞洲市場的美國企業青睞。

辦公室裡設備完善,各式會議室、無線網路、視訊會議、專業秘書、多語言翻譯人才等一應俱全,提供商務人士或中小企業另一種因應金融風暴的不錯選擇。尤其是互動式電子白板更是目前中小企業的最愛,它既有遠距視訊多方會議功能,還可將會議資訊隨時隨地透過網際網路上傳給客戶,或是在亞洲的企業主。

屢獲大獎肯定 回饋紐約僑界

李信億先後獲得輔大傑出校友獎、美商務部少數族裔年度大獎及2008年皇后區年度人物大獎等。在紐約僑界,他也積極回饋社區,參與紐約皇后區美術館等藝文活動。

臨屆耳順之年,李信億依舊衝勁十足,他說,還有很多好計畫等待開發。「經濟不景氣」早已不在他的字典裡。富頓、李信億、法拉盛幾乎已連成一條線。

李信億讓法拉盛變臉故事,267期「國際商情雙周刊」有全文報導,網址為http://www.trademag.org.tw。 中央社